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Tschernobyl: Katastrophe, Reaktion und Fallout


Tschernobyl ist ein Atomkraftwerk in der Ukraine, das am 26. April 1986 Schauplatz eines verheerenden Atomunfalls war. Ein Routinetest im Kraftwerk ging schrecklich schief, und zwei massive Explosionen sprengten das 1.000 Tonnen schwere Dach eines der Reaktoren des Kraftwerks , die 400-mal mehr Strahlung freisetzt als die Atombombe, die auf Hiroshima abgeworfen wurde. Bei der schlimmsten Nuklearkatastrophe der Geschichte kamen zwei Arbeiter bei den Explosionen ums Leben, und innerhalb von Monaten würden mindestens 28 weitere durch akute Strahlenbelastung ums Leben kommen. Schließlich würden Tausende von Menschen Anzeichen von gesundheitlichen Auswirkungen – einschließlich Krebs – durch den Fallout zeigen.

Die Katastrophe von Tschernobyl hat nicht nur Ängste über die Gefahren der Atomkraft geschürt, sondern auch die mangelnde Offenheit der sowjetischen Regierung gegenüber der sowjetischen Bevölkerung und der internationalen Gemeinschaft deutlich gemacht. Die Kernschmelze und ihre Folgen haben der Sowjetunion Milliarden an Sanierungskosten gekostet, zum Verlust einer Primärenergiequelle geführt und dem Nationalstolz einen schweren Schlag versetzt.

Der damalige sowjetische Führer Michail Gorbatschow sagte später, er halte die Kernschmelze von Tschernobyl für "noch mehr als meinen Start von" Perestroika, war vielleicht die wahre Ursache für den Zusammenbruch der Sowjetunion fünf Jahre später.“











Wo liegt Tschernobyl?

Tschernobyl liegt im Norden der Ukraine, etwa 130 Kilometer nördlich von Kiew. Eine kleine Stadt, Pripyat, wurde wenige Kilometer vom Standort des Atomkraftwerks entfernt gebaut, um Arbeiter und ihre Familien unterzubringen.

Der Bau des Kraftwerks Tschernobyl begann 1977, als das Land noch zur Sowjetunion gehörte. Bis 1983 waren vier Reaktoren fertig gestellt, in den Folgejahren war der Anbau von zwei weiteren Reaktoren geplant.

Was ist in Tschernobyl passiert?

Eine Routineübung, um zu testen, ob eine Notwasserkühlung bei einem Stromausfall funktioniert, begann am 26. April um 1:23 Uhr.

Innerhalb von Sekunden führte eine unkontrollierte Reaktion zu einem Druckaufbau im Reaktor Nr. 4 in Form von Wasserdampf. Der Dampf sprengte das Dach des Reaktors, wobei Strahlungswolken und brennende, radioaktive Trümmer freigesetzt wurden.

Etwa zwei bis drei Sekunden später schleuderte eine zweite Explosion zusätzlichen Treibstoff. Auf dem Dach des Reaktors Nr. 3 brach ein Feuer aus, das einen Bruch in dieser Anlage riskierte. Automatische Sicherheitssysteme, die normalerweise aktiviert worden wären, taten dies nicht, da sie vor dem Test abgeschaltet worden waren.

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Innerhalb weniger Minuten trafen die Feuerwehrleute am Tatort ein und begannen, das Feuer ohne Ausrüstung zu bekämpfen, um sie vor Strahlung zu schützen. Viele von ihnen würden bald zu den 28 durch akute Strahlenbelastung Getöteten zählen.

Augenzeugenberichte der Feuerwehrleute, die geholfen hatten, die Brände zu bekämpfen, beschrieben die Strahlung als „schmeckend wie Metall“ und das Gefühl von Schmerzen wie Kribbeln im Gesicht, so die CBC-Dokumentarserie. Zeuge. Tage später würden viele dieser Feuerwehrleute tot sein.

Erst um 5 Uhr morgens am nächsten Tag wurde Reaktor Nr. 3 abgeschaltet. Etwa 24 Stunden später wurden auch die Reaktoren Nr. 1 und 2 abgeschaltet.

Bis zum Nachmittag des 26. April hatte die sowjetische Regierung Truppen mobilisiert, um das Feuer zu bekämpfen. Einige wurden auf das Dach des Reaktors fallen gelassen, um wütend Schutt aus der Anlage zu schaufeln und Wasser auf den exponierten Reaktor zu sprühen, um ihn kühl zu halten.

Die Arbeiter wurden innerhalb von Sekunden abgeholt, um ihre Strahlenbelastung zu minimieren. Es würde fast zwei Wochen dauern, alle Brände mit Sand, Blei und Stickstoff zu löschen.

Pripyat evakuiert

In der Nachbarstadt Pripyat ging derweil fast einen Tag das Leben wie gewohnt weiter. Abgesehen von dem Anblick von Lastwagen, die die Straßen mit Schaum säuberten, gab es zunächst nur wenige Anzeichen dafür, dass sich die Katastrophe nur wenige Kilometer entfernt abspielte.

Erst am nächsten Tag, dem 27. April, begann die Regierung mit der Evakuierung der 50.000 Einwohner von Pripyat. Den Bewohnern wurde gesagt, dass sie nur ein paar Tage wegbleiben würden, also nahmen sie nur sehr wenig mit. Die meisten würden nie wieder in ihre Häuser zurückkehren.

Sowjetische Geheimhaltung

Es dauerte Tage, bis die sowjetische Führung die internationale Gemeinschaft über die Katastrophe informierte. Die sowjetische Regierung gab keine offizielle Erklärung zu dem weltweiten Unfall ab, bis die schwedische Führung eine Erklärung forderte, als die Betreiber eines Atomkraftwerks in Stockholm ungewöhnlich hohe Strahlungswerte in der Nähe ihres Kraftwerks registrierten.

Am 28. April schließlich berichtete der Kreml, dass es in Tschernobyl einen Unfall gegeben habe und die Behörden damit umgehen. Der Erklärung folgte eine staatliche Sendung, in der der US-Atomunfall auf Three Mile Island und andere nukleare Vorfälle in westlichen Ländern detailliert beschrieben wurden.

Drei Tage später fanden in Moskau, Kiew und der belarussischen Hauptstadt Minsk wie immer sowjetische Paraden zum 1. Mai zur Feier der Arbeiter statt – obwohl immer noch gefährliche Mengen an Strahlung aus dem zerstörten Kraftwerk strömten.

