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Deutsche Reservisten in Großbritannien verhaftet, 1914

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Deutsche Reservisten in Großbritannien verhaftet, 1914

Hier sehen wir eine Kolonne deutscher Reservisten, die in Großbritannien verhaftet wurden, bevor sie zu Beginn des Ersten Weltkriegs 1914 nach Hause zurückkehren konnten, um sich den Fahnen anzuschließen.


Intrige im Ersten Weltkrieg: Deutsche Spione in New York!


Am 30. Juli 1916 zielten deutsche Saboteure auf das Munitionsdepot auf Black Tom Island in New Jersey, einem Umschlagplatz für drei Viertel der US-Munition für das alliierte Europa. Die daraus resultierende Explosion war bis nach Philadelphia zu hören. (Kongressbibliothek)

‘Die Explosion zerschmetterte Fenster in Lower Manhattan und entlang der Uferpromenade von Jersey und weckte Menschen so weit weg wie Maryland und Philadelphia’

Aus der Luft sah die rußbedeckte Endstation der Lehigh Valley Railroad in Jersey City, NJ, aus wie eine schwarze Katze mit gewölbtem Rücken, was an ihren Spitznamen &ldquoBlack Tom&rdquo erinnerte . 1916 wurden etwa drei Viertel der in den Vereinigten Staaten hergestellten und für die alliierten Armeen an der Westfront bestimmten Munition von dort verschifft. Trotzdem dachten nur wenige Amerikaner darüber nach, trotz seiner erstklassigen Lage in der Nähe der Freiheitsstatue und Lower Manhattan.

Für deutsche Agenten, die im Raum New York City tätig waren, wurde Black Tom jedoch zu einer Obsession. Schließlich diente das Depot als Transitpunkt für Waffen, die aus Amerika zu den Armeen gingen, die deutsche Soldaten töteten. Für die deutsche Regierung verspottete sie die erklärte Politik der amerikanischen Neutralität von Präsident Woodrow Wilson. Die Rund-um-die-Uhr-Operationen bei Black Tom bewiesen den Deutschen zweifelsfrei, dass die Amerikaner kaum neutral waren. Stattdessen versorgten sie die Feinde Deutschlands mit den Mitteln, um den Krieg fortzusetzen.

In den dunklen frühen Morgenstunden des 30. Juli 1916, als deutsche Soldaten in den mörderischen Schlachten von Verdun und der Somme gegen britische und französische Soldaten antraten, zerriss eine gewaltige Explosion Black Tom. Mehr als 1 Million Pfund Munition und TNT detonierten auf den Docks und verursachten eine Reihe von Schocks, die einem Erdbeben der Stärke 5,5 auf der Richterskala entsprachen. Die Explosion zerschmetterte Fenster in Lower Manhattan und entlang der Uferpromenade von Jersey und weckte Menschen bis nach Maryland und Philadelphia. Es tötete mindestens fünf Menschen, darunter ein zehn Wochen altes Baby, das mehr als eine Meile von der Explosion entfernt aus seiner Krippe geworfen wurde. Sicherheitskräfte eilten, um Ellis Island zu evakuieren, da sie befürchteten, dass die Asche der Explosionen die Schlafsäle der Einwanderer in Brand setzen könnte. Beamte überprüften später die strukturelle Integrität der nahegelegenen Brooklyn Bridge und schlossen den von Granatsplittern vernarbten Fackelarm der Freiheitsstatue für Touristen. Der Sachschaden wurde später auf über 20 Millionen US-Dollar geschätzt (mehr als 400 Millionen US-Dollar im Jahr 2013).

Angesichts des Risikos weiterer Explosionen war es die erste Sorge der Behörden, weitere Verluste zu minimieren und nicht die Ursache der damals teuersten von Menschen verursachten Katastrophe in der amerikanischen Geschichte zu untersuchen. Die Zerstörung in der Nähe des Explosions-Epizentrums war so vollständig, dass die Ermittler Schwierigkeiten hatten, forensische Beweise zu sammeln. Sechs Piers, 13 Lagerhallen und Dutzende von Triebwagen waren an ihrer Stelle einfach verschwunden und klafften in einem 300 mal 150 Fuß großen Krater voller kontaminiertem Wasser und Schutt.

