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Vera Atkins


Vera Atkins wurde am 16. Juni 1908 in Bukarest, Rumänien, geboren. Die Familie zog 1933 nach England, kehrte aber nach einigen Jahren auf das europäische Festland zurück, um an der Sorbonne moderne Sprachen zu studieren.

Atkins kehrte nach England zurück, als Frankreich im Mai 1940 von der deutschen Armee einmarschiert wurde. Sie trat im Februar 1941 der französischen Sektion der Special Operations Executive (SOE) bei und diente als Assistentin von Maurice Buckmaster, dem Leiter der französischen Sektion.

Ihre Arbeit bei der SOE umfasste Interviews mit Rekruten, die Organisation ihrer Ausbildung und die Planung der Aufnahme in Frankreich. Eine ihrer Hauptaufgaben bestand darin, für alle Spezialagenten, die in das von Nazi-Deutschland besetzte Gebiet geschickt werden sollten, Titelgeschichten zu erstellen. Während des Zweiten Weltkriegs schickte sie 470 Agenten nach Frankreich, darunter 39 Frauen.

Nach dem Krieg verbrachte Atkins ein Jahr damit, deutsche Beamte und Wachen, die in den Konzentrationslagern arbeiteten, zu verhören, um herauszufinden, was mit den 118 Spezialagenten passiert war, die nicht nach Großbritannien zurückgekehrt waren. Dazu gehörten Yolande Beekman, Andrée Borrel, Madeleine Damerment, Vera Leigh, Gilbert Norman, Sonya Olschanezky, Eliane Plewman, Diana Rowden, Francis Suttill und Violette Szabo,

Atkins, die sich nach Winchelsea, Sussex, zurückzog, schrieb nie ihre Memoiren, sondern gab denjenigen, die über die Geschichte des Special Operations Executive schrieben, zahlreiche Interviews. Vera Atkins starb am 24. Juni 2000.

Vera Atkins, Herz und Gehirn der französischen Sektion der Baker Street Irregulars, war eine junge und hochorganisierte Frau mit einem irreführend unschuldigen Lächeln und einem scharfen Blick fürs Detail. Sie hatte ein enzyklopädisches Gedächtnis für örtliche Vorschriften in seltsamen Ecken Europas und Feinheiten des Verhaltens, die ein Fremder tödlich ignorieren könnte. Sie hatte private Quellen für "Theaterstücke", die die Tarnung eines Agenten verstärkten; Straßenbahntickets aus der Region, in die der Agent fuhr, Konzertprogramme, zerknitterte französische Zigarettenschachteln. Sie überprüfte den Agenten in den letzten verbleibenden Tagen, beim Essen, im Gespräch, bei der Arbeit und sogar im Schlaf. Ein Ausrutscher beim Einschenken von Tee, die falsche Verwendung von Fachjargon, eine plötzliche Reaktion auf den Klang des richtigen Namens des Agenten – das fing sie auf. Wie andere COs betreute sie den Agenten bei den letzten Briefings in einer gemütlichen Wohnung am Orchard Court in der Nähe der Baker Street.

Ich war dafür verantwortlich, Frauen für die Arbeit zu rekrutieren, obwohl ich sagen kann, dass die Machthaber viel Widerstand leisteten. Aus meiner Sicht waren Frauen bei der Arbeit sehr viel besser als Männer. Frauen haben, wie Sie wissen müssen, eine weitaus größere Fähigkeit zu kühlem und einsamem Mut als Männer. Männer wollen normalerweise einen Partner bei sich haben. Männer arbeiten nicht allein, ihr Leben verläuft meist immer in Gesellschaft anderer Männer. Von den meisten Seiten gab es Widerstand, bis er Churchill erreichte, den ich vor dem Krieg kennengelernt hatte. Er knurrte mich an, "Was machst du?" Ich sagte es ihm und er sagte: "Wie ich sehe, benutzen Sie Frauen, um das zu tun", und ich sagte: "Ja, halten Sie es nicht für eine sehr vernünftige Sache?" und er sagte: „Ja, viel Glück!“ Das war meine Autorität!

Atkins' bemerkenswerte Effizienz und Intelligenz wurde von tiefer Menschlichkeit und Verantwortungsgefühl gegenüber denen begleitet, die sie in den möglichen Tod schickte. Sie war oft sachlich und sogar streng - "tadellos, jedes Haar an Ort und Stelle" mit einem "distanzierten und seraphischen Lächeln", wie es ein Agent ausdrückte. Manchmal spottete sie: Ein Agent, der zugab, dass er sich verliebt hatte, produzierte die Erwiderung "Oh, die verdammten Engländer... Wir haben nie solche Probleme mit den Franzosen... Sie kopulieren und das war's".

Aber es gab keinen Zweifel an ihrer Loyalität und Vorliebe für ihre Agenten. Sie alle verabschiedete sie sich persönlich, und wie sie sich Jahre später erinnerte: „Der Stress lastete wahrscheinlich auf der Person, die sie verabschiedete. Die Erkenntnis, dass sie auf eine sehr gefährliche Mission gingen, und dies war wahrscheinlich die letzte.“ Sie würden einen Blick auf die schöne Landschaft werfen, durch die du mit ihnen reistest, während du am Ende ganz sicher geblieben bist. Es war eine ziemliche Belastung für einen zu dieser Zeit. Ich glaube, ich muss außergewöhnlich hart gewesen sein - ich war extrem erschöpft davon" es."

Es ist seit langem bekannt, dass SOE sowohl an Frauen- als auch an Mann-Power interessiert war. In Übereinstimmung mit dem üblichen Prinzip des Gremiums - direkt auf das Ziel zu gehen, über alle gesellschaftlichen oder militärischen Konventionen hinweg, die im Weg stehen könnten, wurden Frauen in großem Umfang militärisch eingesetzt, sowohl im Personal als auch im Feld. Der Großteil der Basischiffrieroperatoren waren Mädchen in ihren späten Teenagerjahren, die sich als schnell, scharf, genau und sicher erwiesen. Die meisten Angestellten, Fahrer und Telefonisten sowie viele der Basisfunker waren ebenfalls Frauen; und besonders charmante, intelligente und sensible Frauen, die in der Regel die entsprechenden Sprachen sprachen, besetzten in den letzten nervösen Stunden oder Tagen oder Wochen, die zwischen dem Ende ihrer Ausbildung und ihrem tatsächlichen Aufbruch zu Einsätzen lagen, die Haftschulen und -wohnungen, in denen Agenten festgehalten wurden.

Auch für sie wurde weniger übliche Arbeit gefunden. Der Autor argumentierte an anderer Stelle, bevor er mit dem vorliegenden Thema begann, dass „es viele Frauen mit ausgeprägten Talenten für Organisation und operative Führung gibt, denen eine hervorragende Zukunft im Stab vorhergesagt werden könnte, wenn nur der Stab aufgeschlossen genug gefunden würde“. sie mitmachen zu lassen“. SOE war so ein aufgeschlossenes Personal. Es gab weibliche Einsatzoffiziere in den Sektionen AL, F und RF, und die Geheimdienstoffizierin der Sektion F, die herausragende Vera Atkins, war eine Frau; (ein Leiter der Ausbildungsabteilung soll sogar die "wirklich mächtigste Persönlichkeit in der SOE" genannt haben). Außerdem wurden Frauen bei Einsätzen im Feld frei eingesetzt, wenn es Aufgaben gab, die sie erledigen konnten, teilweise mit viel Erfolg, wie erscheinen wird, obwohl in anderen

auch mit tragischem Misserfolg. Einige der schwärzesten Passagen in den schwarzen Aufzeichnungen über die Verbrechen der Nazis behandeln ihren Umgang mit den weiblichen Agenten der SOE.

Ich muss den Krieg als Ganzes betrachten. Ich habe die größte Bewunderung für diese Leute (SOE-Agenten) und sie waren Leute, die ich mochte, aber ich kann nicht sagen, dass sie es verdienen, in Erinnerung zu bleiben, als - ich finde, man darf sie nicht in jemanden verwandeln, der heroischer ist als, sagen wir , die jungen Piloten der RAF, die ausgingen und genau wussten, dass die Gruppe, die von einem bestimmten Flugplatz startete, einige von ihnen, vielleicht sogar die Hälfte, nicht zurückkehren würden.

Ich weiß nicht, was man sich merken oder vergessen soll. Ich denke, man sollte sich für immer daran erinnern, dass Deutschland - ein zivilisiertes Land - in der Lage war, diese Theorie der Herrenrasse zu entwickeln, und was sie auf ihrer Grundlage mit den Juden und Polen und Zigeunern und in allen besetzten Ländern gemacht haben, in denen sie haben die Intelligenz abgesahnt. Die Deutschen wurden sehr leicht geführt. Ich denke, daran muss man sich erinnern: Wie einfach kann es sein, eine ganze Nation zu manipulieren.

Einschüchterung ist eine schreckliche Sache, und ihre Ausübung wird immer stärker, aber es wird immer einen Aufstand des natürlichen Anstands geben. Es gab Widerstand von einigen in Deutschland, aber sie waren dünn gesät. Die meisten Leute haben einfach mitgemacht.

Gewöhnliche Menschen zeigen manchmal ganz unerwartete Stärken. Diese Leute zweifelten nicht daran, wie wichtig es war, den Nazismus zu besiegen. Sie gingen Risiken ein und fühlten sich verpflichtet; sie brachten ein freiwilliges Opfer.

Nach dem Krieg hatte Vera Atkins die grausame Aufgabe, von Konzentrationslager zu Konzentrationslager zu ziehen, um herauszufinden, was das Schicksal der SOE-Agenten gewesen war. Eine Reihe von Deutschen hielt sie für eine beeindruckende Verhörerin. Hugo Bleicher von der Abwehr hielt ihre Vernehmung zum Beispiel für die geschickteste, der er ausgesetzt war. Peter Churchill, selbst ehemaliger KZ-Häftling, schrieb, dass durch die Anfragen von Vera Atkins den Freunden und Verwandten derjenigen, die aufgrund ihrer Verbindungen zu SOE in Konzentrationslagern ums Leben gekommen waren, zumindest versichert werden konnte, dass nichts gescheut wurde die volle Wahrheit dessen zu entdecken, was geschehen war.


Vera Atkins: Unglaublich tapferer britischer SOE Squadron Officer des Zweiten Weltkriegs

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs marschierten die Deutschen durch Europa und Großbritannien war als nächstes dran. Am 16. Juli 1940 erklärte der britische Premierminister Winston Churchill: „Setze Europa in Brand!“ So wurde die Special Operations Executive (SOE) geboren, um genau das zu tun.

Vera Maria Rosenberg wurde am 16. Juni 1908 in Galați, Rumänien, als Tochter eines deutsch-jüdischen Vaters und einer britisch-jüdischen Mutter geboren. Sie hat Sprachen an der renommierten Sorbonne in Paris studiert und in der Schweiz das Abitur gemacht, bevor sie in London eine Ausbildung zur Sekretärin absolvierte.

Leider ging ihr Vater 1932 bankrott und starb kurz darauf, was sie zwang, nach Rumänien zurückzukehren. 1937 war Rumäniens neue Regierung jedoch ausgesprochen deutschfreundlich und antisemitisch. Als kluge Frau entschied Rosenberg, dass es ihr in Großbritannien wahrscheinlich besser ging. Zu dieser Zeit begann sie, den Mädchennamen ihrer Mutter zu verwenden.

Ihr vergoldetes Leben hatte jedoch einen Zweck erfüllt. Der Reichtum ihrer Familie hatte es ihr ermöglicht, sich unter die Oberschicht zu mischen – darunter mehrere europäische Diplomaten. 1940 reiste sie mit Geld in die Niederlande, um einen Offizier des deutschen Militärgeheimdienstes oder der Abwehr zu bestechen.

Geschwaderoffizier Vera Atkins im Jahr 1946.

Ihre Cousine wollte unbedingt aus dem deutsch besetzten Rumänien fliehen und brauchte einen Pass. Mit Hilfe des belgischen Widerstands holte sie ihre Cousine heraus und machte sich auf den Weg zurück nach Großbritannien. Atkins Beteiligung an der Flucht wurde erst nach ihrem Tod entdeckt, als ein britischer Reporter ihr Leben untersuchte – ein Spiegelbild davon, wie geheimnisvoll sie war.

Sie arbeitete eine Zeitlang als Übersetzerin und einer Ölgesellschaft, bevor sie 1941 als Sekretärin zur SOE kam.

Churchill wollte Europa mit Sabotageaktionen in Brand setzen, um Großbritannien eine Chance zu geben. Atkins Sprachkenntnisse, Intelligenz und Gelassenheit brachten ihr eine Beförderung ein – Assistentin des Abteilungsleiters Colonel Maurice Buckmaster.

Geheimdienst der Abwehr. Von Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Buckmaster leitet die französische und belgische Sektion des SOE. Zwischen 1941 und 1944 schmuggelte er 366 Agenten nach Frankreich. Dort finanzierten und bewaffneten sie den französischen Widerstand für Sabotageaktionen und sammelten Informationen über die Nazi-Besatzer. Sie zahlten einen hohen Preis – 118 Agenten starben. Obwohl sie die Risiken kannten, meldeten sich alle freiwillig.

Atkins spielte eine wichtige Rolle bei der Auswahl, wer ging. Nachdem sie sich davon überzeugt hatte, dass sie eine Chance hatten, eskortierte sie sie zum Flugplatz von Tempsford in Bedfordshire und winkte sie ab, als sie über den Kanal flogen. Es war nicht einfach. Atkins behauptete später, dass es ihr enormen Stress bereitete, zu erkennen, dass sie sie wahrscheinlich in den Tod schickte.

Unter ihnen waren 37 Frauen, die als Kuriere und Funkerinnen ausgebildet wurden. Zu Atkins' Aufgabe gehörte es, sicherzustellen, dass sie angemessen gekleidet waren, ihnen angemessene Unterlagen zu geben, um sicherzustellen, dass sie ihr Zielgebiet gut kennen, dafür zu sorgen, dass ihre Familien ihren Lohn erhielten, und verschlüsselte Nachrichten über die BBC zu senden, damit Agenten vor Ort wussten, wie es ihren Familien ging.

Leider hat die SOE vor allem in den Anfangsjahren Fehler gemacht. Henri Déricourt war ein SOE-Agent und ehemaliger französischer Luftwaffenpilot, der die Agenten nach Frankreich flog. Möglicherweise war er auch ein Nazi-Doppelagent. Wie auch immer, die Deutschen haben SOE-Agenten gefangen genommen, falsche Informationen nach Großbritannien zurückgeschickt und sogar Geld und Vorräte an die SOE betrogen.

Der stellvertretende Abteilungsoffizier Noor Inayat Khan im Jahr 1943, einer von Atkins-Agenten, der in einem Konzentrationslager starb und posthum mit dem George Cross ausgezeichnet wurde.

Trotz der Warnsignale weigerte sich Buckmaster zu glauben, dass sein Spionagenetzwerk kompromittiert worden war. Im März 1941 zwang die Abwehr einen gefangenen SOE-Funker, Fehlinformationen an sein Hauptquartier zurückzusenden. Er tat dies, übermittelte aber auch einen Code, der bedeutete, dass er gefangen genommen wurde und unter Zwang stand. Es machte keinen Unterschied.

Buckmaster akzeptierte die Informationen als gültig und ignorierte den zusätzlichen Code. Als solcher erhielt er den Most Excellent Order of the British Empire (OBE) Award und das französische Croix de Guerre nach dem Krieg. Aber auch nach dem Krieg wurde ihm klar, wie sehr er die SOE kompromittieren ließ und wie viele Menschen er in den Tod geschickt hatte.

Während er es loslassen konnte, konnte Atkins es nicht. Im Februar 1944 wurde sie britische Staatsbürgerin und bestritt, jemals irgendwelche Fehler in der SOE gemacht zu haben, und betonte, dass die Agenten Freiwillige waren. Sie trat der britischen War Crimes Commission bei, um Beweise für die strafrechtliche Verfolgung von Kriegsverbrechern zu sammeln.

Nach dem Krieg besuchte sie Konzentrationslager und verhörte Wärter, um herauszufinden, was mit den 118 Vermissten passiert war, die sie weggeschickt hatte. Hugo Bleicher, der Abwehroffizier, der die meisten SOE-Agenten gebrochen hatte, behauptete, sie sei die beeindruckendste Vernehmungsbeamten, die er je getroffen habe.

