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Die Armeen in Talavera, 27.-28. Juli 1809

Die Armeen in Talavera, 27.-28. Juli 1809


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Die Armeen in Talavera, 27.-28. Juli 1809

Alliierte Armeen

Britische ArmeeSpanische Armee von Estramadura

Französische Armee

Zusammenfassung der Stärken

InfanterieKavallerieWaffenGesamt
britisch16,6612,969fünf Batterien, 1.011 Kanoniere20,641
Spanisch
Gegenwärtig
35,000
28,000
7,000
6,000
30 Waffen
800 Kanoniere, 30 Kanonen
42,000
34,800
Französisch37,735*840346,138

Britische und französische Zahlen sind für die Truppen in Talavera. Die ersten spanischen Zahlen sind die offiziellen Angaben von Cuesta'a, die zweiten Zahlen die bei der Armee in Talavera anwesenden Zahlen.
* Die Zahlen der französischen Infanterie beinhalten die Divisionsschützen.

Alliierte Armeen

Britische Armee

Kommandant: Sir Arthur WellesleyStellvertreter: Sir John Coape Sherbrooke

Kavallerie-Division: Generalleutnant William Payne

Fanes Brigade: Sir Henry Fane
3. Dragonerwache
4. Dragoner

Cottons Brigade: Sir Stapleton Cotton
14. Leichte Dragoner
16. Leichte Dragoner

Ansons Brigade: George Anson
23. Leichte Dragoner
1. Leichte Dragoner, King's German Legion

Gesamtstärke: 2.969

Erste (Sherbrookes) Division:

H Campbells Brigade
1. Bataillon, Coldstream Guards
1. Bataillon, 3. Garde
Ein Unternehmen 5/60th Foot

Camerons Brigade: Sir Alan Cameron von Erracht
1/61. Fuß
2/83. Fuß
Eine Firma 5/60th Foot

Langwerths Brigade (im Einsatz getötet)
1. Linienbataillon, King's German Legion
2. Linienbataillon, King's German Legion
Leichte Kompanien, King's German Legion

Lows Brigade
5. Linienbataillon, King's German Legion
7. Linienbataillon, King's German Legion

Gesamtstärke: 5.964

Zweite (Hill's) Division: Sir Rowland Hill

Tilsons Brigade
1/3 Fuß
2/48. Fuß
2/66. Fuß
Ein Unternehmen 5/60th Foot

R Stewarts Brigade: Richard Stewart
29. Fuß
1/48. Fuß
1. Bataillon der Abteilungen

Gesamtstärke: 3.905

Dritte (Mackenzie's) Division: Sir Alexander Mackenzie

Mackenzies Brigade
2/24. Fuß
2/31. Fuß
1/45 Fuß

Donkins Brigade: Sir Rufane Shaw Donkin
2/87. Fuß
1/88. Fuß
Fünf Firmen 5/60th Foot

Gesamtstärke: 3.747

Vierte (Campbells) Division: Sir Alexander Campbell

Eine Campbell-Brigade: Sir Alexander Campbell
2/7. Fuß
2/53. Fuß
Ein Unternehmen 5/60th Foot

Kempis Brigade
1/40-Fuß
97. Fuß
2. Bataillon der Abteilungen
Ein Unternehmen 5/60th Foot

Gesamtstärke: 2.960

Artille:

britisch
Lawsons Batterie
Sillerys Batterie
Elliots Batterie

Deutschland
Rettbergs Batterie
Heyses Batterie

Gesamtstärke: 1.011

Spanische Armee von Estremadura

Generaloberst: Generalleutnant Gregorio de la Cuesta

Stellvertreter: Generalleutnant Francisco de Eguia
Kommandierender Offizier der Artillerie: Brigadegeneral G. Rodriguez
Offizier Kommandierender Ingenieure: Brigadegeneral M. Zappiono

Generalmajor der Infanterie: Generalmajor J. M. de Alos

Vorhut: Brigadegeneral José Zayas
2. Voluntarios von Katalonien
Cazadores de Barbastro (2. Bataillon)
Cazadores de Campo-Bürgermeister
Cazadores de Valencia und Albuquerque
Cazadores Voluntarios de Valencia (2. Bataillon)

1. Division: Generalmajor Marques de Zayas
Kantabrien (drei Bataillone)
Granaderos Provinziales
Kanaren
Tiradores de Mérida
Provinz von Truxillo

2. Division: Generalmajor Vincente Iglesias
2. von Mallorca
Velez-Malaga (drei Bataillone)
Osuna (drei Bataillone)
Voluntarios Estrangeros
Provinz Burgos

3. Division: Generalmajor Marques de Portago
Badajoz (zwei Bataillone)
2. von Antequera
Imperial de Toledo
Provinz Badajoz
Provinz Guadix

4. Division: Generalmajor R. Manglano
Irlanda (zwei Bataillone)
Jaen (zwei Bataillone)
3. von Sevilla
Leales de Fernando VII (1. Bataillon)
2. Voluntarios de Madrid
Voluntearios de la Corona

5. Division: Generalmajor L. A. Bassecourt
Real Marina, 1. Regiment (zwei Bataillone)
Afrika (3. Bataillon)
Murcia (zwei Bataillone)
Reyna (1. Bataillon)
Provinzial de Sigüenza

Generalmajor der Kavallerie: Generalmajor R. de Villalba, Marquis de Malapina

1. Division: Generalleutnant J. de Henestrosa
Rey
Calatrava
Voluntaris de España
Imperial de Toledo
Cazadores de Sevilla
Reyna
Villaviciosa
Cazadores de Madrid

2. Division: Generalleutnant Duque de Albuquerque
Carabineros Reales (eine Staffel)
Infant
Alcantara
Pavia
Almaza
1. und 2. Husaren von Estremadura

Gesamtstärke: 35.000 Infanterie, 7.000 Kavallerie und 30 Geschütze

Französische Armee

1. Korps: Marschall Victor

1. Division: Ruffin
9.Léger (drei Bataillone)
24. der Linie (drei Bataillone)
96. der Linie (drei Bataillone)

2. Division: Lapisse (im Einsatz getötet)
16. Léger (drei Bataillone)
8. der Linie (drei Bataillone)
45. der Linie (drei Bataillone)
54. der Linie (drei Bataillone)

3. Division: Villatte
27. Léger (drei Bataillone)
63. der Linie (drei Bataillone)
94. der Linie (drei Bataillone)
95. der Linie (drei Bataillone)

Korps-Kavallerie: Beaumont
2. Husaren
5. Jäger

Gesamtstärke: 19.310

4. Korps: General Sebastiani

1. Liga: Sebastiani
28. der Linie (drei Bataillone)
32. der Linie (drei Bataillone)
58. der Linie (drei Bataillone)
75. der Linie (drei Bataillone)

2. Division: Valenz
4. Polnisches Regiment (zwei Bataillone)

3. Division: Leval
Nassau (zwei Bataillone)
Baden (zwei Bataillone)
Hessen-Darmstadt (zwei Bataillone)
Holland (zwei Bataillone)
Frankfurt (ein Bataillon)

Merlins leichte Kavallerie
10. Jäger
26. Jäger
Polnische Lanzenreiter
Westfälisch Chevaux-Légers

Gesamtstärke: 15.456

Reservekavallerie

1. Dragoner-Division: Latour-Maubourg
1., 2., 4., 9., 14. und 26. Dragoner

2. Dragoner-Division: Milhaud
5., 12., 16., 20., 21. Dragoner
3. Niederländische Husaren

Gesamtstärke: 5,635

Truppen aus Madrid

12. Léger (drei Bataillone)
51. Linie (drei Bataillone)
Infanterie der Königsgarde
Kavallerie der Königsgarde
27. Jäger (zwei Staffeln)

Gesamtstärke: 5.737

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Schlacht von Talavera

Die Schlacht von Talavera (27󈞈. Juli 1809) wurde während des Halbinselkrieges in Spanien außerhalb der Stadt Talavera de la Reina, etwa 120 Kilometer südwestlich von Madrid, gekämpft. Bei Talavera verband sich eine anglo-spanische Armee unter Sir Arthur Wellesley mit einer spanischen Armee unter General Cuesta bei Operationen gegen das französisch besetzte Madrid. Nach heftigen Kämpfen wurden die Angriffe der Grande Armée während der nächtlichen Kampfpause mehrmals abgewehrt, als sie sich vom Feld zurückzog. Wellesley wurde als Viscount Wellington von Talavera und von Wellington Γ] für die Aktion geadelt.