Innerhalb weniger Tage konzentrierten sich die Ermittlungen auf zwei Nachtwächter, die Feuer in Töpfen gelegt hatten, um die invasiven und lästigen Moskitos im Hafen abzuschrecken. Aber die Polizei schloss die Fleckentöpfe bald als Ursache aus und kam zu dem Schluss, dass sie zu weit von der Munition entfernt waren, um die Explosion ausgelöst zu haben. Außerdem stellte sich heraus, dass die Katastrophe kein Zufall war. Es hatte am anderen Ende des Terminals begonnen, der perfekte Ort, um einer Entdeckung zu entgehen und eine Kettenreaktion auszulösen. Die Explosion von Black Tom sah immer mehr wie ein absichtlicher Terrorakt aus.

Ein Mann, der Inspektor des New Yorker Polizeidepartements Thomas J. Tunney, hatte eine Idee, wer hinter der dreisten und hinterhältigen Sabotage bei Black Tom stecken könnte. Tunney war ein irisch-amerikanischer Veteran des NYPD, der aus seiner Zeit, als er anarchistische Gruppen um die Jahrhundertwende verfolgte, ein tiefes Wissen über Bomben hatte. 1916 leitete er das NYPD-Bombenkommando, das sich inzwischen auf ausländische Agenten konzentriert hatte. Zusammen mit zwei anderen Anwälten, A. Bruce Bielaski und William Offley, hatte Tunney eine Task Force gebildet, um Vorwürfe über einen deutschen Spionagering zu untersuchen, der aus New York City auslief. Bemerkenswerterweise nannte Tunney seine Task Force den Bomb and Neutrality Squad.


Ein Plakat von 1917 warnt vor losen Lippen. (Kongressbibliothek)

Der deutsche Botschafter, der sympathische und pro-Amerikaner Johann Heinrich von Bernstorff, bestritt jegliche Verschwörung und behauptete, diese Aktionen seien die von Personen, die nicht mit der deutschen Botschaft in Verbindung stehen. Die Wilson-Administration, bestrebt, die amerikanische Neutralität zu wahren, nahm ihn beim Wort, obwohl Tunney und andere Polizeibeamte gegenteilige Beweise aufdeckten.

Der Plot von Vanceboro brachte den ersten großen Durchbruch. Der Mann, der das Dynamit auf der Brücke platzierte, war ein dämlicher deutscher Agent namens Werner Horn. Er stellte die Anklage auf die kanadische Seite der Spannweite und rannte dann zur amerikanischen Seite zurück, um der Verhaftung als Spion in einer kriegerischen Nation zu entgehen. Amerikanische Beamte hatten keine Schwierigkeiten, Horn zu finden, da er seine deutsche Armeeuniform angezogen hatte, um den neutralen Amerikanern gegenüber zu behaupten, er sei ein Soldat und kein Spion. Die Untersuchung ergab bald, dass Horns Zahlmeister Franz von Papen war, ein ehemaliger Militärdiener von Kaiser Wilhelm II. und Militärattaché in Washington, D.C., der 1914 in die Vereinigten Staaten zurückgekehrt war.

Papen hatte diplomatischen Schutz und politisches Geschick. Es würde nicht einfach sein, ihn zu untersuchen, aber Tunney und seine Leutnants hielten mit Hilfe von Bundesbeamten durch. Sie trafen sich bald mit einem Bundesanwalt, der an der Welland-Kanal-Untersuchung beteiligt war, der ihnen sagte, dass er zwar nicht in der Lage gewesen sei, die Verbindung zu beweisen, aber Beweise habe, dass Papen an dieser Verschwörung beteiligt gewesen sei, als derjenige, der Irisch-Amerikaner anheuerte, um die amerikanische Schifffahrt zu sabotieren .