Atkins befragte sogar Rudolf Hess, den Kommandanten von Auschwitz. Auf die Frage, ob er für die Tötung von 1,5 Millionen Juden verantwortlich sei, antwortete Hess mit Nein. Die richtige Zahl, beharrte er, seien 2.345.000. Er wurde in den Nürnberger Prozessen verurteilt.

Das SOE Memorial in Valençay im Jahr 2011. Von Fabrice Dury CC-BY 3.0

1947 wurde ihr mitgeteilt, dass die SOE aufgelöst werden sollte, und ihre Suche konnte nicht mehr finanziert werden. Über ihre Kontakte beim MI6 (britischer Militärgeheimdienst, Abteilung 6) erhielt sie Gelder, um ihre Arbeit fortzusetzen.

Sie durchsuchte weiter Dokumente und behauptete, sie könne „ihre Erinnerung nicht einfach verlassen“. Atkins erklärte weiter: „Ich war wahrscheinlich die einzige Person, die dies tun konnte. Man musste jedes Detail der Agenten kennen, Namen, Codenamen, jedes Haar auf ihren Köpfen, um ihre Spuren zu erkennen.“

Obwohl sie nie alle gefunden hat, wurde ihre Arbeit zur Grundlage der Ehrenliste der Gedenkstätte Valençay SOE, die am 6. Mai 1991 in der französischen Loire enthüllt wurde. Es listet 91 Männer und 13 Frauen auf, die ihr Leben gaben, um die Franzosen zu befreien, und Atkins möglicherweise etwas Frieden gegeben haben, als sie am 24. Juni 2000 schließlich starb.


16. Februar 2010 · 13 Kommentare · Bücher, Diaspora, MENSCHEN, Zitate, Rezensionen

Vera Maria Atkins (geb. Vera-May Rosenberg)

B. 15. Juni 1908, Galati, Rumänien – gest. 24. Juni 2000, Hastings, England)

WWII Secret Service Agent, SOE, Squadron Leader der Women Auxiliary Forces (WAAF),

Croix de Guerre, Kommandeur der Légion d’Honneur (1987)

Vera Maria Rosenberg wurde in Galati als einzige Tochter von Max Rosenberg, einem wohlhabenden jüdischen Geschäftsmann aus Deutschland, geboren. Max ließ sich Anfang des 20. Jahrhunderts in Rumänien nieder, um die Schifffahrtsgeschäfte seiner Brüder in Galati und Constanta zu leiten. Veras Mutter Hilda Atkins wurde in London geboren. Max und Hilda lernten sich in Südafrika kennen, wo Hildas Vater Henry Atkins während des Burenkrieges sein Vermögen machte, indem er die britische Armee mit Brei und Fleischkonserven aus Australien belieferte, die er vor dem Krieg in großen Mengen vorrätig hatte. Die Geschäftsinteressen von Atkins in Südafrika florierten, um sich in den Aufbau eines boomenden Kapstadts und auch in den Erwerb einer Diamantenmine zu diversifizieren. Wenn sich der Burenkrieg als Goldgrube für die Atkins herausstellte, war er sicherlich eine wirtschaftliche Katastrophe für die Geschäftsinteressen von Rosenberg. Der Niedergang von Rosenbergs Geschäftsvermögen hinderte Max nicht daran, Atkins‘ Tochter Hilda zu heiraten, da sie 1902 in der Londoner Zentralsynagoge das Gelübde austauschten. Danach musste Max sein südafrikanisches Vermögen mit Verlust verkaufen und stattdessen nach Rumänien ziehen. Warum ausgerechnet Rumänien? Denn das kleine Balkan-Königreich, das erst zwanzig Jahre zuvor von den Osmanen unabhängig wurde, erlebte einen beispiellosen Boom, der von einem enormen Wirtschaftswachstum geprägt war. Die Donau war die wichtigste Exportstraße nach Mitteleuropa und zum Schwarzen Meer für Rohstoffe wie Holz, Getreide, Vieh und Benzin aus den Raffinerien des Landes.

Galati – Veras Geburtsort und Selbstverleugnung:

Hafen von Galati an der unteren Donau in Rumänien, wo Veras Familie ihr Vermögen machte (Zeitholzschnitt, Privatsammlung, London)

Die Internationale Donaukommission regelte die Durchfahrt ausländischer Schiffe und Großbritannien hatte dort einen eigenen Vertreter sowie einen Konsul in Galati. In den 1890er Jahren war Galati ein florierender Hafen, in dem ausländische Händler versuchten, einen Teil der Gewinne durch den Export der Reichtümer Rumäniens zu erzielen. Der Hafen von Galati war für die Briten von ausreichendem Interesse, um dort schon vor dem Krimkrieg einen Konsul zu haben. Einer der vielleicht angesehensten britischen Gesandten war Charles George Gordon (1833-1885), bevor er sich im Sudan als „Gordon of Khartoum“ einen Namen machte. Auf Galati war Gordon an der Internationalen Donaukommission beteiligt: ​​Seine Meinungen zu den interethnischen Beziehungen in der Mitte des 19.

Charles George Gordon, CB (1833-1885), britischer Konsul in Galatz, bevor er bekannt wurde als: "Gordon of Khartoum".

Als Max Rosenberg 1904 nach Galati kam, wo die Deutschen Gebrüder Rosenberg von Köln hatten Schifffahrtsinteressen: Sie exportierten Holz von ihren Gütern in den Karpaten am Rande Österreich-Ungarns. Die Stadt hatte nicht weniger als achtzehn Synagogen für ihre beträchtliche jüdische Gemeinde von etwa 20.000 Seelen. Rumänien war für Veras Vater Max Rosenberg ein Land der unbegrenzten Möglichkeiten Dunarea in London registriertes Unternehmen. Mit Erfolg kam Geld und mit Geld Akzeptanz: Rosenberg unterhielt ausländische Diplomaten auf Schießpartys auf seinem Anwesen in Crasna, in der Bukowina oder auf dem Anwesen seines Bruders in Valea Izului.

Trotz dieses komfortablen „kolonialen“ Lebensstils hat sich Hildas Mutter in Rumänien nicht gut eingelebt, da sie sich ständig nach ihrem anspruchsvolleren Leben in London und nach dem Klima und der Landschaft Südafrikas sehnte. Laut Veras Hagiographin Sarah Helm schien Vera wie ihre Mutter die Entscheidung ihres Vaters, nach Rumänien zu kommen, bereut zu haben, trotz des finanziellen Gewinns der Familie, der ihr beträchtlichen Reichtum einbrachte. Rumänien sicherte Rosenberg die Grundlage, auf der Vera eine günstige Lebensbehinderung genoss, die ihr die beste Ausbildung für Töchter der europäischen Oberschicht an Privatschulen in der Schweiz, Frankreich und England und früher bei ausländischen Gouvernanten in Rumänien sicherte.

Bei tieferer Überlegung spricht jedoch möglicherweise ein starkes Argument dagegen, Vera Rosenberg Atkins in eine Anthology of Romanian Women aufzunehmen, einfach weil ihre rumänischen Wurzeln per se nicht dürftig waren und insbesondere sie sich mehr mit dem britischen Erbe ihrer Mutter zu identifizieren schien. eher als die rumänischen Bestrebungen ihres Vaters.Doch Max, den Vera verehrte, hatte einen pragmatischeren Ansatz als die Südafrikanerin Hilda: Max fühlte sich überall zu Hause, wo es gut ging und das Geschäft florierte, und das war um 1900 an der Donau und in den Karpaten.

Zwar hatte Vera weltoffene Wurzeln und der Anspruch spiegelte sich in einer entsprechend weltoffenen Erziehung wider. Aber ihre rumänischen Anfänge sollten ihre Persönlichkeit unauslöschlich prägen, obwohl sie später in ihrem Erwachsenenleben versuchte, sie zu leugnen und sogar aus ihrem Gedächtnis zu löschen. Diese Selbstverleugnung betraf nicht nur ihren rumänischen Geburtsort, sondern auch ihr Judentum. Ihr Phänomen war keineswegs ein isoliertes Phänomen: König Carol II., die jüdische Geliebte Madame Lupescu, war ein solches Beispiel, oder die Filmschauspielerin Nadia Gray, die aus einer historischen rumänischen Familie stammte, die Herescu ebenfalls ihre rumänischen Wurzeln zugunsten der russischen Mutter mütterlicherseits mit Airbrush bearbeitete. Ursprünge. Auf der anderen Seite stand Veras Selbstverleugnung und Fixierung, ihren rumänischen Hintergrund herunterzuspielen, im Einklang mit ihrer Familientradition, die über Generationen hinweg ihre bescheideneren Ursprünge verschleierte. Dies waren die Etkens, ihr Volk mütterlicherseits, die im 19. Jahrhundert vor den Pogromen Weißrußlands flohen, sich in Südafrika niederließen und ihren Namen in Atkins änderten. Ebenso wurde Rosenbergs eigene deutsch-jüdische Herkunft aus Kassel als schlicht „deutsch“ dargestellt und zum Beweis war Max damit beschäftigt, auf seinem Gut in den Karpaten eine katholische Kapelle zu errichten, eine fromme Leistung, für die ihm der Papst eine Medaille schickte. Angesichts des vorherrschenden Antisemitismus im Europa des 19. die osteuropäischen Wurzeln. Man kann sehen, wie Max und Hilda Rosenberg Vera diese Vorurteile weitergaben, auf die sie einen zusätzlichen, attraktiveren Glanz auftragen, um gesellschaftliches Ansehen zu erlangen.

Max starb 1933 in Rumänien und Vera, die in den 1930er Jahren britisch eingebürgert werden sollte, nahm den Mädchennamen ihrer Mutter an und betrachtete ihre Geburt in Galati anschließend als bloßen "Geschichtsunfall", der von den kommerziellen Interessen ihres Vaters diktiert wurde. Ob zufällig oder nicht, die rumänische Jugend dieser jungen Dame blieb ein wichtiger Bestandteil ihrer Persönlichkeit und ihrer zukünftigen beruflichen Laufbahn.

Die rumänische Komponente :

Bukarest wurde in den 1930er Jahren als "Petit Paris" bezeichnet und hatte ein lebhaftes soziales und wirtschaftliches Leben. Hier eskortierte Vera Atkins den Grafen nach Schulenburg.

Die Quelle unseres Interesses an Veras rumänischer Biographie ist zweierlei – erstens, weil sie das Rumänien des 20 einwandernde Juden der Klasse, die dieselben Städte und Schtetles bewohnen. Zweitens, weil Veras glanzvolles Leben im Bukarest der späten 1920er und frühen 1930er Jahre entscheidend für ihre zukünftige Karriere als Spionin in den Diensten der SOE während des Zweiten Weltkriegs war. Dies war der Hintergrund einer Welt, die in die Geschichte eingegangen ist, eine Welt, an die Clara Haskill so liebevoll erinnert und die Gregor von Rezzori in seinen Memoiren so lebendig porträtiert. Vor allem aber war es die Welt des Diplomaten und Schriftstellers Paul Morand, das schwule Leben eines kultivierten Petit Paris, beschrieben von Satcheverell Sitwell und Königin Marie von Rumänien. Für Veras Sprachkenntnisse, darunter fließend Englisch, Französisch, Rumänisch, war Deutsch in aristokratischen Familien von Bukarest alltäglich, was ihr ermöglichte, ein gutes soziales Netzwerk aufzubauen und sie zu einer effektiven Kommunikatorin zu machen.

Graf von Schulenburg (1875-1944), deutscher Botschafter in Bukarest und Freund von Vera Atkins: Er wurde 1944 nach einem gescheiterten Attentat gegen den Führer erschossen

Graf Friedrich von Schulenburg (1875-1944), deutscher Botschafter in Rumänien, genoss Veras Gesellschaft, als sich die junge Frau in den glitzernden sozialen Wirbel von Bukarest stürzte. Später sollte Schulenberg maßgeblich an der Bildung des ‘deutsch-sowjetischen Nichtangriffspakts’ und der Annexion rumänischen Territoriums durch die Sowjets im Jahr 1940 beteiligt sein. 1944 wurde Graf Schulenburg von Hitler wegen seiner Beteiligung an einer Verschwörung gegen den Führer gehängt . Aber in den frühen 1930er Jahren, als der Graf Botschafter in Bukarest war, war dies noch eine gute Ecke Europas zum Leben. Für Vera war die lockere Atmosphäre von Laissez-faire Rumänien war für eine junge Debütantin unendlich attraktiver als die strengeren Prinzipien der britischen Gesellschaft am Hof ​​von St. Veras pragmatischer Vater wusste das nur zu gut, denn er fand automatisch Akzeptanz in der rumänischen High Society, wo er sich auf seinem Gut in den Karpaten das Leben eines Landjunkers schuf. In Rumänien genoss Rosenberg den Luxus eines „kolonialen Lebensstils“ und leistete sich große Häuser und weichfüßige Diener, alles erschwinglicher als in Großbritannien. Hier war es für einen ausländischen Geschäftsmann einfacher, einen Karpatenbären- oder Wildschweintrieb zu veranstalten, als in den schottischen Highlands Hirsche zu jagen oder Moorhühner zu schießen.

Vera Atkins Biografie "Spymistress" von William Stevenson

Vielleicht kam die Antwort auf diese von Max gewählte Option von Sarah Helm selbst, Veras Biografin, die darauf hinwies, dass die jüdische Oberschicht in Rumänien akzeptiert werde – im Gegensatz zu ihren untergeordneten Staatsbürgern, die weit voneinander entfernt seien und wenig zu tun hätten, wenn alles miteinander. Soweit die Sozialgeschichte des Rosenbergs vor dem rumänischen Hintergrund des 20. Jahrhunderts.

Aus Rumänien:

1933, nach dem Tod ihres Vaters, emigrierte Vera mit ihrer Mutter nach England, ließ sich aber kurz darauf während der sozialistischen Präsidentschaft von Léon Blum in Frankreich nieder. Dies war ein inspirierter Schritt, denn anderswo in Mitteleuropa wurden die Rosenberg-Cousins, die in der Tschechoslowakei zurückgeblieben waren, zusammengetrieben und nach Auschwitz geschickt. Einer von Veras Cousins, Walter Rosenberg (alias Rudolf Vrba, 1924-2006) wurde berühmt durch seine Flucht im April 1944 aus dem Konzentrationslager. Seine Aussage ist als die Geschichte bekannt Vrba-Weltzer-Bericht sollte die erste Quelle sein, die die Alliierten über die Vernichtungsmethoden informierte, von denen die BBC über Einzelheiten berichtete. Dies veranlasste die Führer der Welt, an den ungarischen Diktator Horthy zu appellieren, die Deportation ungarischer Juden in die Gaskammern zu stoppen. Eine Zeitlang profitierten einige der mitteleuropäischen Juden von einer vorübergehenden Begnadigung und durften schnell aus dem Sumpf herauskommen. Rumänien stellte in diesem Zusammenhang einen sicheren Transit auf dem Weg nach Palästina und dem zukünftigen Staat Israel dar, obwohl das britische Außenministerium über einen solchen Zustrom von Einwanderern nicht allzu erfreut war und der rumänischen Regierung riet, ihn zu stoppen. Nach 1945 waren die sowjetischen Besatzungsbehörden an der Reihe, den ethnischen Juden Osteuropas, die nach Israel auswandern wollten, keine Ausreisevisa zu erteilen.

Vor der deutschen Besetzung Frankreichs schrieb sich Vera als Studentin für Neusprachen an der Sorbonne ein, gefolgt von einem einjährigen Studium an einem Gymnasium in Lausanne, einer privilegierten Ausbildung in einem Inkubator, der jungen Damen aus Familien der Oberschicht vorbehalten war. Dieser Hintergrund sollte ihr während des Zweiten Weltkriegs als Geheimdienstlerin zugutekommen, eine Rolle, die Ian Fleming in seiner klassischen Erwiderung definierte:

In der Welt der Spione war Vera Atkins der Boss.

Ian Fleming (1908-1964), der Miss Monneypenny nach Vera Atkins erschuf.