Die Schlacht von Talavera

Kämpfer: Briten und Spanier gegen die Franzosen.

Generäle: Generalleutnant Sir Arthur Wellesley gegen König Joseph Bonaparte

Größe der Armeen: 20.000 Briten und 30.000 Spanier gegen 46.000 Franzosen.

Uniformen, Waffen und Ausrüstung: Uniformen, Waffen, Ausrüstung und Ausbildung:

Die britische Infanterie trug rote, hüftlange Jacken, weiße Hosen und Ofenpfeifen-Shakos. Füsilier-Regimenter trugen Bärenfellmützen. Die beiden Schützenregimenter trugen dunkelgrüne Jacken.

Britische Dragoner trugen rote Mäntel und Helme im römischen Stil. Die Light Dragoner trugen Hellblau. Die Royal Artillery trug blaue Tuniken.

Hochlandregimenter trugen den Kilt mit roten Tuniken und hohen schwarzen Straußenfederkappen.

Die King's German Legion, die sowohl Kavallerie- als auch Infanterieregimenter umfasste, trugen ebenso wie andere deutsche Einheiten in britischen Diensten Schwarz.

Die französische Armee trug eine Vielzahl von Uniformen. Die Grunduniform der Infanterie war dunkelblau.

Die französische Kavallerie bestand größtenteils aus Dragonern in Grün. Die französische Artillerie trug Uniformen ähnlich der Infanterie, die berittene Artillerie in Husarenuniform.

Die Standardwaffe der Infanterie in allen Armeen war die Muskete. Es konnte drei- oder viermal pro Minute abgefeuert werden und einen schweren Ball nur etwa hundert Meter ungenau werfen. Jeder Infanterist trug ein Bajonett, das auf die Mündung seiner Muskete passte.

Die britischen Schützenbataillone (60. und 95. Gewehre) trugen das Baker-Gewehr, eine genauere Waffe, die jedoch langsamer feuerte, und ein Schwertbajonett.

Feldgeschütze feuerten ein Kugelprojektil ab, das aufgrund seiner Natur von begrenztem Nutzen gegen Truppen im Feld war, es sei denn, es wurde eng geformt. Geschütze feuerten auch Fallgeschosse oder Kanister ab, die zersplitterten, aber nur auf kurze Distanz wirksam waren. Von Haubitzen abgefeuerte Sprenggranaten waren noch in den Kinderschuhen von besonderem Nutzen gegen Gebäude. Die Briten hatten die geheime Entwicklung auf diesem Gebiet der „Schrapnells“.

Sieger: Beide Seiten behaupteten einen Sieg, die Briten mit der Begründung, dass alle französischen Angriffe mit erbeuteten französischen Geschützen entschieden zurückgeschlagen worden seien, und die Franzosen mit der Begründung, dass die Briten schließlich gezwungen waren, sich von der Talavera-Position zurückzuziehen und ihre Verwundeten zurückließen in französischer Hand.

Britische Regimenter:

3rd Dragoon Guards, später die 3rd Carabineers und jetzt die Royal Scots Dragoon Guards *
4. Dragoner, später die 4./7. RoyalDragoon Guards und jetzt die Royal Dragoon Guards*
14. Leichte Dragoner, später 14./20. Königshusaren und jetzt Königshusaren des Königs *
16. Leichte Dragoner. Später am 16./5. die Royal Lancers der Königin und jetzt die Royal Lancers der Königin *
23. Leichte Dragoner, aufgelöst 1815
1. Bataillon, Coldstream Guards*
3. Garde, jetzt Schottische Garde*
3rd Buffs, später das East Kent Regiment und jetzt das Royal Regiment der Prinzessin von Wales *
7. Königliche Füsiliere, jetzt das Königliche Regiment der Füsiliere *
24th Foot, später die South Wales Borderers und jetzt das Royal Regiment of Wales *
29th Foot, später Worcestershire Regiment und jetzt Worcestershire and Sherwood Foresters Regiment *
31st Foot, später East Surrey Regiment und jetzt Royal Regiment der Prinzessin von Wales *
40th Foot, später South Lancashire Regiment und jetzt Queen’s Lancashire Regiment *
45th Foot, später die Sherwood Foresters und jetzt das Worcestershire & Sherwood Foresters Regiment *
48th Foot, später Northamptonshire Regiment und jetzt Royal Anglian *
53rd Foot, später die Light Infantry des Königs Shropshire und jetzt die Light Infantry *
60th Foot, später die King’s Royal Rifles und jetzt die Royal Green Jackets *
61st Foot, später Gloucestershire Regiment und jetzt Royal Gloucestershire, Berkshire and Wiltshire Regiment *
66th Foot, später Royal Berkshire Regiment und jetzt Royal Gloucestershire, Berkshire and Wiltshire Regiment *
83rd Foot, später Royal Ulster Rifles und jetzt Royal Irish Regiment *
87. Fuß, später die Royal Irish Fusiliers und jetzt das Royal Irish Regiment *
88th Foot, die Connaught Rangers, 1922 aufgelöst *
97. Fuß, aufgelöst 1815
* Diese Regimenter haben Talavera als Kampfehre.

Britische Schlachtordnung:

Oberbefehlshaber: Generalleutnant Sir Arthur Wellesley
Kavallerie: kommandiert von Generalleutnant William Payne
1. Brigade: Kommandiert von Brigadegeneral

General Henry Fane
3. Dragonerwache
4. Dragoner

2. Brigade: Kommandiert von Brigadegeneral Stapleton Cotton
14. Leichte Dragoner
16. Leichte Dragoner

3. Brigade: Kommandiert von Brigadegeneral George Anson
23. Leichte Dragoner
1. Husaren, Königsdeutsche Legion

Infanterie:
1. Division: kommandiert von Generalleutnant John Sherbrooke
1. Brigade: Kommandiert von Brigadegeneral Henry Campbell
1. Bataillon, Coldstream Guards
1./3. Wache
1 Co. 5./60. Fuß

2. Brigade: Kommandiert von Brigadegeneral Alan Cameron
1./61. Fuß
2./83. Fuß
1 Co. 5./60. Fuß

3. Brigade: Kommandiert von Brigadegeneral Ernst, Baron Langwerth
1. Linienbataillon, King’s German Legion
2. Linienbataillon, King’s German Legion
1. Leichtes Bataillon, King’s German Legion
2. Leichtes Bataillon, King’s German Legion

4. Brigade: Kommandiert von Brigadegeneral Sigismund, Baron Löw
5. Linienbataillon, King’s German Legion
7. Linienbataillon, King’s German Legion

2. Division: Kommandiert von Generalmajor Rowland Hill
1. Brigade: Kommandiert von Brigadegeneral Christopher Tilson
1./3. Buffs
2./48. Fuß
2./66. Fuß
1 Co. 5./60. Fuß

2. Brigade: Kommandiert von Brigadegeneral Richard Stewart
29. Fuß
1./48. Fuß
1. Mrd. Abteilungen

3. Division: Kommandiert von Generalmajor Randoll Mackenzie
1. Brigade: Kommandiert von Generalmajor Randoll Mackenzie
2./24. Fuß
2./31. Fuß
1./45. Fuß

2. Brigade: kommandiert von Oberst Donkin
2./87. Fuß
1./88. Fuß
5./60. Fuß

4. Division: Kommandiert von Brigadegeneral Alexander Campbell
1. Brigade: Kommandiert von Brigadegeneral Alexander Campbell
2./7. Füsiliere
2./53. Fuß
1 Co. 5./60. Fuß

2. Brigade: kommandiert von Colonel James Kemmis
1./40. Fuß
97. Fuß
Abteilungen des 2. Bataillons
1 Co. 5./60. Fuß

Lawsons, Sillerys und Elliots Batterien
Die Batterien von Rettberg und Heise

Französische Schlachtordnung:
Oberbefehlshaber: Joseph Napoleon, König von Spanien
Stabschef: Marschall Jourdan

I Korps: kommandiert von Marschall Victor
1. Division unter dem Kommando von General Ruffin
2. Division unter dem Kommando von General Lapisse
3. Division unter dem Kommando von General Villatte

IV. Korps: kommandiert von General Sebastiani
1. Division unter dem Kommando von General Sebastiani
2. Division unter dem Kommando von General Valence
3. Division unter dem Kommando von General Leval

Kavalleriebrigade unter dem Kommando von General Merlin

Madrider Division unter dem Kommando von General Dessolles

Reserve der Kavallerie:

1. Dragoner-Division unter dem Kommando von General Latour-Maubourg
2. Dragoner-Division unter dem Kommando von General Milhaud
Artillerie: kommandiert von General Sénarmont
82Kanonen.

