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Longstreet auf Fredeicksurg - Geschichte


Im Frühherbst 1862 lag zwischen der Armee des Potomac und der Armee von Nord-Virginia eine Entfernung von nicht mehr als dreißig Meilen. Nach der Schlacht von Sharpsburg hatte mehrere Wochen lang ein Zustand der Unsicherheit bestanden, aber die Bewegungen, die zur Schlacht von Fredericksburg führten, nahmen Gestalt an, als am 5. November der Befehl erging, General McClellan aus dem Kommando der Bundesstreitkräfte zu entfernen.

Der Befehl, General Burnside das Kommando zu übertragen, wurde im Hauptquartier von General Lee, dann im Culpeper Court House, etwa vierundzwanzig Stunden nachdem er Warrenton erreicht hatte, empfangen, wenn auch nicht aus offizieller Höflichkeit. Als General Lee die Nachricht erhielt, sagte er, er bedauere, sich von McClellan trennen zu müssen, „denn“, fügte er hinzu, „wir haben uns immer so gut verstanden. ich verstehe nicht."

Die Bundesarmee lagerte um Warrenton, Virginia, und wurde bald in drei große Divisionen aufgeteilt, deren Kommandeure die Generäle Sumner, Hooker und Franklin waren.

Lees Armee befand sich auf der gegenüberliegenden Seite des Rappahannock River, aufgeteilt in zwei Korps, das Erste unter dem Kommando von mir und das Zweite unter dem Kommando von General T. J. (Stonewall) Jackson. Zu dieser Zeit dehnte sich die Armee der Konföderierten von Culpeper Court House (wo das Erste Korps stationiert war) rechts über den Blue Ridge das Valley of Virginia hinunter nach Winchester aus. Dort lagerte Jackson mit dem Zweiten Korps, mit Ausnahme einer Division, die in Chester Gap in den Blue Ridge Mountains stationiert war.

Ungefähr am 18. oder 19. November erhielten wir durch unsere Kundschafter die Information, dass Sumner mit seiner großen Division von mehr als dreißigtausend Mann nach Fredericksburg marschierte. Offenbar wollte er uns überraschen und den Rappahannock überqueren, bevor wir Widerstand leisten konnten. Nach Erhalt der Informationen wurden zwei meiner Divisionen zu ihm herabbeordert. Wir machten einen Zwangsmarsch und kamen am 21. Nachmittag gegen 3 Uhr auf den Hügeln um Fredericksburg an. Sumner war bereits eingetroffen, und seine Armee lagerte auf Stafford Heights, die die Stadt von der Bundesseite aus überblickte. Bevor ich Fredericksburg erreichte, überquerte General Patrick, Generalpropst-Marschall, unter einer Waffenstillstandsflagge den Fluss und versetzte die Bevölkerung in große Aufregung, indem er folgenden Brief überbrachte:

Unter dem Schutz der Häuser deiner Stadt sind Schüsse auf die Truppen meines Kommandos gefallen. Eure Mühlen und Manufakturen liefern Lebensmittel und Kleidungsmaterial für bewaffnete Körper, die sich gegen die Regierung der Vereinigten Staaten auflehnen. Ihre Eisenbahnen und andere Transportmittel transportieren Nachschub zu den Depots solcher Truppen. Dieser Zustand der Dinge muss beendet werden, und ich fordere daher auf Anweisung von General Burnside die Übergabe Ihrer Stadt an meine Hände als Vertreter der Regierung der Vereinigten Staaten bis heute nachmittag um 5 Uhr. Wird diese Aufforderung nicht bis zur angegebenen Stunde bejaht, so werden sechzehn Stunden für die Entfernung von Frauen und Kindern, Kranken und Verwundeten und Greisen usw. aus der Stadt vergehen die Stadt. Nach Erhalt des Besitzes der Stadt werden alle notwendigen Mittel ergriffen, um die Ordnung aufrechtzuerhalten und die schützende Wirkung der Gesetze und Politik der Regierung der Vereinigten Staaten zu sichern.

Ich bin sehr respektvoll Ihr gehorsamer Diener,

E. V. SUMNER.

Brevet Generalmajor, US-Armee, Kommandierende Right Grand Division

Während das Volk in Aufregung über den Erhalt dieser Aufforderung zur Übergabe seiner Stadt war, erschienen meine Truppen auf den Höhen gegenüber den von den Föderalen besetzten. Die alarmierten Nichtkombattanten hörten von meiner Ankunft und schickten mir sofort die Aufforderung des Bundesgenerals. Ich erklärte der Stadtverwaltung, dass ich den Ort nicht militärisch besetzen wolle und es keinen Grund gebe, ihn vom Bundesheer zu beschossen. Wir waren hier, um uns gegen das Vordringen des Feindes zu schützen, und konnten die Besetzung der Stadt durch die Föderalen nicht zulassen.

Der Bürgermeister schickte General Sumner eine zufriedenstellende Lagebeschreibung und wurde informiert, dass der drohende Beschuss nicht stattfinden würde, da die Eidgenossen nicht beabsichtigten, die Stadt zu einem Militärstützpunkt zu machen.

Bevor meine Truppen die kleine Stadt erreichten und die Leute von Fredericksburg wussten, dass irgendein Teil der konföderierten Armee in der Nähe war, herrschte große Aufregung über die Forderung nach Kapitulation. Außer alten und gebrechlichen Männern, Frauen und Kindern waren keine Menschen vor Ort. Daß sie erschreckt wurden, als die Föderalisten die Übergabe der Stadt forderten, war ganz natürlich, und einige begaben sich mit großer Eile, um einen abfahrbereiten Zug zu besteigen. Als der Zug ausfuhr, eröffneten Sumners Batterien auf Stafford Heights das Feuer darauf, was den allgemeinen Terror noch verstärkte, aber glücklicherweise keinen ernsthaften Schaden anrichtete. Das Spektakel war jedoch nichts von dem, was wir kurze Zeit später miterlebten. Um den 26. oder 27. wurde klar, dass Fredericksburg Schauplatz einer Schlacht sein würde, und wir rieten den Leuten, die noch in der Stadt waren, sich auf die Abreise vorzubereiten, da sie bei einem Verbleib bald in Gefahr sein würden. Die Evakuierung des Ortes durch die verzweifelten Frauen und hilflosen Männer war ein schmerzlicher Anblick. Viele waren fast mittellos und hatten keinen Ort, wohin sie gehen konnten, aber den grausamen Notwendigkeiten des Krieges nachgebend, sammelten sie ihre tragbaren Habseligkeiten ein und kehrten der Stadt den Rücken. Viele mussten im Wald Schutz suchen und den eisigen Novembernächten trotzen, um dem bevorstehenden Angriff der Bundeswehr zu entkommen.

Sehr bald nachdem ich Fredericksburg erreicht hatte, traf der Rest meines Korps vom Culpeper Court House ein, und sobald bekannt wurde, dass die gesamte Potomac-Armee in Bewegung war, wurde Jackson vom Blue Ridge heruntergezogen. In kürzester Zeit stand die Armee von Nord-Virginia der Armee des Potomac gegenüber.

Als Jackson ankam, protestierte er gegen die Position, nicht weil er das Ergebnis der Schlacht fürchtete, sondern weil er dachte, dass hinter der Nord-Anna ein Punkt sei, von dem aus die fruchtbarsten Ergebnisse folgen würden. Er meinte, dass wir in Fredericksburg einen Sieg erringen würden, aber für uns wäre es fruchtlos, während wir in North Anna, als wir die Federals zurücktrieben, die Verfolgung nutzen könnten, was in Fredericksburg nicht möglich war. General Lee hielt diesen Vorschlag jedoch nicht für gut, und wir setzten unsere Vorbereitungen fort, um den Feind an letzterer Stelle zu treffen.

An einer Stelle knapp oberhalb der Stadt beginnt eine Hügelkette, die sich vom Flussufer ein kurzes Stück ausdehnt und das Tal halbmondförmig umrundet. Auf der gegenüberliegenden Seite befinden sich die bekannten Stafford Heights, die damals von den Federals besetzt waren. Am Fuße dieser Hügel fließt der Rappahannock River. Auf der Seite der Konföderierten lag Fredericksburg, und um ihn herum erstreckten sich die fruchtbaren Böden, auf denen feine Ernten gesammelt worden waren und auf denen die Bundestruppen sich sammeln und den Konföderierten Schlachten liefern sollten. Auf der dem Fluss am nächsten gelegenen Seite der Konföderierten lag Taylor's Hill und südlich davon der heute berühmte Marye's Hill; als nächstes Telegraph Hill, die höchste Erhebung auf der Seite der Konföderierten (später bekannt als Lee's Hill, weil General Lee die meiste Zeit dort war), wo ich mein Hauptquartier im Feld hatte; als nächstes folgte eine Deklination, die Deep Run Creek auf seinem Weg zum Rappahannock River durchquerte; und als nächstes war die sanfte Erhebung bei Hamilton's Crossing, die nicht mit einem Namen ausgezeichnet wurde, auf der Stonewall Jackson dreißigtausend Mann versammelte. Auf diesen Hügeln trafen die Konföderierten ihre Vorbereitungen, um Burnside zu empfangen, wann immer er den Rappahannock überqueren wollte. Die Konföderierten waren wie folgt stationiert: Auf Taylor's Hill neben dem Fluss und bildeten meine Linke, R. H. Andersons Division; auf Maryes Hill, den Abteilungen von Ransom und McLaws; auf Telegraph Hill, Picketts Abteilung; rechts und über Deep Run Creek, Hoods Division, die sich über Deep Run Bottom erstreckt.

Auf dem von Jacksons Korps besetzten Hügel befanden sich die Divisionen von A. P. Hill, Early und Taliaferro, die von D. Hill ganz rechts in Reserve. Der Washington Artillery, auf Maryes Hill, wurde der Dienst übertragen, die Armee zum frühestmöglichen Zeitpunkt des Bundesvormarsches zu beraten. General Barksdale hatte mit seiner Brigade von Mississippi in der Nacht des Vormarsches vor Fredericksburg Streikposten.

Die von den konföderierten Streitkräften besetzten Hügel waren, obwohl von den Höhen von Stafford überkrönt, so weit entfernt, dass sie sich außerhalb der Reichweite des effektiven Feuers der Bundesgeschütze befanden, und bildeten mit den unteren Rückzugsgebieten dazwischen eine Verteidigungsreihe, die kann mit natürlichen Bastionen verglichen werden. Taylor's Hill zu unserer Linken war unangreifbar; Marye's Hill war der Stadt zugewandter, stieg allmählich an und war weniger hoch als die anderen, und wir hielten ihn für den angreifbarsten Punkt und bewachten ihn entsprechend. Die folgenden Ereignisse haben die Richtigkeit unserer Meinung in diesem Punkt bewiesen. Lee's Hill, in der Nähe unseres Zentrums, mit seinen zerklüfteten Seiten, die sich von Maryes zurückgezogen hatten und höher als seine Gefährten waren, war vergleichsweise sicher.

Dies war die Situation der 65.000 Konföderierten, die sich um Fredericksburg versammelt hatten, und sie hatten ungefähr zwanzig Tage Zeit, um sich auf die bevorstehende Schlacht vorzubereiten.

Die Federals auf Stafford Heights entwickelten sorgfältig ihre Vorstoß- und Angriffspläne. General Hunt, Chef der Artillerie, stellte geschickt 147 Geschütze auf, um die Böden zu decken, auf denen sich die Infanterie für den Angriff bilden sollte, und gleichzeitig auf die Batterien der Konföderierten zu spielen, wenn die Umstände es erlaubten. Franklin und Hooker hatten sich Sumner angeschlossen, und Stafford Heights hielt die Bundesarmee, 116.000 Mann stark, und beobachtete die Ebene, wo der blutige Konflikt bald stattfinden sollte. In der Zwischenzeit waren die Federals entlang des Flussufers gesehen worden, die nach den am besten verfügbaren Überquerungspunkten suchten. Präsident Lincoln war mit General Halleck zusammen gewesen, und dieser hatte vorgeschlagen, bei der Hoop-Pole-Fähre, etwa 45 oder 30 Meilen unterhalb von Fredericksburg, zu übersetzen. Wir entdeckten die Bewegung jedoch und bereiteten uns darauf vor, ihr entgegenzutreten, und Burnside gab die Idee auf und wandte seine Aufmerksamkeit Fredericksburg zu, in der Annahme, dass viele unserer Truppen unten am Hoop-Pole waren, zu weit entfernt, um rechtzeitig für diese Schlacht zurückzukehren .