Aber das besetzte Frankreich war nicht der beste Ort für eine entwurzelte jüdische Familie und 1940 kehrte Vera nach England zurück, wo ihre Karriere als SOE-Agentin unter Maurice Buckmaster (1902-1992) begann. Während ihrer Zeit als SOE-Offizierin schickte die unbeugsame Atkins 470 Agenten, darunter 39 Frauen, hinter die feindlichen Linien in deutsch besetztes französisches Gebiet. Ihre Spionagepersönlichkeit inspirierte Filmemacher, als sie wurde Miss Moneypenny in einem James Bond Film und auch die Hauptfigur in Genevieve Simms Film In die Dunkelheit.

Dennoch bleibt das große Paradox im Leben von Vera Atkins der Widerspruch, den Effekt des rumänischen Antisemitismus gegenüber der in Frankreich oder Großbritannien praktizierten Marke auszugleichen, drei Ländern, in denen sie lebte und in denen sie ein ganz anderes soziales Leben und Akzeptanz genoss! Vera Atkins distanzierte sich von ihrer Heimat Rumänien, wo sie die Beute ihres Familienreichtums genoss, die High Society besuchte, akzeptiert wurde, Spaß hatte und in Sicherheit war. Ihr Beispiel ist nicht einzigartig, dennoch ist Rumänien bis heute ein Freispiel für westliche Historiker, die es wegen ihres Umgangs mit ethnischen Minderheiten zensieren. Überraschenderweise scheinen die besagten Akademiker im gleichen Atemzug nicht in der Lage zu sein, aus einem pauschalen Stereotyp eine differenziertere Realität zu unterscheiden: Tatsächlich scheinen der Reichtum und der Lebensstil von Veras Familie den besagten Auswirkungen des rumänischen Nationalismus zu widersprechen.

Im Gegensatz dazu war in Frankreich, wo der Antisemitismus grassierte, dies ein unendlich unsicherer Ort für Juden, da sie in Scharen in Konzentrationslager geschickt wurden, was überall in Mitteleuropa der Fall war, wie Veras Cousine in . berichtet die Berühmten Vrba-Weltzer-Bericht von der BBC ausgestrahlt. In England war der Antisemitismus verdeckter als in Frankreich oder Rumänien, aber hartnäckig genug, um Atkins nicht die Anerkennung zu verschaffen, nach der sie sich sehnte: Selbst viele Jahre nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs erhielt sie nie auch nur eine OBE für ihre Kriegsdienste: natürlich war sie zu steif, um ihr Unbehagen zu zeigen! Dennoch, etwa vier Jahrzehnte nach Kriegsende, 1987, erhielt Atkins stattdessen vom französischen Präsidenten die Croix de Guerre, Kommandeur der Légion d’Honneur.

Vera Atkins starb leise im Alter von 92 Jahren in einem Altenheim in Hastings im Süden Englands.


Ein Leben in Geheimnissen: Vera Atkins und die verlorenen Agenten von SOE – Rezension

Frauen, die die Macht über Leben und Tod über andere übernehmen, werden oft dämonisiert. Andernfalls könnten sie sentimental werden, wie es in Film und Druck den dreizehn weiblichen Agenten passiert ist, die im von den Nazis besetzten Frankreich von einem Zweig des englischen Geheimdienstes, der Special Operations Executive (SOE), in den Tod geschickt wurden. Das Ziel von SOE war es, die Nazi-Operationen in Europa durch Sabotage und Hilfe für den lokalen Widerstand zu untergraben, wobei Männer und Frauen beschäftigt wurden, die sich als Zivilisten ausgeben konnten und normalerweise per Fallschirm abgeworfen wurden. Seine berühmtesten Agenten wurden nach Frankreich geschickt. Einige von ihnen waren für die Alliierten im Kampf gegen die Deutschen äußerst nützlich. Insbesondere Forest Yeo-Thomas wäre seinem Freund Jean Moulin bei der Vereinigung der französischen Widerstandsbewegungen möglicherweise ebenbürtig gewesen, wäre er nicht gegen Ende des Krieges gefangen genommen und nach Buchenwald geschickt worden. Yeo-Thomas ist ein mögliches Vorbild für Bigwig in Wasserschiff unten: Sein Codename war „White Rabbit“. Er arbeitete für die unabhängige Gaullist (RF) Sektion von SOE. Die wichtigste „F-Sektion“, wie sie genannt wurde, wurde von Maurice Buckmaster geleitet, einem naiv wirkenden Exzentriker, der während und nach dem Krieg für seine Entscheidung, Frauen nach Frankreich zu schicken, heftig kritisiert wurde. Die Gerüchte über Inkompetenz und Gefühllosigkeit der F-Sektion gegenüber den Agenten nahmen mit ihrem Ruhm zu. Violette Szabó, ein Vivien Leigh-Doppelgänger und nach allgemeinem Einverständnis die romantischste Figur unter den weiblichen Agenten, wurde von Virginia McKenna in dem Film, der den Ruf der SOE-Kämpferinnen festigte, in Filmstar-Begriffen dargestellt. Schnitze ihren Namen mit Stolz.

Viele glauben, dass die Kontrolle der Agenten das Original für Miss Moneypenny in den James-Bond-Büchern von Ian Fleming war. Sie war Vera Atkins, eine elegante Blondine, mit diesem Akzent — “mehr britischer als die Briten”— der wahre Mitglieder der herrschenden Klasse garantiert in die falsche Richtung reibt. Am Anfang rekrutierte SOE speziell aus der Oberschicht, und einige Mythologien der öffentlichen Schule sind natürlich auf das wahre Heldentum der Agenten zurückzuführen. Dies gilt insbesondere für das Frauenbild. Die weiblichen Agenten, die nach Frankreich geschickt wurden, waren fast alle sehr jung, viele waren attraktiv — einige geradezu glamourös, wie Violette Szabó — und, in den Worten von Buckmaster, waren sie "rührend scharf". Vera Atkins war älter, zurückhaltend und eine lebenslange Jungfer. So wird an die verlorenen Agenten in konventionell weiblichen Begriffen erinnert, mit dem Reiz und dem Maß unschuldigen, unblutigen Heldentums, das einigen zum Scheitern verurteilten Frauen zugestanden wird. An Vera Atkins hingegen erinnert man sich oft in düsteren Worten, da keine konkreten Beweise dafür vorliegen, dass ihre Handlungen verdächtig waren. Die Aura leitet sich allein von ihrer Persönlichkeit ab.

Für die meisten Menschen kann man das ganz wörtlich sagen: Niemand wusste etwas von ihr. Als sie erfuhr, dass sie als Vera Rosenberg in Crasna, Rumänien, geboren wurde, war die häufigste Reaktion ihrer Bekannten Unglaube mit einer Art Genuss. Der Bruder eines der ermordeten Agenten war amüsiert, als er mitten in einem Gespräch darüber, ob seine Schwester in Dachau tatsächlich in ein "blutiges Chaos" geraten war, erfuhr, dass Atkins dies mit Leslie Howard gemeinsam hatte. Die Ursprünge von Atkins waren nicht geheim, aber überhaupt nicht veröffentlicht. Ihr Judentum und ihre Fremdheit befriedigten einen tiefsitzenden Wunsch unter denen, die sie kannten, Atkins zurechtzuschneiden. Dies war ein Impuls, der sogar von geteilt wurde Charlotte Gray Schriftsteller Sebastian Faulks, der sich mit seiner Vera-Figur die Haare auf dem Kopf seiner Heldin färben lässt, während er ihre Schamhaare vergisst. Man kann mit Sicherheit sagen, dass die echte Vera diesen Fehler nicht machen würde.

Es ist einer dieser Prüfstein-Momente des Missverständnisses, die viel dazu beitragen, uns zu sagen, wer die wahre Person war: in diesem Fall eine Frau, die so wenig sentimental ist, dass sie sich gerade angesichts des Todes an solche Details erinnert, die ihr viele Menschen nicht verzeihen konnten . Sie ist jetzt Gegenstand von zwei Biografien, eine 2006 und eine 2005 veröffentlichte, mit einigem Beifall von der Journalistin Sarah Helm. Helms Buch, Ein Leben in Geheimnissen: Vera Atkins und die verlorenen Agenten von SOE, ist eine brillante und nervenaufreibende Untersuchung, wenn auch nicht ohne Fehler. Es wurde von keinem geringeren als M.R.D. Foot, der Doyen der SOE-Historiker, und es ist außergewöhnlich in der Menge an persönlichen Details, die Helm über diese geheimnisvollste aller Frauen aufgedeckt hat. Obwohl einige der Enthüllungen über Atkins 'Privatleben auffallend sind, ist Helm noch mutiger darin, eine stinkende Aura von Gerüchten zu entdecken, die sie umgab und viel von dem diktierte, was immer noch über SOE geglaubt wird. Ian Flemings semi-komischer Charakter von Moneypenny hat wenig Bezug zur realen Mythenbildung: Eine ganze Reihe von Zeugen bezeugen, dass Atkins Bedrohung ausstrahlte. Nicht wenige haben jetzt, mehrere Jahre nach ihrem Tod und siebzig Jahre nach dem Krieg, Angst vor ihr. Die Bedrohung besteht in einem Schweigen, das nach logischen Erklärungen schreit. Für einige Zeitgenossen von Atkins ist das der Punkt: Sie hat nichts getan, als Agentin nach Agentin, einschließlich der meisten verlorenen Frauen, in das schwarze Loch des Prosper-Netzwerks, der größten SOE-Gruppe Frankreichs, eingespeist wurde, das unter eigener Verantwortung zusammenbrach Gewicht im Jahr 1943, und dessen Durchdringung fast ein Jahr lang für alle außer Buckmaster offensichtlich war. Der eine glaubt, dass Atkins ein sowjetischer Doppelagent gewesen sein muss, der andere glaubt, dass sie wirklich für die Nazis gearbeitet hat.

Was den Leser erschreckt, ist, wie viele Menschen an diese weit hergeholten Theorien glaubten und wie viele von ihnen wiederum Menschen waren, die es besser hätten wissen müssen. Als Feministin fragt man sich, was Atkins so böswillig in Erinnerung hat. Es gab alle möglichen Gerüchte über SOE, aber sie hielten nicht in gleicher Weise an seinen Männern fest – am wenigsten an Buckmaster, dem vielleicht schuldigsten an der Prosper-Katastrophe, der als lieber doddering Daddy in Erinnerung bleibt. Im Gegensatz zu Atkins war etwas über die männlichen Prinzipale bekannt. Besonders Buckmaster war ein emotionaler Mann, der zu Tränen gerührt war, als er später in seinem Leben über die Fehler von SOE gedrängt wurde. Helms impressionistisches Porträt von Atkins deutet stark darauf hin, dass dies genau das war: Atkins hinterließ keine Beweise dafür, wie sie selbst über Dinge denkt, was bei der Analyse des Charakters einer Frau als so wichtig angesehen wird. Atkins mag eine Art Größenwahn gewesen sein, oder sie war vielleicht eine kluge und realistische Frau, die sich nicht viel für die Meinungen anderer über schmerzhafte Kontroversen interessierte, aber auf jeden Fall wusste sie, was die meisten Menschen nicht wissen: wie sie ihre Beziehung verbergen konnte mit Sie selbst. Das ist es, was man am meisten braucht, um das Motiv zu analysieren. Da es ihm fehlt, versucht Helm Atkins zu analysieren, indem er ihre Taten betrachtet oder über sie spekuliert, die selbst schwer genug sind, um sie festzunageln.

Infolgedessen ist dies ein Buch, in dem Theorie nicht leicht von Implikation zu trennen ist. Helm geht die wichtigsten Verschwörungstheorien zu SOE durch und testet sie am Schicksal der weiblichen Agenten. Ein Teil dieses Bodens wurde bereits behandelt. Es ist ein Fehler in Helms Buch, dass sie Elizabeth Nicholas nicht mehr besonders würdigt. Buch von Nikolaus, Tod sei nicht stolz, ist im Ton eher amateurhaft, aber in vielerlei Hinsicht der von Helm sehr ähnlich. Der Hauptunterschied zwischen Nicholas’ Buch und Helms Buch besteht darin, dass Nicholas, der einen der Agenten persönlich kannte und mehreren ihrer Familien nahe stand, davon überzeugt war, dass es sich um Doppelgeschäfte gehandelt hatte. Insbesondere glaubte sie, dass der Zusammenbruch des Prosper-Netzwerks zum Tod von zehn der dreizehn weiblichen Opfer führte, weil sie irgendwie absichtlich in einem Gegenspiel geopfert wurden, um die Nazis in die Irre zu führen britisches Bewusstsein für die Tragödie. Helm ist entschlossen, Buckmaster für das Schlimmste der Prosper-Katastrophe verantwortlich zu machen männliche Agenten, über ein erbeutetes Radio. (Prosper selbst, im zivilen Leben würde ein halb englischer, halb französischer Anwalt namens Francis Suttill verdächtigt, einen Pakt mit den Deutschen geschlossen zu haben, in dem Glauben, dass seine Agenten gerettet würden, er und viele andere überlebten den Krieg nicht.) Aber sie geht nicht weiter, als Buckmaster außergewöhnlicher Stumpfsinnigkeit und Atkins Sklaverei gegenüber seiner Autorität vorzuwerfen. Nicholas glaubte, dass Frauen absichtlich als Lockvogelopfer eingesetzt wurden: Der Glaube an die geringeren Fähigkeiten von Frauen würde ihren Tod weniger verdächtig machen. Nicholas gab sich alle Mühe, Atkins Anerkennung zu zollen und wies auf die Bemühungen hin, die sie unternommen hatte, um die verlorenen Agenten zu finden.Es ist daher ungewiss, wie sehr sie wie Helm glaubte, dass Atkins vor Buckmaster auf dem Rücken lag oder auf andere Weise involviert war, obwohl Helm Nicholas als einen von Atkins‘ Entlarvten bezeichnet. (Nicholas‘ zeitgenössischer und komplementärer Schriftsteller Jean Overton Fuller würde von Nicholas sprechen, als wäre sie genauso misstrauisch wie Fuller, aber dies war in den 1980er Jahren, nach Nicholas‘ Tod und vielen komplexen Positionswechseln und Misstrauen gegenüber Fuller‘s eigener Person Teil. Eine der großen Frustrationen bei der Erforschung dieser historischen Episode ist, dass es schwierig sein kann, herauszufinden, wer was über wen dachte Forscher, wie bei den Schulleitern, lange nach der Tatsache — egal zu der Zeit.)

Angesichts der weit verbreiteten Überzeugung, dass Vera Atkins etwas faul gewesen sein muss, steht Sarah Helm vielleicht unter einem gewissen Druck, die Ware zu liefern. Sie melkt Atkins 'verborgene Ursprünge für das Drama und argumentiert, dass Atkins' Jüdischkeit sofort die Motivation für ihre Heftigkeit im Kampf gegen die Nazis und für ihre Schüchternheit lieferte, sich gegen alles zu stellen, was Buckmaster tat oder nicht tat. So wird Atkins' Jüdischsein zu einem Zeichen dafür, dass sie auf niemandes Seite stand, etwas im Einklang mit Kissinger-like Realpolitik — Eine verlockende Schlussfolgerung für Menschen auf verschiedenen Seiten des politischen Spektrums und eine reiche Quelle für Reflexionen über den Preis des Überlebens.

Die Schwierigkeit besteht darin, dass nicht alles davon unbedingt gerechtfertigt ist. Alliierte jüdische Agenten wurden als einzige Nationalität geschätzt, deren Antifaschismus zweifelsfrei garantiert werden konnte. Eine Reihe von SOE-Agenten waren Juden, darunter Brian Stonehouse, der vier Konzentrationslager überlebte und eine Skizze von zwei in Natzweiler getöteten weiblichen Agenten zeichnete, von denen Atkins eine mit Noor Inayat Khan verwechselt haben könnte. (Dies war Sonia Olschanezky, selbst Jüdin. Olschanezky hatte eine auffallende Ähnlichkeit mit Noor, aber die in Helms Buch reproduzierte und als Olschanezky identifizierte Skizze stammt von Andrée Borrel, Prospers Oberleutnant. Stonehouse identifizierte die Frau in der Skizze getrennt von einer Frau, die Olschanezky ähnelte .) Der Chefcodierer von SOE war ein Jude, Leo Marks. Die feindliche Nationalität von Atkins hätte natürlich ein ernsteres Problem aufgeworfen, da sie den Vorschriften widersprach. Aber es war nicht völlig unbekannt, und in vielen geheimen Organisationen wurden Juden aus feindlichen Nationalitäten nicht eher als Deutsche oder Rumänen denn als Juden angesehen. Wenn daraus nicht unbedingt folgt, dass Atkins rumänische Geburtsurkunde das Ende ihrer SOE-Karriere bedeutet hätte, wie viel unwahrscheinlicher ist es dann, dass ihr Judentum ein so unüberwindbares Hindernis darstellte? Es ist viel wahrscheinlicher, dass Helms Atkins geglaubt Angesichts aller Beweise könnte es sein, dass sie mehr wollte, als in der SOE zu bleiben: Sie hätte nicht Zielscheibe für den beiläufigen Antisemitismus sein wollen, an den sich Marks' Memoiren erinnern, nicht nachdem sie die Demütigung, das glückliche Schmetterlingsleben zu verlieren, das sie als Mädchen mit Zöpfen in der Bukowina genoss. Wie Helms Interviewpartner sehen, wollte Atkins vor allem Engländerin sein.