Die zunehmenden Beweise waren selbst für die Wilson-Regierung und ihren Wunsch, die amerikanische Neutralität zu wahren, zu viel. Ende 1915 befahl die Regierung Papen, die Vereinigten Staaten zu verlassen. Er tat dies, und eine beschlagnahmte Aktentasche voller seiner Papiere (die, wie er behauptete, von britischen Agenten gestohlen worden waren) zeigte, dass die Amerikaner zu Recht ihn verdächtigten. Darin enthalten waren Dokumente, die ein landesweites Komplott von New York bis San Francisco enthüllten, um Brücken und Tunnel zu sprengen. Papen hatte auch geplant, Agenten zu rekrutieren und eine Sabotagekampagne durchzuführen, einschließlich des Einsatzes von Amerikanern und Kanadiern indischer Abstammung, um Schiffe ins Visier zu nehmen, die von Häfen an der Pazifikküste ablegten. Die Dokumente führten die Ermittler auch zu einer in New Jersey ansässigen Gruppe, die „Ruderbomben&rdquo für Saboteure herstellte, um sie an den Hecks von ausgehenden Schiffen zu befestigen. Die Rotation der Propeller vermischte bestimmte Chemikalien und entzündete so die Bomben, die die Schiffe außer Gefecht setzten oder versenkten. Bis zu 30 Schiffe könnten durch das Grundstück beschädigt oder zerstört worden sein, bevor es aufgedeckt wurde. Kommen im Zuge der öffentlichen Wut über den Untergang des britischen Linienschiffs im Mai 1915 Lusitania vom deutschen U-Boot U-20, diese Anschuldigungen schürten die Angst der Amerikaner vor deutschen Aktivitäten innerhalb ihrer eigenen Grenzen.

Die Briten hatten unterdessen einen weiteren Zweig des deutschen Netzes entdeckt. Aus den Abfangen der berühmten Entschlüsselungsoperation von Room 40 wussten sie, dass sich Papen über einen seiner Untergebenen, den Chemiker und Marinegeheimdienstoffizier Franz von Rintelen, beschwert hatte. Sie wussten auch, dass Rintelen mit einem gefälschten Schweizer Pass mit dem Namen Emil V. Gasche eine Rückkehr nach Deutschland plante. Als sein Schiff auf dem Weg ins neutrale Holland in Falmouth anlegte, verhafteten die Briten Rintelen und brachen seine anfängliche Beharrlichkeit, ein Schweizer Geschäftsmann zu sein. Laut seinem Vernehmungsbeamten ließen sie einfach einen Polizisten in den Verhörraum stürmen und rufen: &ldquoAchtung!&rdquo woraufhin Rintelen aufsprang und mit den Hacken schnalzte. Der Deutsche verbrachte 21 Monate in einem britischen Gefängnis, bevor er wegen Sabotage in ein Gefängnis in Atlanta gebracht wurde.

Amerikanische Agenten waren auch zwei anderen Deutschen gefolgt: dem ehemaligen Marineattaché Karl Boy-Ed, Sohn eines türkischen Matrosen und bekannten deutschen Schriftstellers, und Wolf von Igel, Papens Chefassistent und Nachfolger. Boy-Ed war ein auffälliger und sympathischer Genießer, der vielen in der New Yorker Elite gut bekannt war. Er war ein häufiger Gast im Army and Navy Club der Stadt, wo er das Publikum mit seinem Wissen über die Seekriegsführung verblüffte. Er war kultiviert und gut gekleidet, mischte sich leicht in die sozialen Kreise von New York und hoffte, eine amerikanische Erbin zu treffen und zu heiraten.

Boy-Ed hatte auch einen Spionagering aus einem Willkommenshaus und einem Teilzeit-Bordell für deutsche Seeleute am Broadway in der Nähe des Battery Park geleitet. Amerikanische Ermittler hatten ihn bereits sowohl mit dem Passbetrug als auch mit dem Plan in Verbindung gebracht, Grundstücke an der Atlantikküste zu kaufen, auf denen die Deutschen Artilleriebatterien installieren könnten, um eine mögliche deutsche Amphibienlandung vorzubereiten. Boy-Ed, der durch die Beweise in Papens Papieren kompromittiert wurde, verließ ebenfalls die Vereinigten Staaten.

Papen und Boy-Ed überließen Igel die Verantwortung für das Finanznetzwerk, das diese Operationen bezahlte. Er leitete es aus Papens ehemaligem Büro im 25. Dort leitete Igel, der tief in den Ruderbombenplan verwickelt war, weiterhin einen Ring deutscher Agenten. Als die Ermittler näher kamen, veranlasste er, seine Papiere in die deutsche Botschaft in Washington zu überführen und sie damit unter dem Dach der diplomatischen Immunität zu sichern.