Die Soldaten beider Armeen waren in gutem Kampfzustand, und alles deutete darauf hin, dass wir eine verzweifelte Schlacht haben würden. Wir waren zuversichtlich, dass Burnside uns nicht vertreiben konnte, und warteten geduldig auf den Angriff.

Am Morgen des 11. Dezember 1862, etwa eine Stunde vor Tagesanbruch, wurden die schlummernden Konföderierten von einer einsamen Kanone geweckt, die auf den Höhen von Marye's Hill donnerte. Wieder dröhnte es, und sofort erkannten die erregten Konföderierten das Signal der Washington-Artillerie und wussten, dass die Bundestruppen sich darauf vorbereiteten, den Rappahannock zu überqueren, um uns die erwartete Schlacht zu liefern. Die Federals kamen an den Rand des Flusses und begannen mit dem Bau ihrer Brücken, als Barksdale das Feuer mit solcher Wirkung eröffnete, dass sie gezwungen waren, sich zurückzuziehen. Immer wieder bemühten sie sich, die Grenze zu überschreiten, aber jedes Mal wurden sie von den gezielten Kugeln der Mississippi getroffen und abgestoßen. Dieser Kampf dauerte bis 1 Uhr, als die Federals in wütender Verzweiflung ihre gesamte verfügbare Artillerie auf die kleine Stadt richteten und von den Höhen einen perfekten Sturm von Schüssen und Granaten herabschickten und die Häuser mit einem Zyklon von feuriges Metall. Von unserer Position auf den Höhen aus sahen wir, wie die Batterien eine Lawine auf die Stadt schleuderten, deren einziges Vergehen darin bestand, dass sich in der Nähe ihres Randes in einem gemütlichen Rückzug dreitausend Hornissen der Konföderierten einnisteten, die die Armee des Potomac in Raserei versetzten. Es war großartig, das Pandämonium, das diese kleine Gruppe von Konföderierten provoziert hatte. Die Stadt fing an mehreren Stellen Feuer, Granaten krachten und platzten, und es regnete feste Kugeln wie Hagel. Inmitten des aufeinanderfolgenden Krachens waren die Rufe und Schreie der Kämpfenden zu hören, während der Rauch aus der brennenden Stadt aufstieg und die Flammen umhersprangen, was eine Szene machte, die nie aus der Erinnerung derer, die sahen, gelöscht werden kann es. Aber inmitten all dieser Wut klammerte sich die kleine Brigade von Mississippi an ihre Arbeit. Als ich endlich alles bereit hatte, schickte ich Barksdale einen eindringlichen Befehl zum Rückzug, was er tat, während er sich vor den Federals zurückzog, denen es inzwischen gelungen war, eine Anzahl ihrer Truppen zu landen. Die Federals bauten dann ihre Pontons ohne Belästigung, und in der Nacht und am folgenden Tag ging die große Division von Sumner nach Fredericksburg über.

Ungefähr anderthalb Meilen unterhalb der Stadt, wo der Deep Run in den Rappahannock mündet, war General Franklin ohne ernsthaften Widerstand erlaubt worden, am 11. Hamilton's Crossing und stellt sich damit vor Stonewall Jacksons Korps. Den 11. und 12. verbrachten die Federals also damit, den Fluss zu überqueren und sich auf die Schlacht vorzubereiten.

Gegenüber Fredericksburg war die Formation entlang des Flussufers so, dass die Federals in ihren Annäherungen verborgen waren, und unter Ausnutzung dieses Vorteils gelang es ihnen, die große Division von Sumner und später einen Teil von Hookers großer Division zu durchqueren und zu verbergen in der Stadt Fredericksburg, und über Franklin in der offenen Ebene unten so verfügend, dass der Eindruck erweckt wurde, dass die große Streitmacht mit letzterem zusammen war und im Begriff war, sich Jackson zu widersetzen.

Am Morgen des ereignisreichen 13. ritt ich vor Tagesanbruch rechts von meiner von Hoods Division gehaltenen Linie. General Hood war auf seinem Posten und konnte die Federals südlich von Deep Run hören, die ihre Truppen für den Angriff in Position brachten. Der Morgen war kalt und neblig, und alles war nicht zu sehen, aber der Nebel trug uns die Geräusche der sich bewegenden Federals so deutlich, dass Hood dachte, der Vormarsch sei gegen ihn. Er war jedoch erleichtert, als ich ihm versicherte, dass der Feind, um ihn zu erreichen, sich selbst in die Tasche stecken und von Jackson auf der einen Seite, Pickett und McLaws auf der anderen und Hoods eigenen Männern an der Spitze angegriffen werden müsste . Die Position von Franklins Männern am 12. mit der Beschaffenheit des Geländes hatte keinen Zweifel an Franklins Absichten gelassen. Ich erklärte Hood das alles und versicherte ihm, dass der Angriff auf Jackson erfolgen würde. Gleichzeitig befahl ich Hood, für den Fall, dass Jacksons Linie durchbrochen werden sollte, nach rechts umzudrehen und auf die angreifenden Leichen einzuschlagen, und sagte ihm, dass Pickett mit seiner Division befohlen würde, sich der Flankenbewegung anzuschließen. Diese Befehle wurden beiden Divisionsgenerälen gegeben, und gleichzeitig wurde ihnen mitgeteilt, dass ich in der Nähe meiner linken Mitte angegriffen würde und dass ich an diesem Punkt sein müsse, um meinen Teil der Schlacht zu erfüllen. Sie wurden auch darauf hingewiesen, dass meine Position so gut verteidigt war, dass ich ihre Truppen nicht mehr brauchen könnte. Ich kehrte dann nach Lee's Hill zurück und erreichte dort kurz nach Sonnenaufgang.

So standen wir am Vorabend der großen Schlacht. Entlang der Stafford Heights wurden 147 Geschütze auf uns gerichtet, und auf der Ebene darunter, in der Stadt und am gegenüberliegenden Ufer versteckt, waren fast 100 000 Mann versammelt, um den Kampf zu beginnen. Sicher auf unseren Hügeln warteten wir grimmig auf den Ansturm. Das Tal, die Berggipfel, alles war in den dichtesten Nebel gehüllt, und wie im Schutz der Nacht wurden die Vorbereitungen zum Kampf getroffen. Der Nebel brachte uns die Geräusche der Kampfvorbereitungen, aber wir waren blind für die Bewegungen der Federales. Plötzlich, um 10 Uhr, als ob die Elemente in das Drama eingreifen würden, das gerade inszeniert werden sollte, wischte die Wärme der Sonne den Nebel weg und enthüllte das mächtige Panorama im Tal unten.

Franklins 40.000 Mann, verstärkt durch zwei Divisionen von Hookers Grand Division, standen vor Jacksons 30.000. Die Fahnen der Federales flatterten fröhlich, die polierten Arme glänzten hell im Sonnenlicht, und die schönen Uniformen der lebhaften Truppen gaben der Szene eher den Anschein eines Festtags als das Schauspiel einer großen Armee, die kurz davor stand, in den Tumult zu stürzen der Schlacht. Von meinem Platz auf Lee's Hill aus konnte ich fast jeden Soldaten sehen, den Franklin hatte, und das war eine großartige Aufstellung. Aber in der Ferne war Jacksons zerlumpte Infanterie, und dahinter war Stuarts ramponierte Kavallerie mit ihren schmutzigen Hüten und gelben Butternut-Anzügen ein auffallender Kontrast zu den gutausgerüsteten Truppen der Federals.

Über der Stadt waren hier und da ein paar Soldaten zu sehen, aber es gab keinen Hinweis auf die schweren Massen, die hinter den Häusern verborgen waren. Diejenigen von Franklins Männern, die sich vor Jackson befanden, erstreckten sich weit hinauf in Richtung Lee's Hill und waren fast in Reichweite unserer besten Geschütze, und am anderen Ende streckten sie sich nach Osten aus, bis sie gut unter dem Feuer von Stuarts berittener Artillerie unterkamen Major John Pelham, ein tapferer und tapferer Offizier, an Jahren fast ein Junge. Als der Nebel aufstieg, sahen die Konföderierten die Bewegung gegen ihre Rechten in der Nähe von Hamilton's Crossing. Major Pelham eröffnete auf Befehl von Franklin das Feuer und gab ihm lebhafte Arbeit, die fortgesetzt wurde, bis Jackson Pelham befahl, sich zurückzuziehen. Franklin rückte dann schnell zu dem Hügel vor, auf dem Jacksons Truppen stationiert waren, und spürte den Wald mit Schüssen, während er vorrückte. Schweigend wartete Jackson auf die Annäherung der Federals, bis sie in guter Reichweite waren, und dann eröffnete er ein gewaltiges Feuer, das die Federals in einige Verwirrung brachte. Der Feind sammelte sich erneut und rückte vor und drängte sich durch eine Lücke zwischen Archer und Lane. Dies brach Jacksons Linie und drohte mit ernsthaften Schwierigkeiten. Die Federals, die sich durch diese Lücke eingeklemmt hatten, stießen auf Greggs Brigade, und dann folgte die schwere Begegnung, bei der letzterer General tödlich verwundet wurde. Archer und Lane erhielten sehr bald Verstärkung und schlossen sich dem Gegenangriff an und gewannen ihren verlorenen Boden zurück. Die Konzentration von Taliaferros und Earlys Divisionen gegen diesen Angriff war zu groß dafür, und der Gegenangriff trieb die Federals zurück auf die Eisenbahn und außerhalb der Reichweite unserer Geschütze auf der linken Seite. Einige unserer Truppen, die dieser Abwehr folgten, kamen zu weit hinaus und waren ihrerseits sehr verlegen, wenn sie der Übermacht des Feindes überlassen wurden, und mußten sich in schlechtem Zustand zurückziehen. Eine Bundesbrigade, die unter dem Deckmantel von Deep Run vorrückte, wurde zu dieser Zeit entdeckt und von Regimentern von Penders und Laws Brigaden angegriffen, erstere von A. Hills und letztere von Hoods Division; und da Jacksons zweite Linie vorrückte, wurden die Federals gezwungen, sich zurückzuziehen.Diese Serie von Demonstrationen und Angriffen, der Teilerfolg und die endgültige Verunsicherung der Föderalen bilden die feindseligen Bewegungen zwischen der konföderierten Rechten und der föderalen Linken.

Ich habe zu Beginn dieses Artikels die Situation der konföderierten Linken beschrieben. Vor Marye's Hill befindet sich ein Plateau, und direkt am Fuße des Hügels befindet sich eine versunkene Straße, die als Telegraph Road bekannt ist. Am Straßenrand neben der Stadt befand sich eine schulterhohe Steinmauer, gegen die sich die Erde schmiegte und eine fast unzugängliche Verteidigung bildete. Es war den Truppen, die es besetzten, unmöglich, mehr als einen kleinen Teil ihrer Leichen zu entblößen. Hinter dieser Steinmauer hatte ich ungefähr zweitausendfünfhundert Mann aufgestellt, alle aus der Brigade von General T. R. Cobb und einem Teil der Brigade von General Kershaw, beide aus der Division McLaws. Es muss jetzt klar sein, dass die Federals, um meinen schwächsten Punkt zu erreichen, direkt über diese von Cobbs Infanterie gehaltene Mauer gehen mussten.

Eine Vorstellung davon, wie gut Maryes Hill geschützt war, kann man aus folgendem Vorfall gewinnen: General E. Alexander, mein Ingenieur und Superintendent der Artillerie, hatte die Geschütze aufgestellt, und als ich mit ihm vor der Schlacht über das Feld ging, bemerkte ich eine untätige Kanone. Ich schlug ihm vor, es so zu platzieren, dass es die Ebene vor Maryes Hill bedeckte. Er antwortete: "General, wir bedecken diesen Boden jetzt so gut, dass wir ihn wie mit einem feinzahnigen Kamm kämmen. Ein Huhn könnte auf diesem Feld nicht leben, wenn wir es öffnen."