Wenn dies wahr ist, könnte das Geheimnis von Atkins’ Selbstverständnis durch die Affäre, die sie mit Richard Ketton-Cremer hatte, einem Mitglied des Norfolker Landadels, dessen Heirat ihre Briten besiegelt hätte, erheblich aufgeklärt werden. Atkins hat Ketton-Cremer nicht geheiratet, aber es ist möglich, dass ihre Bekanntschaft mit ihm ihr die Augen für Möglichkeiten öffnete, die sie nie wieder riskieren konnte, sie zu verlieren. Und in der Tat verlockend ist die Möglichkeit, dass Atkins Buckmaster nicht konfrontieren konnte, nicht aus Angst, als feindlicher Außerirdischer abgestempelt zu werden, sondern aus Angst, den Zugang zu diesem Club zu verlieren. Ihre Persönlichkeit war gleichzeitig großartig und zurückhaltend und hatte möglicherweise die Stützung ihres sozialen Status erfordert, damit sie funktionieren konnte. Sie ähnelt ein wenig Alma Rosé, der Wiener Musikerin, die in Birkenau ein Orchester weiblicher Häftlinge leitete, indem sie sich als Kombination aus Toscanini und der Schulleiterin eines englischen Internats stilisierte, mit der eine Überlebende sie verglich. Diese Inkongruenz wird von Fania Fénelon in ihrem Augenzeugenbericht mit allen Mitteln gespielt. Auf Zeit spielen, in dem sie Rosé lächerlich macht, wie James Watson eine dritte harte jüdische Dame, Rosalind Franklin, tat Die Doppelhelix. Fania Fénelon beschrieb Rosé als Größenwahnsinnige, die durch ihren eigenen Größenwahn so von der Realität des Lagers isoliert war, dass sie stolz darauf war, für Himmler zu spielen (wahrscheinlich eine Erfindung von Fénelon). Eine weniger feindselige Biographie von Rosé bietet vielleicht ein noch beunruhigenderes Bild einer wahrhaft mutigen Frau, deren Heldenmut bei der Rettung von Leben (fast alle Orchestermitglieder überlebten, Rosé jedoch nicht) war untrennbar mit ihren bizarren Ambitionen für „ihre“ Mädchen verbunden: Sie plante , nach dem Krieg das Birkenauer Orchester auf Welttournee zu führen.

Vera Atkins war ihren Agenten genauso eigen wie Rosé ihren Musikern, sie liebte das Pfauen, so teilnahmslos vor ihrer Sterblichkeit und ebenso hingebungsvoll. Kein Wunder, dass bei Atkins so viele Hintergedanken vermutet werden, politische Machenschaften der Bondianischsten Art. Das Judentum von Atkins ist hier in der Tat von Bedeutung, weil es den Nationalsozialismus unmöglich und den Stalinismus unwahrscheinlich macht, aber einige der Leute, auf die Helm so viel hinweist, reagieren mit scheinbarer Enttäuschung. Sie war die Art von Person, von der gesagt wird: ‚Ich bin froh, dass sie auf unserer Seite ist.‘ Bei Atkins wie bei Rosé kommt die Banalität des Guten der des Bösen unangenehm nahe und umgekehrt.

Zwei Implikationen laufen also parallel: dass es bei so viel Rauch Feuer geben musste, wenn auch nur banaler Art, und doch spielte Atkins ihr eigenes Spiel, war sich Buckmasters Grenzen bewusst, nicht bereit, ihn herauszufordern, aber bereit, ihre eigenen voranzutreiben Anti-Nazi-Agenda durch die Ritzen. Helm gerät in Schwierigkeiten, als sich ihre parallelen Implikationen widersprechen. Ihre Entschuldigung für Atkins' Verhalten ähnelt nicht so sehr den Ausreden, die viele Vichy-Loyalisten für Philippe Pétain vorbrachten: dass er nicht wusste, was vor sich ging, oder dass er die Nazis zum Narren hielt, während er plante, Frankreich zu befreien. Wenn sie vom Ego verführt wurde, hat Atkins vielleicht gewusst oder nicht, was vor sich ging, vorausgesetzt, dass es sich vorerst auf die Inkompetenz von Buckmaster beschränkte. (Es gibt andere Theorien, die sich auf die Toleranz konzentrieren, die einem bekannten Doppelagenten in Prosper entgegengebracht wird: Der SOE-Historiker Jean Overton Fuller, viele Franzosen und ein Rudel Verschwörungstheoretiker glauben, dass er von den Briten für ihre eigenen Zwecke beschützt wurde, obwohl Fuller vermutet weitere Inkompetenz und die Franzosen und andere Verschwörungstheoretiker stellen sich einen großen Plan vor, um die Deutschen zu täuschen.) Es sollte auch darauf hingewiesen werden, dass es sehr unwahrscheinlich wäre, dass Atkins in der Lage gewesen wäre, etwas gegen Buckmasters Versagen zu unternehmen, wenn sie sie klar gesehen hätte. Das war nicht ihre Aufgabe, sich sonst zu benehmen, hätte andernfalls darauf hindeuten können, dass Atkins Wahnvorstellungen über ihre eigene Macht hatte. Der letzte Eindruck, den das Buch hinterlässt, ist, abgesehen von der Mühle der Gothic-Gerüchte, die es enthüllt, dass Vera Atkins möglicherweise so war, wie sie sich präsentierte. Sie hat ihren Job gemacht, es war hart, sie hat es gut gemacht. Wenn sie ein Mann wäre, könnte das ausreichen, um es unnötig zu machen, ihn gegen unheilvolle Grübeleien zu verteidigen.

Helm zollt Atkins volle Anerkennung für ihre außergewöhnliche Odyssee ins Nachkriegsdeutschland, bei der sie im Alleingang die Schicksale der dreizehn Frauen verfolgte, die nicht aus den Lagern zurückkehrten (zusammen mit über hundert Männern). Doch die Familienmitglieder, die es Atkins zu verdanken hatten, dass sie alles über ihre Töchter, Schwestern, Ehefrauen und Mütter wussten, hatten alle durchweg negative Eindrücke von ihr, sie sprechen bitter über ihre Distanz im Allgemeinen und ihre Kälte ihnen gegenüber im Besonderen. Es bleibt möglich, dass es Atkins’ Unsentimentalität war, die die Paranoia am meisten inspirierte. Tania Szabó und Vilayat Inayat Khan haben von Atkins vielleicht Dinge erwartet, die sie sich nie erträumt hätten, um den tränenreichen Buckmaster zu bitten: vor allem emotionale Beteiligung.

Tania und Vilayat waren die Tochter bzw. der Bruder von zwei der berühmtesten Agenten. Helm zieht viele Implikationen aus Atkins 'Beziehung zu Noor Inayat Khan, die ihr Gegenüber ausreichend war, um eine schöne dramatische Folie darzustellen. Das weltfremde Sufi-Mädchen, das als einzige farbige Frau bei einer SOE-Mission starb, wird oft als bestes Beispiel für die Wildheit der Agentur angeführt, Frauen zur Arbeit auf dem Feld zu schicken: Sie war schmächtig und wirkte wehrlos. Helm entdeckt Beweise dafür, dass sie zu Tode gefoltert wurde, was leider durch die Veröffentlichung von Noors SOE-Akte bestätigt wurde. Aber es gibt zahlreiche Beweise dafür, dass Noor in vielerlei Hinsicht eine herausragende Agentin war, als sie im Feld war. Fast allein überlebte sie den Sturz von Prosper und hielt sich mehrere Monate in ihrem gefährlichsten Beruf, dem Funker, am Leben. Als sie verraten wurde, geschah dies von einer Frau, die eifersüchtig auf das Interesse eines männlichen Agenten an ihr war. Ihre eigenen Fehler verschlimmerten die Tragödie, verursachten sie aber nicht. Sie kämpfte so heftig, als sie festgenommen wurde, und versuchte so hart, aus dem Gefängnis zu fliehen, dass sie schließlich in Ketten gehalten wurde.

Die Sentimentalisierung der weiblichen Agenten hat selbst zu einer subtilen Geschlechterpolitik beigetragen, die wie alles andere dazu beigetragen hat, die Fehler von SOE zu beschönigen. Wenn Frauen geopfert würden, so die Überlegung, könnte sich die Behörde der Rücksichtslosigkeit bei der Entsendung schuldig machen, aber nicht der Inkompetenz, sie für die Gefangennahme vorzubereiten, wenn nicht erwartet werden konnte, dass sie lange überleben. Der letztere Vorwurf wurde mit einiger Fairness gegen den Umgang mit den männlichen Agenten erhoben: Prosper selbst wurde ermutigt, eine riesige Armee von Widerstandskämpfern aufzustellen, und musste dann fast ein Jahr lang in Deckung bleiben, um zu garantieren, dass Tausende mit ihm fallen würden, wenn die Netzwerk war gesprengt und trug wahrscheinlich zu seiner Paranoia gegenüber den Verantwortlichen bei. (In Frankreich glauben viele immer noch, dass das „Prosper“-Netzwerk als Akt der Desinformation über das wahre Datum der alliierten Invasion aufgegeben wurde.) Die Wahrheit ist, dass einige der toten Frauen brillante Widerstandskämpferinnen waren, lange bevor sie sich SOE anschlossen. Andrée Borrel und Madeleine Damerment, beide in den Zwanzigern, überlebten für Jahre im besetzten Frankreich (das durchschnittliche Leben eines Amateurs) beständig war drei Monate) und half alliierten Fliegern in Spanien. M.R.D. Foot weist darauf hin, dass die weiblichen Agenten von SOE keine Sonderbehandlung erwarteten und so auf den Tod vorbereitet waren wie jeder männliche Agent. Der legendäre Status der weiblichen Opfer von SOE wird auch den SOE-Frauen, die überlebt haben und großartige Arbeit geleistet haben, nicht gerecht: Pearl Witherington, Lise de Baissac, Nancy Wake, Yvonne Cormeau, Anne-Marie Walters, Eileen Nearne, ihre Schwester Jacqueline Nearne, Virginia Hall , Yvonne Baseden und viele andere. Von den Agenten, die den Krieg überlebten, ist eine der bekanntesten Gräfin Krystyna Skarbek („Christine Granville“), deren Ruhm weitgehend darauf beruht, dass sie nach dem Krieg von einem eifersüchtigen Liebhaber erstochen wurde. (Ihr anderer Anspruch auf Popularität besteht darin, dass sie möglicherweise ein Modell für Flemings Vesper Lynd war.)

Interessanterweise spricht Yvonne Baseden, eine Agentin, die die Festnahme und Inhaftierung im KZ Ravensbrück überlebte, mit Einsicht über das Misstrauen von Vera Atkins ihr gegenüber. „Ich glaube, sie hat versucht, uns zu beruhigen, indem sie sich beruhigt aussah, als ob es etwas wäre, was viele Leute tun und dass es nichts Außergewöhnliches wäre. Sie hatte Grund, mir gegenüber ziemlich misstrauisch zu sein. 8230 Ich glaube, sie muss gedacht haben: — Weißt du — warum war ich freigelassen worden? Was hatte ich getan, um freigelassen zu werden und nicht die anderen?“

Baseden liebte Atkins nicht, aber sie verstand sie. Es lässt uns fragen, ob die anderen weiblichen Agenten es auch getan haben könnten. Wenn Frauen die Macht über Leben und Tod haben, insbesondere über andere Frauen, hängt die Beurteilung ihrer Ethik oft von Wahrnehmungen ab, die auf feinen emotionalen Unterscheidungen und Interpretationen von korrektem Verhalten beruhen. Fania Fénelon würgte bei dem Gedanken, dass Alma Rosé stolz auf ihr Orchester sein konnte, während ihre Leute die Familien von Veras Agenten verbrannten, und bemerkte, dass sie "sehr zufrieden mit sich selbst" schien. Beim Ravensbrück-Prozess schickte Atkins ihrer Mutter Postkarten, die genauso gut aus einem kleinen Kurort an der Ostseeküste stammen könnten. Vielleicht war sie in ihrer Ruhe soziopathisch, oder sie hätte am Prozess teilnehmen und die Postkarten an denselben Tagen schreiben können, in dem Bewusstsein, dass beides ihre Pflicht war.

Aber sie bleibt eine beunruhigende Figur. Helms Forschungen legen nahe, dass sie einem brillanten Kind ähneln könnte, einem Wunderkind, mit der Isolation eines Wunderkindes und der Hingabe an den Präzedenzfall ihrer Vorfahren. Nach der Arbeit, die sie geleistet hat, um das Schicksal der Agenten aufzudecken, ist es bemerkenswert, dass so viele ihrer Familien Jahre darauf warteten, die elementarsten Details zu erfahren, die Mutter des einen, Diana Rowden, nicht wusste, dass ihre Tochter das Croix de Guerre erhalten hatte, bis Elizabeth Nicholas fand es in den 1950er Jahren heraus. Man kann spekulieren, dass Atkins zu sehr in ihre Rolle als Hüterin von Geheimnissen verliebt war, um mit dem Spiel aufzuhören die Details. Auf jeden Fall hat die schlampige Art und Weise, in der sich die Details herausgeschlichen haben, Futter für Verschwörungstheorien geliefert, die möglicherweise nie enden werden.

In klassischer geschlechtsspezifischer Manier gibt es den gleichen Grad an unbegründeten Spekulationen über die Sexualität von Atkins: Manche glauben, sie sei lesbisch, andere, sie muss eine Männerfalle gewesen sein. Weder ist unmöglich, noch ist begründet. Auf die Frage nach dem Grund können Zeugen nicht mehr anspielen als ein Gefühl, das sie ihnen vermittelt hat. Die fantasievolle Jean Overton Fuller erinnert sich an Atkins in einem hauchdünnen schwarzen Oberteil, das sie offensichtlich verführen sollte. (Möglicherweise war Atkins in Violette Szabó verliebt, die sie darauf bestand, sich persönlich zu verabschieden.) Kein Zeuge gibt zu, sich auf diese Weise zu Atkins hingezogen zu fühlen, aber es ist faszinierend, wie oft gesagt wird, sie sei „fast“ wunderschönen." „Schön“ ist eine Anerkennungsbezeichnung für eine Frau, die nicht so sehr ihr Äußeres idealisiert, sondern gleichzeitig Macht anerkennt und ins Harmlose vereinfacht. Indem sie sagen, dass Vera Atkins „beinahe schön“ war, scheinen Zeugen mit ihrer unpassenden Wahrnehmung einer außergewöhnlichen Frau zu ringen, einer in vielerlei Hinsicht edlen Frau, die auch die Hölle aus ihnen erschreckte.