Sir Arthur Wellesley überquerte am 2. Juli 1809 die Grenze von Portugal nach Spanien mit der Absicht, mit den spanischen Armeen von General Cuesta und General Venegas bei einem Angriff auf die Franzosen in Madrid unter Joseph Bonaparte zusammenzuarbeiten.

Joseph hatte auch aggressive Pläne, um mit dem Korps von Marschall Soult in Portugal einzumarschieren. Am 20. Juli 1809 schloss sich Wellesley General Cuesta an und rückte vor, um das Korps von Marschall Victor in der Nähe von Talavera anzugreifen. Am 22. Juli 1809 begannen die Briten, Victors Positionen zu sondieren.

Als er von Wellesleys Vormarsch Soult hörte, der im Norden positioniert war, schlug Victor vor, dass Victor die britischen und spanischen Armeen halten sollte, während er nach Süden marschierte und seine Armee von 30.000 Mann zwischen Wellesley und seiner Basis in Portugal aufstellte.

Victor zog sich angesichts der Angriffe auf ihn zurück, und Cuestas spanische Armee folgte ihm. Bei Torrijos, fünfundvierzig Meilen östlich, wurde Cuesta von Joseph Bonapartes Armee von 46.000 Mann konfrontiert. Cuesta zog sich zurück und schloss sich Wellesley in Talavera an.

Während des letzten Teils dieses Rückzugs überraschte die französische Vorhut eine Brigade britischer Fußstapfen und fügte schwere Verluste zu.

Am Abend des 26. Juli 1809 war die britische und spanische Armee bei Talavera am Nordufer des Tejo in Stellung. Die Spanier besetzten die Stadt und den nahen Boden im Norden. Außerhalb ihrer Stellungen bildete eine Höhenlinie die Hauptstellung der britischen Truppen, die im Cerro de Medellin endete. Zwischen dem Cerro und den Bergen der Sierra de Segurilla liegt ein schmales Tal.
Die Talavera-Position bot die von Wellesley bevorzugte Anhöhe für eine Verteidigungsschlacht.

Das Korps von Marschall Victor führte den französischen Vormarsch an und hatte am Abend die britische Brigade überrascht. Victor beschloss, den Cerro de Medellin, das dominierende Merkmal der britischen Linie, unverzüglich anzugreifen, obwohl es jetzt Nacht war. Die Division von General Ruffin führte den Angriff durch. Die Franzosen erreichten den Gipfel, bevor die britischen Truppen bemerkten, dass sie dort waren, und es herrschte erhebliche Verwirrung. General Hill stellte eine Reservebrigade und vertrieb Ruffins Männer vom Cerro. Den Rest der Nacht verbrachten die Briten damit, auf einen weiteren französischen Angriff zu warten.

Um 5 Uhr morgens schickte Marschall Victor Ruffins Division den Cerro hinauf, eine Batterie von fünfzig Geschützen, die den Angriff unterstützten. Diesmal waren die Briten bereit. Wellesleys Truppen lagen hinter dem Kamm des Hügels außerhalb der Artilleriefeuerlinie. Als Ruffins Infanterie die Spitze des Hügels erreichte, erhoben sich die britische 29.

Es gab eine zweistündige Kampfpause, während Joseph Bonaparte sich mit seinem Stabschef Jourdan, Victor und Sebastiani beriet. Victor forderte Sebastiani auf, die Briten direkt an der Kreuzung mit den spanischen Formationen anzugreifen, während er den Cerro erneut angriff. Joseph, der auf einen siegreichen Ausgang bedacht war, stimmte zu.

Sebastianis Kolonnen griffen dort an, wo die Hügel am niedrigsten waren. Seine linke Kolonne wurde nach erbitterten Kämpfen von den 7. Füsilieren und dem 53. Fuß zurückgedrängt. Seine rechte Kolonne griff die British Foot Guards und die 83rd Foot an. Die Franzosen wurden von der Garde zurückgedrängt, aber im Verlauf der Verfolgung wurden die Garde in Enfilade von einer französischen Batterie gefangen und verwirrt zurückgetrieben, während Sebastianis Kolonnen zum Angriff zurückkehrten. Wellesley brachte den 48. Fuß heran, hinter dem sich die Garde reformieren konnte, und der gefährliche französische Gegenangriff wurde gehalten und abgewehrt.

Inzwischen war der Division Ruffin der dritte Angriff auf den Cerro befohlen worden, was sie mit wenig Enthusiasmus und ohne Erfolg tat.

Im Tal nördlich des Cerro versuchte Victors rechte Division, die britische Linie zu umgehen. Wellesley schickte Ansons Kavalleriebrigade zum Angriff auf die französische Infanterie. Eine verborgene Enge brachte der Kavallerie eine Katastrophe. Die 1st Light Dragons, King's German Legion, stürzten in die Enge. Die 23. Leichten Dragoner stürmten auf die französische Infanterie im Quadrat zu und erlitten erhebliche Verluste.

Der französische Angriff verebbte und Josephs Armee zog sich in der Nacht zurück und hinterließ mehrere Geschütze in britischem und spanischem Besitz.

Verluste:
Die französischen Verluste betrugen 17 Geschütze und 7.268 Mann. Die Briten verloren 5.363 Mann getötet und verwundet.

Nachverfolgen:
Am Morgen nach der Schlacht marschierte die Leichte Brigade von Brigadegeneral Robert Craufurd mit Hornsignalen ins Lager ein, nachdem sie 42 Meilen in 26 Stunden marschiert hatte, um die Armee rechtzeitig für die Schlacht zu erreichen.

Am nächsten Tag hörte Wellesley, dass Soult mit 30.000 Mann kurz davor stand, die Route nach Portugal abzuschneiden, was einen steilen britischen Rückzug an die portugiesische Grenze erzwang.

Gerade angekommen, musste die Leichte Brigade weitere fünfzehn Stunden marschieren, um die Almaraz-Brücke zu sichern, bevor Soult sie einnehmen konnte, wodurch die Verbindung mit Lissabon aufrecht erhalten wurde.


Geschichte: Die Schlacht von Talavera 1809

Im Oktober 1808 übernahm Sir John Moore das Kommando über die anglo-portugiesische Armee. Er führte seine 23.000 Mann kühn nach Spanien, musste sich aber einen Monat später, verfolgt vom Feind, schnell zurückziehen. Seine strategische Position war nicht gut, seine spanischen Verbündeten waren besiegt und hatten sich als nicht vertrauenswürdig erwiesen, und er stand einer französischen Streitmacht von etwa 200.000 Mann unter dem Kommando von Napoleon selbst gegenüber. Ein Geheimdienst-Abfangen ermöglichte es ihm, eine isolierte französische Streitmacht in Saldana zu bedrohen, aber als er erfuhr, dass Napoleon sich seiner Absichten bewusst war, begann er den epischen Rückzug in den Hafen von A Coruña. Im Januar 1809 wandte sich Moore um und engagierte die verfolgenden Franzosen, wobei er seine Armee befreite, aber auf Kosten seines eigenen Lebens. Sir John war ein echter Krieger Albions, daher war dies ein großer Verlust sowohl für die britische Armee als auch für die Sache der Alliierten.