Kurz vor Mittag schickte ich allen meinen Batterien den Befehl, das Feuer durch die Straßen oder an jedem Punkt, an dem die Truppen in der Stadt gesehen wurden, zu eröffnen, als Ablenkung zugunsten Jacksons. Dieses Feuer begann sofort, die vorliegende Arbeit für mich zu entwickeln. Die Bundestruppen schwärmten aus der Stadt wie Bienen aus einem Bienenstock, kamen im Doppelmarsch und füllten den Feldrand vor Cobb. Genau hier hatten wir einen Angriff erwartet, und ich war bereit, ihm zu begegnen. Als sich die Truppen vor uns versammelten, waren sie sehr verärgert über das Feuer unserer Batterien. Das Feld war buchstäblich überfüllt mit Federals aus der riesigen Anzahl von Truppen, die in der Stadt versammelt waren. Vom Augenblick ihres Erscheinens an begann das furchtbarste Gemetzel. Während unsere Artillerie von vorne, rechts und links durch ihre Reihen raste, drängten die Federals mit fast unbesiegbarer Entschlossenheit vorwärts, hielten ihren festen Schritt und schlossen ihre zerbrochenen Reihen. So marschierten sie entschlossen auf den steinernen Zaun, hinter dem ruhig die konföderierte Brigade von General Cobb wartete. Als sie sich dieser Brigade näherten, wurde ein Bleisturm in ihre vorrückenden Reihen geschüttet und sie wurden wie Spreu vor dem Wind vom Feld gefegt. Eine Rauchwolke versperrte für einen Moment die Szenerie und enthüllte beim Aufsteigen die zerschmetterten Fragmente, die von ihrem tapferen, aber hoffnungslosen Angriff zurückwichen. Die Artillerie durchpflügte noch immer ihre sich zurückziehenden Reihen und suchte die Verstecke ab, in die die Truppen eingedrungen waren. Eine große Zahl stürzte in einen alten Eisenbahnschnitt, um dem Feuer von rechts und vorne zu entgehen. Eine Batterie auf Lee's Hill sah dies und drehte ihr Feuer auf die gesamte Länge des Einschnitts, und die Granaten begannen mit der furchtbarsten Zerstörung auf die Federals herabzustürzen. Sie fanden ihre Zufluchtsposition unbequemer als das Angriffsfeld.

So fand sich die rechte große Division der Potomac-Armee bei ihrem ersten Versuch, uns von Marye's Hill zu vertreiben, abgestoßen und zerschmettert. Kaum war dieser Angriff außerhalb des Feldes, sahen wir, wie die entschlossenen Federals wieder Fredericksburg verließen und sich auf einen weiteren Angriff vorbereiteten. Die Konföderierten unter Cobb reservierten ihr Feuer und warteten ruhig auf die Annäherung des Feindes. Die Federals kamen näher als zuvor, mussten sich aber vor den gezielten Geschützen der Brigade Cobb und dem Feuer der Artillerie auf den Höhen zurückziehen. Zu dieser Zeit war das Feld vor Cobb dicht übersät mit den toten und sterbenden Federals, aber sie formierten sich wieder mit verzweifeltem Mut und erneuerten den Angriff und wurden wieder vertrieben. Bei jedem Angriff war das Gemetzel so groß, dass bis zum dritten Angriff die

Der Boden war so dicht mit Toten übersät, dass die Leichen den Vormarsch der Federales ernsthaft behinderten. General Lee, der mit mir auf Lee's Hill war, wurde unruhig, als er sah, wie die Angriffe so schnell erneuert und mit solcher Beharrlichkeit vorangetrieben wurden, und fürchtete, die Federals könnten unsere Linie durchbrechen. Nach dem dritten Angriff sagte er zu mir: "General, sie massieren sehr stark und werden Ihre Linie durchbrechen, fürchte ich." „General“, antwortete ich, „wenn

Sie setzen jetzt jeden Mann auf der anderen Seite des Potomac auf dieses Feld, um sich mir über dieselbe Linie zu nähern, und geben mir viel Munition, ich werde sie alle töten, bevor sie meine Linie erreichen. Schauen Sie nach rechts; Sie sind dort in Gefahr, aber nicht auf meiner Linie."

Ich glaube, beim vierten Angriff der Federals kam ein tapferer Bursche bis auf dreißig Meter an Cobbs Position heran, bevor er stürzte. Dicht hinter ihm kamen ein paar verstreute, aber sie wurden entweder getötet oder flohen vor dem sicheren Tod. Dieser Angriff war die einzige Anstrengung, die für Cobb wie eine echte Gefahr aussah, und nachdem er abgewehrt wurde, verspürte ich keine Besorgnis und vergewisserte mich, dass genug von den toten Federals auf dem Feld waren, um mir die halbe Schlacht zu geben. Die von General Lee gezeigte Besorgnis veranlaßte mich jedoch, zwei oder drei Brigaden aufzustellen, um zur Stelle zu sein, und General Kershaw wurde mit dem Rest seiner Brigade jedoch eher bis zur Steinmauer befohlen, Munition als als Verstärkung für Cobb. Kershaw stürzte den Abhang hinunter und kam gerade rechtzeitig, um Cobb nachzufolgen, der zu diesem Zeitpunkt aus einer Wunde am Oberschenkel stürzte und innerhalb weniger Minuten an Blutverlust starb.

Ein fünftes Mal formierten sich die Federals und griffen an und wurden zurückgeschlagen. Ein sechstes Mal stürmten sie und wurden zurückgetrieben, als die Nacht das schreckliche Gemetzel beendete und die Federals sich zurückzogen und das Schlachtfeld buchstäblich mit den Leichen ihrer Toten überhäuft zurückließen. Vor dem gezielten Feuer von Cobbs Brigade waren die Federals gefallen wie der ständige Regentropfen von der Dachtraufe eines Hauses. Allein unsere Musketen töteten und verwundeten mindestens 5000; und diese, mit dem Gemetzel durch die Artillerie, hinterließen über 7000 Tote und Verwundete vor dem Fuß des Marye's Hill. Die Toten stapelten sich manchmal bis zu drei Meter hoch, und als der Morgen anbrach, war das Schauspiel, das wir auf dem Schlachtfeld sahen, eines der schmerzlichsten, das ich je erlebt habe. Die Anklagen waren verzweifelt und blutig, aber völlig hoffnungslos gewesen. Ich dachte, als ich die Federals immer wieder in den Tod kommen sah, dass sie den Erfolg verdienten, wenn Mut und Wagemut Soldaten zum Sieg berechtigen könnten.

In der Nacht verirrte sich ein Bundesstaat außerhalb seiner Linien und wurde von einigen meiner Truppen aufgenommen. Als wir ihn durchsuchten, fanden wir an seiner Person ein Memorandum über die Vorkehrungen von General Burnside und einen Befehl zur Wiederaufnahme der Schlacht am nächsten Tag. Diese Information wurde an General Lee geschickt, und sofort wurde der Befehl erteilt, eine Reihe von Gewehrgruben auf dem Gipfel von Marye's Hill für Ransom, das etwas in Reserve gehalten worden war, und andere Geschütze auf Taylor's Hill zu platzieren.

Wir waren noch vor Tagesanbruch in unseren Reihen und warteten darauf, General Burnside wieder zu empfangen. Als das Grau des Morgens ohne den Kampf kam, wurden wir ängstlicher; Doch da die Bundesstreitkräfte am 14. und 15. ihre Stellung behielten, waren wir nicht ohne Hoffnung. Es gab einige kleine Scharmützel, aber es ergab nichts. Aber als das volle Licht des nächsten Morgens ein verlassenes Feld enthüllte, wandte sich General Lee an mich, bezog sich in Gedanken auf die Depesche, die ich erbeutet hatte und die er gerade noch einmal gelesen hatte, und sagte: "General, ich verliere das Vertrauen in Ihr Freund General Burnside." Wir haben es dann abgelegt - als rue de guerre. Später erfuhren wir jedoch, dass die Bestellung in gutem Glauben erfolgt war, aber aufgrund des demoralisierten Zustands der großen Divisionen vor Marye's Hill geändert worden war. In der Nacht zum 15. zogen sich die Bundestruppen zurück, und am 16. wurden unsere Linien entlang des Flusses wieder aufgestellt.

Ich habe gehört, dass General Hooker in Bezug auf den Angriff auf Marye's Hill sagte: "Es wurde genug Blut vergossen, um jeden vernünftigen Mann zufrieden zu stellen, und es ist an der Zeit, aufzuhören." Ich glaube, es war ein Glück für Burnside, dass er keinen größeren Erfolg hatte, denn die Begegnung mit dieser Unbehaglichkeit gab ihm die Gelegenheit, sicher zurückzukehren. Wenn er Fortschritte gemacht hätte, wäre sein Verlust wahrscheinlich größer gewesen.

So sah die Schlacht bei Fredericksburg aus. Es wurde gefragt, warum wir dem Sieg nicht nachgegangen sind. Die Antwort ist klar. Es versteht sich von selbst, dass die nach Einbruch der Dunkelheit abgeschlossene Schlacht des Ersten Korps nicht in Angriffsoperationen hätte umgewandelt werden können. Unsere Linie war ungefähr drei Meilen lang und erstreckte sich durch Wälder über Stock und Stein. Ein Konzentrationsversuch, die Truppen zu dieser Nachtstunde gegen die Mauern der Stadt zu werfen, wäre kaum besser gewesen als Wahnsinn. .

Während des Angriffs auf General Jackson und unmittelbar nachdem seine Linie unterbrochen war, ritt General Pickett auf General Hood zu und meinte, dass der Moment für die von meinen Befehlen erwartete Bewegung gekommen sei, und verlangte, dass sie ausgeführt wird. Hood war nicht einverstanden, also ließ man die Gelegenheit verstreichen. Wäre Hood dieser Gelegenheit entsprungen, hätten wir Franklins Befehl eingefangen und ihn möglicherweise in das Lager der Konföderierten marschiert. Hood kommandierte prächtige Truppen, die ganz frisch und eifrig darauf bedacht waren, ihre Stärke erneut zu versichern.

Es wurde berichtet, dass die Truppen, die Marye's Hill angriffen, betrunken waren, nachdem sie mit Whisky befüllt worden waren, um sie für den verzweifelten Angriff zu nerven. Das kann kaum wahr sein. Ich weiß nichts von den Tatsachen, aber kein vernünftiger Kommandant wird seinen Truppen starke Getränke erlauben, wenn sie in die Schlacht ziehen. Nach einem Kampf ist die Kieme des Soldaten normalerweise erlaubt, wenn sie zur Hand ist. Keine Truppen hätten größeren Mut und Entschlossenheit zeigen können als die, die gegen Maryes Hill gebracht wurden. Aber sie haben die wunderbare Stärke der Linie hinter dem Steinzaun falsch eingeschätzt. Die Position von Cobb übertraf Mut und Entschlossenheit und wurde von denen besetzt, die sich gut zu verteidigen wussten.

Nach dem Rückzug ging General Lee nach Richmond, um andere Operationen vorzuschlagen, aber ihm wurde versichert, dass der Krieg praktisch vorbei sei und wir unsere Truppen nicht durch Märsche und andere Härten belästigen müssten. Gold war in New York auf zweihundert vorgerückt, und uns wurde von denen in der Hauptstadt der Konföderierten versichert, dass wir in dreißig oder vierzig Tagen anerkannt und Frieden ausgerufen werden würden. General Lee teilte diesen Glauben nicht.

Ich wurde gefragt, ob Burnside in Fredericksburg hätte siegreich sein können. So etwas war kaum möglich. Vielleicht hätte kein General mehr erreichen können als Burnside, und es war möglich, dass er einen größeren Verlust erlitten hätte. Die Schlacht bei Fredericksburg war ein großes und unnützes Opfer an Menschenleben, das durch den Druck des Rückens einem General, der es hätte besser wissen müssen und der zweifellos gegen sein Urteil handelte, gebracht wurde. Wenn ich an der Stelle von General Burnside gewesen wäre, hätte ich den Präsidenten gebeten, mir zu erlauben, zurückzutreten, anstatt seinen Befehl auszuführen, die Passage des Flusses zu erzwingen und die Armee gegen Lee in seiner Festung zu marschieren.

Wenn ich die Schlacht nach mehr als zwanzig Jahren betrachte, kann ich jedoch sagen, dass Burnsides Zug vielleicht stärker gewesen wäre, indem er zwei seiner großen Divisionen an der Mündung des Deep Run hinüberwarf, wo Franklin mit seiner großen Division und sechs kreuzte Brigaden von Hooker. Hätte er Hooker und Sumner, seine stärksten Kämpfer, auf diese Weise aufgestellt und bei seinem Angriff zu unserer Rechten einen entschlossenen Angriff unternommen, hätte er uns aller Wahrscheinlichkeit nach Schwierigkeiten gemacht. Der Teilerfolg, den er damals hatte, könnte von einer solchen Kraft kräftig vorangetrieben worden sein und unser Recht ganz aus der Position geworfen haben, wobei das Ergebnis in diesem Fall vom geschickten Umgang mit den Kräften abhängen würde. Franklins große Division hätte bei Marye's Hill genügend Opfer bringen können und dem Erfolg so nahe kommen wie Sumners und zwei Drittel von Hookers zusammen. Ich denke jedoch, dass der Erfolg auf unserer Seite gewesen wäre, und es hätte auf der Seite der Föderalen eine größere Katastrophe folgen können; dennoch hätten sie die Chance auf Erfolg zu ihren Gunsten gehabt, während in der Schlacht, wie sie ausgetragen wurde, kaum behauptet werden kann, dass es überhaupt eine Chance gegeben hätte.