Vielleicht ist das auch der Grund, warum Helms Biografie an bestimmten Stellen weich wird, auf der Suche nach emotionalen Verbindungen, die Atkins verachtet hätte, und vielleicht kehrt Helm deshalb instinktiv zum kleinsten gemeinsamen Nenner der Intrigen der Spionagegeschichte zurück, der besten Selbstrechtfertigung, die wir alle für Einmischungen und Schnüffeln haben — neben dem Glauben, dass das Subjekt es so gewollt hätte, was auch auftaucht. Helms Ermittlungen über die Wahrscheinlichkeit, dass Atkins Geld an Nazi-Beamte weitergegeben hat, um ihre niederländischen Verwandten zu retten (ein plausibler Grund für Atkins' Ehrerbietung gegenüber Buckmaster), ist dramatisch, verbreitet sich aber etwas zu dünn. Diese Spannungen erinnern uns unweigerlich auch an die Verpflichtung des Journalisten, in die Schwächen anderer Leute einzudringen, und die Ergebnisse können unangenehm sein. Helm interviewt Yvonne Baseden und entdeckt einen lila Luftballon an der Decke, auf dem „Happy Eightieth Birthday“ steht, während Basedens Augen sich mit Tränen füllen, als sie sich an Ravensbrück erinnert. Bei der jährlichen Gedenkfeier für die in Frankreich verlorenen SOE-Mitglieder beobachtet Helm eine verstörte Frau, die „immer noch um ihren Verlobten trauert, der während seines Dienstes bei SOE in Frankreich getötet wurde, aber ihr nie genau gesagt wurde, wie er getötet wurde oder warum. Ich fragte mich, ob die Frau in Schwarz Veras Arm gepackt hatte und wie Vera reagiert hatte.“

Bis zu einem gewissen Punkt sind diese Einblicke in das SOE-Leben hinter den Kulissen wichtig, auch wenn sie uns zusammenzucken lassen können. Es wird im Zuge der fiktiven Darstellungen von SOE benötigt, beginnend mit den bereinigten Biografien und Filmen bis hin zu Sebastian Faulks lächerlichem Bestseller. Charlotte Gray. In ihrem Schreiben zu Quentin Bells Biografie über seine Tante Virginia Woolf bemerkte Cynthia Ozick, dass das, was ein Insider am wertvollsten vermitteln kann, „der Geruch eines Hauses“ ist, und dies tut Helm sogar als Außenstehender. Es ist aufschlussreich zu beobachten, wie viel von diesem SOE-„Geruch“ normalen Frauen bekannt sein wird. Wie bereits angedeutet, wird die Stärke von Helms Biografie gegenüber einer offiziellen Version wahrscheinlich darin liegen, der Komplexität der Emotionen um Atkins und ihren Enthüllungen über die Qualität dieser Emotionen gerecht zu werden. Männliche Helden werden nach ihrem Tod idealisiert, neigen aber auch dazu, ohne deutliche emotionale Spuren zu verschwinden. Die Kinder von Prosper erinnern sich in mehrfacher Hinsicht daran, ohne ihren Vater aufgewachsen zu sein: Seine Frau löschte alle Spuren von ihm aus ihrem Leben. Auf diese Weise wollte Atkins möglicherweise aus dem Blickfeld der Öffentlichkeit verschwinden. Helm beginnt, einen Umriss wieder herzustellen, nicht von Atkins’ Innenleben, sondern von der Wirkung, die sie auf andere hatte. Dabei beginnt sie Atkins als geschlechtsspezifische Figur nachzubilden. Der Ressentiment, der mit den Erinnerungen an weibliche Helden verbunden ist, betrifft eher Lügen, Ausflüchte und Kompromisse: im Wesentlichen das Bewusstsein, das uns über die Kluft zwischen realen und offiziellen Narrativen von Macht und Überleben geblieben ist. Sie ähneln den gemischten Gefühlen, die wir über unsere Mütter hatten, die Entscheidungen über Leben und Tod, die sie getroffen haben, als und als unsere Väter, ihr Gewissen, das durch die Anforderungen der männlichen Rolle geschützt war, nicht konnte oder konnte.

Feministische Kommentatoren neigen dazu, alle Formen des Militarismus als eine Aufpfropfung männlicher Werte auf das Leben von Frauen zu betrachten. Im Gegensatz dazu haben andere Feministinnen wie Vera Laska, Margaret Collins Weitz und Claudia Koontz beobachtet, dass Frauen traditionell weibliche Verhaltensweisen an die Kriegsführung auf entgegengesetzten Seiten von Konflikten so anpassen, dass Militarismus und das Leben von Frauen weniger selbstverständlich sind sind natürliche Feinde. Die Bedeutung des Geschlechts von Atkins in ihrer Arbeit bestand nicht darin, dass sie weniger weiblich war, um sich an militaristischen Aktivitäten zu beteiligen, sondern dass sie nicht über die berufliche Ausbildung verfügte, die mit Männern in gleichwertigen Positionen verbunden ist. Atkins war eine Amateurin, wenn auch sehr begabt, und sie konnte Fehler machen. Dies könnte sie der traditionellen Rolle der Mutter tatsächlich näher bringen. Feministinnen, die aus der Erfahrung der Mutter ethische Vorschriften ziehen, betonen, dass Mütterlichkeit per Definition eine Improvisationsethik ist. Auch die Ethik der Geheimhaltung war traditionell weiblich und improvisiert.Atkins’ Leben treibt uns zu der Frage, ob eine weibliche „Ethik der Fürsorge“ nicht gegebenenfalls auch eine Ethik der Täuschung, Geheimhaltung, Militarismus und regelrechter Rücksichtslosigkeit ist, ganz zu schweigen von Eitelkeit und Selbsttäuschung. Dies mag zwar einen großen Beitrag zur Rettung der Mutterfigur vor der Sentimentalisierung leisten, wirft aber für Feministinnen weitere heikle Fragen auf. Eine Mutter ist in erster Linie eine Frau mit Macht. Atkins mag ein wenig mütterlich aussehen, aber sie Tat als Mutter gegenüber den Handelnden im einfachsten Sinne fungieren: die Macht über Leben und Tod auszuüben und sie als ihr natürliches Recht anzunehmen. Sie entfernte damit den mentalen Fluchtweg, den die meisten von uns schätzen, sich das zivile Leben als die Welt der Mütter und nicht der Väter vorzustellen, abgegrenzt vom Krieg und seinen Schrecken durch die Geschlechterlinie. Ihre Ambiguität als eine der „Guten“ erinnert uns daran, dass Frauenmacht teilweise deshalb trivialisiert wurde, weil Macht jeglicher Art das Potenzial zur Zerstörung hat. Daher kann unser Wunsch, Maternalismus und Militarismus als Gegensätze zu betrachten, nur durchkreuzt werden, wenn wir dem Maternalismus seine volle Kraft zugestehen. Es mag von Bedeutung sein, dass die härtesten Urteile von Atkins, einschließlich Helms, von Frauen kamen, einige der Männer, denen sie begegnete, erinnerten sich an sie als besonders freundlich, sogar mütterlich.

Wie der Rest von uns liebt und hasst Helm ihre Mutterfigur und füllt die Lücken ihrer Geschichte fantasievoll mit der Absicht, sie gleichzeitig zu untergraben und ihr zu vergeben, sie hat einige aufschlussreiche Einsichten und andere, in denen Atkins steckt unkenntlich, manchmal beides gleichzeitig. Es fällt ihr normalerweise schwer zu akzeptieren, dass Atkins als vollendeter Geheimagent Entscheidungsfreiheit hatte: dass sie ihre Entscheidungen als unabhängiges Wesen traf, nicht als Opfer der Geschichte. Von Zeit zu Zeit weist sie Atkins zu wenig Verantwortung zu und dann wieder zu viel. Sie kopiert Tania Szabó, Vilayat Inayat Khan und viele andere, will Anerkennung und macht introspektive Gymnastik, wenn sie erkennt, dass sie es nicht bekommen wird. Sie verfällt der ultimativen Töchterillusion, indem sie vorschlägt, dass Atkins ihre persönliche Geschichte erzählt haben möchte. Die Geschichte beginnt, als Helm Atkins' Nichte und Schwägerin in Cornwall aufsucht, die langweiligen Presseausschnitte durchsucht, die Veras Personalakten darstellen, und unzensierte Dinge entdeckt, die sie als Wegweiser interpretiert, die Atkins hinterlassen hat, um den Weg für eine Zukunft zu weisen Biograph. Die meisten von ihnen haben mit der Schuld zu tun, von der Helm annimmt, dass Atkins wegen des Todes von Noor Inayat Khan und den anderen gefühlt hat.

Es gibt Beweise dafür, dass Atkins nicht unverwundbar war. Nach ihrer Rückkehr aus Deutschland zog sie sich lange Zeit in die Abgeschiedenheit zurück. (Sie hatte gerade erfahren, dass Ketton-Cremer ebenfalls tot war, getötet auf Kreta.) Helm ist an Atkins zwanghafter Selbstbeherrschung und die Angst, die er möglicherweise gehütet hat, glaubwürdig. „Enge Freunde hatten nur Mitleid mit Vera. Hinter dieser kontrollierten Fassade spürten sie, dass sie die ganze Zeit ihre eigenen Emotionen und ihre eigene Schuld unterdrückte.“ Aber wenn sie eine Vera vorschlägt, die wegen des Todes der Agenten von Schuldgefühlen geplagt ist und so absichtlich Hinweise verstreut hinterlässt, macht sich Helm höchstwahrscheinlich selbst einen Scherz.

Tatsächlich wurde von Atkins eine offizielle Biografie in Auftrag gegeben und ist Anfang dieses Jahres erschienen, und vielleicht hat dieses Bewusstsein der rivalisierenden Biografie einige der Fehler in Helms verursacht. Obwohl in den meisten Fällen bei weitem nicht so gut, ist William Stevensons Spionin ist die überlegene Arbeit in Bezug auf die Präsentation der wichtigsten Details der Arbeit von Atkins für SOE. Stevensons Buch geht noch weiter als das von Helm, indem es das Miasma des Antisemitismus beschreibt, in dem Atkins arbeiten musste, und ihr Bewusstsein ihrer jüdischen Identität. Es bestätigt nicht Helms Überzeugung, dass Atkins mit Buckmaster als Preis für ihre Macht, wenn überhaupt, niedrig liegen musste, es deutet darauf hin, dass Atkins als Jüdin viel mutiger war, als es Helm bewusst war, ein Urteil, das nicht auf dem basiert, was sie möglicherweise in der Niederlande, aber bei vielen Versuchen unternahm sie, das britische Oberkommando zu wecken, was mit den europäischen Juden geschah. Der unversöhnliche Leo Marks teilte Stevenson seine hohe Meinung von Atkins, was zum Teil auf ihrem gemeinsamen Schicksal als Juden beruhte. Aber wo Leo Marks einen Wälzer mit seiner Wut auf SOE füllte, schwieg Atkins treu und litt unter der Schmach ihrer Kollegen. Stevensons Buch deckt auch ein paar persönliche Details auf, die leicht so saftig sind wie alles, was Helm gefunden hat. (Anstelle von Ketton-Cremer oder Violette Szabó könnte der große Yeo-Thomas die wahre Liebe von Atkins' Leben gewesen sein.) Und wenn Helm als Frau Atkins als gute/schlechte Mutter bezeichnet, scheint Stevenson als Mann viel mehr zu sein besorgt, sie als romantische Figur zu „platzieren“. Er betont Veras Schönheit und Sexappeal und beschreibt ihr schwarzes Haar (die meisten Augenzeugen erinnern sich als blond) und "rauchige Augen". Alma Rosé, wie Fania Fénelon sie sah, wird vielleicht bequemerweise durch die biblische Esther oder Judith ersetzt, oder tatsächlich die schöne und heroische Alma, an die sich einige Überlebende des Birkenau-Orchesters erinnern.

Doch von beiden kommt Helms Biografie von Vera Atkins einer wesentlichen Wahrheit über Machtfiguren in einer dunklen Zeit näher. Helms Buch zeichnet sich in jeder Hinsicht als literarische Produktion aus — es ist wunderschön geschrieben — und beeindruckend für die Menge an Durcheinander, die es aus einer Geschichte beseitigt hat, die einst hoffnungslos verheddert schien, auch wenn es an einigen Stellen seine besitzen. Aber die wahrste Auszeichnung von Helms Buch, so unvollkommen es auch ist, mag in der Ehrung liegen, die es den emotionalen Mehrdeutigkeiten zollt, die den Überlebenden des Krieges verbleiben, insbesondere in Bezug auf die Erinnerungen seiner herausragenden Spieler. Wenn Helm manchmal der Notwendigkeit erliegt, hartnäckige Details in ein sinnvolles Muster zu zwingen, wie Atkins' geliebtes England, können wir immer noch dankbar sein, einen solchen Verbündeten an unserer Seite zu haben, und wie bei Vera Atkins können wir wahrscheinlich vergeben Sie.

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Walters, Anne-Marie. Mondtropfen zur Gascogne. London: Macmillan, 1946.

Watson, James D. Die Doppelhelix: Ein persönlicher Bericht über die Entdeckung der DNA-Struktur. New Yorker Athenäum, 1968.

Weitz, Margaret Collins. Schwestern im Widerstand: Wie Frauen für die Freiheit Frankreichs kämpften, 1940-1945. Hoboken, NJ: Wiley, 1995.


Frauen in der Geschichte - Vera Atkins

Vera Atkins wurde als Vera Maria Rosenberg in Galați, Rumänien, als Tochter von Max Rosenberg, einem deutsch-jüdischen Vater, und seiner britisch-jüdischen Frau Zeffro Hilda, bekannt als Hilda, geboren. Sie besuchte kurz die Sorbonne in Paris, um moderne Sprachen zu studieren und ein Abitur in Lausanne, wo sie ihrer Leidenschaft für den Skisport frönte, bevor sie eine Ausbildung an einer Sekretariatsschule in London absolvierte. Während ihrer etwas vergoldeten Jugend in Rumänien, wo sie auf dem großen Anwesen lebte, das ihr Vater in Crasna (heute in der Ukraine) gekauft hatte, genoss Atkins die kosmopolitische Gesellschaft von Bukarest, wo sie dem anti-nazistischen deutschen Botschafter Friedrich Werner von . nahe kam der Schulenburg. Atkins' Vater, ein wohlhabender Geschäftsmann im Donaudelta, ging 1932 bankrott und starb ein Jahr später. Während ihres Aufenthalts in Rumänien lernte Atkins mehrere Diplomaten kennen, die Mitglieder des britischen Geheimdienstes waren, von denen einige später ihren Antrag auf die britische Staatsbürgerschaft unterstützten und denen sie angesichts der starken pro-britischen Ansichten ihrer Familie und ihrer Familie möglicherweise geholfen haben könnte Informationen als "Stringer". Sie arbeitete auch als Übersetzerin und Repräsentantin für eine Ölgesellschaft. Atkins blieb bei ihrer Mutter in Rumänien, bis sie 1937 nach Großbritannien emigrierte, als Reaktion auf die bedrohliche politische Situation in Europa und den wachsenden Extremismus und Antisemitismus in Rumänien.

Obwohl er kein britischer Staatsbürger war, trat Atkins im Februar 1941 als Sekretär der französischen Sektion der SOE bei. Bald wurde sie Assistentin des Abteilungsleiters Colonel Maurice Buckmaster und wurde de facto Geheimdienstoffizierin. Sie diente als Zivilistin bis August 1944, als sie zum Flugoffizier der Women's Auxiliary Air Force (WAAF) ernannt wurde. Im Februar 1944 wurde Atkins als britischer Staatsbürger eingebürgert. Später wurde sie zum Geheimdienstoffizier der Sektion F (F-Int) ernannt. Atkins' Hauptaufgabe bei SOE war die Rekrutierung und Entsendung britischer Agenten im besetzten Frankreich. Sie war auch für die 37 weiblichen SOE-Agenten verantwortlich, die als Kuriere und Funker für die verschiedenen von SOE eingerichteten Kreise arbeiteten. Atkins würde sich um die "Haushaltsführung" im Zusammenhang mit dem Agenten kümmern, z sie haben ihren Lohn bekommen. Atkins begleitete Agenten oft zu den Flugplätzen, von denen sie nach Frankreich abflogen, und führte letzte Sicherheitskontrollen durch, bevor sie sie abwinkten. Atkins nahm immer an der täglichen Sitzung der Abteilungsleiter teil, die von Buckmaster geleitet wurde, und blieb oft bis spät in die Nacht im Signalraum, um auf die entschlüsselten Übertragungen von Agenten im Feld zu warten. Normalerweise traf sie gegen 10.00 Uhr im Büro von F Section in der Baker Street ein. Obwohl sie bei vielen ihrer Kollegen nicht beliebt war, vertraute Buckmaster ihr wegen ihrer Integrität, ihres außergewöhnlichen Gedächtnisses und ihrer guten organisatorischen Fähigkeiten.