Nach dem Rausschmiss der Briten überwältigten die Franzosen Portugal, und ihre Kontrolle über das Land wurde nur durch logistische Schwierigkeiten behindert. Am 22. April 1809 kehrten die Briten mit Wellesleys Landung zurück und befehligten eine anglo-portugiesische Armee. Im Mai führten die Alliierten einen brillanten Feldzug durch, der die Franzosen unter Marschall Soult zwang, Porto mit dem Verlust ihrer Artillerie und ihres Gepäcks zu verlassen. Anfang Juli war Wellesley nach Spanien gezogen und hatte am 20. mit der 33.000 Mann starken spanischen Armee unter Cuesta Kontakt aufgenommen. Beide Armeen manövrierten dann, um das 1. Korps von Marschall Claude Victor davon abzuhalten, die portugiesische Grenze zu bedrohen. Victor zog sich ordnungsgemäß zurück und zog sich zuerst nach Almaraz und dann nach Talavera zurück. Wellington glaubte nun, eine echte Chance zu haben, die spanische Hauptstadt Madrid zu erobern, bevor die französischen Armeen auf ihn zulaufen konnten.

Die Alliierten nahmen am 23. Juli Kontakt mit Marschall Victor in der Nähe der Stadt Talavera auf, verpassten jedoch eine Chance, ihn zu zerfleischen, als die Spanier sich weigerten zu kämpfen, da es Sonntag war und Victor den Rückzug ermöglichte. Cuesta entschied sich für die Verfolgung, während Wellesley in Talavera de la Reina blieb, etwa 120 km südwestlich der spanischen Hauptstadt. Cuestas Verfolgung kam stolpernd zum Stillstand, als er Victor einholte, der nun von General Sebastianis 4. Korps und von König Josephs königlicher Reserve bei Torrijos verstärkt wurde. In der Unterzahl kehrten die Spanier um und schlossen sich den Briten wieder an, die nun wiederum von den Franzosen verfolgt wurden. Die Chance der Alliierten, Madrid zu erobern, war verstrichen.

Bei der Ankunft in Talavera wurde den Spaniern die Position des rechten Flügels (um Talavera selbst) von Wellesley angeboten, der zweifelte, ob die Spanier im Freien stehen würden. Talavera war von Olivenhainen und Steinmauern umgeben, was es zu einer beeindruckenden Verteidigungsposition machte. Auch die Spanier, die nicht in Talavera stationiert waren, bezogen starke Stellungen entlang einer versunkenen Straße, die von weiteren Steinmauern geschützt wurde. Die Briten nahmen die Alliierten nach links und stellten sich entlang eines niedrigen Kamms und eines Hügels auf, der als Cerro de Medellin bekannt ist. Um die Mitte der Linie zu verstärken, bauten sie bei Pajar de Vergara eine Redoute.

Wellesley beabsichtigte, das zu tun, was er und seine Soldaten am besten konnten, eine Verteidigungsschlacht zu führen. Er war mit der Situation seiner eigenen Truppen zufrieden und verteidigte eine Anhöhe, wo er sie vor dem schlimmsten französischen Feuer schützen konnte. Er hoffte auch, dass seine spanischen Verbündeten in ihren abgeschirmten Positionen stehen würden. An der britischen Front hielt die 1. Division das Medellín, die 2. Division zu ihrer Linken die 4. Division unterstützte die Schanze. In der zweiten Linie standen die Kavallerie von Fane und Cotton in Reserve, während die spanischen Übergangsstellen an der Alberche von der 3. Division geschützt wurden.

Die Franzosen, die die Stärke der spanischen Stellungen erkannten, entsandten die Mehrheit ihrer 46.000 Soldaten gegen Wellesley, um zuerst die Briten zu besiegen und dann gegen die Spanier vorzugehen. Victors I. Korps war auf der französischen Rechten gegenüber den Briten und Portugiesen aufgestellt, während Sebastianis Korps die Mitte hielt. Auf der linken Seite standen Milhauds Reiter fast der gesamten spanischen Armee gegenüber. Gegenüber dem Medellín befanden sich 30 französische Kanonen auf dem Cerro de Cascajal, während Latour-Maubourg und die Madrider Garnison in Reserve blieben. Beeindruckend!

Der Kampf

Die Schlacht von Talavera begann am Nachmittag des 27. Juli und begann für die Alliierten schlecht mit der ersten Aktion in der Casa de Salinas, einem zerstörten Haus etwa eine Meile westlich des Flusses Alberche. Vor der Ankunft der Spanier waren die Divisionen von Sherbrooke und Mackenzie am Ostufer des Flusses postiert, um den Flussübergang für die Spanier zu schützen. Cuestas Armee traf am 26. Abend ein, überquerte aber erst am 27. den Fluss. Die Briten zogen sich dann zurück, als die Spanier über die Alberche sicher waren. Mackenzie wurde befohlen, während dieser Manöver als Nachhut zu fungieren, während Wellesley die Casa de Salinas nutzte, um das Geschehen im Auge zu behalten. Trotz der Posten von Streikposten konnte Lapisses Division von Victors 1. Korps die Alberche unbemerkt überqueren und Mackenzie überraschen. Drei Bataillone wurden vertrieben, 500 Mann verloren und Wellesley beinahe gefangen genommen. Die Situation wurde durch die Aktionen der 45. Nottinghamshire und Schützen der 60. Royal Americans stabilisiert, die es Wellesley ermöglichten, die Flüchtlinge zu sammeln. Die Briten konnten sich trotz des belästigenden Feuers der französischen berittenen Artillerie ohne weitere Einmischung befreien.

In der Nacht des 27. Juli schickte Victor Ruffins Division, um den Cerro de Medellin zu besetzen. Die eingeschränkte Sicht führte dazu, dass sich zwei der drei Regimenter von Ruffin im Dunkeln verirrten, aber der 9. Leger schlug immer noch Sigismund Lowes exponierte Brigade und stürmte die Medellin. Dies geschah, als Hill's Division, die auf dem Kamm des Medellin hätte sein sollen, tatsächlich eine halbe Meile entfernt lagerte. Den Briten gelang es, die Situation einzudämmen, und der französische Angriff wurde schließlich von Stewarts Brigade abgewehrt.

Kampf um den Cerro de Medellin mit freundlicher Genehmigung von Osprey Publishing

Am selben Abend wurden französische Dragoner entsandt, um die spanischen Linien zu untersuchen. Lange bevor die Franzosen in Reichweite waren, feuerte die gesamte spanische Linie eine Salve auf die Reiter ab. Dieses Ereignis veranlasste vier spanische Bataillone dazu, ihre Waffen niederzuwerfen und in Panik zu fliehen, scheinbar verängstigt durch das Geräusch ihrer eigenen Waffen. Knapp 2.000 Spanier flohen vom Feld und plünderten unterwegs den britischen Gepäckzug.

Am nächsten Morgen änderte sich Victors Plan nicht. Er war überzeugt, dass er den Cerro de Medellin ohne die Unterstützung des Rests der Armee einnehmen könnte. Dies war das erste Mal, dass Victor gegen die Briten kämpfte und er erwartete nicht, dass sie sich gegen seine Kolonnen stellen würden. Wieder einmal wurden Ruffins 5.000 Mann nach einem Artilleriebeschuss für den Angriff auf Medellín ausgewählt. Die Franzosen rückten in Angriffskolonnen vor, die von Plänklern bedeckt waren, wobei die drei Bataillone jedes Regiments Seite an Seite vorrückten. Als Ruffins Brigade in effektive Musketenreichweite kam, tauchten Tilsons und Stewarts Brigaden, unterstützt von Sherbrookes Brigade, aus der Deckung in der heute üblichen britischen Linie mit zwei Tiefen auf. Ihr Salvenfeuer stoppte die rasselnden französischen Kolonnen, die versuchten, eine Linie zu bilden und das Feuer zu erwidern. Unter dem Jubel der Briten brachen die Franzosen bald zusammen und flohen, als Sherbrooke fortfuhr, sie zu enfiladen. Die fliehenden Franzosen wurden vom Cerro de Medellin von Stewarts Brigade verfolgt, die Briten beendeten ihre Verfolgung an der Portina und zogen sich dann zu ihren Linien zurück.