Die meisten Menschen, selbst in der Ukraine, waren sich des Unfalls, der Todesfälle und der hastigen Evakuierung von Pripyat immer noch nicht bewusst.

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Tschernobyl-Katastrophe spuckte Strahlung

Die beschädigte Anlage setzte über einen Zeitraum von 10 Tagen eine große Menge radioaktiver Stoffe in die Luft, darunter Jod-131, Cäsium-137, Plutonium und Strontium-90.

Die radioaktive Wolke wurde in der Nähe als Staub und Trümmer abgelagert, aber auch vom Wind über die Ukraine, Weißrussland, Russland, Skandinavien und andere Teile Europas getragen.

Um den Fallout einzudämmen, ordnete der sowjetische Führer Michail Gorbatschow am 14. Mai die Entsendung von Hunderttausenden Menschen, darunter Feuerwehrleute, Militärreservisten und Bergleute, an, um bei den Aufräumarbeiten zu helfen. Das Korps arbeitete bis 1989 kontinuierlich, oft mit unzureichender Schutzausrüstung, um Trümmer zu beseitigen und die Katastrophe einzudämmen.

Tschernobyl-Sarkophag

In einer eiligen Bauzeit von 206 Tagen errichteten die Besatzungen einen Stahl- und Zementsarkophag, um den beschädigten Reaktor zu begraben und jede weitere Freisetzung von Strahlung einzudämmen.

Der ehemalige Liquidator Yaroslav Melnik sagte der BBC im Januar 2017: „Wir haben in drei Schichten gearbeitet, aber wegen der Gefahr nur fünf bis sieben Minuten am Stück. Nachdem wir fertig waren, warfen wir unsere Klamotten in den Müll.“

Ab 2010 organisierte ein internationales Konsortium den Bau eines größeren, sichereren Sarkophags für die Stätte. Die 35.000 Tonnen schwere New Safe Confinement wurde auf Schienen gebaut und dann im November 2016 über den beschädigten Reaktor und den bestehenden Sarkophag geschoben.

Nach der Installation der neuen Struktur sank die Strahlung in der Nähe des Werks nach offiziellen Angaben auf nur noch ein Zehntel der früheren Werte. Die Struktur wurde entworfen, um die radioaktiven Trümmer für 100 Jahre zu enthalten.

Elefantenfuß von Tschernobyl

Tief im Keller von Reaktor 4 liegt der Elefantenfuß von Tschernobyl, eine riesige Masse aus geschmolzenem Beton, Sand und hochradioaktivem Kernbrennstoff.

Die Masse wurde nach ihrem faltigen Aussehen benannt, das einige Beobachter an die faltige Haut eines Elefantenbeins und -fußes erinnerte.

In den 1980er Jahren gab der Elefantenfuß schätzungsweise 10.000 Röntgenstrahlung pro Stunde ab, genug, um eine Person in weniger als zwei Minuten einen Meter entfernt zu töten. Bis 2001 war diese Rate auf etwa 800 Röntgen pro Stunde gesunken.

Wie viele Menschen starben in Tschernobyl?

Die ukrainische Regierung erklärte 1995, dass 125.000 Menschen an den Folgen der Strahlung von Tschernobyl gestorben seien. Ein Bericht des Tschornobyl-Forums der Vereinten Nationen aus dem Jahr 2005 schätzt, dass in den Monaten nach dem Unfall zwar weniger als 50 Menschen ums Leben kamen, aber bis zu 9.000 Menschen schließlich an übermäßigen Krebstodesfällen im Zusammenhang mit der Strahlenbelastung durch Tschernobyl sterben könnten.

Bis 2005 wurden nach Angaben der Union of Concerned Scientists etwa 6.000 Schilddrüsenkrebserkrankungen und 15 Todesfälle durch Schilddrüsenkrebs auf Tschernobyl zurückgeführt.

Die gesundheitlichen Auswirkungen der Katastrophe von Tschernobyl sind nach wie vor unklar, abgesehen von den ursprünglich 30 Menschen, die die sowjetische Regierung bestätigte, die durch die Explosionen und akuter Strahlenbelastung getötet wurden. Nach der Explosion wurden keine offiziellen Regierungsstudien durchgeführt, um die Auswirkungen auf die Arbeiter, die Liquidatoren und die umliegende Bevölkerung zu beurteilen.

Eine Studie der US-amerikanischen National Institutes of Health aus dem Jahr 2011 kam zu dem Schluss, dass die Exposition gegenüber radioaktivem Jod-131 aus dem Fallout von Tschernobyl wahrscheinlich für Schilddrüsenkrebs verantwortlich war, die zum Zeitpunkt des Unfalls noch bei Kindern oder Jugendlichen gemeldet wurden.

Sperrzone von Tschernobyl

Abgesehen von den sich ständig weiterentwickelnden menschlichen Opfern der Katastrophe hinterließ der Unfall von Tschernobyl auch eine riesige Fläche strahlenverseuchten Landes.

Eine 770 Meilen breite Sperrzone von Tschernobyl um das Gelände herum gilt als nicht sicher für den menschlichen Lebensraum und kann aufgrund von kontaminierten Pflanzen und Böden nicht für Holzeinschlag oder Landwirtschaft genutzt werden. Bis 2017 fanden Unternehmer jedoch eine neue Nutzung für das Gebiet.

Im Dezember 2017 kündigte das ukrainisch-deutsche Unternehmen Solar Chernobyl den Bau eines riesigen Solarkraftwerks in dem verlassenen Gebiet an. Das Ein-Megawatt-Kraftwerk, das nur wenige hundert Meter vom beschädigten Reaktor 4 entfernt gebaut wurde, war mit 3.800 Photovoltaik-Paneelen ausgestattet. Die ukrainische Regierung teilte mit, dass eine Gruppe von Unternehmen plante, am Standort schließlich bis zu 99 weitere Megawatt Solarstrom zu entwickeln.

Das ist viel Leistung, aber noch lange nicht an der ehemaligen Leistung des zerstörten Atomkraftwerks. Zum Zeitpunkt des Unfalls könnten die vier Reaktoren von Tschernobyl 1.000 Megawatt erzeugen jede einzelne.