Am 19. April 1916 begann Igel, mehr als 70 Pfund Dokumente für die Reise nach Washington in Koffer zu packen. Amerikanische Ermittler waren ihm jedoch auf der Spur und stürmten mit gezogenen Waffen in sein Büro. Igel sprang zum Safe, versuchte ihn zu schließen und diplomatisches Privileg zu beanspruchen, aber die Bundesagenten hielten ihn auf. Als Igel rief, die Amerikaner begehen eine Kriegshandlung, beschlagnahmten die Bundesbehörden die Dokumente. Die Papiere bewiesen die deutsche Komplizenschaft bei der Verschwörung des Welland-Kanals sowie bei einem Plan, Waffen in den Vereinigten Staaten von Irisch-Amerikanern zu kaufen und dann die Waffen nach Indien zu schicken, um einen antibritischen Aufstand anzuheizen.

Igels Verhaftung machte in New York Schlagzeilen, und die deutsche Botschaft forderte die Amerikaner auf, die Papiere zurückzugeben, ohne sie zu prüfen oder zu kopieren. Die Wilson-Regierung kam dieser Forderung nicht nach, aber Wilson blieb bestrebt, den Vorfall herunterzuspielen, in der Hoffnung, die amerikanische Neutralität zu wahren. Obwohl die Spannungen zunahmen, widersprach Außenminister Robert Lansing Bernstorffs Behauptung nicht, dass die Waffen tatsächlich an deutsche Truppen in Ostafrika gerichtet waren. Auch Bernstorff distanzierte sich und die deutsche Botschaft von jeglichen illegalen Aktivitäten.

Wilson mag besänftigt worden sein, aber sein Erzfeind (und ehemaliger NYPD-Kommissar) Theodore Roosevelt war es nicht. Roosevelt hatte vor kurzem in Brooklyn eine Rede gehalten, in der er die Deutschen der "Bomben- und Fackelkampagne" gegen die amerikanische Industrie beschuldigte. Der kämpferische ehemalige Präsident machte die deutsche Regierung für alle Sabotageakte verantwortlich und bemerkte, dass Boy-Ed mit einem heldenhaften Empfang und einer persönlichen Auszeichnung von Kaiser Wilhelm II. nach Hause ging. Roosevelt bemerkte auch die enge Beziehung zwischen Boy-Ed, Rintelen und dem antiamerikanisch-mexikanischen Diktator Victoriano Huerta. In der hitzigen politischen Umgebung des Jahres 1916, die zu einer der engsten Präsidentschaftswahlen in der amerikanischen Geschichte führte, trug die Frage der deutschen Sabotage zur breiteren Debatte über die Weisheit der amerikanischen Neutralität bei.

Wie sein Wahlkampfslogan „Er hat uns aus dem Krieg herausgehalten“ andeutete, hoffte Wilson, diese Neutralität zu wahren. Auch nach der Black-Tom-Explosion versuchte Wilson zu vermeiden, dass die Wahlen von 1916 zu einem Referendum über den Krieg wurden. Zu seinem Glück war es auch sein Gegner, Charles Evans Hughes, Richter am Obersten Gerichtshof. Hughes, der darauf bedacht war, Wilsons Bilanz in innenpolitischen Angelegenheiten anzugreifen, musste vorsichtig sein, um sich von der Pro-Interventions-Agenda Roosevelts und seiner Unterstützer zu distanzieren. Wilsons Slogan war daher weniger eine Prahlerei als eine Warnung vor dem, was passieren könnte, wenn Hughes, mit dem Roosevelt angeblich in seinen Ohren flüsterte, gewinnen würde.

Im darauffolgenden Februar, in dem Wilson mit knapper Mehrheit wiedergewählt wurde, New Yorker Sonne Reporter John Price Jones detailliert die deutschen Handlungen in einem Buch, das eine Einführung von Roger Wood, ehemaliger stellvertretender US-Anwalt für New York, und ein Vorwort von Roosevelt enthielt. Der ehemalige Präsident lobte das Buch für die Enthüllung dessen, was er einen zweieinhalbjährigen geheimen Krieg Deutschlands gegen das amerikanische Volk nannte. Jones selbst behauptete, die deutsche Regierung habe amerikanische Zeitungen bestochen, um positive Geschichten über Deutschland zu schreiben, und in mindestens einem Fall eine Zeitung über eine Schattenfirma gekauft, um sie als Propagandamittel zu verwenden.