Diese Phase der Schlacht hatte die Franzosen fast 1.500 Opfer gekostet. Hill's Brigade, die am stärksten engagierte britische Formation, verlor 750 Mann, wobei Hill selbst eine Kopfverletzung erlitt.

Die Niederlage von Ruffins Division läutete ein Treffen des französischen Kommandos ein: Victor, Sebastiani, Joseph und sein Stabschef Jourdan. Die beiden letzteren bevorzugten eine Verteidigungsaktion, von der sie wussten, dass Marschall Soult mit 30.000 Mann marschierte, um den alliierten Rücken zu bedrohen, der ihren Rückzug erzwingen würde. Währenddessen plädierte Victor für einen umfassenden Angriff auf die alliierte Linke und Mitte. Der Streit wurde beendet, als die Franzosen die Nachricht erreichten, dass eine spanische Streitmacht unter General Venegas Madrid einnehmen würde, während die Generäle entdeckten, dass Soult sich verspätete und jetzt nicht in der Lage sein würde, den alliierten Rücken zu bedrohen. Die Franzosen konnten nicht zulassen, dass die politisch symbolische Hauptstadt an die Spanier fiel und mussten Formationen aus dieser Begegnung befreien, um sie abzuwehren. Ein Großangriff wurde gegen die britische Linie angeordnet.

Die Divisionen von Lapisse und Sebastiani und die Deutschen von Leval wurden ausgewählt, um die vereinten Armeen von Cuesta und Wellesley zu vertreiben. Die Division Lapisse sollte den Cerro de Meddelin angreifen, gefolgt von der Division Leval, die den Punkt in der Linie angreifen sollte, an dem sich die britischen und spanischen Streitkräfte trafen. Schließlich sollte Sebastiani die Gardebrigade und einen Teil von Camerons Brigade im alliierten Zentrum angreifen. Leval sollte seine Truppen nach dem Angriff von Lapisse nach vorne schicken, aber als Levals Truppen durch unwegsames Gelände zu ihren Ausgangspositionen bewegten, verloren sie bald den Kontakt zum Rest der französischen Armee. Leval, der glaubte, sein Vormarsch hätte zu lange gedauert, schickte seine Truppen zum Angriff – aber er war zu früh. Das unwegsame Gelände, das hauptsächlich aus Olivenhainen bestand, brachte seine Kolonnen in Unordnung und sie traten aus dem Gelände hervor, das der spanischen Linken, der britischen Rechten und einer Geschützbatterie auf dem Pajar de Vergara zugewandt war.

Das tödliche Feuer der Artillerieschanze schlug in die französischen Kolonnen davor ein und zerstreute sie schnell. Leval hatte einige Erfolge, wurde aber schließlich von den Brigaden von Campbell und Kemmis vertrieben und verlor 700 Mann und sechs Geschütze.

Als nächstes griffen die Divisionen Lapisse und Sebastiani an. Die französischen Bataillonskolonnen traten in zwei getrennten und unterschiedlichen Angriffswellen auf, die aus vierundzwanzig Bataillonen bestanden, die bei den acht Bataillonen der 1. Division von Sherbrooke aufgestellt waren. Die Franzosen kamen gut voran, bis sie in die effektive Musketenreichweite vordrangen. Gleichzeitig eröffneten die britischen Regimenter das Feuer, und erneut wurden die Franzosen durch die Wirkung der britischen Salven gebremst. Die Front brach bald auseinander und floh, und mit herzlichem Jubel stürmten die Briten vorwärts, um ihr Unbehagen zu vervollständigen. Einige britische Bataillone, darunter die Garde, gerieten außer Kontrolle und verfolgten zu weit und wurden ihrerseits von Artillerie und Muskete der zweiten französischen Truppenwelle aufgehalten. Dies verursachte schwere Verluste und die Briten zogen sich verwirrt zurück.

Diese überstürzte Bewegung hatte eine Lücke in der britischen Linie hinterlassen, die Lapisse nun ausnutzte. In all seinen Kämpfen zeigte Wellesley die unheimliche Fähigkeit, zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein, wenn eine Krise drohte. Diese Situation in Talavera war keine Ausnahme und er befahl persönlich dem 48. Northamptonshire Regiment, die Lücke zu schließen, um schnell mit Mackenzies Brigade verstärkt zu werden. In der nächsten Phase dieses Zusammenstoßes standen nun 3.000 Briten 8.000 Franzosen der zweiten Welle gegenüber. In einem intensiven Feuergefecht wandten sich die Franzosen geschlagen ab, die zweifache Linie schlug erneut die Kolonne. Die Aktion kostete die Franzosen über 2.000 Opfer, darunter Lapisse, der tödlich verwundet wurde. Die Briten erlitten etwas mehr als 600 Opfer, darunter Mackenzie, der getötet worden war. Wellesley hatte die Position brillant verteidigt.

Nach der Niederlage der französischen Hauptangriffe wurde die arme Ruffin-Brigade erneut nach vorne geschickt, um ein Flankenmanöver auf Medellin zu versuchen, unterstützt von Elementen der Division Villatte. Diese Bemühungen wurden durch Wellesleys Einsatz von Ansons und Fanes Kavallerie-Brigaden ins Stocken geraten. Wellesley bat auch Cuesta um Hilfe, die darauf reagierte, indem sie Bassecourts Division und die Kavalleriedivision des Herzogs von Albuquerque entsandte. Der Druck der britischen Kavallerie führte dazu, dass der französische Angriff ins Stocken geriet, da sie in quadratischer Formation zurückweichen mussten. Obwohl die 1st KGL Light Dragons in guter Ordnung vorrückten, gerieten die britischen 23rd Light Dragoons außer Kontrolle und stürmten an den von Ruffins Infanterie gebildeten Feldern vorbei in die unterstützende französische Kavallerie. Die 23. wurden schwer verwundet und verloren die Hälfte ihrer Kraft, bevor sie sich in Sicherheit brachten. Dieser Nahkampf war die letzte Aktion der Schlacht, Josephs Armee verließ das Feld, um Madrid gegen die spanische Bedrohung zu verteidigen.

Ladung der spanischen Kavallerie mit freundlicher Genehmigung von Osprey Publishing

Ein entsetzliches Nachwort zu der Schlacht waren die Grasfeuer, die plötzlich auf den zundertrockenen Feldern Einzug hielten und zahlreiche gestrandete Verwundete von beiden Seiten töteten.

Nachwirkungen

Französische Opfer in Talavera beliefen sich auf 7.300. Die Spanier verloren etwa 1.200 Mann Wellesleys Verluste von 5.500 beliefen sich auf mehr als 25% seiner gesamten Streitmacht.

Obwohl es sich um einen taktischen Sieg der Alliierten handelt, könnte Talavera als strategischer Sieg für die Franzosen angesehen werden. Wellesleys Armee war ausgeblutet und die neue Armee von Marschall Soult war nach Süden geschwungen und drohte, Wellesley von Portugal abzuschneiden. Da Wellesley glaubte, die Franzosen seien schwächer, als sie tatsächlich waren, zog er am 3. August nach Osten, um sie zu blockieren, nachdem er 1500 Verwundete in spanischer Obhut zurückgelassen hatte. Überrascht von Soults Zahlen schickte der britische Kommandant die kürzlich eingetroffene Leichte Brigade, um eine Route aus Spanien heraus zu sichern. With a safe line of retreat, Wellesley considered joining with Cuesta again, when he found out that his Spanish ally had abandoned the British wounded to the French and was proving to be generally uncooperative. Wellesley was further compromised by poorly coordinated Spanish troop movements and broken promises over the supply of equipment and rations. In the spring, the threat of French reinforcement led to Wellesley retiring into Portugal.