Tschernobyl-Tiere gedeihen

Unterdessen zeigten Wildtiere, darunter Wildschweine, Wölfe, Biber und Bisons, laut einer Studie vom April 2016 Anzeichen einer Blüte am Standort Tschernobyl.

Die Forscher wiesen darauf hin, dass die Strahlenbelastung zwar nicht gut für die Tiere sein könnte, die Vorteile der Abwesenheit von Menschen jedoch das Strahlenrisiko überwogen.

Tschernobyl heute

Es wird jedoch nicht erwartet, dass Menschen das Gebiet in absehbarer Zeit wieder bevölkern. Die ukrainischen Behörden haben erklärt, dass das Leben in der Sperrzone von Tschernobyl für mehr als 24.000 Jahre nicht sicher sein wird.

Heute können Touristen die Stätte besuchen, die abgesehen von Plünderungsspuren, natürlichen Verwitterungen und Eingriffen in die Natur wie eingefroren erscheint.

Quellen

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Tschernobyl-Unfall 1986, Aktualisiert November 2016, World Nuclear Association
„Gesundheitliche Auswirkungen des Tschernobyl-Unfalls: Ein Überblick“, April 2006, Weltgesundheitsorganisation.
„Tschernobyls Vermächtnis 30 Jahre später“ von Tom Burridge, 26. April 2016, BBC News
„Höheres Krebsrisiko geht nach Tschernobyl weiter“, 17. März 2011, National Institutes of Health.
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„Tiere regieren Tschernobyl drei Jahrzehnte nach der Atomkatastrophe“, von John Wendle, 18. April 2016, National Geographic.
„Eine nukleare Katastrophe, die ein Imperium zum Einsturz brachte“, 26. April 2016, The Economist.
„Weltgrößte bewegliche Stahlkonstruktion schützt Sarkophag in Tschernobyl“, 27. April 2017, PhysOrg/Pacific Northwest National Laboratory.
„Bilder: ‚Liquidators‘ Endured Chernobyl Ago 25 Years“, von Marianne Lavelle, 27. April 2011, National Geographic.
„Tschernobyl: Zeitleiste eines nuklearen Albtraums“, von Kim Hjelmgaard, USA Today.
„A Vast New Tomb for the Most Dangerous Disaster Site in the World“, von Christian Borys, 3. Januar 2017, BBC Future Now.
„Die Lehren von Tschernobyl können anders sein, als wir dachten“, von Ryan Faith, 26. April 2016, Vice News.
„25 Jahre nach Tschernobyl, wir wissen nicht, wie viele gestorben sind“, von Roger Highfield, 21. April 2011, New Scientist.
„Die Umwandlung von Tschernobyl in eine massive Solaranlage ist fast abgeschlossen“, von David Nield, 13. Januar 2018, Science Alert.
„Das berühmte Foto des gefährlichsten radioaktiven Materials von Tschernobyl war ein Selfie.“ 24. Januar 2016, Atlas Obscura.


Zitierte Werke und Sammlungen

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Die Effekte

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35 Jahre nach der Kernschmelze von Tschernobyl geht der radioaktive Niederschlag weiter

Zwei Studien liefern neue Erkenntnisse über die Wirkung ionisierender Strahlung.

Die Folgen von Tschernobyl sind enorm und dauern an. 1986 kamen bei dem Unfall im Kernkraftwerk Tschernobyl sofort zwei Arbeiter der Anlage ums Leben, und in den folgenden Tagen und Wochen stieg die Zahl der Todesopfer. Heute zeigen zwei Studien, wie sich die Auswirkungen des Unfalls weiterhin in Wellen von Krankheit und Tod manifestieren.

In einer Studie untersuchten Forscher aus den USA und der Ukraine genetische Mutationen bei Kindern von Menschen, die einer Strahlung ausgesetzt waren, in einer anderen untersuchten Wissenschaftler das genomische Profil von Krebstumoren, die von Menschen entfernt wurden, die der Strahlung der Explosion ausgesetzt waren.

Der Grund, warum sich die Wissenschaftler heute erneut mit den Folgen der Explosion befassen, ist nicht aus krankhafter Neugier. Vielmehr sind diese Studien ein Versuch, besser zu verstehen, wie genetisches Material durch Strahlung verändert werden kann – und wie sich die Exposition auch in der Genetik zukünftiger Generationen manifestiert. Angesichts der anhaltenden Bedrohungen für Mitarbeiter und Bewohner rund um das Kernkraftwerk Fukushima Daiichi und 440 aktive Kernreaktoren auf der ganzen Welt ist es wichtig, die langfristigen und generationsübergreifenden Auswirkungen ionisierender Strahlung zu verstehen.

Was ist im Kernkraftwerk Tschernobyl passiert?

Am 26. April 1986, kurz nach Mitternacht, begann ein Atomkraftwerk 2 Meilen von der Stadt Pripyat entfernt in der damaligen Sowjetunion (heute Ukraine) zu versagen. Reaktor 4 des Kernkraftwerks Tschernobyl war in Schwierigkeiten. Der Reaktor und sein Notkühlkern waren am Vortag für routinemäßige Wartungsarbeiten und Tests abgeschaltet worden. Aber der Test musste verschoben werden. Trotz der Verzögerung wurden Kommunikations- und Sicherheitsprotokolle hinfällig und der Kühlkern wurde offline gehalten. In den Kühlrohren begann sich Dampf zu bilden, was zu einem Stromstoß führte, den die Ingenieure der Anlage nicht abschalten konnten.

Die Explosionen begannen um 1:23 Uhr und verbreiteten eine giftige Wolke voller radioaktiver Trümmer in der Luft über der Anlage. Die Explosion verursachte auch ein Feuer, das durch ein weiteres Gebäude riss und die radioaktive Wolke weiter über die umliegenden Gemeinden ausbreitete. In den nächsten Stunden starben zwei Fabrikarbeiter an einer akuten Strahlenvergiftung. Die Leute von Pripyat begannen sich unterdessen zu übergeben und meldeten einen metallischen Geschmack im Mund. Sie wurden erst 24 Stunden nach der Explosion des Planeten evakuiert.

Was macht die Tschernobyl-Strahlung mit Ihrem Körper?