Burnside machte von Anfang an einen Fehler. Er hätte von Warrenton nach Chester Gap gehen sollen. Er könnte dann Jackson gehalten und gegen mich gekämpft haben, oder er hätte mich gehalten und gegen Jackson gekämpft und uns so detailliert erfasst. Der Zweifel bestand darin, ob er mich in dieser Falle hätte erwischen können, bevor wir uns konzentrieren konnten. Jedenfalls war dies der einzige Zug auf dem Brett, der ihm zu der Zeit hätte nützen können, als er dem Kommando der Potomac-Armee zugeteilt wurde. Durch die Zwischenschaltung zwischen dem Korps von Lee's


Legenden von Amerika

Mitte Februar 1863 wurde der Großteil des Korps des Konföderierten Generalleutnant James Longstreet mit der Eisenbahn nach Süden verlegt. Der Präsident der Konföderierten, Jefferson Davis, machte General Longstreet drei Ziele klar: — 1) Longstreet sollte in der Lage sein, Richmond zu decken, falls die Union Truppen in Fort Monroe landete und wieder die James-York-Halbinsel hinaufzog. 2) In der Lage sein, nach Fredericksburg zurückzukehren, falls Generalmajor Joseph Hooker umgezogen ist. 3) Drücken Sie die Unionstruppen zurück zu ihren Stützpunkten, nehmen Sie, wenn möglich, einen dieser Häfen ein, sammeln Sie alle Vorräte und Freiwilligen, die in dem Gebiet möglich sind, das seit fast einem Jahr unter der Besatzung der Union stand. Longstreet musste in dieser kleinen Kampagne aufpassen, nicht in sinnlos blutige Schlachten verwickelt zu werden. Dies könnte der Grund sein, warum General Robert E. Lee Longstreet gegenüber Stonewall Jackson wählte, der mehr Erfahrung in unabhängigen Operationen hatte. Die Gefechte der Tidewater Operations von Longstreet waren nicht schlüssig und führten zu geschätzten Gesamtverlusten von 1.160 während der gesamten Belagerung.

Norfleet-Haus/Suffolk (13.-15. April 1863) – In Zusammenarbeit mit dem Vormarsch des konföderierten Generals Daniel H. Hill auf Washington, North Carolina, belagerte Generalleutnant James Longstreet mit den Divisionen der Generäle John Hood und George Pickett die Unionsgarnison in Suffolk unter dem Kommando von Brigadegeneral John Picken. Die Unionswerke waren beeindruckend und mit 25.000 Mann besetzt, im Gegensatz zu den 20.000 in Longstreet. Am 13. April drängten die konföderierten Truppen ihre linke Flanke zum Nansemond River und errichteten am Hill’s Point eine Batterie, die die Garnison für die Unionsschifffahrt sperrte. Am 14. April versuchten Unionskanonenboote, die Batterien des Norfleet House leicht stromaufwärts zu bewegen, aber Mount Washington wurde gelähmt. Gleichzeitig bauten die Federals Batterien, um die konföderierten Werke im Norfleet House zu befehligen. Am 15. April wurden diese Batterien demaskiert und eröffneten das Feuer, wodurch die Eidgenossen aus dieser wichtigen Position vertrieben wurden. Die Zahl der Opfer ist unbekannt.

Hill’s Point/Suffolk (11. April bis 4. Mai 1863) – Auch bekannt als die Schlacht von Hill's Point, fand dieses Gefecht in Suffolk, Virginia statt. Am 19. April landete eine Infanterietruppe der Union auf Hill’s Point am Zusammenfluss des Nansemond River’s. Diese amphibische Streitmacht griff Fort Huger von hinten an, eroberte schnell seine Garnison und öffnete so den Fluss wieder für die Unionsschifffahrt. Am 24. April montierte die Unionsdivision von Brigadegeneral Michael Corcoran von Fort Dix aus eine Aufklärungsgruppe gegen die äußerste rechte Flanke von Generalmajor George E. Pickett. Die Federals näherten sich vorsichtig und wurden leicht zurückgeschlagen. Am 29. April wies General Robert E. Lee Longstreet an, sich von Suffolk zu lösen und sich in Fredericksburg der Armee von Nord-Virginia anzuschließen. Am 4. Mai hatte der letzte Befehlshaber von Longstreet den Blackwater River auf dem Weg nach Richmond überquert. Die ergebnislose Schlacht führte zu geschätzten Verlusten der Union von 17 und 153 Konföderierten.

Zusammengestellt und herausgegeben von Kathy Weiser-Alexander/Legends of America, aktualisiert Mai 2021.


Geschichte der Schlacht von Fredericksburg: Die Flussüberquerung

Longstreets Korps erschien am 19. November in Fredericksburg. Lee befahl ihm, eine Hügelkette hinter der Stadt zu besetzen, die vom Rappahannock zu seiner Linken bis zum sumpfigen Massaponax Creek zu seiner Rechten reichte. Als Jacksons Männer mehr als eine Woche später eintrafen, schickte Lee sie bis zu 20 Meilen flussabwärts von Fredericksburg. Die Armee der Konföderierten bewachte daher einen langen Abschnitt des Rappahannock, unsicher, wo die Bundesstaaten einen Übertritt versuchen könnten. Burnside birgt die gleichen Unsicherheiten. Nach quälender Überlegung beschloss er schließlich, an drei Stellen Brücken zu bauen – zwei gegenüber der Stadt und die andere eine Meile flussabwärts. Der Unionskommandant wusste, dass Jacksons Korps Longstreet nicht helfen konnte, einer Flusspassage in der Nähe der Stadt Widerstand zu leisten. Somit würde Burnsides Übermacht nur auf die Hälfte von Lees Legionen treffen. Sobald sie den Fluss überquert hatten, schlugen die Federals die überforderten Verteidiger von Longstreet, überflügelten Jackson und schickten die gesamte Armee der Konföderierten nach Richmond.

Die Leutnants von Burnside zweifelten jedoch an der Durchführbarkeit des Plans ihres Chefs. "Es gab unter den untergeordneten Offizieren keine zwei Meinungen über die Unbesonnenheit des Unternehmens", schrieb ein Korpskommandeur. Trotzdem schlichen sich die Ingenieure der Union in den nebligen Stunden vor der Morgendämmerung des 11. Dezember an das Flussufer und begannen, ihre Pontons zu legen. Geschickte Arbeiter von zwei New Yorker Regimentern stellten ein Brückenpaar an der unteren Kreuzung fertig und schoben die stromaufwärts liegenden Brücken mehr als zur Hälfte bis zum gegenüberliegenden Ufer, dann brach das scharfe Krachen der Musketen aus den Häusern am Flussufer und den Höfen von Fredericksburg.

Diese Schüsse kamen von einer Brigade von Mississippianern unter William Barksdale. Ihre Aufgabe war es, jeden Versuch des Bundes zu verzögern, den Rappahannock bei Fredericksburg zu verhandeln. Neun verschiedene und verzweifelte Versuche wurden unternommen, um die Brücke(n) fertigzustellen, berichtete ein Offizier der Konföderierten, "aber jeder wurde von so schweren Verlusten begleitet, dass die Bemühungen aufgegeben wurden.."

Burnside wandte sich nun an seinen Artilleriechef, Brigadegeneral Henry J. Hunt, und befahl ihm, Fredericksburg mit etwa 150 Geschützen, die von Stafford Heights aus auf die Stadt gerichtet waren, zur Unterwerfung zu sprengen. Ein solches Sperrfeuer würde sicherlich die konföderierte Infanterie vertreiben und die Fertigstellung der Brücken ermöglichen. Kurz nach Mittag gab Hunt das Signal, das Feuer zu beginnen. "Die riesigen Kanonen spuckten schnell ihre schrecklichen Schüsse und Granaten in jede Ecke und Durchgangsstraße von [Fredericksburg]", erinnerte sich ein Augenzeuge.

Die Bombardierung dauerte fast zwei Stunden, während der 8000 Geschosse Zerstörung auf Fredericksburg regneten. Dann verstummte die große Kanonade, und die Ingenieure wagten sich vorsichtig an die Enden ihrer unvollendeten Brücken.Plötzlich – undenkbar – blitzten wieder Mündungen von den kopfsteingepflasterten Straßen, und weitere Pontonier stürzten in das kalte Wasser des Rappahannock.

Burnside ermächtigte nun Freiwillige, sich in den unbeholfenen Pontonbooten über den Fluss zu befördern. Männer aus Michigan, Massachusetts und New York kletterten an Bord der Scows und zogen hektisch an den Rudern, um die gefährlichen 400 Fuß zur Seite der Konföderierten zu navigieren. An Land angekommen, griffen die Federals die Schützen von Barksdale an, die trotz des Befehls zum Rückzug jeden Block in einem seltenen Beispiel von Straßenkämpfen während des Bürgerkriegs erbittert bekämpften. Nach Einbruch der Dunkelheit zogen sich die tapferen Mississippianer schließlich auf ihre Hauptlinie zurück, die Brückenbauer beendeten ihre Arbeit und die Potomac-Armee marschierte in Fredericksburg ein. [Siehe Text einer Wanderbroschüre zu diesem Straßenkampf.]


Geschichte der Schlacht von Fredericksburg: Marye's Heights

Marye's Heights bot den Federals in vielerlei Hinsicht ihr vielversprechendstes Ziel. Dieser Abschnitt von Lees Verteidigungsanlage lag nicht nur dem Schutz von Fredericksburg am nächsten, sondern der Boden stieg hier auch weniger steil an als auf den umliegenden Hügeln.

Trotzdem mussten Unionssoldaten die Stadt verlassen, in ein Tal hinabsteigen, das von einem mit Wasser gefüllten Kanalgraben geteilt wird, und einen offenen Hang von 400 Metern hinaufsteigen, um den Fuß der Höhen zu erreichen. Artillerie auf Maryes Heights und nahegelegenen Erhebungen würde den Bundesanflug gründlich abdecken. "Ein Huhn könnte nicht auf diesem Feld leben, wenn wir es öffnen", prahlte der Kanonier der Konföderierten.

Sumners erster Angriff begann um die Mittagszeit und bildete das Muster für eine schreckliche Serie von Angriffen, die einer nach dem anderen bis zum Einbruch der Dunkelheit andauerten. Sobald die Nordländer aus Fredericksburg marschierten, richtete Longstreets Artillerie die klaren blauen Formationen verwüstet an. Die Unionisten stießen dann am Kanalgraben auf einen tödlichen Engpass, der nur an drei Stellen von teilweise zerstörten Brücken überspannt wurde. Nachdem sie dieses Hindernis überwunden hatten, errichteten die Angreifer flache Kampflinien im Schutz einer leichten Klippe, die sie vor den Augen der Rebellen schützte.

Dann ertönten die Bestellungen für den letzten Vorschuss. Die Landschaft jenseits des Kanalgrabens enthielt zwar einige Gebäude und Zäune, bot aber aus militärischer Sicht praktisch keinen Schutz. Dutzende Kanonen des Südens öffneten sich sofort wieder auf die leichten Ziele, und als die Federals ungefähr die Hälfte der verbleibenden Entfernung zurücklegten, schossen Flammen aus der Versunkenen Straße hervor. Dieses Gewehrfeuer dezimierte die Nordländer. Überlebende fanden Zuflucht hinter einer kleinen Mulde im Boden oder zogen sich in das Kanalgrabental zurück.

Schnell stürmte eine neue Bundesbrigade auf Marye's Heights und die »schreckliche Steinmauer« zu, dann noch eine und noch eine, bis sich drei ganze Divisionen auf die Bastion der Konföderierten stürzten. In einer Stunde verlor die Potomac-Armee fast 3.000 Mann, aber der Wahnsinn ging weiter.

Obwohl General Cobb zu Beginn des Gefechts tödlich verwundet wurde, blieb die südliche Linie fest. Kershaws Brigade schloss sich den Nordkarolinern an, um Cobbs Männer in der versunkenen Straße zu verstärken. Die Konföderierten standen vier Reihen tief und hielten eine unaufhörliche Schusslinie aufrecht, während die grau gekleideten Artilleristen über ihre Köpfe feuerten.

Mehr Union-Einheiten testeten das Unmögliche. "Wir traten vor, als ob wir einem Sturm aus Regen und Graupel standhalten würden, unsere Gesichter und Körper waren dem Sturm nur halb zugewandt, unsere Schultern zuckten die Achseln", erinnerte sich ein Bundesstaatsanwalt. „Jeder, vom kleinsten Schlagzeuger aufwärts, schien mit seiner vollen Kapazität zu schreien“, erinnerte sich ein anderer. Aber jede blaue Welle verfehlte das Ziel. Kein einziger Unionssoldat legte seine Hand auf die Steinmauer.