Nach der Befreiung Frankreichs und dem Sieg der Alliierten in Europa reiste Atkins sowohl nach Frankreich als auch später für nur vier Tage nach Deutschland, wo sie entschlossen war, das Schicksal der einundfünfzig noch vermissten Agenten der F-Sektion aufzudecken 118, die in feindlichem Gebiet verschwunden waren (117 von denen sie bestätigen sollte, dass sie in deutscher Gefangenschaft gestorben waren). Ursprünglich erhielt sie in Whitehall wenig Unterstützung und etwas Widerstand, aber als die Schrecken der Nazi-Gräueltaten aufgedeckt wurden und die Nachfrage nach Kriegsverbrecherprozessen in der Bevölkerung wuchs, wurde beschlossen, ihre Suche nach dem Schicksal der Nazis offiziell zu unterstützen britische Agenten, und diejenigen, die Verbrechen gegen sie begangen haben, vor Gericht zu stellen. Ende 1945 wurde SOE aufgelöst, aber im Januar 1946 kam Atkins, jetzt finanziert durch die Einrichtung des Secret Intelligence Service (MI6), als frisch beförderter Geschwaderoffizier der Women's Auxiliary Air Force in Deutschland an, um ihre Suche zu beginnen für die vermissten Agenten, darunter 14 Frauen. Sie wurde der Abteilung für Kriegsverbrechen der Abteilung des Judge Advocate-General des britischen Armeehauptquartiers zugeteilt. Bis zu ihrer Rückkehr nach Großbritannien im Oktober 1946 suchte Atkins nach den vermissten SOE-Agenten und anderen Geheimdienstmitarbeitern, die hinter den feindlichen Linien vermisst wurden, führte Vernehmungen von Verdächtigen von Nazi-Kriegsverbrechen durch und sagte in nachfolgenden Prozessen als Zeugin der Anklage aus. Im November 1946 wurde Atkins' Kommission verlängert, damit sie nach Deutschland zurückkehren konnte, um die Anklage im Ravensbrück-Prozess zu unterstützen, der bis Januar 1947 andauerte Natzweiler-Struthof, wie sie ursprünglich im April 1946 abgeschlossen hatte, jedoch in Dachau. Atkins konnte nicht nur 117 der 118 vermissten Agenten der F-Sektion ausfindig machen, sondern stellte auch die Umstände des Todes aller 14 Frauen fest, von denen zwölf in Konzentrationslagern umgekommen waren. Sie hatte auch das Kriegsministerium davon überzeugt, dass die zwölf Frauen, die technisch als Zivilisten betrachtet wurden, die hingerichtet worden waren, nicht wie ursprünglich beabsichtigt im Gefängnis gestorben, sondern als Gefallene registriert wurden. Atkins' Bemühungen, nach ihren vermissten "Mädchen" zu suchen, bedeuteten nicht nur, dass jedes jetzt einen Sterbeort hatte, sondern indem sie ihren Mut vor und nach der Gefangennahme detailliert darlegte, trug sie auch dazu bei, dass jedes von der britischen Regierung offiziell anerkannt wurde, einschließlich der Verleihung eines posthumen George Cross an Violette Szabo im Jahr 1946 und, insbesondere aufgrund der Bemühungen von Atkins, an Noor Inayat Khan im Jahr 1949.

Sie arbeitete ab 1948 für das Zentralbüro für Bildungsbesuche und Austausch der UNESCO, als Büroleiterin und ab 1952 als Direktorin. 1961 ging sie in den Vorruhestand und zog sich nach Winchelsea in East Sussex zurück. Atkins wurde 1997 bei den Birthday Honours zum CBE (Most Excellent Order of the British Empire) ernannt, einer Zeit um den Geburtstag der Königin, in der sie wichtige britische Bürger ehrt. Sie wurde 1948 mit dem Croix de Guerre ausgezeichnet und 1995 von der französischen Regierung zum Ritter der Ehrenlegion ernannt. Atkins starb am 24. Juni 2000 im Alter von 92 Jahren im Krankenhaus in Hastings Beschwerde, als sie fiel und sich eine Hüfte brach. Sie wurde ins Krankenhaus eingeliefert, wo sie sich mit MRSA infizierte. Ihre Gedenktafel, die mit ihrem Bruder Guy geteilt wird, befindet sich an der Nordwand des Kirchhofs von St. Senara in Zennor, Cornwall, wo ihre Asche verstreut wurde. Die Inschrift lautet "Vera May Atkins, CBE Légion d'honneur Croix de guerre".

Diese Liste enthält Sach- und Fiktionsberichte von Spionen und Geheimdiensten im Zweiten Weltkrieg.


"The Lost Girls of Paris" fiktionalisiert die wahre Geschichte weiblicher Spione während des Zweiten Weltkriegs

Scott Simon von NPR spricht mit der Autorin Pam Jenoff über ihren neuen Roman. Die verlorenen Mädchen von Paris. Es ist die Geschichte einer Gruppe britischer Spione, die während des Zweiten Weltkriegs nach Frankreich geschickt wurden.

Grace Healey versucht 1946 auf dem Weg zur Arbeit, wieder spät durch die Grand Central Station zu kommen, als sie über einen verlassenen Koffer stolpert. Sie schaut hinein. Sie schneidet sich in den Finger und findet ein Paket mit einem Dutzend Fotos, jedes von einer anderen Frau, und ist fasziniert. Was sie über diese Frauen und die Frau, deren Name Trigg in das Gehäuse eingraviert ist, herausfindet, erzählt Pam Jenoffs neuem Roman "The Lost Girls Of Paris". Und Pam Jenoff, eine ehemalige US-Außendienstoffizierin, lehrt jetzt Jura an der Rutgers und ist Autorin des vorherigen Bestsellers "The Orphan's Tale" aus den Studios von WHYY in Philadelphia. Vielen Dank, dass Sie bei uns sind.

PAM JENOFF: Danke, dass Sie mich haben.

SIMON: Warum lässt sie den Koffer also nicht einfach stehen?

JENOFF: Nun, Grace steht an einem interessanten Scheideweg in ihrem Leben. Sie ist das, was ich nicht ganz eine Kriegswitwe nenne. Sie verlor ihren Mann während des Zweiten Weltkriegs, aber nicht um zu kämpfen. Und sie lebt in New York und versucht herauszufinden, was als nächstes kommt, wenn sie den Koffer findet. Ich glaube also, dass sie sowohl von den Fotos für sich selbst fasziniert ist, als auch von dieser Reise, die ein bisschen wie eine Flucht vor ihren eigenen Problemen ist.

SIMON: Die Geschichten dieser Frauen wurden von den Geschichten echter Menschen inspiriert, nicht wahr?

JENOFF: Das waren sie. Ich recherchierte für meine nächste Buchidee und entdeckte die unglaubliche Geschichte der britischen Frauen, die in der Special Operations Executive gedient hatten, die hinter feindlichen Linien eingesetzt wurden, um Sabotage und Subversion zu betreiben. Und so ist dieses Buch sehr stark vom wahren Heldentum dieser Frauen inspiriert.

SIMON: Sie hatten entdeckt - vielleicht sollten wir das erklären -, dass Männer aus verschiedenen Gründen anfälliger für Entdeckungen waren.

JENOFF: Ja. Es waren die dunkelsten Tage des Krieges für Großbritannien, als sie anfingen, Leute herüberzuschicken - zuerst Männer, die sich an diesen Aktivitäten beteiligten. Und die Männer waren leicht zu entdecken, weil es auf den Straßen Frankreichs Anfang der 1940er Jahre einfach nicht viele junge Männer gab. Sie waren alle eingezogen oder inhaftiert worden. Und so wurden britische Männer, die versuchten, sich anzupassen, ziemlich leicht markiert. Also sagte jemand, es gibt viele Frauen, warum schicken wir nicht ein paar davon?

SIMON: Sie stellen uns eine Figur namens Eleanor Trigg vor, die direkt von einer echten britischen Figur namens Vera Atkins inspiriert wurde. Erzählen Sie uns von beiden.

JENOFF: Also im wirklichen Leben Vera Atkins - eine interessante Frau. Sie war keine Britin. Sie war osteuropäischer Abstammung und stammte aus einer jüdischen Familie. Und sie hatte sich durch die Special Operations Executive hochgearbeitet und war unter anderem verantwortlich für die Fraueneinheit – die Frauen, die in SOE dienen sollten. Sie war also für ihre Rekrutierung und ihren Einsatz verantwortlich. Und schließlich, als viele dieser Frauen gefangen genommen und getötet wurden, fühlte sie sich sehr schuldig und ging, um herauszufinden, was mit ihnen passiert war.

SIMON: Sie haben im Pentagon und im Außenministerium gearbeitet, auch in Polen, nehme ich an. Sehen wir das in Ihren Romanen?

JENOFF: Alle meine Bücher sind stark von diesen Erfahrungen inspiriert. Ich war zuerst im Pentagon. Und diese Zeit bezeichne ich als die Welt von den Schultern von Riesen aus, um Sir Isaac Newton zu paraphrasieren. Mit meinem Chef bin ich durch die ganze Welt gereist, auch zu den Gedenkfeiern zum 50. Jahrestag des Zweiten Weltkriegs.

Ich bin dann ins State Department gewechselt. Und ich selbst war - ich bin Jude, und ich war vor Ort in Polen, bin den Überlebenden sehr nahe gekommen. Und die US-Regierung hat mir die Verantwortung für die Holocaust-Themen übertragen. Und so ging ich aus diesen beiden Erfahrungen wirklich verändert und bewegt hervor. Und seitdem schreibe ich für diese Zeit, was ich als Liebeslieder bezeichne.

SIMON: Ein Großteil dieses Romans beschäftigt sich mit den Geschichten von Menschen, die versuchen, das Richtige zu tun, wenn es um das Verstohlene geht (Gelächter). Nun, wie bekommen wir das in dieser Zeit und an diesem Ort in den Griff?

JENOFF: Eines der Themen, die mir beim Schreiben dieses Buches wirklich aufgefallen sind, ist das Vertrauen, das wir in unsere Regierungen setzen und ob ein solches Vertrauen gerechtfertigt ist oder nicht, was, wissen Sie, auch ein aktuelles Thema sein kann oder nicht.

Aber in diesem Fall, in dem Buch, wissen Sie, diese Frauen sind einfach aufgestanden und haben ihr Leben und manchmal Kinder verlassen und wurden in das besetzte Europa abgesetzt - wissen Sie, nur mit einem Flugzeug - und mussten sich irgendwie selbst versorgen. Und sie taten sehr viel, was sie für richtig hielten. Aber sie waren nur ein Teil eines viel größeren Puzzles. Und oft geht es ja auch darum, ob der Zweck die Mittel rechtfertigt, denke ich.

SIMON: Ja. Hoffen Sie, dass die Leute, die Ihren Roman lesen, den echten Menschen, denen er nachempfunden ist, etwas schuldig fühlen?

JENOFF: Auf jeden Fall. Eines der auffallendsten Dinge ist, dass - nicht nur das Ausmaß des Heldentums dieser Frauen und ihre Heldentaten, sondern sie nach dem Krieg wirklich lange Zeit sehr wenig Anerkennung fanden. Und so macht es eine große Freude, diese Geschichten zum Leben zu erwecken. Und jemand bemerkte, dass dies fast eine angemessene Geschichte für diesen #MeToo-Moment ist, den wir haben, weil es wirklich eine Geschichte ist, in der Frauen ihre Macht und ihre Stimme finden.

SIMON: Pam Jenoff, ihr neuer Roman "The Lost Girls Of Paris" - vielen Dank, dass Sie bei uns sind.

JENOFF: Danke, dass Sie mich haben.

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Die verborgenen Schrecken von Ravensbrück, einem Konzentrationslager für Frauen

In ihrem neuen Buch Wenn das eine Frau ist, Journalistin und Autorin Sarah Helm erzählt die sechsjährige Geschichte des nationalsozialistischen ’ rein weiblichen Konzentrationslagers Ravensbr࿌k. Sie entdeckt unbekannte Geschichten über den Heldenmut und die Ausdauer einiger der 130.000 Frauen, die durch die Tore gingen. Der Titel des Buches stammt aus dem Gedicht von Primo Levi “If This Is a Man,”, in dem er schreibt: �nken Sie, ob dies eine Frau ist, / Ohne Haare und ohne Namen / Ohne Kraft mehr, sich zu erinnern, / Ihre Augen sind leer und ihr Leib kalt / Wie ein Frosch im Winter. / Denke darüber nach, dass es dazu gekommen ist: / Ich empfehle dir diese Worte.”

Vom Berliner Flughafen Tegel dauert es etwas mehr als eine Stunde, um Ravensbr࿌k zu erreichen. Als ich das erste Mal dort im Februar 2006 gefahren bin, hat es heftig geschneit und auf dem Berliner Ring hatte sich ein Lastwagen eingeklemmt, so dass es länger dauern würde.

Heinrich Himmler fuhr oft nach Ravensbrück, selbst bei diesem schrecklichen Wetter. Der SS-Chef hatte Freunde in der Umgebung und kam vorbei, um das Lager zu inspizieren. Er ging selten, ohne neue Befehle zu erteilen. Einmal befahl er, mehr Wurzelgemüse in die Gefangenensuppe zu geben. Bei einer anderen Gelegenheit sagte er, die Tötung sei nicht schnell genug.

Ravensbrück war das einzige Konzentrationslager der Nazis, das für Frauen gebaut wurde. Das Camp hat seinen Namen von dem kleinen Dorf, das an die Stadt Fürstenberg grenzt und etwa 80 km nördlich von Berlin liegt, abseits der Straße nach Rostock an der deutschen Ostseeküste. Frauen, die nachts ankamen, dachten manchmal, sie wären in der Nähe der Küste, weil sie im Wind Salz schmeckten und auch Sand unter ihren Füßen spürten. Als es hell wurde, sahen sie, dass das Lager am Rande eines Sees gebaut und von Wald umgeben war. Himmler mochte es, wenn seine Lager in Gebieten von natürlicher Schönheit und vorzugsweise versteckt waren. Noch heute ist das Lager den Blicken verborgen, die schrecklichen Verbrechen, die dort verübt wurden, und der Mut der Opfer sind weitgehend unbekannt.

Ravensbr࿌k wurde im Mai 1939, knapp vier Monate vor Kriegsausbruch, eröffnet und sechs Jahre später von den Russen befreit — war eines der allerletzten Lager, die von den Alliierten erreicht wurden. Im ersten Jahr gab es weniger als 2.000 Häftlinge, fast ausschließlich Deutsche. Viele waren verhaftet worden, weil sie sich zum Beispiel gegen Hitler-Kommunisten und Zeugen Jehovas, die Hitler den Antichristen nannten, widersetzten. Andere wurden einfach deshalb zusammengetrieben, weil die Nazis sie für minderwertig hielten und sie aus der Gesellschaft entfernen wollten: Prostituierte, Kriminelle, Kleinbürger und Zigeuner. Später nahm das Lager Tausende von Frauen auf, die in den von den Nazis besetzten Ländern gefangen genommen wurden, von denen viele im Widerstand waren. Auch Kinder wurden dorthin gebracht. Ein kleiner Teil der Häftlinge — etwa 10 Prozent — waren Juden, aber das Lager wurde nicht offiziell als Lager für Juden ausgewiesen.

In seiner Blütezeit hatte Ravensbrück eine Bevölkerung von etwa 45.000 Frauen. In den sechs Jahren seines Bestehens gingen etwa 130.000 Frauen durch seine Tore, um geschlagen, ausgehungert, zu Tode gearbeitet, vergiftet, hingerichtet und vergast zu werden. Schätzungen über die endgültige Zahl der Todesopfer reichen von etwa 30.000 bis 90.000, die tatsächliche Zahl liegt wahrscheinlich irgendwo dazwischen, aber so wenige SS-Dokumente über das Lager überleben, die niemand jemals genau wissen wird. Die umfassende Zerstörung von Beweismitteln in Ravensbr࿌k ist ein weiterer Grund, warum die Geschichte des Lagers im Dunkeln geblieben ist. In den letzten Tagen wurde die Akte jedes Gefangenen zusammen mit den Leichen im Krematorium oder auf Lagerfeuern verbrannt. Die Asche wurde in den See geworfen.

Ich habe zum ersten Mal von Ravensbr࿌k erfahren, als ich ein früheres Buch über Vera Atkins schrieb, eine Kriegsoffizierin beim britischen Geheimdienst ’s Special Operations Executive. Unmittelbar nach dem Krieg startete Vera eine eigenhändige Suche nach britischen SOE-Frauen, die mit dem Fallschirm in das besetzte Frankreich geflogen waren, um dem Widerstand zu helfen, von denen viele vermisst wurden. Vera folgte ihren Spuren und entdeckte, dass mehrere gefangen genommen und in Konzentrationslager gebracht wurden.