Selbst geringe Dosen ionisierender Strahlung können den Körper in vielerlei Hinsicht schädigen, aber eine der größten Sorgen ist Krebs. Dies geschieht, weil ionisierende Strahlung die DNA schädigt. Aus diesem Grund starb Marie Curie, die berühmte Wissenschaftlerin, die sowohl Polonium als auch Radium, zwei radioaktive Elemente, entdeckte, an Krebs. Aus diesem Grund müssen Sie beim Röntgen eine Bleischürze tragen, um Ihren Körper zu schützen.

Die Schwere und Art der Erkrankung, die Menschen durch ionisierende Strahlung entwickeln, hängt von mehreren Faktoren ab, darunter:

  • Wie viel Strahlung sie ausgesetzt waren
  • Welches Gewebe im Körper war der Strahlung ausgesetzt
  • Belichtungsdauer (und/oder Anzahl der Belichtungen)
  • Vehikel für die Exposition – mit anderen Worten, kontaminierte Nahrung zu sich zu nehmen, sie einzuatmen, ein radioaktives Element zu berühren usw.)

Welche Krankheiten hat Tschernobyl verursacht?

Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass die Gesundheit von 5 Millionen Menschen in der ehemaligen UdSSR in irgendeiner Weise von der Katastrophe betroffen war. Nach anderen Schätzungen waren allein im Nachbarstaat Weißrussland bis zu 800.000 Menschen von der Strahlung betroffen.

Einige der Arbeiter, die für die ersten Aufräumarbeiten eingezogen wurden, erkrankten später an Leukämie. Lindsay Morton ist Senior Investigator beim National Institute of Health und Autorin einer der neuen Studien, die Tschernobyl untersuchen. Sie sagt Invers dass die Menschen in der Umgebung wahrscheinlich der Strahlung von Tschernobyl durch „Blattgrün und Milch“ ausgesetzt waren. Die strahlenverseuchten Pflanzen, einschließlich der Pflanzen, die von Nutztieren gefressen wurden, und damit auch die von diesen Tieren produzierten tierischen Produkte waren kontaminiert.

In den Jahren nach der Explosion stieg die Zahl der Schilddrüsenkrebsfälle in den umliegenden Gebieten sprunghaft an. „Jod ist einer der Bausteine ​​der Schilddrüsenhormone“, erklärt Morton, „und der Körper kann nicht zwischen Jod und radioaktivem Jod unterscheiden. Wenn eine Person radioaktives Jod aufnimmt, konzentriert es sich in der Schilddrüse.“

Die Schilddrüsenkrebsraten stiegen bei Kindern am stärksten an, ein krankhafter Befund, der laut einer Studie darauf hindeutet, dass Kinder unter fünf Jahren „besonders anfällig für die Auswirkungen von Strahlung“ sind.

Werden Mutationen durch Strahlenbelastung weitergegeben?

Es gibt gute Nachrichten aus den neuen Studien. Die erste Studie, veröffentlicht am Donnerstag in Wissenschaft, stellte fest, dass Eltern, die durch den Unfall strahlenexponiert waren, keine Kinder mehr mit sog. de novo genetische Mutationen als Eltern, die keine Strahlenbelastung erlebten.

De novo Mutationen sind genetische Veränderungen, die nach der Empfängnis auftreten und nicht direkt von den Eltern vererbt werden. Sie können das Ergebnis anderer Faktoren wie Alter, Umwelt, Gesundheit und anderer Faktoren sein, die die Biologie der Zellen beeinflussen.

Stephen Chanock, einer der Forscher der neuen Papiere, erzählt Invers dass Sie normalerweise zwischen 50 und 100 erwarten de novo Mutationen treten bei jeder Konzeption auf. Chanock ist Direktor der Abteilung für Krebsepidemiologie und Genetik am National Institute of Health. In dieser Studie konnten Chanock und seine Kollegen keinen signifikanten Unterschied in der Keimbahn von Eltern feststellen, die einer Strahlung ausgesetzt waren und denen, die dies nicht hatten.

„In der Wissenschaft ist es sehr schwierig, ein Negativ zu beweisen“, sagt er. "Wir haben es auf viele, viele verschiedene Arten modelliert und keine signifikanten Unterschiede gefunden."

Chanock und seine Kollegen stellen in der Studie fest, dass die Kinder „Monate oder Jahre“ nach der Exposition ihrer Eltern gezeugt wurden. Daher gelten die Ergebnisse möglicherweise nicht für Kinder, die näher gezeugt wurden, als ihre Eltern ionisierender Strahlung ausgesetzt waren.

Wie verursacht Strahlung Tumore?

Die zweite Studie analysierte Schilddrüsentumore, Schilddrüsengewebe und Blut von Personen, die der Strahlung von Tschernobyl ausgesetzt waren, und verglich diese Proben dann mit gleichwertigen Problemen und Blut von Personen, die keiner Strahlung ausgesetzt waren. Der Vergleich zeigt eine signifikante dosisabhängige Zunahme von DNA-Doppelstrangbrüchen in der exponierten Gruppe.

Warum es wichtig ist – Manchmal, wenn es einen sauberen DNA-Doppelstrangbruch gibt, kann die Zelle ihn schnell reparieren, sagt Morton. In anderen Fällen ist die Reparatur weniger sauber und effizient. Wenn so etwas wie ionisierende Strahlung für einen DNA-Doppelstrangbruch verantwortlich sei, könne es mehrere DNA-Doppelstrangbrüche geben.

„Die DNA ist an einer Stelle gebrochen, und Sie haben zwei von Teil A. Dann ist die DNA an einer anderen Stelle gebrochen und Sie haben zwei von Teil B.“ Anstatt die As wieder zusammenzuführen und die Bs wieder zusammenzuführen, sagt Morton: „A und B werden verbunden. Und das macht eine sogenannte Genfusion. Die Zelle hat die falschen Teile wieder zusammengeschmolzen.“

Stellen Sie sich zwei Schnürsenkel vor. Einer wird in zwei Hälften geteilt und der andere wird in zwei Hälften geteilt. Aber anstatt jeden Schnürsenkel wieder mit seinem früheren Teil zu verbinden, tauscht man sie aus. Die Hälfte von Schnürsenkel 1 ist jetzt mit Schnürsenkel 2 verschmolzen und umgekehrt. Keine so große Sache, wenn wir über Schnürsenkel sprechen. Aber mit DNA, die wichtige Anweisungen für Ihre Zellen enthält? Diese Art von Fehlpaarung oder Genfusion wird wahrscheinlich einige Probleme verursachen.