Unterdessen gingen die Ermittlungen gegen Black Tom weiter. Eine ältere Vermieterin in Hoboken berichtete der Polizei, dass einer ihrer Internatsschüler, ein Neffe namens Michael Kristoff, sich am Morgen der Explosion seltsam verhalten hatte, auf und ab lief und vor sich hin murmelte: &bdquoWas [habe ich getan?&rdquo Ende August wurde er von der Polizei festgenommen und brach bald sein Alibi. Kristoff erfand dann eine wilde Geschichte über landesweite Netzwerke deutscher Agenten, die von New York aus bezahlt und betrieben wurden. Ohne stichhaltige Beweise blieb den Behörden jedoch keine andere Wahl, als ihren Verdächtigen freizulassen.

Überzeugt, dass Kristoff etwas mit der Black Tom-Explosion zu tun hatte, stellten die Beamten der Lehigh Valley Railroad einen Detektiv ein, um ihn zu beschatten. Alexander Kassman, selbst ein frisch eingewanderter Einwanderer, verband sich mehrere Monate lang mit Kristoff und gab sich als österreichischer Anarchist aus, um tiefer in die von ihm erwähnten Mitverschwörer einzudringen. Berichten zufolge sagte Kristoff Kassman, dass reiche Freunde die Finanzierung der Black Tom-Operation bereitgestellt hätten. Einer der mutmaßlichen Geldgeber, David Grossman, lebte in Bayonne. Kassman verabredete sich mit Grossman und erfuhr von ihm mehr Details über die Handlung. Grossman bestritt, zu wissen, dass das Geld für Sabotage bestimmt war. Aber, sagte Grossman Kassman, er erfuhr später, dass Kristoff als Ausguck gedient hatte, während ein anderer Mann Dynamit auf ein kleines Boot unter den Piers legte und ein dritter Sprengladungen zwischen mit Munition beladenen Eisenbahnwaggons platzierte. Im Frühjahr 1917 verschwand Kristoff.

Grossman weigerte sich, auszusagen, aber sein Verhör half der Polizei, zwei weitere Männer zu identifizieren – Lothar Witzke, einen Marineoffizier mit Geheimdiensthintergrund, und Kurt Jahnke, einen eingebürgerten amerikanischen Staatsbürger mit Verbindungen zum deutschen Konsulat in San Francisco. Beide Männer benutzten Pseudonyme, zogen häufig umher und wurden der Beteiligung an den Bombenanschlägen an der Westküste verdächtigt. Nach Black Tom gingen sie in den Südwesten und verbrachten einige Zeit in Mexiko, wo beide Kontakte zur Huerta-Regierung hatten.

Als die Ermittlungen weiterhin Hinweise, aber keine Festnahmen ergaben, brach Wilsons Neutralitätspolitik zusammen. Am 3. Februar 1917 brach Wilson als Reaktion auf die Wiederaufnahme des uneingeschränkten U-Boot-Krieges die diplomatischen Beziehungen zu Deutschland ab. Wenige Wochen später traf der Inhalt des Zimmerman-Telegramms, dem deutschen Vorschlag, Mexiko einen Krieg gegen die Vereinigten Staaten zu führen, in amerikanischen Zeitungen ein. Das Telegramm rückte die deutsche Sabotage in ein neues, düstereres Licht. Dies, gepaart mit anhaltenden Ängsten vor deutscher Sabotage und Spionage, hilft, die Welle antideutscher Gefühle zu erklären, die bald über das Land hinwegfegte, aber sie entschuldigt sie nicht. Die Amerikaner fühlten sich von Deutschland aus einer realen und gegenwärtigen Gefahr ausgesetzt – nicht aus Übersee, sondern zu Hause.