For his efforts, after this battle Wellesley was created Viscount Wellington of Talavera.


Aquatint by T Sutherland after W Heath, published by J Jenkins, 1 June 1815. From 'The Martial Achievements of Great Britain and Her Allies from 1799 to 1815'.

The Battle of Talavera on 27-28 July 1809 took place to the south-west of Madrid. An Anglo-Spanish army of 50,000 men commanded by Sir Arthur Wellesley and the Spanish General Gregorio de la Cuesta, faced 46,000 Frenchmen under Marshal Claude Victor and the French King of Spain, Joseph Bonaparte.

One of the bloodiest battles of the war, Talavera was something of a stalemate. Although the French withdrew from the field, Wellesley was forced to return with his force to Portugal after another French army under Marshal Soult threatened his lines of communication. Further operations were also restricted by the lack of co-operation between the British and their Spanish allies.


Schlacht

Victor urged his superiors for a massive attack, but Joseph and Jourdan chose to peck away at the Anglo-Spanish position. At dawn, the guns on the Cascajal opened up, causing some loss among the British infantry formed in the open. Having learned the hard way about the destructive power of French artillery, Wellesley soon pulled his soldiers back into cover.

Again, Ruffin's division attacked the Medellín. Each battalion was formed in a column of divisions with a width of two companies and a depth of three. (French battalions had recently been re-organized into six companies.) Each regiment's three battalions advanced side-by-side with only a small gap between units. This would make each regimental attack roughly 160 files across and nine ranks deep. When Ruffin's men got within effective range, the British emerged from cover in two-deep lines to overlap the French columns. Riddled by fire from front and flank, and with their rear six ranks unable to fire, the French columns broke and ran.

Victor shifted Ruffin's survivors to the right against the Segurilla and supported them with one of Villatte's brigades. Lapisse, Sebastiani and Leval (from right to left) then launched a frontal attack against the British 1st and 4th Divisions. Alexander Campbell's men and the Spanish defeated Leval's attack, which went in first. Lapisse and Sebastiani then advanced in two lines using the same regimental columns that Ruffin had employed. Henry Campbell's Guards brigade (1st Division) routed the French regiments opposite them, then charged in pursuit. Running into the French second line and intense artillery fire. The Guards and the Germans with them were routed in their turn, losing 500 men, and carried away Cameron's brigade with them. Seeing Guards and his centre broken, [12] Wellesley personally brought up the 48th Foot to plug the hole caused by the dispersal of Sherbrooke's division. Backed by Mackenzie's brigade (3rd Division), the 48th broke the French second line's attack as the Guards rallied in the rear. Lapisse was mortally wounded.

The main French attack having been defeated, Victor pushed Ruffin's men into the valley between the Medellín and the Segurilla. Anson's cavalry brigade was ordered to drive them back. While the 1st KGL Hussars advanced at a controlled pace, the 23rd Light Dragoons soon broke into a wild gallop. The undisciplined unit ran into a hidden ravine, hobbling many horses. Those horsemen who cleared the obstacle were easily fended off by the French infantry, formed into squares. The 23rd Light Dragoons charged past the squares and ploughed into Beaumont's cavalry, drawn up behind Ruffin. The British dragoons lost 102 killed and wounded and another 105 captured before they cut their way out. After the battle, the mauled regiment had to be sent back to England to refit. However, this ended the French attacks for the day. Joseph and Jourdan failed to employ their reserve, for which they were bitterly criticized by Napoleon.


Talavera and Wellington’s 1809-10 Campaigns

The previous post in this series on the Napoleonic Wars described the background to the Peninsular War and the situation in April 1812.

General Sir Arthur Wellesley, later the Duke of Wellington, returned to Portugal on 22 April 1809 to take command of the British troops there. He re-organised the army, improved its administration, set up a divisional structure that improved its fighting efficiency and made it more flexible, increased the number of skirmishers and integrated the British and Portuguese armies. The re-opening of hostilities between France and Austria meant that the French were able to deploy fewer troops in Spain than in 1808, and Napoleon no longer commanded them in person.

The pictures on this post were taken by myself, when I visited the battlefields of Wellington’s 1809-12 campaigns in Spain as part of a tour conducted by Ian Fletcher of Ian Fletcher Battlefield Tours. This was very informative and visiting the battlefield is an invaluable way of understanding the battle. I have no connection with IFBT except as a very satisfied customer.

Maps are also vital in understanding battles for copyright reasons I have provided links to websites with maps of the battlefields rather than copying the maps directly into this post. Click here for a low resolution map of the Peninsular War.

On 12 May Wellesley crossed the River Douro, forcing the French out of Portugal. His army of 20,000 men then joined up with Cuesta’s 35,000 strong Spanish army. They were attacked at Talavera de la Reina on the night of 27 July by 46,000 French troops. A hard fought battle lasted the whole of the next day, before the French withdrew. Wellesley was created Earl of Wellington for his victory.

Monument to Battle of Talavera

There was no reverse slope at Talavera the belief that Wellington’s battles always featured one is based on the incorrect assumption that Waterloo was typical. A motorway now runs through the battlefield and a modern memorial has been constructed. Wellington and Cuesta agreed to attack Marshal Victor’s 22,000 French troops on 23 July, but the Spanish did not move. Charles Esdaile suggests that the most likely reason is that Cuesta thought that he was heading into a trap.[1] Wellington also halted as well as lacking support from Cuesta, his army was suffering from supply problems. Cuesta moved forward, encountering the French on 25 July. Victor had now been reinforced by General Sebastiani and King Joseph, bringing the French army to 46,000. Luck and French mistakes enabled him to escape the trap and rejoin Wellington. The Allied army withdrew to a better defensive position, covered by Mackenzie’s Division of British troops. Wellington was almost killed or captured whilst conducting a forward reconnaissance.

The Allied army was now deployed along the Portiña, a stream that was easily crossed. Woods and olive groves restricted the scope for cavalry charges but gave infantry the opportunity to launch surprise attacks. The French were outnumbered, but they could concentrate against either the British or the Spanish, screening the other with cavalry, and obtaining local superiority.

Victor, the only French commander then present, attacked the British position on the Medellin hill on the night of 27 July. This attack failed, as did another one on at 5 am the next day. Sebastiani and Joseph then arrived. They and Marshal Jourdan, Joseph’s military adviser, were reluctant to attack, but Victor persuaded them to resume the assault on the British. The debate amongst the French commanders meant that the attack did not start until 2 pm.

Portina stream. More foliage today than in 1809.

Until then, British and French troops fraternised at the Portiña, the only source of water on the battlefield. During this war British and French soldiers, including officers, maintained good relations when not required to kill each other. Sentries were not fired on, enemy wounded were cared for, prisoners were not mis-treated and sources of food and water in no man’s land were shared.

The French attacks failed, but British casualties were high, 5,365 dead, wounded and captured out of 20,000 according to Jac Weller.[2] French casualties were 7,268, but there were 46,000 French troops present. Spanish casualties were light, since the French attacked only the British.

The battle prejudiced Wellington against Spanish troops, whose commanders were slow to move, and against his own cavalry, which performed poorly. Ian Fletcher argues that the cavalry did well elsewhere in the war, but usually when Wellington was not present.

Until he was appointed to command the Spanish Army in 1813, Wellington commanded an Anglo-Portuguese army, including a contingent of Germans, that was about 50,000 strong. It normally faced similar sized French forces, although there were up to 300,000 French troops in Spain. The others were tied down by the Spanish Army, Spanish guerillas, and the threat of a popular uprising. Most of the battles of the Peninsular War were won by the Anglo-Portuguese army, but the Spanish played a significant role in the war.