Je höher die Strahlendosis der Person war, desto mehr DNA-Doppelstrangbrüche fanden die Forscher. Die Assoziation sei klar, sagt Morton.

„Wir haben DNA-Doppelstrangbrüche auf verschiedene Weise gemessen. Und alle zeigten konsistente, klare und starke Assoziationen mit Strahlung.“

Frühere Studien haben Doppelstrang-DNA-Brüche im Blut von Menschen gezeigt, die kürzlich ionisierender Strahlung ausgesetzt waren. Aber „Doppelstrang-DNA-Brüche wurden noch nie mit einem menschlichen Tumor in Verbindung gebracht“, sagt Morton.

Zusammengenommen haben diese Erkenntnisse wichtige Konsequenzen dafür, wie wir ionisierende Strahlung verstehen und wie wir uns davor schützen können.

„In der Strahlenwissenschaft gibt es eine kleine Debatte darüber, ob sehr niedrige Ionisierungsdosen Schäden verursachen würden“, sagt Morton. Der lineare Zusammenhang zwischen dosisabhängiger Exposition und DNA-Doppelstrangbrüchen stellt diese Frage zur Ruhe.


Fallout: Rückblick auf die Katastrophe von Tschernobyl nach 35 Jahren

Mit dem 35. Jahrestag der Katastrophe von Tschernobyl ist das Interesse an der Entstehung der Katastrophe und dem Umgang der Menschen mit den unmittelbaren Folgen erneut gestiegen.

Alla Shapiro, eine damals 32-jährige Kinderärztin, die am Kinderkrankenhaus in Kiew arbeitete, hat lebhafte Erinnerungen an die Reaktion, als sie und andere mit einem plötzlichen Zustrom von Kindern zu tun hatten, die der Katastrophe ausgesetzt waren. „Ich hatte wirklich keine Zeit, Angst zu bekommen oder mich vorzubereiten. Wir sahen die Kinder in Panik und unter Tränen ankommen. Es war ein stressiges Ereignis, aber Sie müssen handeln und tun, was Sie tun müssen. Das Negative war, dass wir keine Anweisungen, Kenntnisse oder Schulungen in Strahlung hatten, also haben wir unseren [medizinischen] Hintergrund trainiert und getan, was wir konnten. Wir hatten auch nicht genug Vorräte und angemessene Schutzkleidung, um sie während der Untersuchungen zu tragen“, sagte Shapiro gegenüber Scientific American.

Shapiro sprach auch von der Notwendigkeit, dass die breite Öffentlichkeit, nicht nur die im medizinischen Bereich, das Ausmaß der Katastrophe verstehen muss, insbesondere wenn es um spezielle Themen wie Strahlenvergiftung geht. "Ohne Wissen auf diesem Gebiet können die Leute nichts tun, aber zum Glück haben wir Experten auf dem Gebiet der Strahlung", sagte Shapiro gegenüber Scientific American. „Was ich [in Tschernobyl] miterlebt habe, hat mir geholfen zu erkennen, dass eine starke Kommunikation zwischen der Regierung, der Öffentlichkeit und den Ärzten notwendig ist, andernfalls kann dies zu schlechten Ergebnissen führen.“

Informationen aus den sowjetischen Archiven haben auch gezeigt, dass die berühmte Katastrophe von Tschernobyl nicht das erste Problem mit der Anlage war, mit Enthüllungen einer Strahlenfreisetzung im Jahr 1982 und anderen Notfällen im Jahr 1984, die alle zu dieser Zeit vertuscht oder beseitigt wurden zu neuer Berichterstattung von Reuters. “Der 35. Jahrestag der Tragödie von Tschernobyl ist eine Erinnerung daran, wie staatlich geförderte Desinformation, wie sie vom totalitären Sowjetregime propagiert wurde, zur größten von Menschen verursachten Katastrophe in der Geschichte der Menschheit führte“, sagte das ukrainische Außenministerium gegenüber Reuters.


Fallout: Tschernobyl und die Ökologie der Katastrophe - UC Santa Barbara

35 Jahre nach dem Atomunfall von Tschernobyl 1986 findet die interdisziplinäre virtuelle Konferenz Fallout: Tschernobyl und die Ökologie der Katastrophe betrachtet sein Leben nach dem Tod und seinen Nachhall in verschiedenen Disziplinen, einschließlich Kultur und Kunst. An einem Wendepunkt während des Kalten Krieges gelegen, hat Tschernobyl eine beispiellose Anzahl globaler Reaktionen von Wissenschaftlern, Schriftstellern, Filmemachern und Künstlern hervorgebracht und ist zu einem Schlüsselmoment für die globale Umweltbewegung geworden. Diese Konferenz betrachtet den Unfall und seine Folgen im Kontext breiterer globaler Ökologien der Katastrophe und betrachtet, wie Katastrophen durch das Prisma von Wissenschaft, Kunst, Literatur und Film kodiert und verstanden werden – oder nicht verstanden werden. Wie begegnen all diese Disziplinen und Diskurse der Katastrophe, und wo laufen sie zusammen, um die Fiktion oder die Wahrheit dessen hervorzubringen, was wir „Tschernobyl“ nennen? Die Konferenz bringt Wissenschaftler und Experten aus Vergleichender Literaturwissenschaft, Geschichte, Anthropologie, Umweltwissenschaften, Nukleartechnik, Medizin, Kunst, Film sowie Germanistik und Slawistik zusammen. (Auf April 2020 verschoben, da es aufgrund von COVID-19 verschoben wurde.)

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Zusammenfassung der Ereignisse

Donnerstag, 29. April 2021 - 16:00 Uhr
„Die Babuschkas von Tschernobyl“

Eine virtuelle CWC-Filmdiskussion mit der Regisseurin Holly Morris, Carsey-Wolf Center, University of California, Santa Barbara

Freitag, 30. April 2021 - 21:00-16:00 Uhr
Fallout: Tschernobyl und die Ökologie der Katastrophe

Eine interdisziplinäre virtuelle Konferenz, einberufen von Sara Pankenier Weld und Sven Spieker, Department of Germanic and Slavic Studies, University of California, Santa Barbara

(Nach der Registrierung erhalten Sie eine Bestätigungs-E-Mail mit Informationen zur Teilnahme am Meeting.)