Ich versuchte, ihre Suche zu rekonstruieren, und begann mit ihren persönlichen Papieren, die in braunen Pappkartons abgelegt und von ihrer Schwägerin Phoebe Atkins in ihrem Haus in Cornwall aufbewahrt wurden. Darin befanden sich handschriftliche Notizen aus Interviews mit Überlebenden und mit SS-Verdächtigen – einige der frühesten Beweise, die über das Lager gesammelt wurden. Ich blätterte die Papiere durch. “Wir mussten uns nackt ausziehen und wurden rasiert,” sagte eine Frau zu Vera. Da war eine „ Säule aus erstickendem blauem Rauch.”

Ein Überlebender sprach von einem Lagerkrankenhaus, in dem “syphilis-Keime in das Rückenmark injiziert wurden.” Ein anderer beschrieb, wie Frauen nach einem “Todesmarsch” durch den Schnee von Auschwitz im Lager ankamen. Einer der männlichen SOE-Agenten, der in Dachau inhaftiert war, schrieb eine Nachricht, in der er von Frauen aus Ravensbrück gehört hatte, die gezwungen wurden, in einem Dachauer Bordell zu arbeiten.

Unter den Gefangenen befanden sich “the Crème de la Crème der europäischen ’-Frauen,” nach einem britischen Ermittler, darunter die Nichte von General de Gaulle’, eine ehemalige britische Frauen’ Golfmeisterin und zahlreiche polnische Gräfinnen.

Ich fing an, nach Geburtsdaten und Adressen zu suchen, falls einer der Überlebenden — oder sogar die Wachen — noch am Leben sein könnten. Jemand hatte Vera die Adresse einer Frau Chatenay gegeben, 𠇍ie von der Sterilisation von Kindern in Block 11 weiß.” Eine Dr. Louise Le Porz hatte eine sehr detaillierte Erklärung abgegeben, dass das Lager auf einem Anwesen gebaut wurde, das gehörte Himmler und sein Gefreiter Schloss, oder château, war in der Nähe. Ihre Adresse war Mérignac, Gironde, aber nach ihrem Geburtsdatum war sie wahrscheinlich tot.

Hinten in der Kiste fand ich handgeschriebene Häftlingslisten, herausgeschmuggelt von einer Polin, die sich im Lager Notizen gemacht hatte, sowie Skizzen und Karten. 𠇍ie Polen hatten die besten Informationen,” stand in der Notiz. Es stellte sich heraus, dass die Frau, die die Liste geschrieben hatte, schon lange tot war, aber einige der Adressen befanden sich in London, und die Überlebenden lebten noch.

Ich nahm die Skizzen mit auf die erste Fahrt nach Ravensbrück, in der Hoffnung, dass sie mir helfen würden, mich dort zurechtzufinden. Aber als der Schnee dicker wurde, fragte ich mich, ob ich das Camp überhaupt erreichen würde.

Viele versuchten, Ravensbrück zu erreichen und scheiterten. Rot-Kreuz-Beamte, die in den Wirren der letzten Kriegstage versuchten, ins Lager zu gelangen, mussten umkehren, so groß war der Flüchtlingsstrom in die andere Richtung. Als Vera Atkins einige Monate nach dem Krieg hierher fuhr, um ihre Ermittlungen aufzunehmen, wurde sie an einem russischen Kontrollpunkt angehalten, dessen Lager sich innerhalb der russischen Besatzungszone befand und der Zugang für andere alliierte Staatsangehörige eingeschränkt war. Zu diesem Zeitpunkt war Veras Jagd nach den vermissten Frauen Teil einer größeren britischen Untersuchung des Lagers, die zu den ersten Ravensbr࿌k-Kriegsverbrecherprozessen führte, die 1946 in Hamburg eröffnet wurden.

In den 1950er Jahren, als der Kalte Krieg begann, fiel Ravensbr࿌k hinter den Eisernen Vorhang, der die Überlebenden — Ost und West spaltete und die Geschichte des Lagers in zwei Teile brach. Die Stätte wurde zu einem Schrein für die kommunistischen Heldinnen des Lagers, und in ganz Ostdeutschland wurden Straßen und Schulen nach ihnen benannt.

Inzwischen ist Ravensbrück im Westen buchstäblich aus dem Blickfeld verschwunden.

In den Ländern, die im Lager viele Menschen verloren haben, versuchten Überlebende, die Erinnerungen wachzuhalten. Schätzungsweise 8.000 Franzosen, 1.000 Niederländer, 18.000 Russen und 40.000 Polen wurden inhaftiert. Aus unterschiedlichen Gründen in jedem Land wurde die Geschichte jedoch verschleiert.

In Großbritannien, das nicht mehr als 20 Frauen im Lager hatte, ist die Ignoranz ebenso erschreckend wie in den USA dort gefunden, auf Film festgehalten, hat das britische Bewusstsein für immer gezeichnet. Sonst hat nur Auschwitz, gleichbedeutend mit der Vergasung der Juden, wirkliche Resonanz.

Nachdem ich die Akten von Vera gelesen hatte, sah ich mich um, um zu sehen, was über das Frauenlager geschrieben worden war. Mainstream-Historiker — fast alle Männer — hatten fast nichts zu sagen. Dann lieh mir eine Freundin, die in Berlin arbeitete, eine umfangreiche Sammlung von Aufsätzen hauptsächlich von deutschen Akademikerinnen. In den 1990er Jahren hatten feministische Historikerinnen eine Gegenwehr begonnen. Dieses Buch versprach, 𠇏rauen aus der Anonymität zu befreien, die hinter dem Wort Gefangene steckt.”

Ich war auch auf eine Handvoll Memoiren von Gefangenen gestoßen, meist aus den 1950er und 1960er Jahren, die in den hinteren Regalen öffentlicher Bibliotheken herumhingen, oft mit sensationellen Jacken. Das Cover einer Abhandlung einer französischen Literaturlehrerin, Micheline Maurel, zeigte hinter Stacheldraht ein üppiges Bond-Girl-Doppelgänger. Ein Buch über Irma Grese, eine der frühen Wachen von Ravensbrück, trug den Titel Das schöne Tier.

Ich besuchte Yvonne Baseden, die einzige Überlebende, von der ich wusste, dass sie noch lebte. Yvonne war eine der SOE-Frauen von Vera Atkins, die gefangen genommen wurde, als sie dem Widerstand in Frankreich half, und dann nach Ravensbr࿌k geschickt wurde. Yvonne hatte immer bereitwillig über ihre Widerstandsarbeit gesprochen, aber jedes Mal, wenn ich das Thema Ravensbrück angesprochen hatte, hatte sie gesagt, sie habe nichts Neues gefunden und sich abgewendet.

Diesmal sagte ich ihr, dass ich vorhabe, ein Buch über das Lager zu schreiben, in der Hoffnung, dass sie noch mehr sagen würde, aber sie sah entsetzt auf.

Ich fragte warum nicht. 𠇎s ist zu schrecklich. Könnten Sie nicht über etwas anderes schreiben? Was wirst du deinen Kindern sagen, was du tust?’, fragte sie.

Glaubte sie nicht, dass die Geschichte erzählt werden sollte? “Oh ja. Niemand weiß von Ravensbrück. Von dem Moment an, als wir zurückkamen, wollte es niemand wissen.” Sie sah aus dem Fenster.

Als ich ging, gab sie mir ein kleines Buch. Es war eine weitere Abhandlung, mit einem besonders monströsen Cover, verdrehten Figuren in Schwarzweiß. Yvonne hatte es nicht gelesen, sagte sie und drückte es mir auf.

Als ich nach Hause kam, habe ich es gelesen, ohne es aus der Hand zu legen. Die Autorin war eine junge französische Anwältin namens Denise Dufournier, die einen einfachen und bewegenden Bericht über Ausdauer gegen alle Widrigkeiten geschrieben hatte. Die �omination” war nicht der einzige Teil der Ravensbr࿌k-Geschichte, der in Vergessenheit geraten war, sondern auch der Kampf ums Überleben.

Ein paar Tage später sprach eine französische Stimme aus meinem Anrufbeantworter. Es war Dr. Louise Le Porz (jetzt Liard), die Ärztin aus Mérignac, von der ich angenommen hatte, dass sie tot war. Stattdessen lud sie mich ein, bei ihr in Bordeaux zu bleiben, wo sie jetzt lebte. Ich konnte so lange bleiben, wie ich wollte, denn es gab viel zu erzählen. �r Sie sollten sich besser beeilen. Ich bin 93 Jahre alt.”

Bald darauf nahm ich Kontakt mit Bärbel Schindler-Saefkow auf, der Autorin von Erinnerungsbuch. Bärbel, die Tochter eines deutschen kommunistischen Häftlings, stellte eine Datenbank der Häftlinge zusammen, die sie weit gereist hatte, und sammelte Namenslisten, die in obskuren Archiven versteckt waren. Sie schickte mir die Adresse von Valentina Makarova, einer weißrussischen Partisanin, die den Todesmarsch von Auschwitz überlebt hatte. Valentina schrieb zurück und schlug vor, sie in Minsk zu besuchen.

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Als ich die Außenbezirke von Berlin erreichte, ließ der Schnee nach. Ich kam an einem Schild nach Sachsenhausen, dem Standort des Männer-Konzentrationslagers, vorbei, was bedeutete, dass ich auf dem richtigen Weg war. Sachsenhausen und Ravensbrück hatten enge Kontakte. Das Männerlager backte sogar das Frauenbrot, das jeden Tag auf dieser Straße vertrieben wurde. Zuerst bekam jede Frau jeden Abend ein halbes Brot. Bis zum Ende des Krieges bekamen sie kaum eine Scheibe und die “useless Münder ” —, wie die Nazis diejenigen nannten, die sie loswerden wollten — erhielten überhaupt keine.

Himmlers SS-Imperium war riesig: Mitte des Krieges gab es in ganz Deutschland und Polen bis zu 15.000 Nazi-Lager, darunter vorübergehende Arbeitslager und Tausende von Nebenlagern, die mit den Hauptkonzentrationslagern verbunden waren. Die größten und monströsesten waren die, die 1942 unter den Bedingungen der Endlösung gebaut wurden. Bis Kriegsende wurden schätzungsweise sechs Millionen Juden vernichtet. Die Tatsachen des jüdischen Völkermords sind heute so bekannt und so überwältigend, dass viele Leute annehmen, dass Hitlers Vernichtungsprogramm allein aus dem jüdischen Holocaust bestand.

Leute, die nach Ravensbrück fragen, sind oft überrascht, dass die meisten dort getöteten Frauen keine Juden waren.

Heute unterscheiden Historiker zwischen den Lagern, aber Bezeichnungen können irreführend sein. Ravensbr࿌k wird oft als „Sklavenarbeitslager“ beschrieben, aber die Sklavenarbeit war nur eine Etappe auf dem Weg zum Tod. Gefangene nannten Ravensbr࿌k damals ein Vernichtungslager. Die französische Überlebende und Ethnologin Germaine Tillion nannte es einen Ort der „langsamen Vernichtung“.

Von Berlin aus führte die Straße nach Norden über weiße Felder, bevor sie in Bäume stürzte. Von Zeit zu Zeit kam ich an verlassenen Kolchosen vorbei, Überbleibsel aus kommunistischer Zeit.

Tief in den Wald war der Schnee geweht und es wurde schwer den Weg zu finden. Ravensbrücker Frauen wurden oft durch den Schnee geschickt, um Bäume im Wald zu fällen. Der Schnee klebte an ihren Holzschuhen, sodass sie auf Schneeplattformen gingen und sich dabei die Knöchel verdrehten. Elsässer Hunde, die von Wärtern an der Leine gehalten wurden, stürzten sich auf sie, wenn sie fielen.

Die Namen der Walddörfer kamen mir aus Zeugenaussagen bekannt vor, die ich gelesen hatte. Dann kam der Kirchturm der Fürstenberg-Kirche in Sicht. Vom Stadtzentrum aus war das Lager ziemlich unsichtbar, aber ich wusste, dass es auf der anderen Seite des Sees lag. Die Gefangenen sprachen davon, den Turm zu sehen, als sie aus dem Lagertor kamen.

Auf der anderen Seite des Fürstenberg führte eine gepflasterte Forststraße — von den Häftlingen gebaut — zum Lager. Häuser mit Satteldächern erschienen auf der linken Seite von Veras Karte. Ich wusste, dass dies die Häuser waren, in denen die Wachen wohnten. Eine war zu einer Jugendherberge umgebaut worden, in der ich übernachten sollte. Das ursprüngliche Dekor der Wachen war schon lange entfernt und durch makellose moderne Einrichtungen ersetzt worden, aber die früheren Bewohner spukten immer noch in ihren alten Zimmern.

Der See öffnete sich zu meiner Rechten, riesig und weiß gefroren.

Das Siemens-Werkslager, ein paar hundert Meter hinter der Südmauer, war überwuchert und schwer zu erreichen, ebenso wie der Anbau, das sogenannte Jugendlager, in dem so viel getötet worden war. Ich musste mir vorstellen, wie sie waren, aber ich musste mir die Kälte nicht vorstellen. Stundenlang standen die Häftlinge hier auf dem Lagerplatz in ihren Baumwollkleidern. Ich suchte Schutz im 𠇋unker,” dem steinernen Gefängnisgebäude, dessen Zellen während des Kalten Krieges zu Gedenkstätten für die kommunistischen Toten umgebaut wurden. Namenslisten waren in glänzenden schwarzen Granit eingraviert.

Außerhalb der Lagermauern fand ich andere Denkmäler, intimere. In der Nähe des Krematoriums befand sich ein langer dunkler Gang mit hohen Mauern, der als Schießgasse bekannt war. Ein kleiner Strauß Rosen war hier platziert worden, sie wären tot gewesen, wenn sie nicht eingefroren worden wären. Es gab ein Etikett mit einem Namen.

Im Krematorium standen drei kleine Blumensträuße, die auf den Öfen lagen, und ein paar Rosen, die am Rand des Sees verstreut waren. Seit das Lager wieder zugänglich war, erinnerten sich ehemalige Häftlinge an ihre toten Freunde. Ich musste mehr Überlebende finden, solange noch Zeit war.

Ich verstand jetzt, was dieses Buch sein sollte: eine Biographie von Ravensbrück, die am Anfang beginnt und am Ende endet. Das Buch würde versuchen, die Verbrechen der Nazis gegen Frauen zu beleuchten und gleichzeitig zu zeigen, wie ein Verständnis der Geschehnisse im Frauenlager die umfassendere Nazi-Geschichte beleuchten kann.

So viele Beweise waren vernichtet, so viel vergessen und verzerrt worden. Aber vieles hatte überlebt, und ständig kamen neue Beweise dazu.

Am wichtigsten für dieses Buch wären die Stimmen der Gefangenen selbst, sie würden mein Führer sein, was wirklich passiert ist.

Die Sonne brach kurz durch, als ich in der Nähe des Schießstandes stand. Ringeltauben johlten in den Wipfeln der Linden und wetteiferten mit dem vorbeirauschenden Verkehr. Eine Kutsche mit französischen Schulkindern war eingefahren und sie standen rauchend herum.

Ich schaute direkt über den zugefrorenen See zum Kirchturm von Fürstenberg.In der Ferne bewegten sich Arbeiter in einer Bootswerft, Sommerbesucher nehmen die Boote heraus, ohne die Asche zu bemerken, die auf dem Grund des Sees liegt. Der Wind blies eine rote Rose über das Eis.

© 2015 Sarah Helm, aus dem Prolog von Wenn das eine Frau ist, herausgegeben von Little, Brown.