Napoleon had left Spain in January 1809 he believed that the campaign was won and was concerned that Austria was planning to re-enter the war. His 1809 campaign against Austria began when he arrived in Germany on 16 April, a week after the Austrians invaded Bavaria. On 21 May at Aspern-Essling the Archduke Karl became the first general to defeat Napoleon. The Emperor re-grouped and avenged this loss at Wagram on 5-6 July, but suffered heavier casualties than in his previous victories. He imposed harsh terms on Austria and was able to send reinforcements to Spain.

Wellington was not able to follow up his success at Talavera. Another 50,000 French troops under Marshal Soult were advancing and threatened to cut Wellington’s communications with Portugal. He therefore withdrew south, halting in Badajoz in September 1809 for a period before moving the bulk of his army to Almeida. He used the subsequent period of inactivity to begin construction of the Lines of Torres Vedras. British and Portuguese engineers constructed a formidable defensive barrier in the hills north of Lisbon.

There were then two main routes between Spain and Portugal, each protected by a fortress on either side of the border. In the north these were Ciudad Rodrigo in Spain and Almeida in Portugal. The southern route was covered by Badajoz in Spain and Elvas in Portugal. The terrain in between was unsuitable for artillery and supply wagons, as the French had found in 1807 when Junot invaded Portugal through this route.

An army crossing the frontier between Spain or Portugal had to take all four of these fortresses in order to protect its lines of communication. Elvas, weaker than the others, was returned to Portugal by France in 1808 under the terms of the Convention of Cintra and remained in Portuguese hands for the rest of the war.

Marshal Massena now commanded the French troops in the Peninsula, who were reinforced after the end of the war with Austria. He began his campaign by laying siege to Ciudad Rodrigo in May 1810. A gallant defence by the Spanish under General Herrasti lasted until 10 July. Wellington refused to march to their aid because he could not risk facing Massena in the open. Massena had less difficulty in taking Almeida, which had to surrender on 26 August after its magazine accidentally blew up.

Massena then advanced on the Busaco Ridge, a move that played into Wellington’s hands as it was a strong defensive position. Massena had 65,000 men, but his attacks on 27 September were beaten off by the 52,000 strong Anglo-Portuguese army. Wellington declined to follow up, instead withdrawing to the defensive Lines of Torres Vedras. Massena realised that he had no chance of successfully assaulting these and withdrew to Santarem, suffering significant losses to starvation and disease because of Wellington’s scorched earth policy.

The next post in this series will cover Wellington’s 1811 campaign, including the battles of Fuentes de Oñoro and Albuera.

[1] Charles Esdaile, The Peninsular War: A New History (London: Allen Lane, 2002), p. 201.

[2] Jac Weller, Wellington in the Peninsular (London: Greenhill Books, 1992), p. 104.


Talavera, battle of

Talavera, battle of, 1809. On 28 July Wellesley's British army of 20,000 men, co-operating with Cuesta's Spanish army of 34,000 men (who saw little action), were attacked by 46,000 French commanded by King Joseph Bonaparte and Marshal Jourdan. A night attack achieved surprise but was thrown back. Then the French mounted a series of assaults against the British centre, followed by a turning movement in the north. All were unsuccessful. Although Talavera was a clear British victory, Wellesley, who had been abandoned by Cuesta, retreated to Portugal. As a reward for his victory, Wellesley was created Viscount Wellington.

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"Talavera, battle of ." Der Oxford-Begleiter zur britischen Geschichte. . Enzyklopädie.com. 17. Juni 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Talavera, battle of ." Der Oxford-Begleiter zur britischen Geschichte. . Retrieved June 17, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/talavera-battle

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The Armies at Talavera, 27-28 July 1809 - History

The 1st Guards were in the Peninsula from the beginning but were reinforced by the 2nd Guards Brigade (Coldstream and Scots) in May 1909. In overall command was Sir Arthur Wellesley, under whom they successfully crossed the Douro, captured Oporto and covered themselves in glory at Talavera on 28th July 1809. They were part of Sherbrooke's 1st Division, in the centre of the line. They suffered a severe artillery bombardment and then an attack by 15,000 French infantry. They held their fire until the enemy were at a range of 50 yards and then fired a withering volley. As the French struggled to recover, the Division charged them and drove them back. Unfortunately they pressed on too far and had to be rescued by the 48th Foot. The Coldstreamers lost 300 out of 1,000 men. They were awarded a battle honour for Talavera on 12th Feb 1812 and a special medal was struck for 'meritorious officers'.

Fuentes d'Onoro 1811

Wellesley withdrew to his well prepared defensive lines of Torres Vedras for the winter. 1810 was not a very active year but in the spring of 1811, after a long march, the Guards Brigade were present at Fuentes d'Orno (3rd-5th May 1811) where the 1st Division was now under the command of Maj-Gen Miles Nightingall, a hypochondriac who managed to get himself wounded in the foot. Only the Light Companies saw action, while the rest of the Brigade remained on the crest of a ridge overlooking the village, also suffering casualties from artillery fire. It was a victory against the French, led by Massena, but Wellesley, who was now Viscount Wellington of Talavera said that 'if Boney had been there we should have been beat'. However, it was a battle honour for the Coldstreamers.

A composite Guards Battalion was sent to Spain in March 1810 which included 3 companies from the 2nd Battalion, all commanded by Maj-Gen W T Dilkes. They were garrisoned in Cadiz but found themselves under siege for two and a half years. In 1811 they were part of a sortie under Maj-Gen Thomas Graham which turned out to be a hard 15 hour march to Barossa followed by a desperate fight, lasting an hour and a half, against a well-rested force that was twice their number. They suffered the loss of a third of their number but earned a battle honour and another gold medal for the officers. They returned to Cadiz where the siege continued.

Ciudad Rodrigo and Badajoz 1812

Although the Guards Brigade were part of the 1st Division which was present at all the major battles of this year they did not have a central role. In the unwritten rules of war, armies were supposed to rest during the winter months but Wellington stole a march on the French and besieged Ciudad Rodrigo in January. The siege lasted from 8th January to 19th and Viscount Wellington received an Earldom as a reward. He moved on to Badajoz, in April, which was not so easy. Another unwritten rule of war at the time was that during a siege, if the walls are breached, the besieged must surrender. But the French Governor, Armand Philipon decided to make life very difficult for the British. As a result, when the town was finally captured the soldiers went on the rampage that lasted for two days.

The Battle of Salamanca was fought on 22nd July 1812. The action took place south of the Spanish city of Salamana which is on the River Tormes, 100 miles north-west of Madrid. Wellington commanded an army of 50,000 British, Portuguese and Spanish against Marmont's French. It was a brief battle lasting less than an hour, resulting in a resounding victory for the Allies and the shattering of the French Army of Portugal. The Allies marched triumphantly into Madrid on 12th August and then moved on to besiege Burgos in September. But this had to be abandoned on receipt of news of the impending approach of King Joseph and Marshal Suchet. Wellington was forced to withdraw to Portugal on a march that brought considerable suffering to his hungry troops.

Two Guards Brigades, 1813

When the siege of Cadiz was lifted after Salamanca, the composite Guards Battalion were free to join Wellington's army. There were now two Guards Brigades, both of which had Coldstream Guards. The 2nd Brigade was composed of the 1st Battalions of the Coldstream and Scots Guards while the 1st Brigade was composed of the 1st and 3rd Battalions of the 1st Guards and the composite battalion of Coldstream and Scots Guards. After a quiet winter they moved north-east to drive the French from Spain. They crossed the Duoro on 4th June and won the Battle of Vittoria on 21st June 1813.

San Sebastian 1813

The last two obstacles to Wellington in Spain were Pamplona and San Sebastian. The task of storming the fortified coastal town of San Sebastian was given to Lieut-Gen Thomas Graham who had commanded the Guards at Cadiz. The siege took 9 weeks from 12th July to 8th Sept and resulted in heavy casualties. The Guards battalions offered a volunteer party of 200 which suffered the loss of 160. The first storming of a breach took place on 25th July and failed, but on 31st August the attack succeeded and the town was taken. The French still occupied the castle which was not surrendered until 8th September. Much of the horror of Badajoz was repeated at San Sebastian and this time the looting, raping and killing lasted a week.