Das Symposium wird von der Division of Arts and Letters und dem T. A. Barron Environmental Fund gesponsert. Veranstaltungspartner sind das Institut für Germanistik und Slawistik, das Graduiertenzentrum für Literaturforschung und das Carsey-Wolf Center. Weitere Sponsoren sind das Interdisziplinäre Humanities Center, das Department of Global Studies, das Comparative Literature Program, Environmental Studies, Cold War Studies, das College of Creative Studies und das History Department.


Teilnehmer

Jeff Bellomi promovierte in vergleichender Literaturwissenschaft an der University of California, Santa Barbara. Seine Doktorarbeit über Dunkelheit mit dem Titel Darker and Darker Still: Medientechnik, Finsternis-Erzählungen und Angst, verbindet Medienwissenschaft, Philosophie und Literatur. Derzeit ist er Dozent für Vergleichende Literaturwissenschaft an der University of California, Santa Barbara und hat 2020 einen Kurs über Tschernobyl am Department of Germanic and Slavic Studies der University of California, Santa Barbara, unterrichtet. In einem multimedialen Ansatz untersuchte der Kurs die Auswirkungen westlicher und sowjetischer ideologischer Komplexe auf die unmittelbaren globalen Reaktionen auf die Katastrophe sowie ihr bleibendes Erbe.

Robert Peter Gale erhielt seinen Doktortitel von der State University of New York in Buffalo und promovierte in Mikrobiologie und Immunologie von der University of California, Los Angeles (UCLA). Von 1973-1993 war Gale an der Fakultät der UCLA School of Medicine und bleibt im Personal des UCLA Ronald Reagan Medical Center. Von 1986 bis 1993 war er Präsident des Armand Hammer Center for Advanced Studies in Nuclear Energy and Health. Gale ist derzeit Gastprofessor für Hämatologie am Hematology Research Center, Division of Experimental Medicine, Department of Medicine, Imperial College London und Honorarprofessor für Hämatologie am Institute of Hematology des Peking Union Medical College. Prof. Gale ist Experte für die medizinische Reaktion auf Nuklear- und Strahlenunfälle. Gale hat über 1.100 wissenschaftliche Artikel und 25 Bücher zu medizinischen Themen, Nuklearenergie und Waffen sowie zur Politik der amerikanisch-russischen Beziehungen veröffentlichtNew York Times, Los Angeles Zeiten, Washington Post, USA heute, Der Spiegel, das Wallstreet Journal und andere. Dr. Gale hat auch populäre Bücher über Tschernobyl und die US-Atomenergiepolitik sowie Drehbücher für mehrere Filme geschrieben und/oder in mehreren Filmen mitgewirkt und einen Emmy-Preis erhalten. Sein neuestes Buch Strahlung: Was es ist, was Sie wissen müssen wurde 2013 von A. Knopf veröffentlicht. Zu den Auszeichnungen für seine wissenschaftlichen Leistungen zählen der Presidential Award, die New York Academy of Sciences, der Scientist of Distinction Award, das Weizmann Institute of Science und der Intra-Science Research Foundation Award.

Eric McFarland studierte Nukleartechnik und erhielt seinen Ph.D. vom Massachusetts Institute of Technology. Er trat der Fakultät für Nukleartechnik am MIT bei, wo sich seine Forschung von den Grundlagen der Kernreaktion zur Verwendung nuklearer Phänomene in der chemischen Reaktionsanalyse bewegte. 1991 wechselte er in die Abteilung für Chemie- und Nukleartechnik der UCSB. His fundamental work included experimentally demonstrating that chemical reactions on surfaces are mediated by non-adiabatic electronic excitations not described using the conventional Born-Oppenheimer approximation. McFarland also received an M.D. from Harvard Medical School and did post-graduate training in surgery. He practiced Emergency Medicine and worked as a volunteer physician for several relief agencies.

Stanislav Menzelevskyi was born in 1983 in Chisinau, Moldova. He received a bachelor’s degree in Arts in Cultural Studies (with distinction) from National University of “Kyiv-Mohyla Akademy” and a master’s degree in Cultural Studies (with distinction) from the same university. He is an ex-member of Editorial Board of Political Critique, Commons and ProStory magazines and co-founder of Medusa independent publishing project. Since November 2011, he works at Oleksandr Dovzhenko National Center (State Film Archive), where he, as Head of Research and Programming Department, researches silent and sound Soviet cinema, writes articles on cinematic and cultural topics, organizes film screenings and retrospectives (e.g. in 2015 he curated Ukrainian Avant-garde retrospective at Arsenal Film Center, Berlin). He is co-author of Atomopolis. Assembling Utopia (2016) and Lviv-Intervision (2018) documentaries. In 2013 he was a Carnegie visiting scholar at the Harriman Institute, Columbia University and in 2019 was a Fulbright visiting scholar at UC Berkeley University of California, Berkeley.

Andrei Tcacenco received his PhD in History from the University of California, Santa Cruz in September 2020. His dissertation was entitled The Culture of Complaint: Morality and Intimacy in the Soviet Union, 1953-Present. He is currently a Visiting Assistant Professor of History and Russian Studies at St. Olaf College in Northfield, Minnesota. His research interests include daily life in the Soviet Union, the histories of deviancy, crime, and nationalism under Late Socialism, as well as the history of postsocialism. This talk is part of an upcoming article on the history of nationalism in Soviet Ukraine after Stalin’s death.

Alice Miceli was born in 1980 in Rio de Janeiro, Brazil and began her education in Paris studying film at the Ecole Supérieure d’Etudes Cinématographiques. She returned to Brazil to study for her graduate degree in art and architecture at Pontifical Catholic University of Rio de Janeiro . In addition to her work in the Chernobyl Exclusion Zone, Miceli has traveled to Angola, Cambodia, Colombia, and Bosnia as a part of her research "In Depth (landmines)", centered on photographic representation of impenetrable landscapes, which, together with Chernobyl, also includes the space of landmine fields. She has received major awards for her work, including the 2014 PIPA Prize, Rio de Janeiro and the 2015 Cisneros Fontanals Art Foundation Grants & Commissions Award, Miami. She has held residencies at Yaddo, Bogliasco, Macdowell and the Dora Maar House, among others. Her works are held in collections such as the PIPA Institute, the Museum of Modern Art in Rio de Janeiro and the CIFO Collection. Projeto Chernobyl was exhibited as an ongoing research at the transmediale festival in Berlin, editions 2007, 2008 and 2009, and at the transitio_MX Festival, Mexico City, 2009. It was shown completed for the first time at the 29th Biennale de São Paulo, 2010, and then as a solo show at the Americas Society, in New York, in 2019-20, and featured in Art in America, the New York Times, Hyperallergic and Bomb Magazine, among others. In 2022, Alice's work on landmine fields will be a solo show at the Escola das Artes, Universidade Católica Portuguesa, in Porto, Portugal, where she will also be a visiting artist.