Wilson hatte bald keine Optionen mehr, und sein Kabinett war sich schließlich einig über die Notwendigkeit, in den Krieg einzutreten. Roosevelt soll einem Freund erzählt haben, dass er, wenn Wilson nicht den Krieg erklären würde, ins Weiße Haus gehen und ihn lebend „häuten“ würde die Notwendigkeit der Regierung, ihre zentrale Rolle beim Schutz von Leben und Eigentum der Amerikaner zu erfüllen. Amerikas Zeitalter der Isolation war vorbei.

Während einige der Hauptakteure der deutschen Kriegssabotagebemühungen in Nordamerika weiter bekannt wurden, spielte vielleicht keiner eine unheimlichere Rolle in der Geschichte als Franz von Papen. Er wurde 1932 Bundeskanzler und war einer der Hauptverantwortlichen dafür, dass Präsident Paul von Hindenburg 1933 Adolf Hitler zum Reichskanzler ernannte. Papen diente dann kurzzeitig als Hitlers Vizekanzler.

Papens mächtige Position ermöglichte es ihm auch, die laufenden Ermittlungen zur Black Tom-Katastrophe zu erschweren, aber 1939 machte eine deutsch-amerikanische Kommission für gemischte Ansprüche die deutsche Regierung von 1916 für die Explosion verantwortlich. 1953 sprach die Kommission 50 Millionen US-Dollar Schadenersatz zu, der 1979 schließlich abbezahlt wurde. Heute liegt das Black Tom im Liberty State Park in Jersey City, obwohl die einzigen Beweise für die historische Explosion eine schlecht formulierte Informationstafel und die Überreste von Piers sind am südlichen Ende des Parks. Ironischerweise ist Papens Hauptsitz in der Wall Street 60 heute der Standort eines Wolkenkratzers von 1989, der die US-Zentrale der deutschen Deutschen Bank beherbergt.

Michael S. Neiberg ist Autor mehrerer Bücher über die Weltkriege des 20. Jahrhunderts, zuletzt Tanz der Furien: Europa und der Ausbruch des Ersten Weltkriegs (2011) und Das Blut freier Männer: Die Befreiung von Paris, 1944 (2012). Zum Weiterlesen empfiehlt Neiberg Sabotage bei Black Tom, von Jules Witcover Die Zünder, von Chad Millman und New York im Krieg, von Steven Jaffe.


Deutschland 1914

1862 wurde Otto von Bismarck Präsident von Preußen. In den nächsten Jahren half Bismarck, Deutschland unter Preußens Führung neu zu organisieren. 1870 befahl Bismarck die preußische Armee nach Frankreich. Als Folge des Deutsch-Französischen Krieges verlor Frankreich Elsass und Lothringen, Straßburg und die große Festung Metz an Deutschland.

Bis 1880 hatte Bundeskanzler Otto von Bismarck Deutschland zu einer Föderation von 22 mitteleuropäischen Königreichen oder Fürstentümern vereint. Der größte dieser Staaten war Preußen. Der König von Preußen, Wilhelm II., war auch deutscher Kaiser. Der Kaiser war äußerst mächtig und kontrollierte Ministerien, Außenpolitik und Streitkräfte. Wilhelm II. war eifersüchtig auf Otto von Bismarck und konnte ihn 1890 von der Macht verdrängen.

Deutschlands Imperium war klein im Vergleich zum britischen Empire. Im 19. Jahrhundert beanspruchte Deutschland jedoch drei Gebiete Afrikas: Deutsch-Südwestafrika, Kamerun & Togoland und Deutsch-Ostafrika. Andere von Deutschland kontrollierte Gebiete waren Nord-Neuguinea, Samoa und die chinesische Provinz Shandong.

Deutschlands industrielle Entwicklung war die schnellste der Welt. Zwischen 1880 und 1913 hatte die Kohleförderung um 400 Prozent zugenommen. Andere Industrien wie Stahl, Chemie, Maschinenbau und Rüstung waren ebenfalls schnell gewachsen. Innerhalb von dreißig Jahren hatte sich Deutschlands internationaler Handel vervierfacht.

Das deutsche Oberhaus, der Bundesrat, setzt sich aus Vertretern der Länder und Städte zusammen. Sein Wahlsystem gab Preußen ein absolutes Vetorecht bei der Entscheidungsfindung. Die Mitglieder des Unterhauses, des Reichstags, wurden nach allgemeinem Männerwahlrecht gewählt.