Gettysburg Day – War Picketts Anklage notwendig?

Was ein dreitägiger Showdown zwischen der Unionsarmee unter dem Kommando von Generalmajor George G. Meade und den konföderierten Streitkräften von General Robert E. Lee gewesen war, erreichte am dritten und letzten Tag der Schlacht, dem 3. Juli 1863, seinen Höhepunkt.

Picketts Angriff war einer der verheerendsten Infanterieangriffe, die während des amerikanischen Bürgerkriegs verzeichnet wurden. Der Angriff unter der Führung von George Edward Pickett, General der Armee der Konföderierten Staaten, ist am besten dafür bekannt, seine Division in das Zentrum der Unionslinien zu führen.

General Pickett – Auf die Frage, warum sein Angriff gescheitert ist, antwortete er angeblich: “Ich habe immer gedacht, die Yankees hätten etwas damit zu tun.”

Die vorherigen Kämpfe, die am 1. und 2. Juli stattgefunden hatten, ließen weder die Unions- noch die Konföderiertenarmeen wesentlich besser dastehen.

71. Pennsylvania-Infanteriedenkmal, Gettysburg-Schlachtfeld.

Der Militärsekretär von General Lee gab die folgende Beschreibung von Lees Plan für den Angriff am 3. Juli.

„Es gab eine Schwachstelle, wo der nach Westen geneigte Cemetery Ridge die Senke bildete, durch die die Straße nach Emmitsburg verläuft. In der Erkenntnis, dass Hays‘ Division durch das Erzwingen der Bundeslinien an diesem Punkt und das Abbiegen in Richtung Cemetery Hill in die Flanke genommen und der Rest neutralisiert würde. Lee beschloss, an diesem Punkt anzugreifen, und die Hinrichtung wurde Longstreet zugewiesen.“

Ein kleiner Teil des Gettysburg Cyclorama

George Pickett war einer der drei Divisionskommandeure unter General Lees „Old War Horse“ James Longstreet. Picketts Division bestand aus drei Brigaden, da der Brigade von General Montgomery D. Corse befohlen wurde, in der Region Taylorsville zu bleiben. Alle diese Einheiten waren jedoch frisch, da sie am Vortag spät eingetroffen waren.

Kanonen auf dem Schlachtfeld von Gettysburg, die Hancocks Verteidigung darstellen, gestürmt von Picketts Angriff. 71st Pennsylvania Infantry Monument im Mittelgrund. Foto von Joshua Sherurcij

Am 2. Juli, nur zwei Stunden nach Mitternacht, begannen die Soldaten ihren 25-Meilen-Marsch nach Gettysburg und kamen spät am Abend an.

Cemetery Ridge, Blick nach Süden entlang des Grats mit Little Round Top und Big Round Top in der Ferne. Das Denkmal im Vordergrund ist das 72. Pennsylvania Infantry Monument.

In einem Kriegsrat der Unionstruppen am Vorabend des 2. Juli spekulierte Generalmajor George G. Meade über Lees Angriffslinie, um das Zentrum seiner Verteidigung zu ergreifen. Er vermutete richtig, dass Lee die Mitte seiner Linien herausfordern würde, nachdem er an den vorangegangenen Tagen an beiden Flanken gescheitert war.

Der ursprüngliche Plan von General Lee am 2. Tag war, General Longstreet zu schicken, um die linke Flanke der Unionstruppen anzugreifen, wobei Generalleutnant Richard S. Ewell den Angriff auf Culp's Hill rechts der Union anführte.

Wäldchen und ‘High-Water Mark of the Confederacy’ auf dem Gettysburg Battlefield mit Blick nach Norden.

Während Longstreet jedoch seine Männer sammelte, starteten die Unionstruppen ein massives militärisches Bombardement gegen Ewells Truppen bei Culp's Hill und nach einer grausamen siebenstündigen Schlacht war es der Unionsarmee gelungen, ihre Positionen zu halten. Trotz des frühen Engagements von Ewells Truppen und deren Versäumnis, Culp’s Hill einzunehmen, setzte Lee seine Offensivstrategie fort, um genau in der Mitte der Unionslinie auf Cemetery Ridge zuzuschlagen.

Field of Pickett’s Charge, von Norden von The Angle gesehen, Blick nach Westen.

Brigadegeneral Henry J. Hunt hatte eine brillante Idee, das Feuer von ihren Mittellinien aus zu halten, als die Konföderierten am frühen Nachmittag einen Artilleriebeschuss gegen ihre Position durchführten. Dies führte dazu, dass die Konföderierten glaubten, dass die Batterien ihrer Feinde ausgeschaltet worden waren.

Dies ermutigte Lees Entscheidung, dort anzugreifen, und gegen 15 Uhr, als das Feuer nachgelassen hatte, kamen 12.500 Soldaten der Konföderierten in neun Infanteriebrigaden und rissen die 1300 Meter ab, die zum Friedhofsrücken führten.

Karte von Picketts Anklage des amerikanischen Bürgerkriegs. Gezeichnet in Adobe Illustrator CS5 von Hal Jespersen. Karte von Hal Jespersen CC BY 3.0

Pickett kommandierte rechts seine drei Brigaden, während Joseph Pettigrew mit seinen vier Brigaden und Trimbles zwei Brigaden links standen. Als die Infanterie vorrückte, begannen Unionssoldaten „Fredericksburg!

Pickett nimmt den Befehl zur Anklage von General Longstreet, Gettysburg, 3. Juli 1864 entgegen

Unionstruppen regierten Artilleriefeuer von den Flanken von Cemetery Hill, und schweres Musketen- und Kanisterfeuer kam von Hancocks II. Korps. Als Pickett und die anderen näher kamen, entfesselten die Unionstruppen ein schweres Feuer auf ihre Angreifer, sehr zur Überraschung der konföderierten Kommandeure und General Lee.

Der Angriff erreichte nur die niedrige Steinmauer, die den Unionssoldaten als Schild diente, sie durchbrach und vorübergehend die US-Linien durchbrach Stellungen, eine Seite rückte vor, die andere verteidigte sich, bis Verstärkung eingesandt wurde, brach den kurzen Kontakt der Eidgenossen mit den gegnerischen Kräften ab und drängte sie zurück.

Pickett’s Angriff von einer Position auf der Konföderierten Linie mit Blick auf die Unionslinien, Ziegler’s Grove links, Baumgruppe rechts, Gemälde von Edwin Forbes

Auf Seiten der Konföderierten wurden massive Verluste erlitten, ein Hagelsturm von Projektilen wurde auf Pettigrews Männer abgefeuert, während die anderen Divisionen ebenfalls auf schweres Feuer stießen und Verluste erlitten, die zu groß waren, um den Marsch fortzusetzen.

General Lees Armee war erschöpft und sowohl an Munition als auch an körperlicher Verfassung erschöpft. Danach befahl er den Rückzug seiner Männer und die dreitägige Schlacht war endlich vorbei, was auf beiden Seiten zu einer großen Zahl von Verlusten führte.

Das Denkmal auf dem Schlachtfeld von Gettysburg markiert den ungefähren Ort, an dem Lew Armistead tödlich verwundet wurde. Die Mauer hinter dem Denkmal markiert die Unionslinien.

Während der drei Kampftage wurden über 560 Tonnen Munition abgefeuert, was zu über 50.000 Opfern führte, die fast zu gleichen Teilen von den Konföderierten und den Unionsarmeen geteilt wurden, was diese Schlacht zu einer der blutigsten Schlachten des amerikanischen Bürgerkriegs macht.

Die Virginia-Brigaden von General Pickett gingen bei dem Angriff am weitesten und machten eine Wendung in dem, was "der Winkel" am Rand der Steinmauer genannt wird. Ihre Position markiert das, was als "High-Water-Marke der Konföderation" bezeichnet wird, und repräsentiert wohl das nächste, was die Konföderierten jemals der Unabhängigkeit von der Union durch militärische Aktionen erreichten.

Thure de Thulstrup’s Schlacht von Gettysburg, zeigt Pickett’s Charge

General Lee sammelte seine verwundete und erschöpfte Armee und brauchte einen ganzen Tag, um seinen Rückzug vorzubereiten. Meades Armee versuchte jedoch nicht, weiterzumachen, mit der Begründung, dass auch seine Armee zu angeschlagen und erschöpft war. Nachdem er an diesem Tag selbst genug Blut vergossen hatte, erlaubte er den Konföderierten, ohne weiteren Kontakt zu verschwinden.

Pickett blieb noch lange nach dem Krieg verbittert und erzählte in seinem Gedächtnis, wie viele Männer er an diesem Tag verloren hatte.


Longstreet auf Fredeicksurg - Geschichte

Am 14. März bot der Stonewall Jackson Civil War Roundtable einen Vortrag und eine Diapräsentation mit dem Titel "Jackson, Longstreet and Randolph: Sons of Appalachia in Living History". Die Präsentation von Nicholas E. Hollis, Präsident des Agribusiness Council (ABC) und Pat Griffith, einem ehemaligen Pressesprecher des verstorbenen US-Senators Jennings Randolph (und gebürtig aus Clarksburg) bot ein einzigartiges Geflecht von Themen, die den Bürgerkrieg mit der Gegenwart verbinden . Hollis beschrieb, wie die genealogische Forschung im letzten Sommer in Verbindung mit den laufenden Bemühungen, Randolph zu gedenken, die Verwandtschaftsbeziehungen zu Longstreets Familie aufgedeckt hatte, was eine reiche historische Forschung eröffnete.

Der Vortrag beleuchtete mehrere Fäden, die ländliche Hintergründe, Kindheitstragödien, militärische Erfahrung und Befehlsstile zweier der berühmtesten Generäle der US-Geschichte verweben, und lieferte Beispiele für ihre Führung und ihren Mut unter Beschuss, als "Waffenbrüder" bei Schlüsseleinsätzen wie Second Manassas, Antietam und Fredericksburg. Als er die beiden Generäle vorstellte, widerlegte Hollis Vorstellungen, dass Old Jack (Jackson) und Old Pete (Longstreet) alles andere als einen tiefen gegenseitigen professionellen Respekt voreinander hatten, während sie gemeinsam Geschichte schrieben.

Jenseits des Bürgerkriegs beinhaltete Hollis' Vortrag Perspektiven auf Longstreets Kämpfe während des Wiederaufbaus und seine Vorliebe, der Macht die Wahrheit zu sagen, seine Voraussicht mit militärischen Taktiken und Technologie und Verbindungen zu seinem Verwandten Jennings Randolph, der ein großartiger (wenn auch nicht angekündigter) "Krieger für den Frieden" im gesamten 20. Jahrhundert im Sinne seines Namensgebers William Jennings Bryan, dreimaliger demokratischer Präsidentschaftskandidat (1896, 1900, 1908). Die Folien enthielten auch einige Beispiele von Randolphs internationaler Staatskunst während des letzten großen Energiepreisanstiegs der OPEC Ende der 1970er Jahre (d. h. Agri-Energy Roundtable). Außerdem wurden Randolphs Bemühungen als moderner Populist und letzter New Dealer beschrieben - sehr zur Freude des überfüllten Publikums. Das Programm umfasste auch einen besonderen Schwerpunkt auf Harrison County (WV), wo zwei der Söhne geboren und aufgewachsen wurden und wo der dritte (Longstreet) in den späten 1890er Jahren als Eisenbahnkommissar zu Besuch war, als Clarksburg eine wohlhabende Stadt an der "Mainstreet" des Landes war "Eisenbahn (Baltimore & Ohio). Longstreet wuchs in den Ausläufern des Blue Ridge in der Nähe von Gainesville, Georgia, auf.

Hollis forderte eine stärkere Zusammenarbeit bei der Entwicklung der Staatsbürgerschaft zwischen Geschichts-, Genealogie- und Bürgerkriegsgruppen mit dem Ziel, junge Menschen einzubeziehen, und stellte eine scharfe Korrelation zwischen Wählerscheu, Jugendgewalt und der Bereitschaft sogenannter politischer Führer her, sich für die Verewigung von "Halbwahrheiten, Unwahrheiten" einzusetzen und Anspielungen, um ehrliche Geschichte zum momentanen Vorteil zu verzerren". Die jungen Leute wissen, was los ist“, fuhr Hollis fort, „niemand täuscht sie. Das Land ist voller Lügen und das 20. Jahrhundert ist blutgetränkt“, fuhr er fort und erinnerte sein Publikum daran, dass Randolph, bekannt als der „Vater des 26. marschieren in diesem Jahrhundert bis 1971 in vier ausländische Kriege. Randolph war traurig über den Rückgang der Wählerregistrierung und das Interesse an bürgerlichen Angelegenheiten. "Randolph wusste, dass unsere Nation den Wirbelwind ernten würde, wenn wir weiterhin Unwahrheiten als Währung in unserem öffentlichen Diskurs akzeptieren." Hollis erklärte dann die Tragödien, von denen Longstreet und Randolph heimgesucht wurden, die im Gegensatz zu Jackson, der nach Chancellorsville (Mai 1863) an Kampfwunden starb, ein langes Leben auf der öffentlichen Bühne führten – und der negativen Politik ihrer Zeit zum Opfer fielen.