Elana Resnick is an Assistant Professor in the Department of Anthropology at the University of California, Santa Barbara. She is a faculty affiliate of the Interdepartmental PhD Emphasis in Environment and Society and the Founder/Director of UCSB's Infrastructural Inequalities Research Group. She is currently working on a book manuscript about waste and race in Europe. Based on over three consecutive years of fieldwork in Bulgaria conducted on city streets, in landfills, Romani neighborhoods, executive offices, and at the Ministry of the Environment, the book examines the juncture of material waste management and racialization. Her research has been funded by the Woodrow Wilson Center, the Council for European Studies, the School for Advanced Research in Santa Fe, Fulbright-Hays, American Councils, and the Wenner-Gren Foundation.

Sara Pankenier Weld is an Associate Professor of Russian and Comparative Literature at the University of California, Santa Barbara. Specializing in Russian, Scandinavian, American, and comparative literature, she researches childhood and children’s literature across disciplinary and national boundaries. Her research focuses especially on modernism and the avant-garde, as well as increasingly comparative research interests across regions and time periods. Her books include the award-winning monograph Voiceless Vanguard: The Infantilist Aesthetic of the Russian Avant-Garde (2014) and The Ecology of the Russian Avant-Garde Picturebook (2018). Her current research examines Nabokov and childhood, Catherine the Great’s writings for children, and Svetlana Alexievich’s childhood accounts from Chernobyl.


Lessons from Chernobyl: The Fallout of Poor Leadership

My wife and I watched the five-part HBO miniseries Tschernobyl earlier this year, and there’s a reason the docudrama earned 19 Emmy nominations. It’s a powerful, well-told story about one of the darkest times in modern history – the 1986 accident at the Chernobyl Nuclear Power Plant in Ukraine, Soviet Union. Dark not just because of the tragic long-term impact the incident had on human lives and the environment, but also because of what it revealed about human nature and the pitfalls of leadership.

On April 26, 1986, a combination of human errors, design flaws in the Chernobyl reactor, and the intentional disabling of several safety systems caused a massive explosion. An uncontrollable chain reaction launched radioactive material across Ukraine, Belarus and Russia. At least 31 people died within the first three months from exposure and hundreds of others suffered from acute radiation sickness. Even today, more than 30 years later, an area of roughly 1,000 square miles remains part of an “Exclusion Zone” where public access is restricted because of radioactive contamination.

There are lessons for all leaders when we read about or watch stories of heroic difference makers, but there also are lessons in the warnings we can see in those leaders who were tested by history and flat-out failed. Die Tschernobyl miniseries provides us with both.

One of the things that struck me the deepest while watching was how many leaders gave in to personal fears and insecurities even when the stakes were at their highest. In this case, a lack of transparency among Soviet leaders with each other and with the outside world resulted in massive amounts of denial, blame-shifting, and coverups that literally cost people their lives and threatened or damaged the lives of countless others.

The victims included Valery Legasov, a Soviet nuclear physicist who was part of the response team. Legasov (played by Jared Harris in the HBO series) was outspoken about the immediate dangers of the accident and to the point about the causes, which didn’t win him friends among the Russian government officials who hoped to downplay the impact of the disaster or avoid responsibility for it. In 1988, two days after the second anniversary of the disaster and a day before he was to release the results of his investigation into its causes, Legasov hanged himself.

In addition, the culture in and around Chernobyl as well as in and around the government lacked transparency and trust. That led to cost-cutting on the nuclear reactor that put money ahead of safety. It led to ineffective training and management that grew lax when it came to safety protocols and procedures. And it led to pressures to comply with false narratives that resulted in poor decision-making.

For those who tried to clean up the mess the right way – people like Legasov, local firefighters, and several other scientists – the toxicity caused by the accident was intensified by the toxicity of the culture. Some died or became sick because they weren’t adequately protected from the dangers. Others, as seemed to be the case with Legasov, were drained of life by the fight to present a clear, truthful picture of what happened and why.

Most leaders don’t oversee operations like those at a nuclear power plant, but don’t think that any of us are immune to the trappings that ensnared many of the players in the Chernobyl saga. All leaders face the same temptations to cut corners when it comes to money and time, to put profits ahead of people, to respond to problems with pride instead of humility, and to build walls that shut off communication rather than highways that promote it. And all leaders face consequences from the types of cultures they help create. Those consequences might not prove fatal, at least not on the scale of Chernobyl, but they are no less real.

When I think about what leaders can do to guard against those temptations and those negative consequences, the first word that pops to mind is preparation – personal preparation and cultural preparation.

Jack Evans, the former chairman and CEO of the Cullum Companies and a popular mayor of Dallas in the early 1980s, often said, “You have what you tolerate.”[1] It was his way of pointing out that the results leaders see, from themselves and from their employees, are consequences of how they’ve prepared themselves and that culture to respond.

What you allow is what you get, and it’s hard, if not impossible, to turn that ship a different direction in a storm. Andy Stanley, in Next Generation Leader, put it this way: “There is no cramming for a test of character. It always comes as a pop quiz. You’re either ready or you’re not.” If you aren’t preparing your leadership core now, you won’t be ready when the pressure is on. If you aren’t creating a culture of trust and transparency now, people won’t act with trust and transparency when things get tough. You can expect nothing short of a meltdown, and it won’t be pretty.


The deadly fallout of disinformation

The spring and early summer have featured two crises in America: the coronavirus pandemic and the uprisings following the police killing of George Floyd. One thing has bound them together: the difficulty of separating facts from disinformation. A major driver of this has been autocratic regimes — China, Russia and Iran — using social media to try to influence American public opinion. History may provide the key for separating fact from fiction. It reveals how and why a one-party regime used disinformation to salvage its reputation following a disaster. This happened with the Soviet Union’s 1986 Chernobyl nuclear catastrophe, whose history also reveals how such disinformation can be countered.