The Guards Brigades were involved with the crossings of various hazardous rivers. These were the Bidossa 7th Oct 1813, the Nivelle 10th Nov 1813, the Nive 9th Dec 1813 and the Adour 23rd Feb 1814.

The 2nd Guards Brigade distinguished themselves on this last operation when 6 companies of the Scots Guards and two of the Coldstream crossed the river before dark and held a precarious bridgehead all night, until relieved the next morning. The operation is also of interest because this assault force used a new rocket battery against the French and it apparently had a very discouraging effect on them.

The Guards were not involved in the battle of Toulouse but Bayonne proved to be a final and tragic chapter in the Peninsula War for them. The French commander of Bayonne, Thourenot made a sortie from the town with 6,000 men and was met by both Guards Brigades. This was a confused battle in the dark on the night of the 10th April 1814 (5 days after Napoleon had abdicated), and 506 men from the Guards were lost, including Lieutenant-Colonel Sir Henry Sullivan. These men lie in a special Guards cemetery which still exists today.

Bergen-op-Zoom 1814

In March 1814 a composite Brigade of Guards, numbering 1,000 men, from all three regiments joined an unsuccessful expedition against Antwerp. The fortress of Bergen-op-Zoom was the scene of a disaster when a failed attack ended in the death or capture of two thirds of the Guards Brigade.

The Waterloo Campaign 1815

The leaders of the Allied nations were assembled in Vienna, carving up Napoleon's empire when they heard of his escape from Elba. When it was realised that this was a serious comeback the four countries, Britain, Austria, Russia and Prussia agreed to contribute 150,000 men each to an army to be led by Wellington. In the event, only Britain and Prussia provided troops although the British Divisions included a large number of Hanoverians and King's German Legion.

The Coldstream Guards were represented by their 2nd Battalion in this campaign. They were in the 2nd Guards Brigade with the 2nd Battalion Scots Guards under Major-General Sir John Byng. The two Guards Brigades were in the 1st Division under Major-General George Cooke. On Thursday 15th June 1815 the Guards brigades were camped at Enghien. Many of the officers were at Lady Richmond's Ball in Brussels with Wellington. Some time after midnight, news came through that Napoleon's army was two and a half miles away from Quatre Bras, so everyone had to move fast.

Quatre Bras 1815

The Guards had very little sleep that night and set off at a brisk pace, arriving at the cross roads at 1700 hrs on 16th June by which time the battle had been going for three hours. It was a hot day and the men were exhausted and thirsty after their 26 mile march but they had to go straight into battle as they arrived. Despite this they managed to fight bravely against the French in Bossu Wood. The battle was a long hard struggle and the men were exhausted.

The hot weather turned into a severe thunderstorm and torrential downpour on the evening of the the 17th. The army spent the wettest night many of them had ever experienced and woke up on sodden, muddy ground. It was 18th June 1815. The two armies were occupying ridges with 1,200 yards between them along a frontage of about 4,200 yards. Napoleon delayed the start of the battle in the hope that the ground would dry out, so little happened until 11.30am.

From Wellington's viewpoint the three main buildings that formed landmarks on the battlefield were La Haye Sainte in the middle, Papelotte on the left, and Hougoumont on the right. The chateau of Hougoumont was a manor house and farm with ornamental garden, orchard and woods. The 1st Guards were posted on the ridge behind the chateau and some of them had been involved in a skirmish around Hougoumont on the evening of the 17th. But the defense of the buildings was given, initially, to the Light Companies of the Coldstream and Scots Guards under the command of Coldstreamer, Lieut-Col James Macdonnell, the personal choice of Wellington. They spent the morning barricading all the gateways into the enclosure of buildings, except for the north gate which had to remain accessible to supplies and reinforcements.

The first attack came from troops in Reille's Corps under the command of Jerome, who was ordered by his brother Napoleon, to take Hougoumont at all costs. He took the order literally and many Frenchmen died in the attempt, by the end of the day the number was 8,000. The first attack was repulsed by firing from within the chateau and outside. More attacks came, but thankfully without artillery which could have destroyed the walls of the enclosure. Those guardsmen who were still outside managed to withdraw into the chateau and the north gate was shut, but before it could be barricaded it was rushed by a party of 12 brave Frenchmen led by Lieutenant Legros, a large man with an axe. They barged in but all died fighting. Only a young French drummer was allowed to live. The closing and barricading of the gates was accomplished by Macdonnell and nine others.

Sir John Byng ordered three companies of the Coldstream Guards under Lt-Col Dan Mackinnon to go down and support the beleaguered garrison. They drove the French from the west wall and entered the enclosure. Napoleon himself became involved and ordered howitzer fire to be used. Incendiary shells were fired at the buildings and they caught fire, killing many of the wounded who were inside. Colonel Alexander Woodford entered the struggle with the remainder of the Coldstream Guards, leaving two companies on the ridge to guard the Colours. They fought their way into Hougoumont to reinforce the defenders. Woodford outranked Macdonnell but at first declined to take command away from him.

The situation became critical at one stage so that the King's German Legion were sent forward to counter-attack on the outside of the building. This effectively proved the last straw for the French who gave up their attempts to take Hougoumont. Woodford was commanding the garrison at the end of the battle when Wellington ordered a general advance to pursue the French. The force inside the enclosure ranged from 500 to 2000, but they managed to keep a whole French Corps occupied all day. The casualty figures for the Coldstream Guards on the 18th June was one officer and 54 other ranks killed, 7 officers and 249 other ranks wounded. Four men were unaccounted for.


Battle Notes

Britische Armee
• Commander: Wellington
• 6 Command Cards
• 6 Tactician Cards

5 1 1 1 2 1 1 2 3 7 3 2 1 2 3

Französische Armee
• Commander: Joseph and Victor
• 5 Command Cards
• 3 Tactician Cards
• Move First

15 6 2 5 1 1 4 6

Sieg
15 Banners

Special Rules
• The French gain 1 Temporary Victory Banner at the start of the turn for each Cerro De Medellin hill hex occupied.
• The French gain 2 Temporary Victory Banners at the start of the turn if enemy units do not occupy both redoubt hexes.
• The French gain 1 Temporary Victory Banner at the start of the turn for each building hex occupied.
• The Allies gain 1 Temporary Victory Banner at the start of the turn if no French units occupy any Cerro De Medellin hill hexes. The Allies start with 1 Victory Banner.
• The Allies gain 1 Temporary Victory Banner at the start of the turn if no French units occupy any town hexes in Talavera. The Allies start with 1 Victory Banner.
• The Portina Brook will stop movement, but does not have any battle restrictions.
• The Spanish Guerrilla Action rule is in effect. The Allies start with one Guerrilla counter.
• Exception to Terrain Tile rules: Rugged Hill hexes of Sierra De Segurilla can be entered. Treat as hill terrain except: Infantry battle at –1 die up and hill to hill, and Cavalry battle up, down and hill to hill at –2 dice.


Battle Notes

Allies Army
• Commander: Wellesley
• 5 Command Cards

Allies Corps Commanders
Right Center Left
Command 2 2 2
Tactician 1 2 2
Guerilla 1 - -

10 2 1 1 3 2 7 2 1 4 2 3 1

Französische Armee
• Commander: Joseph / Victor
• 5 Command Cards
• Move First

French Corps Commanders
Left Center Right
Command 2 3 3
Tactician 2 2 2

20 5 6 4 6 1 5

Sieg
13 Banners

Special Rules
• The Spanish Guerrilla Action rule is in effect. The Spanish player starts with one Guerrilla counter.

• The Portina Brook will stop movement, but does not cause any battle restrictions.



Bemerkungen:

  1. Rudy

    Wunderbare Idee und Zeitrahmen

  2. Veryl

    Es stimmt! Die Idee ist gut, da stimme ich dir zu.

  3. Migis

    aber das hat die analog?

  4. Gervasio

    Sie sind nicht der Experte?

  5. Mezitilar

    Sie machen einen Fehler. Senden Sie mir eine E -Mail an PM.

  6. Sheffield

    Ach, diese Slawen!



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