Am Ende des Abends kamen einige Mitglieder des Publikums zu der Entschlossenheit, dass die Erinnerung an ehrliche Geschichte mit Betonung der positiven Natur dieser Helden der Appalachen eine aufregende Grundlage schaffen könnte, um gute Werke und die Öffentlichkeitsarbeit für ein breiteres Netzwerk von Amerikanern, die daran interessiert sind, voranzutreiben die Zukunft unserer Nation beleuchten, indem wir die Lehren aus unserem bewahrten Erbe ziehen.

Es wird erwartet, dass in den kommenden Monaten weitere Gespräche zur Einberufung eines größeren Programms stattfinden werden. Wir würden uns sehr über Ihre Unterstützung freuen, wenn wir neue Bindungen unter denen schmieden, die unsere jungen Leute erreichen und sie mit dem Leben derer inspirieren möchten, die zuvor gekommen sind und für ihren Glauben geopfert wurden.

Das Jennings Randolph Recognition Project (JRRP) und das General Longstreet Recognition Project (GLRP) werden vom Agribusiness Council (ABC) gesponsert, einer gemeinnützigen Bildungsorganisation und einer Reihe staatlicher Agribusiness Council-Mitglieder, darunter dem West Virginia Agribusiness Council (WV .). /ABC), das die JRRP logistisch unterstützt.


James "Old Pete" Longstreet und die verlorene Sache

The Lost Cause wurde so ziemlich vom konföderierten General Jubal Early ins Leben gerufen. Die Grundlagen waren, dass General Robert E. Lee nur ein Heiliger und ein militärisches Genie war, der gemarterte Stonewall Jackson in der Tat ein Heiliger war, der Krieg eher die südliche Lebensweise als die Sklaverei verteidigte und Longstreet ein Hauptgrund war dass der Krieg verloren war. Die verlorene Sache machte geltend, dass die besiegten Konföderierten aus ehrenhaften Gründen gekämpft hätten. Es stärkte die weiße Südstaatenreaktion gegen den Wiederaufbau, das schwarze Wahlrecht und alle Weißen, die sich daran beteiligten. Weiße aus dem Norden, die in den Süden zogen und den Wiederaufbau unterstützten, wurden als Teppichbagger bezeichnet. Noch schlimmer waren die Weißen aus dem Süden, die das neue System unterstützten und als Scalawags bezeichnet wurden. Longstreet war der prominenteste Scalawag von allen. Hierin liegt die Wurzel seines Sturzes aus der Gnade der Konföderierten.

Longstreet war ein Südkaroliner. In Robert E. Lees Armee von Nord-Virginia waren Offiziere aus Virginia die ersten unter Gleichen und gleichberechtigter als die anderen. Diese Offiziere waren stolz und anfällig für Streit. Lee beschloss schon früh, seine Armee in zwei Korps aufzuteilen, eines unter der Führung von Stonewall Jackson, dem exzentrischen und hochaggressiven Soldaten-Professor vom Virginia Military Institute. Der größere wurde von Longstreet angeführt, einem lebenslangen Soldaten der US-Armee, der nach Fort Sumter von seinem Amt zurückgetreten war und sich der Konföderation angeschlossen hatte. Lee nannte Longstreet sein altes Kriegspferd.

In der Schlacht von Second Bull Run 1862 führte das Korps von Longstreet einen mächtigen Angriff durch, der die Flanke der Union durchbrach. Longstreet war methodisch und langsam, aber er schlug wie ein Maultier zu, wenn er fertig war.

In der Schlacht von Antietam mussten Longstreet und sein Stab zwei verlassene Kanonen der Konföderierten bemannen, um müde Unionssoldaten vorzutäuschen, dass an diesem Teil der Linie immer noch Widerstand herrschte. Die Konföderierten hielten bis auf die Haut ihrer Zähne durch, bevor sie sich nach Virginia zurückzogen.

In diesem Winter unternahm Ambrose Burnside (dessen Gesichtsbehaarung uns Koteletten verleiht) einen knochenköpfigen Frontalangriff in Fredericksburg gegen Longstreets akribisch verankerte Position. Mehrere Angriffe scheiterten mit großem Verlust.

Im Frühjahr 1863 wurde Longstreet mit einem Teil seines Korps in einen unentschlossenen Feldzug in die Küste von North Carolina geschickt. Unterdessen hatten Lee und Jackson ihren berühmtesten Sieg in Chancellorsville. Jackson wurde versehentlich von seinen eigenen Truppen erschossen. Er verlor einen Arm, eine Infektion setzte ein und er stieg in das Pantheon der konföderierten Märtyrer auf.

Als Jackson weg war, beschloss Lee, seine Armee in drei Korps aufzuteilen, von denen eines von der methodischen, zuverlässigen Longstreet angeführt wurde. Er beförderte zwei andere, Ewell, der fast so exzentrisch wie Jackson war, aber vorsichtig und ein bisschen über seinen Kopf, und Ambrose Powell (AP) Hill. Hill war ein brillanter, wenn auch schwieriger und streitlustiger Divisionskommandeur gewesen, aber er würde das Korpskommando als eine zu große Beförderung empfinden. Er litt auch unter zunehmenden Anfällen der Geschlechtskrankheit, die er sich als Kadett in West Point bei einer Prostituierten in New York City zugezogen hatte. Hill und Ewell waren kein Ersatz für Jackson.

Die ungeplante Schlacht von Gettysburg begann, als Hill einige Truppen in die Stadt schickte, “ auf der Suche nach Schuhen”.Dies war unwahrscheinlich, da andere konföderierte Truppen bereits Tage zuvor dort gewesen waren und garantiert alle vorhandenen Schuhe ausgeräumt hatten. Hill suchte nach einem Kampf gegen Lees Befehle und er bekam einen. Hill und Ewell gelang es am ersten Tag, die Unionstruppen zu schlagen und sie mit schweren Verlusten auf beiden Seiten durch die Stadt zurückzudrängen. Ewell entschied sich vorsichtig gegen einen späten Angriff auf die neue Unionsposition. Die Yankees nutzten diese Atempause, um Verstärkungen einzugraben, die während der Nacht hereinströmten.

Longstreet traf früh am nächsten Tag mit zwei seiner drei Divisionen ein. Lee wollte, dass er die Linke der Union angreift. Longstreet wollte tief um die Linke der Union herumgehen und sich hinter ihnen aufstellen, um sie zu zwingen, ihn anzugreifen. Lee legte sein Veto ein und befahl einen Angriff. Longstreet ging schmollend voran. Sein Angriff wurde verzögert, als festgestellt wurde, dass sich seine erste Anflugroute unter Beobachtung der Union befand. Die Suche nach einer unsichtbaren Route dauerte einige Zeit. Als der Angriff schließlich erfolgte, steckte die Unionslinke in ernsthaften Schwierigkeiten. Hill und Ewell konnten sich nicht koordinieren, sodass viele Unionstruppen in den bedrohten Sektor vordringen und den Angriff schließlich abwehren konnten.

Am dritten Tag argumentierte Lee, dass beide Flanken der Union stark gedrückt worden seien, ihre Mitte müsse dünn sein. Aber zu diesem Zeitpunkt waren viele der Truppen, die in die umkämpfte linke Flanke geschickt wurden, in ihre ursprünglichen Positionen zurückgekehrt. Longstreet wurde befohlen, mit seiner dritten Division unter der Führung von George Pickett anzugreifen, zusammen mit einigen von Hill’s Truppen, die am ersten Tag der Schlacht schwere Verluste erlitten hatten. Longstreet sagte, es sei hoffnungslos. Unfähig, Lees Meinung zu ändern, führte er den Angriff unter Protest durch. Picketts Division of Virginians gelang es kurzzeitig in die Unionslinie einzubrechen, aber der Angriff war ein massiver Misserfolg, wobei fast die Hälfte der Angreifer getötet, verwundet oder gefangen genommen wurden. Was eine blutige Pattsituation gewesen war, war jetzt definitiv ein Sieg der Union. Longstreet war wütend über den Verlust seiner Truppen und wütend auf Lee.

The Lost Cause macht den Verlust der Schlacht auf Longstreet am zweiten Tag verantwortlich. Hill und Ewell werden freigesprochen. AP Hill wurde gegen Ende des Krieges erschossen, was ihn auf die Märtyrerliste der Konföderierten brachte und ihn wahrscheinlich von einem schrecklichen, anhaltenden Tod durch seine Krankheit befreite.

Longstreet ging weiter nach Westen und brach das Union Center in Chickamauga. In der Schlacht in der Wildnis von 1864 rettete er die Konföderierten vor der völligen Niederlage, flankierte dann die Unionstruppen und trieb sie zurück. Er wurde versehentlich von seinen eigenen Truppen erschossen, einige Meilen von der Stelle entfernt, an der Jackson im Jahr zuvor getroffen worden war. Schwer verwundet war er fast ein Jahr außer Gefecht und kehrte kurz vor Kriegsende zur Armee zurück.

Nach dem Krieg trat er in die Verwaltung von Grant’s Administration ein. Er war vor dem Krieg der Trauzeuge bei Grants Hochzeit gewesen. Longstreet und einige andere Offiziere der Konföderierten unterstützten den Wiederaufbau und das Wahlrecht für Schwarze. Longstreet war der ranghöchste. Er kritisierte Lee für Gettysburg und brach damit ein ernstes Tabu. Und er sagte, er erinnere sich an viele Gespräche vor dem Krieg, in denen es um den Schutz der Sklaverei ging. All dies sorgte dafür, dass er das Ziel vieler Misshandlungen war. Als die Weiße Liga 1874 New Orleans stürmte, war er für die Polizei und Miliz von Louisiana verantwortlich, viele von ihnen Schwarze. Longstreet versuchte, mit der bewaffneten Liga zu argumentieren. Er wurde von einer abgefeuerten Kugel getroffen, von seinem Pferd gezerrt und gefangen genommen. Die mehr als 8.000 Mann starke Weiße Liga stürmte die 3.600 Polizisten und Milizen, wobei über 100 getötet oder verwundet wurden. Später wurden Bundestruppen einberufen und die Weiße Liga zog sich zurück. Nachdem der Wiederaufbau beendet und die Abstimmung der Schwarzen unterdrückt wurde, errichtete die Weiße Liga dem Aufstand ein Denkmal mit einer Gedenktafel, die ausdrücklich die weiße Vorherrschaft lobte. Sie wurde im späteren 20. Jahrhundert durch eine farblose, anodyne Plakette ersetzt. Das Denkmal wurde 2017 zusammen mit 3 anderen Denkmälern der Konföderierten von Bürgermeister Mitch Landrieu entfernt.

Longstreet verteidigte weiterhin seine militärischen Entscheidungen und seine Nachkriegspolitik bis zu seinem Tod im Jahr 1904, nachdem er die meisten seiner konföderierten Kollegen überlebt hatte. Ich behaupte, dass Longstreet, wenn er sich der Crew von Lost Cause angeschlossen hätte, nicht dafür verantwortlich gemacht worden wäre, diese Schlacht verloren zu haben oder den Hintern eines Großteils des anderen Grolls, den er erhalten hatte.

Ich werde den letzten Kommentar dazu hinterlassen, wer Gettysburg an den Marmormann der verlorenen Sache, Robert E. Lee, verloren hat. Als er die zerstörten Überlebenden von Picketts Angriff traf, sagte er ihnen immer wieder: “Das ist alles meine Schuld”.