The HBO series “Chernobyl” showed in chilling detail how Soviet authorities created a cloud of lies after the Soviet nuclear power plant in Ukraine melted down on April 26, 1986. Though brilliantly made, the show did not reveal the extent to which the Soviets tried to manipulate Western media reporting about the tragedy. Once secret Soviet intelligence archives in Ukraine have exposed how Moscow used its secret police and state-run media to manufacture alternative facts about the disaster’s cause and fatalities, which threatened the Soviet regime’s legitimacy.

Immediately after the disaster, Soviet intelligence pursued “active measures” to protect its reputation. Such efforts were orchestrated by a special department in the KGB, “Service A,” which had long used forms of covert political warfare to influence world events in Moscow’s favor. These “dirty tricks” included forgery, disinformation and interfering in foreign elections. According to a high-level KGB defector to the United States, Stanislav Levchenko, in the 1980s, Service A deployed approximately 15,000 personnel.

Following instructions from KGB headquarters, “the Center,” the local Ukrainian KGB undertook active measures to influence western investigative journalists reporting about Chernobyl. In one instance, the KGB stole soil samples that a French journalist had taken from the radiated disaster zone and swapped them for non-contaminated samples. In another, the KGB targeted Newsweek’s Moscow correspondent, Steven Strasser, who reported about Chernobyl.

After Strasser arrived in Kyiv in June 1986, the KGB deployed eight officers and 19 members of a local volunteer brigade to “hinder his actions” and prevent his “collection of slanderous information.” In a recent interview with me, Strasser recalled that these efforts were hardly clandestine — a phalanx of “KGB goons” surrounded him as he tried to interview people on Kyiv’s streets. The KGB’s active measures against Strasser centered on a female agent, code-named “ROTA” (“Squadron”), who reported on his activities. She was probably his official Soviet Intourist (‘foreign tourist’) minder. It was an open secret that Intourist housed KGB officers and agents. After she stepped in, the KGB goons disappeared, leading Strasser to surmise at the time — correctly — that she outranked them.

Soviet authorities were unsuccessful in manipulating Strasser’s journalism about Chernobyl. In a Newsweek article on June 16, 1986, for example, he described Kyiv’s slow response to prevent children playing outside after the reactor meltdown, 80 miles away. However, the Soviet attempts do expose how a paranoid one-party regime labored to protect its reputation from Western investigative journalism following a disaster.

Another Soviet active measure was to forge documents to distract from Soviet mishandling of Chernobyl and deflect criticism to the United States. In Chernobyl’s aftermath, Service A concocted a letter purportedly written by a senior member of the U.S. Information Agency, Herbert Romerstein, a vocal anti-communist, who led America’s efforts to counter Soviet active measures. In the bogus Soviet letter, dated three days after Chernobyl, Romerstein purportedly instructed Sen. David F. Durenberger (R-Minn.), chairman of the Senate Select Committee on Intelligence, about how the United States could “make the Chernobyl disaster into an effective propaganda campaign” against the Soviet Union. The KGB created its fake letter from an authentic one written by Romerstein, sent to a Czechoslovakian diplomat, retaining its original letterhead and his signature but inserting bogus text.

Unknown to the Eastern Bloc diplomat, Romerstein was prepared for potential manipulation and had inserted unique markings on his letter. When the forgery surfaced in the United States in August 1986, anonymously mailed to The Washington Post, it carried Romerstein’s secret markings. He confronted the Czech diplomat, who admitted that he had sent it to Prague, from where it presumably made its way to Service A. The U.S. Information Agency then exposed the forgery in a news conference. Instead of creating news about U.S. disinformation, the Soviet disinformation became the story The Post ran. As Romerstein later recalled, the FBI “used the forgery as an example of KGB methods, and we in fact got more mileage out of it than the Soviets ever could have.”

Despite these tactical failures, KGB efforts were strategically successful. Through a constellation of Soviet front groups in Western countries, it promoted the message that Chernobyl could happen anywhere, even the United States. The disaster was the inevitable result of all nuclear power. KGB messaging was recycled and amplified by Western “useful idiots” — the KGB’s term — in Soviet-front “peace” organizations and groups like the Campaign for Nuclear Disarmament. With KGB help, “Chernobyl” became a byword for the problems of nuclear power generally, not lethal Soviet mismanagement.


Policy Adjustments

Following increased anti-nuclear sentiments and concerns regarding public safety of nuclear programs, most countries decided to adopt policy changes in their corresponding domestic nuclear programs and agreed on revised international policies. For instance, the Dutch parliament suspended plans to locate two additional nuclear reactors, Sweden confirmed its intentions of eliminating nuclear energy, and West Germany decided to set up a Federal Ministry for Environment and Reactor Safety. [4] From these examples, it appears that the fundamental nuclear policies of many of these countries were not altered since they were mostly geared towards the phasing out of nuclear energy already or that their decisions to not utilize nuclear power were strengthened. Also, there were countries that remained supportive of nuclear energy but their expansion plans were decelerated. Therefore, increased public concern caused governments to reconsider nuclear programs and revise safety protocols so that they were more stringent and ensured safety.


Effects On The Environment

Wolves in Chernobyl radioactivity region running among abandoned hoses.

Like with humans, radiation has a strong and negative impact on the environment. Directly after the incident, four square miles of forest turned red-brown, and trees died out, due to absorption of high levels of radiation. Over time, though, these forests have grown back, and most plant life seems generally unaffected today. In animals, like with humans, thyroid cancer became extremely prevalent and killed off large quantities of livestock as well as wild animals. The first generation of young following the exposure usually had extreme birth defects, or did not survive. Cataracts and albinism were also common. Fish in surrounding waterways and runoff areas were highly contaminated, and were above the estimated safe levels for consumption.

Giant catfish in the cooling pond of the Chernobyl nuclear power plant.

However, despite the initial harsh impact on the flora and fauna post explosion, wildlife in the surrounding area has actually seen a resurgence. In many cases, species which have been declining in population elsewhere in Russia and Europe have flourished due to the absence of human life in the exclusion zone. While the area will remain dangerous to humans for many thousands of years to come, nature has found a way to reclaim the city in the wake of a widely destructive human made disaster.


Schau das Video: Chernobyl Episode 1 1:23:45 REACTION!! (Januar 2022).