Widerstand ist ein roter Faden in A Call to Spy und Radium Girls

Wie die meisten Filme, die Frauengeschichten zurückgewinnen, konzentriert sich dieser auf die Jahre ihrer größten Errungenschaften. Virginia erwähnt in ihrem ersten Interview mit Vera nur ihre Vergangenheit. Sie hatte versucht, dem US-Geheimdienst beizutreten, aber das Außenministerium lehnte sie wegen ihrer Prothese ab. Stattdessen ging sie als Krankenwagenfahrerin nach Frankreich und arbeitete später im Büro der amerikanischen Botschaft in London. Während A Call to Spy den grundlegenden Fakten und Karrierewegen seiner Heldinnen treu bleibt, fiktionalisiert es ihre Beziehungen. Vera kannte Virginia, rekrutierte sie aber nicht wie im Film. Die echte Noor arbeitete für Vera, aber sie und Virginia teilten sich während ihres SOE-Trainings kein Zimmer und treffen sich in Frankreich wieder, wie sie es auf dem Bildschirm tun. Die Veränderungen, so Thomas, „erlaubten mir, Noor und Virginia in Zeit und Raum zusammenzubringen, wie es Hidden Figures getan hat. Ich nenne sie die versteckten Gestalten der Spionagewelt. Dieser Film war zu 100 Prozent eine Referenz“.

Der Film A Call to Spy basiert auf der wahren Geschichte von Virginia Hall und ihren Kollegen (Credit: Amazon Prime)

Die Verknüpfung der Geschichten machte den Film auch in der heutigen globalen Welt relevanter. „Mich interessierte das Konzept, wie sich Frauen verschiedener Nationalitäten und Hintergründe zusammenschließen, um einem gemeinsamen Übel zu widerstehen“, sagt Thomas. Während des gesamten Films ist Vera in ihrer eigenen Abteilung verdächtig, weil sie Jüdin und im Ausland geboren ist. Sie befürchtet, dass ihre britische Staatsbürgerschaft nicht durchkommt und sie abgeschoben wird. Noor, geboren als Sohn eines indischen Vaters und einer englischen Mutter, ist Muslimin und Pazifistin, die darauf besteht, dass sie eine Rolle im Kampf gegen die Nazis spielen muss.

Gefahr und Drama

Widerstand ist ein roter Faden in A Call to Spy und Radium Girls, die Pilcher gemeinsam mit einer seiner Drehbuchautoren, Ginny Mohler, inszenierte. Radium Girls beginnt 1925 in einer Fabrik, in der Frauen im Dunkeln leuchtende Zahlen auf die Zifferblätter von Uhren malen. Sie lecken an den Pinseln, die mit radiumhaltiger Farbe beladen sind, um genauer zu zeichnen. Das Unternehmen American Radium verkauft auch mit Radium angereichertes Wasser als magisches Elixier. Die Heldinnen basieren auf echten Schwestern, die das Unternehmen, für das sie arbeiteten, verklagten und herausfanden, dass die Besitzer seit Jahren von der tödlichen Gefahr von Radium wussten.

Wie in A Call to Spy erschafft Pilcher hier eine atmosphärische Welt und Charaktere, mit denen der Zuschauer mitfühlen kann. Joey King spielt Bessie, die davon träumt, ein Hollywoodstar zu werden, und Abby Quinn ist Josie, die sich danach sehnt, Ägypten bei einer archäologischen Ausgrabung zu besuchen. Josie ist die schnellste und beste Arbeiterin der Fabrik, wird aber bald krank. Der Betriebsarzt sagt ihr, dass es ihr gut geht, obwohl sie Blut hustet und ihre Zähne verliert.

Der leuchtende, radiumhaltige Nagellack, den Bessie trägt, ist ein Beispiel für die starke Verwendung von historischen Details im Film. Aber der Kampf der Heldinnen um die Wahrheit könnte nicht aktueller sein und zeigt, wie historische Persönlichkeiten in der Gegenwart mitschwingen können. Obwohl Radium Girls vor der Entdeckung von Covid-19 gemacht wurde, sieht Pilcher die Geschichte als "parallel zu dem, was heute in der Welt von Covid passiert, wo die Wissenschaft geleugnet wird, einige Leute sagen, dass etwas sicher ist, wenn es nicht sicher ist, und man sieht Menschen". Absterben".

In Radium Girls spielt Joey King eine Fabrikarbeiterin, die ihren Bossen tapfer Widerstand leistet (Credit: Alamy)

So lebendig diese Leinwandheldinnen auch sind, die Filme erzählen nur einen Teil ihrer Geschichte. Ein Call to Spy endet mit dem Krieg. Virginias unwiderstehliches Drama aus dem wirklichen Leben wird in seiner ganzen Bandbreite in einer großen Biografie behandelt, die letztes Jahr veröffentlicht wurde, Sonia Purnells A Woman of No Importance: The Untold Story of the American Spy Who Helped World War Two. Nach dem Krieg wurde sie eine der ersten Frauen in der neu gegründeten CIA, aber heute räumt selbst die CIA ein, dass die Agentur sie nicht gut benutzt hat. In einem von Purnell zitierten freigegebenen Bericht heißt es, Virginia sei zurückgehalten worden, „weil sie so viel Erfahrung hatte, dass sie ihre männlichen Kollegen in den Schatten stellte, die sich von ihr bedroht fühlten“. 2016 benannte die CIA ein Gebäude nach ihr. Das ist keine vollständige Wiedergutmachung, aber es ist etwas. Ihre Geschichte auf der Leinwand zu erzählen, zusammen mit denen anderer unbesungener Heldinnen, ist eine dynamischere lebendige Hommage, als jedes Gebäude sein könnte.

A Call to Spy wird jetzt in den USA und Großbritannien gestreamt. Radium Girls ist in den USA in den Kinos und im Streaming zu sehen und beginnt am 15. Dezember in Großbritannien mit dem Streaming.

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Frauenspione während des Zweiten Weltkriegs waren viel besser darin, Geheimnisse zu bewahren als ihre männlichen Kollegen

„Lose Lippen versenken Schiffe“, warnte ein berühmtes Plakat aus dem Zweiten Weltkrieg. Während im Zweiten Weltkrieg Männer das Spionagespiel dominierten, waren Frauen darin vielleicht besser. Wieso den? Weil sie sich die Warnung des Plakats zu Herzen genommen und nie darüber gesprochen haben. Frauen dieser Ära hatten gelernt, ihre wahren Gefühle vor Männern und damit vor der Welt zu verbergen. "Die Mädchen waren gut im Rollenspiel", erinnerte sich die britische Spionagetrainerin Leslie Fernandez in Marcus Binneys Die Frauen, die für die Gefahr lebten. „Überleben erforderte nicht nur körperliche Stärke, sondern auch die Fähigkeit, eine Titelgeschichte zu leben – in der sich Frauen auszeichnen konnten.“

Die offizielle Zeile darüber, wie die Briten die deutschen Codes brachen, die sie „Ultra“ nannten, wurde bis 1974 vollständig unter Verschluss gehalten, als der englische Spion Frederick Winterbotham (ein Mann, wie ich anmerke) veröffentlichte Das Ultra-Geheimnis, enthüllt die mittlerweile legendären Entschlüsselungen im Bletchley Park. Die 1974 53-jährige Codeknackerin Mavis Batey war schockiert, als sie sah, was sie 30 Jahre lang geheim gehalten hatte, plötzlich in der Öffentlichkeit. „Könnten wir der Familie jetzt sagen, warum wir so gut in Anagrammen, Scrabble und Kreuzworträtseln waren?“ sie schrieb in Michael Smiths Bletchley-Anthologie Aktion an diesem Tag.

Als er Bletchleys Aktivitäten aufdeckte, versäumte Frederick es, Mavis und den anderen Frauen, die in Bletchleys Entschlüsselungs-"Hütte" schufteten, ihr Recht zu geben. Männer dieser Ära hielten Frauen nicht gerne für Gehirnarbeit – sie saßen spät nachts mit Bleistift und Papier auf oder kämpften mit Maschinen, die nachahmten, wie ihre Feinde die Nachricht kodierten. Die Öffentlichkeit klammerte sich lieber an das Klischee der seltenen Spionin als Femme Fatale. Mavis war wütend über einen früheren männlichen Schriftsteller, der darauf bestand, dass eine schöne Spionin namens Cynthia einen wichtigen italienischen Marinekodex auf weibliche Weise gebrochen hat. Sie hatte angeblich den italienischen Attaché in Washington dazu gebracht, ihm die Codebücher zu entlocken. Dank Cynthia gewannen die Briten die Schlacht von Matapan.

Stimmt gar nicht, sagte Mavis. Sie wusste es, weil sie den Code selbst geknackt hatte. „Wenn wir solche Bücher hätten, hätten wir keine Codeknacker gebraucht, da es ein Kinderspiel gewesen wäre“, schniefte Mavis.

Ihr Bletchley-Chef Dilly Knox wusste um den Wert seiner „Mädchen“ und verfasste ein unbeschwertes Gedicht zu ihren Ehren, den Frauen, die Mussolini wirklich besiegten. "Diese haben deinen Fall und Ruin gebannt, aber deine Ohren waren weit weg / Englische Mädchen rascheln mit Papieren durch den durchnässten Bletchley-Tag."

Frauen raschelten nicht nur mit Papieren, sondern gingen auch aufs Feld. Notgedrungen in Großbritannien, da fast alle Männer im Ausland gegen Hitler kämpfen mussten, traten viele britische Frauen unter der Special Operations Executive (SOE), dem wahren Mantel- und Dolchzeug, in das Spionagespiel ein und machten ein Drittel dieses Geheimnisses aus Service.

"In der realen Welt der Spione war Vera Atkins der Boss", schrieb der berühmte 007-Autor Ian Fleming, ein Mann des Marinegeheimdienstes. Obwohl einige wenige wussten, dass Vera 1908 als Vera Maria Rosenberg geboren wurde, eine rumänische Jüdin über Deutschland und Südafrika, wusste niemand, wer sie war Ja wirklich war. Vera „wurde bekannt als wortkarg, freimütig, freundlich, rücksichtslos, schön, altbacken, ein sozialer Schmetterling, eine Gelehrte, stolz jüdisch und [und] englischsprachiger als die Tochter eines Pfarrers“, schrieb ihr Biograf William Stevenson in Spionin.

Sie war 31 Jahre alt, als in ihrer Wahlheimat Großbritannien der Zweite Weltkrieg ausbrach. Ihr wohlhabender Vater, ein Finanzberater des Königs von Rumänien, hatte dafür gesorgt, dass Vera eine praktische Mischung aus Errungenschaften hatte: Gewehre schießen, Pferde reiten und tanzen. Veras erste große Aufgabe – vor dem Krieg, als sie erst 23 Jahre alt war – bestand darin, die Lippen des deutschen Botschafters in Rumänien zu lockern, und Vera brachte ihn dazu, beim Essen in feinen Restaurants über Hitler zu plappern.

Männer dieser Ära hielten Frauen nicht gerne für Gehirnarbeit – sie saßen spät nachts mit Bleistift und Papier auf oder kämpften mit Maschinen, die nachahmten, wie ihre Feinde die Nachricht kodierten.

Sie schlich sich drei Tage nach dem Einmarsch der Nazis in Polen ein, um wichtige polnische Codeknacker zu retten. Vera war auch Flugzeugpilotin. Gab es nichts, was sie nicht tun konnte? „Frauen sind die besten für solche Geheimarbeit“, erklärte sie ihrem Begleiter Elder Wills, der Spionagegeräte für die SOE entwickelte. Er widersprach nicht. Ihr Gespräch wandte sich der Politik zu, wobei Vera einen Sozialisten unterstützte. Wills sagte, Churchill würde niemals einen Sozialisten im Parlament unterstützen. "Winston hat seine Meinung geändert", sagte Vera. "Genau wie er seine Meinung über Frauenmörder geändert hat."

Und das könnte er auch, wenn einige der männlichen Agenten Angeber und Großmäuler sein könnten. Denken Sie an diesen amerikanischen Spion in Istanbul im Jahr 1944 – als Lanning MacFarland einen örtlichen Nachtclub betrat, stoppte die Musik und ein Scheinwerfer strahlte auf ihn herab. Dann begann das Orchester mit einem Lied, das anscheinend "Boop, Boop, Baby, I'm a Spy!" hieß. wie in der CIA-Geschichte von Evan Thomas erzählt Die allerbesten Männer.

Vera hatte ein besonderes Talent, die richtigen Frauen zu rekrutieren. Sie musterte sie zögerlich, denn ihre Position als Direktorin der SOE wurde sogar vor ihren Spionagekollegen geheim gehalten. Eine der wenigen, die ihre wahre Rolle kannte, war beeindruckt von ihrer ruhigen, aber rücksichtslosen Aussage: „Wir wissen, dass sehr schlechte Männer sehr schlechte Dinge planen. Wir müssen herausfinden, wer sie sind und sie töten.“

Veras Agenten wurden selbst legendär. Virginia Hall hatte Deckung als Korrespondentin für die Chicago Times in Frankreich. Nach dem Einmarsch der Nazis gab sie sich als Französischkanadierin aus und wurde die Leiterin eines sicheren Hauses in Lyon, wo sie alliierte Soldaten versteckte, „die sich aus Gefangenenlagern gruben“, als sie in neutrale Gebiete wie Spanien flüchteten. Egal, ob sie ein Holzbein hatte, das sie Cuthbert nannte – sie baute ihre eigenen Kampfeinheiten auf. Ein Gestapo-Chef brummte: "Ich würde alles geben, um diese kanadische Hündin in die Finger zu bekommen!"

Neben Europa waren Frauen während des Krieges auch in Fernost in der Spionage aktiv. Der amerikanische Spionagedienst, das Office of Strategic Services (OSS), unterhielt sein Regionalbüro Kandy, Indien, wo Agenten Burma, Thailand und andere strategische Länder im Auge hatten. Kandy war auch das Hauptquartier von Admiral Lord Mountbatten, dem Oberbefehlshaber der kombinierten alliierten Operationen. Ein berauschender Schauplatz für ein unschuldiges 30-jähriges Mädchen aus Kalifornien, Julia Child. Sie und ihre Debütantin Betty MacDonald waren von derselben Sorte und gaben fröhlich zu, dass sie als Spionagepersönlichkeiten nur mittelmäßig waren, wie in Jennet Conants Biografie über Julia erzählt. Eine verdeckte Affäre. Ihre OSS-Landsfrau Jane Foster war jedoch anderer Art. Sie brachte andere zum Tratschen, verriet aber selbst nichts, als sie zu jedermanns Freundin wurde. "Sie war das fröhlichste Mädchen zu Lande oder zu Wasser", sagte ein OSS-Leutnant. Jane war auch weltoffen: Sie verbrachte die 1930er Jahre damit, durch die Salons von Paris und Nazi-Deutschland zu huschen, und lebte eine Zeit in Niederländisch-Ostindien. Sie sprach fließend Französisch und Malaiisch.

Julia, Betty und Jane begannen in der OSS-Propagandaabteilung, erhielten aber eine umfassende Detektivausbildung, die verdecktes Schleppen und den Einsatz von Waffen beinhaltete. Als sie in Indien ankamen, wurden die drei Frauen dazu befördert, geheime Berichte auszuwerten und Geheimagenten vor Ort aufzuspüren. Jane war das einzige Mitglied des weiblichen OSS-Teams – das in abgelegenen Bungalows des Kommandogebäudes stationiert war –, das zu Lord Mountbattens fabelhaften Partys im Kolonialpalast eingeladen wurde.

Gegen Ende des Krieges, als die USA und Großbritannien um die Vorherrschaft der Spionage im Fernen Osten kämpften, wurde Julia nach Kunming, China, versetzt, um dort den Aufstieg des Kommunismus zu überwachen. Amerika hoffte, die Ausbreitung des Kommunismus auf das nahe gelegene Burma und Thailand, dem Schauplatz meines Spionageromans, zu stoppen Doppelsprechen. In der Zwischenzeit wurde Jane mit der Rückführung von Kriegsgefangenen in Indonesien, der Dokumentation von Kriegsverbrechen und der Einreichung täglicher Berichte über die politischen Entwicklungen vor Ort beauftragt.

Innerhalb von zehn Jahren nach Janes Blütezeit beschuldigte das FBI sie, während der McCarthy-Hexenjagden eine russische Spionin zu sein. Jane bestritt es, und ihre OSS-Freundin Betty weigerte sich, es zu glauben. Die Pragmatikerin Julia schwieg jahrzehntelang über ihre Meinung, bis sie in einem Interview gegen Ende ihres Lebens nur mit den Schultern zuckte, während sie sich auf „das faszinierende und amüsante Mädchen Jane Foster“ bezog, das sich als russische Agentin herausstellte.

Natürlich konnte man weder von Jane noch von Julia sagen, dass sie lockere Lippen hatten. Scheiß drauf, Mr. Boop Boop Baby.


Anmerkungen

Das Originalbuch ist so.

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