Fredericksburg, Stafford, Spotsylvania Historical Markers

Historischer Markierungstext

Fredericksburg-Kampagne N-4
Frustriert über die mangelnden Fortschritte der Armee des Potomac ersetzte Präsident Abraham Lincoln den Armeebefehlshaber Generalmajor George B. McClellan durch Generalmajor Ambrose E. Burnside, der am 9. November 1862 das Kommando übernahm. er ließ die Armee von ihren Lagern bei Warrenton auf dieser Straße nach Fredericksburg marschieren. Burnside hoffte, den Rappahannock River bei Fredericksburg durch Pontonbrücken zu überqueren und nach Richmond zu marschieren, aber eine Verzögerung bei der Ankunft der Pontons vereitelte seinen Plan. Als die Brücken ankamen, versperrte die Armee von General Robert E. Lee seinen Weg. Burnside erzwang am 11. Dezember eine Überquerung des Flusses, wurde aber zwei Tage später in der Schlacht von Fredericksburg besiegt. [2002]

Schlachten von Fredericksburg E-44
Während der Ersten und Zweiten Schlacht von Fredericksburg besetzten die Konföderierten Marye’s Heights, eine Verteidigungsposition, die durch eine versunkene Straße und eine Steinmauer am Osthang verstärkt wurde. Am 13. Dezember 1862, während der ersten Schlacht, widersetzte sich das Konföderierte Korps von Generalleutnant James Longstreet den Versuchen der Grand Divisionen der Union Generalmajor Joseph Hooker und Generalmajor Edwin V. Sumners Grand Divisionen, die Höhen zu erobern . Während der zweiten Schlacht (Chancellorsville-Kampagne) am 3. Mai 1863 versuchten die Unionstruppen von Generalmajor John Sedgwick wiederholt, den Bergrücken von Brig aus zu erobern. General William Barksdale's Brigade. Ein Bajonettangriff trieb die Eidgenossen schließlich von den Höhen. [2000]

Erweiterte Forschung
Am 7. November 1862 ersetzte Präsident Abraham Lincoln den Kommandeur der Potomac-Armee, Generalmajor George B. McClellan, durch Generalmajor Ambrose E. Burnside. McClellan war bei seinen Männern sehr beliebt, aber Lincoln brauchte bis Ende des Jahres einen Sieg der Union, also mussten Änderungen vorgenommen werden. Die Armee hatte eine Reihe von Niederlagen erlitten, Wahlen standen bevor und Lincolns republikanische Partei brauchte militärische Fortschritte, um ihre politische Stärke zu bewahren. Burnside zögerte, von seinem Freund McClellan zu übernehmen, und behauptete, er sei nicht qualifiziert genug, um eine so große Streitmacht wie 120.000 Mann zu befehligen (Finfrock 6). McClellan blieb einige Tage im Armeelager in Warrenton, um Burnside beim Übergang zum Kommando zu helfen (O’Reilly, Friedrichsburg, 17).

Burnsides Ziel seiner neuen Kampagne war es, Richmond zu erobern. Er beabsichtigte, seine Truppen in der Nähe von Warrenton zu konzentrieren, um die Konföderierten glauben zu lassen, dass er Culpeper oder Gordonsville angreifen und Truppen in den oberen Rappahannock schicken würde, und dann seine Armee schnell nach Fredericksburg verlegen (O’Reilly 21). Innerhalb einer Woche hatte er die Armee in drei Grand Divisionen unter den Generalmajor Edwin V. Sumner, Joseph Hooker und William B. Franklin reorganisiert.

Am 15. November begann die Armee ihren Marsch in Richtung Fredericksburg. Die Armee des Potomac musste Pontonbrücken bauen, um den Rappahannock zu überqueren, um die Stadt einzunehmen, da zivile Brücken früher niedergebrannt worden waren. Sie müssten ungehindert überqueren, damit der Plan gut laufen konnte. Obwohl die Unionstruppen am 17. November anfingen, am Rappahannock anzukommen, trafen die Pontons leider erst am 25. November ein. Dies hatte Lieutenant General James Longstreet Zeit gegeben, seine konföderierten Truppen in Erwartung der Überfahrt schnell von Culpeper nach Fredericksburg zu marschieren am 19. November, und die Chancen auf einen Erfolg der Union nahmen bereits ab (Greene 19-20).

Das Wetter machte alles nur noch schlimmer. Bei Schnee und Eisregen würde sich jede Überfahrt um Tage verzögern. Innerhalb von zwei Wochen nach Longstreets Ankunft trafen Generalleutnant Thomas J. „Stonewall“ Jackson und sein Korps aus dem Shenandoah Valley ein, um die Armee von Nord-Virginia wieder zu vereinen. Lee befahl ihnen, verschiedene Punkte des Flusses bis zu zwanzig Meilen tiefer zu bewachen.

Am 10. Dezember beschloss Burnside, dass seine Truppen am nächsten Morgen Brücken bauen und den Rappahannock überqueren würden. Ein Offizier schrieb sogar, dass „unter günstigen Umständen [der Fluss] in zwei Stunden überbrückt werden könnte“ (O’Reilly, Fredericksburg 54). An der Nordseite von Fredericksburg sollten zwei Brücken gebaut werden, eine an der Südseite, bekannt als mittlerer Pontonübergang, und zwei eine Meile südlich, bekannt als unterer Pontonübergang.

Vor dem Morgengrauen des 11. Dezembers begannen Männer der 50. New York Engineers im Schutz des Nebels die Pontons am oberen Pontonübergang zu verlegen. Sie blieben nicht lange unentdeckt. Sie waren auf halbem Weg über die 400-Fuß-Spanne, als konföderierte Scharfschützen vom gegenüberliegenden Ufer die Ingenieure bei der Arbeit an der Brücke angriffen, was eine Weiterfahrt nahezu unmöglich machte. Neun separate Versuche, die Brücken zu vervollständigen, wurden zurückgedrängt, und selbst nach einem zweistündigen Bombardement der Stadt von Unionsartillerie auf Stafford Heights waren die Konföderierten immer noch da, um auf die Brückenbauer zu schießen. Erst nachdem Federals über den Fluss ruderten, um die Brigade der Konföderierten Scharfschützen zu vertreiben, konnte das 50. New York die Pontonbrücken fast fertigstellen. Nach Einbruch der Dunkelheit waren sie fertig und die Armee des Potomac durchwatete schließlich den Rappahannock (Greene, Friedrichsburg, 20-21).

Am nächsten Tag schickte Burnside weitere Verstärkungen nach Fredericksburg, gab aber keine Angriffsbefehle. Lee nutzte die Gelegenheit, um die Gegend um Fredericksburg zu stärken, indem er seine Armee über sieben Meilen verteilte (Greene, Friedrichsburg, 24). Longstreet positionierte ein Artillerie-Bataillon auf Marye's Heights, und unterhalb der Höhe verschanzte sich Brigadegeneral Thomas R. R. Cobbs Brigade entlang der Sunken Road, hinter einer Steinmauer, die eine vorteilhafte Offensivposition bieten würde (O’Reilly 105-106). Jacksons Kommandoposten befand sich in Prospect Hill, ein paar Meilen südlich der Stadt, wo er seine vier Divisionen fast eine Meile tief stapelte.

Am 13. Dezember erteilte Burnside Franklins Left Grand Division den Befehl, Jacksons Corps anzugreifen und dann Sumners Right Grand Division, um auf die gut verteidigten Marye's Heights (Greene, Friedrichsburg, 24). Burnsides Direktiven fehlte es an Klarheit, und daher interpretierte Franklin sie vorsichtig und bezeichnete nur eine seiner drei Divisionen, die lediglich 4.500 Mann zur Verfügung stellten, um den Angriff auf Jackson zu führen (29). Meade machte sich gegen 8.30 Uhr auf den Weg, aber in der Mitte des Morgens wurde seine Division aufgrund der kühnen Aktionen des konföderierten Majors John Pelham, der mit nur einem Geschütz und seiner Besatzung kühn aus einer geschützten Position feuerte, um eine Stunde verzögert 400 Meter entfernt (O’Reilly, Fredericksburg 144). Als Meade fortfuhr und 500 Meter von Prospect Hill entfernt war, ließ Jackson seine versteckte Artillerie los, und mit der Reaktion der Union dauerte ein Artilleriekampf eine Stunde lang an. Meades Division war schließlich gegen Jacksons Corps, Reserven und überlegene Taktiken zahlenmäßig zu unterlegen und musste sich schließlich auf die Richmond Stage Road zurückziehen. In der Abenddämmerung waren die Kämpfe der Schlacht beendet (Greene, Friedrichsburg, 29-30).

Näher an der Stadt erging es Sumners Vorstoß gegen Marye's Heights viel schlimmer. Die Höhen wurden von den Konföderierten gut befestigt und Sumners Infanterie hatte von Anfang an kaum eine Chance, etwas Bedeutendes zu erreichen. Ein Artillerist erklärte: „Ein Huhn könnte auf diesem Feld nicht leben, wenn wir es öffnen“ (Greene, Friedrichsburg, 30). Er übertrieb kaum. Am späten Morgen befahl Burnside, den Vormarsch zu beginnen, und bis zur Abenddämmerung schickte Sumner eine Welle von Brigaden über offene Felder in die Höhe. Longstreets Artillerie auf den Höhen und Cobbs Infanterie, die in der Sunken Road verschanzt und hinter ihrer Steinmauer geschützt war, schlachteten die Unionstruppen ab, als sie kamen, völlig ungeschützt. Im Laufe des Tages schickte Sumner insgesamt fünfzehn Wellen, und keine einzige kam näher als bis auf zwanzig Meter der Straße. Die ganze Nacht hindurch war das Stöhnen der auf den Feldern liegenden Verwundeten zu hören (35). Die Eidgenossen kamen jedoch nicht ohne eigene Verluste aus. Unter den Männern, die bei dieser Verlobung verloren gingen, war General Cobb. Oben ist ein Foto der Konföderierten in der Sunken Road zu sehen, das nach ähnlichen Vorstößen in der Zweiten Schlacht von Fredericksburg im Mai 1963 aufgenommen wurde.

Burnside wollte ursprünglich die Angriffe am nächsten Tag wiederholen, wurde jedoch davon überredet und zog die Armee schließlich in der Nacht und in der Nacht vom 15. Die besiegte Potomac-Armee lagerte auf Stafford Heights und in Falmouth und beendete damit die schicksalhafte Fredericksburg-Kampagne, nur die erste von mehreren „On to Richmond“-Kampagnen (Greene, “Battle”). Die Armee von Nord-Virginia lagerte um Fredericksburg.

Während der Schlacht von Fredericksburg verlor die Armee des Potomac 12.600 Mann, während die Armee von Nord-Virginia nur 5.300 Verluste erlitt. Doch die Konföderierten gewannen nichts von ihrem Sieg, während ihr Verlust an Männern und Vorräten, die nicht so leicht ersetzt werden konnten, im Vergleich zu den Föderalen, die sich Ersatzinfanterie und Nachschub leisten konnten, schwerwiegende Auswirkungen hatte (Greene, “Battle”). Die Schlacht von Fredericksburg nützte trotz all ihres Blutes keiner der beiden Armeen.

Der darauffolgende Winter war für keine Armee ein einfacher. Beide litten unter Hunger, am schlimmsten die Konföderierten, wegen unzureichender Versorgung. Aber Burnside hörte hier nicht auf. Ende Januar leitete er seinen nächsten Vormarsch ‘On to Richmond’ ein, bekannt als der Schlammmarsch, der ein völliger Misserfolg war und zum Verlust von Truppen, Vorräten, Pferden und Maultieren und nicht zuletzt der Männer führte. 8217s Moral und ihr Wille, alles Weitere für ihren unfähigen Kommandanten zu tun. Innerhalb weniger Tage ersetzte Lincoln Burnside als Kommandeur der Armee des Potomac durch seinen Rivalen General Hooker.

Um mehr über Hooker und die von ihm vorgenommenen Änderungen zu erfahren, siehe General Hooker ’s Hauptquartier N-34. Um mehr über die Wintercamps und Exkursionen der Konföderierten zu erfahren, siehe Lee’s Winter-Hauptquartier E-38, Longstreet’s Winter-Hauptquartier E-41, und Stuart E-8. Informationen zur Zweiten Schlacht von Fredericksburg finden Sie unter Steuermannshaus E-42 und Die Chancellorsville-Kampagne, E-118

Bildnachweis
“Battle of Fredericksburg,” Library of Congress (Zugriff am 15. April 2008).

“Confederate Dead Behind the Stone Wall of Marye’s Heights, Killed While the Battle of Chancellorsville,” civilwarphotos.net, http://www.civilwarphotos.net/files/images/096.jpg (Zugriff am 17. April 2008)

Für weitere Referenzen
Finfrock, Bradley. Über den Rappahannock. Bowie, MD: Heritage Books, 1994.

Greene, Wilson A. “Battle of Fredericksburg.” National Park Service. http://www.nps.gov/frsp/fredhist.htm (Zugriff am 30. April 2008).

_____. Fredericksburg Battlefields: Fredericksburg und Spotsylvania County Battlefields Memorial National Military Park, Virginia. Abteilung für Veröffentlichungen, National Park Service. Washington, DC: Druckerei der US-Regierung, 1998.

O’Reilly, Francis Augustin. Die Fredericksburg-Kampagne: Winterkrieg auf dem Rappahannock. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 2003.

O’Reilly, Frank A. „Stonewall“ Jackson in Fredericksburg: Die Schlacht von Prospect Hill, 13. Dezember 1862. Lynchburg, VA: H.E. Howard, Inc., 1993.

Rable, George C. Friedrichsburg! Friedrichsburg! Chapel Hill, NC: University of North Carolina Press, 2002.


Die Leidenschaft von General James Longstreet

Der unnachgiebige Marsch der Zeit tickt immer auf Bekanntes und Unbekanntes, feiert oder trauert nie, was einmal war. Dies gilt insbesondere für die Natur des Krieges. Für General James Longstreet sind die schrecklichen Minuten, die vor 14 Uhr vergehen. am 3. Juli 1863, werden vom Donner einer Kanonade gezeichnet, deren Erschütterungen seinen breiten Körper erschüttern. Zumindest hofft er deshalb, dass er zittert. Wochenlanges Marschieren und zwei Tage erbitterter Kämpfe über felsige Hügel und aufgeräumte Felder machen ihm zu schaffen. Wie ihr Missgeschick endet, fällt ihm nun zu. Bei dieser Gelegenheit weiß er zu viel.

Dunkler Boden in Pennsylvania ist Gastgeber für Longstreets ängstliche Stiefel, während er auf und ab geht. Inmitten der Bäume um ihn herum drängt sich Picketts Division gegen das Feuer der Gegenbatterie des Bundes. Pettigrews und Trimbles Jungs tun dasselbe und vervollständigen eine Schlachtlinie, die nach Norden zum alten Seminar führt. Die rohesten von ihnen drücken sich flach auf den Boden und suchen Schutz gegen den Busen der Erde. Zerlumpte Veteranen starren in die Ferne und begnügen sich damit, die Zeit damit zu verbringen, die Herrlichkeiten und Schrecken vergangener Schlachten noch einmal zu erleben. Irgendwann denken alle an Zuhause. Longstreet schaudert. Der Glaube hält jeden Mann an seinem Platz. Es ist ein Glaube, der in denen geboren wird, die der Waffe in ihren Händen vertrauen und den wahrgenommenen Wundern, die sie von ihren Kommandanten heraufbeschworen haben. Kommandanten wie Longstreet. Der Stab von Lees rechter Hand. Warum sollte sich dieser Kampf von allen anderen unterscheiden?

Karte von Picketts Anklage des amerikanischen Bürgerkriegs. Gezeichnet von Hal Jespersen. (Wikimedia-Commons)

Longstreet erwägt, Cemetery Ridge erneut zu verglasen. Nicht zu gebrauchen, es ist in dicken Zinnpistolenrauch gehüllt. In Mexiko hatte er gelernt, sich die Landschaft einzuprägen. Terrain ist der Kriegsgott, dessen höchste Priester wissen, dass sie nur mit seinen Konturen fließen müssen, um den Sieg zu erringen. Bergauf anzugreifen ist eine Dummheit. Die Anhöhe, die die Federals außerhalb von Gettysburg besetzten, verfolgte Longstreet seit seiner Ankunft auf dem Schlachtfeld vor zwei Tagen. Ein Wäldchen auf dem Bergrücken war sein Ziel. Zwischen ihm und ihm lag eine dreiviertel Meile offenes Gelände, das sich bergauf neigte, jeder Morgen fruchtbarer Boden, der vom Allmächtigen damit beauftragt wurde, Leben zu geben, wo Menschen Wurzeln schlagen wollten. Longstreet erwartet voll und ganz, es zu nähren.

Die Uhr tickt auf Bekanntes und Unbekanntes.

Porter Alexander, dem Longstreet das Kommando über Lees vorgeschriebenes Bombardement übertragen hat, sendet eine Nachricht: Seine Munition geht langsam zur Neige. Colonel Alexanders Bombardement dauerte länger, als sein Stab erwartet hatte. General Pickett hüpft herum wie ein Terrier, der auf die Eröffnung der Jagd wartet. Lee, die menschliche Verkörperung ihrer Sache, sitzt gelassen auf einem Baumstumpf und macht sich für die Männer sichtbar, die das Feld angreifen wollen.Longstreet untersucht den Boden noch einmal vor seinem geistigen Auge. In der Ferne stehen die zerschmetterten Divisionen von Hood und McLaws in Reserve. Stolz schwillt in seiner Brust an. Longstreet hatte seine Männer noch nie so hart kämpfen sehen wie gestern. Nur sein direkter Stab hielt ihn davon ab, neben den Divisionskommandanten ins Getümmel zu stürmen. Auch jetzt noch windet sich der mit Geröll übersäte Boden im Süden mit ihren verwundeten Kameraden. Rufe nach Wasser und Mama sind noch immer im ganzen Tal zu hören.

Es gibt noch eine andere Vorgehensweise, um all dies zu vermeiden, aber die endgültige Entscheidung liegt in den Händen des grauen Gottmenschen, und er will kämpfen. Longstreet weiß, dass sie um die kleinen Hügel an Meades linker Flanke hätten marschieren und eine Verteidigungsstellung zwischen den Federals und den großen Städten des Nordostens einnehmen sollen. Erwarte dann den Kampf frisch und konzentriert gegen einen erschöpften Feind. Lassen Sie die Federals in brütender Hitze bergauf stürmen, nachdem Sie alle anderen Möglichkeiten ausgeschöpft haben. Der Feind ist jedoch jetzt hier. Also geht Longstreet weiter.

Pickett's Charge von einer Position auf der Konföderierten Linie mit Blick auf die Unionslinien, Ziegler's Grove links, Baumgruppe rechts, Gemälde von Edwin Forbes.

Angst steigt in seiner Kehle auf, die bereits von der Julihitze und dem jahrelangen Einatmen des beißenden Rauchs der Schlacht getrocknet ist. Er glaubt an The Cause bis ins Mark. Er glaubt, obwohl drei seiner fünf Kinder, Mary Anne, James und Gus, ihm im Jahr zuvor alle von Scharlach entrissen wurden. Longstreets Zuhause ist frei von allem, was seinem Leben Freude bereitet hat, aber er kämpft weiter. Der Norden hatte nicht das Recht, den Süden nach Belieben zu verletzen. Die donnernden Sezessionsserenaden des alten Onkels Augustus hallten in Longstreets Kopf wider. Dennoch hatte Longstreet den Zwangserwerb von Eigentum von Pennsylvania-Farmern entlang ihrer Invasionsroute angeordnet, um die Lebensmittelvorräte der Armee aufzufüllen. Der Boden des Südens konnte seine Jungen nicht mehr versorgen. Freigelassene und entflohene Sklaven wurden gleichermaßen zusammengetrieben und nach Süden getrieben, ohne Rücksicht darauf, wer was unter seiner Aufsicht war. Wenn das Volk des Nordens irgendwelche Zweifel an dem Krieg hatte, wie Lee sagte, so war es jetzt sicherlich nicht mehr der Fall. Es bleibt keine Zeit, daran zu denken. Er scannt die versammelten Männer und weiß, dass er es sich nicht leisten kann, einen von ihnen zu verlieren. Jeder Körper, der zu Boden stürzt, jedes Glied, das seinem Herrn entrissen wird, ist ein nationaler Schatz, den die mageren Kassen ihres aufstrebenden Landes niemals ersetzen könnten. Alles andere als ein donnernder Schlag gegen ihren Feind wäre den Preis nicht wert, den die Konföderation bezahlt hat.

Die Uhr tickt auf Bekanntes und Unbekanntes.

Aus Angst wird Wut. Hier sollte kein Kampf ausgetragen werden. Longstreet liebt General Lee wie einen Vater. Er erinnert sich an die Schlachten der Sieben Tage, Second Manassas, Sharpsburg und Fredericksburg. Longstreet gab sich Lee hin und gewann das Vertrauen des Mannes, der die Lücke füllte, die sein Vater, den er kaum kannte, hinterlassen hatte. Jetzt erfährt er, dass es kein vergleichbares Gefühl gibt, wenn ein Vater seinen Sohn enttäuscht. Lee hatte Longstreets Meinung schon früher bestätigt, warum nicht jetzt? In ihren Beratungen hatte Lee positiv auf Longstreets Vorschlag reagiert, dass die Absicht der Kampagne darin bestehen sollte, nur Verteidigungsschlachten zu führen. Lee hatte neben Longstreet auf Marye's Heights in Fredericksburg gestanden, als eine Welle von Bundestruppen auf den Ebenen unten niedergestreckt wurde. Er dachte, wenn die Geschichte nicht zu uns spricht, sollte sie zumindest widerhallen. Lee war kein rücksichtsloser Mann, was Longstreets Zorn noch steigert. Hier in Gettysburg eine Schlacht zu schlagen, war der manische Impuls eines Spielers, nicht der Call eines Pokerspielers bei einer Wette.

Longstreets Gedanken wandern nach Westen, zu den schlammigen Ufern des Mississippi. General Grant hatte Vicksburg im Griff. Die Bedrohung des Tennessee Valley mit einer Invasion kann Grant weglocken und die Integrität der Konföderation bewahren. Wenn es den Föderalen gelang, die Konföderation in zwei Teile zu spalten, könnte General Grant nach Osten kommen. Longstreet kennt Grant gut, einen Mann nach seinem Herzen, der einen Mangel an Stammbaum mit einer grimmigen Toleranz gegenüber dem Schmerz ausgleicht, der mit dem Lernen harter Lektionen einhergeht. Männer wie die beiden wiederholten ihre Fehler nicht. Longstreet wusste, dass es sinnlos wäre, jetzt anzugreifen. Vor allem hier, in diesem offenen Raum. Nun, was auch immer geschah, die konföderierte Armee war in einer Katastrophe.

Die Uhr tickt auf Bekanntes und Unbekanntes.

Generalmajor (CSA) George Pickett (Wikimedia Commons)

Aus Wut wird Sturheit. Wenn Lee sich weigert, das Unglück, das Longstreet so klar kennt, zu sehen, dann lassen Sie Pickett von jemand anderem den Befehl erteilen. Wenn Lee der taktischen Einschätzung von Longstreet nicht vertraut hätte, hätte er ihn nicht für diese Abscheulichkeit verantwortlich machen sollen. Notfalls sollte er Stonewalls Geist anflehen. Porter Alexander weiß, wann seine Munition aufgebraucht ist, lassen Sie ihn den richtigen Zeitpunkt zum Aussteigen einschätzen. Stattdessen nähert sich Pickett, Ruhm brennt in seinem Herzen und bittet, fortzufahren, während die Kanonade langsamer wird.

Alexanders Artillerie verstummt. Der Moment ist gekommen.

Es gibt vieles, was Longstreet nicht weiß und nie erfahren wird. Er weiß nicht, dass es nach diesem Moment keine Wunder mehr zu beschwören geben wird, der Krieg im Westen zu einer vergeblichen Übung werden würde oder wie erfolgreich Grant nach der Belagerung von Vicksburg sein würde. Nach diesem Moment kann er nicht wissen, dass die Sache gebrochen werden würde, nachdem die Freiheit, die sowohl die Union als auch die Konföderierten teilten, von Präsident Lincoln über die Gebeine derer, die hier gestorben sind, neu definiert wurde. Longstreet weiß nicht, dass die Schakale, die eines Tages die Verantwortung für den Untergang von The Cause um den Hals hängen werden, weil sie die Niederlage des Südens akzeptiert und seinen alten Eid ehren, seine eigenen Linien durchstreift, selbst als das Schlachtfeld wieder in Sicht kommt.

Aus Hartnäckigkeit wird Resignation. Was Longstreet nicht weiß, ist in diesem Moment unwichtig. Was er mit Sicherheit weiß, ist, dass er seine Pflicht als leitender Generalleutnant in der Armee von Nord-Virginia erfüllt hatte. Niemand der Anwesenden konnte sagen, dass er nicht gewarnt wurde. Jetzt ist er taub. Ohne Ventil implodieren seine Emotionen nach innen und er starrt nur über die Killing Fields hinaus. Nur wenige der Grashalme, die er sieht, werden von Blut und Schuss verschont. Bessere Engel rufen von irgendwoher nach Longstreet, aber es ist zu spät. Longstreet kann das Gewicht seiner Aufgabe nicht tragen und senkt den Kopf. Picketts nasse Augen bitten um den Befehl zum Vorrücken, ohne sich der Qualen seines Kommandanten bewusst zu sein.

Longstreet kann nur einmal nicken.

Kyle Gaffney erwarb seinen Master in Geschichte an der William Paterson University in New Jersey.


Schau das Video: Discovering The History And Life Of General Longstreet (November 2021).