Die deutsche Regierung ging davon aus, dass das Land entweder von Frankreich im Westen und von Russland im Osten angegriffen werden könnte. 1879 einigten sich Deutschland und Österreich-Ungarn auf die Bildung eines Doppelbundes. Dies wurde zum Dreibund, als er 1882 auf Italien ausgedehnt wurde. Die drei Länder vereinbarten, sich gegenseitig zu unterstützen, wenn sie von Frankreich oder Russland angegriffen werden.

Der Dreibund wurde alle fünf Jahre erneuert. Die Gründung der Triple Entente im Jahr 1907 durch Großbritannien, Frankreich und Russland verstärkte den Glauben, dass sie ein Militärbündnis brauchten.

Zwischen 1870 und 1910 war die Bevölkerung Deutschlands von 24 Millionen auf 65 Millionen gestiegen. Über 40 Prozent dieser stark wachsenden Belegschaft waren in der Industrie beschäftigt. Die noch immer in der Landwirtschaft tätigen 35 Prozent sorgten jedoch dafür, dass Deutschland genügend Nahrungsmittel für seine Bevölkerung produzieren konnte.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts galt Deutschland als das leistungsfähigste Heer der Welt. Seine Struktur beinhaltete die allgemeine Massenrekrutierung für den kurzfristigen Militärdienst, gefolgt von einer längeren Zeit in Reserve. 1914 bestand die reguläre deutsche Armee aus 25 Korps (700.000 Mann).

Die Deutsche Marine war 1914 die zweitgrößte der Welt. Sie verfügte über 17 Dreadnoughts, 20 Schlachtschiffe, 5 Schlachtkreuzer, 7 moderne leichte Kreuzer und 18 ältere Kreuzer. Deutschland hatte auch 30 benzinbetriebene U-Boote und 10 dieselbetriebene U-Boote, 17 weitere im Bau.

Der deutsche Heeresflugdienst (GAAS) wurde 1912 gegründet. Deutschland hatte das Potenzial von Flugzeugen nur langsam erkannt und die GAAS galt als der Aéronautique Militaire in Frankreich unterlegen. 1914 verfügte Deutschland über 246 Flugzeuge und 11 Luftschiffe.

Fritz Erler, Helfen Sie uns zu gewinnen,
Deutsches Plakat


3. Juan Pujol Garc໚: Der Agent, der die Nazis über den D-Day hereingelegt hat

Vor seiner bemerkenswerten Spionagekarriere durchlief Pujol, ein gebürtiger Barcelonaer, geboren 1912, eine Reihe von Berufen, darunter gescheiterter Hühnerbauer, Besitzer eines erfolglosen Kinos und Manager eines heruntergekommenen Hotels. Nach Ausbruch des Zweiten Weltkriegs meldete sich Pujol, der Adolf Hitler verachtete, freiwillig bei den britischen Behörden in Madrid, wurde jedoch abgelehnt. Er gab vor, ein tollwütiger Nazi zu sein, und bot dann an, für die Deutschen zu spionieren, da er glaubte, dies würde die Briten davon überzeugen, ihn aufzunehmen. Nachdem er von der Abwehr ausgebildet worden war, stimmte Pujol zu, im Vereinigten Königreich ein Netzwerk von Agenten aufzubauen, die die Deutschen mit militärischen Nachrichten versorgen könnten. Anstatt jedoch nach England zu gehen, ging Pujol nach Portugal, wo er einen Spionagering erfand, der schließlich mehr als zwei Dutzend Agenten umfasste, die alle vollständig fabriziert wurden. Pujol, der noch nie in England war, erstellte anhand von Fachbüchern und Zeitschriften fiktive Geheimdienstberichte, die aussahen, als schicke er sie aus London. Währenddessen bot er weiterhin an, für die Briten zu spionieren, die im Frühjahr 1942 schließlich zustimmten, ihn als Agenten arbeiten zu lassen und ihn nach England holten, wo er den Decknamen Garbo erhielt, weil er so ein guter Schauspieler war. Die größte Täuschung von Agent Garbo kam 1944, als er eine Schlüsselrolle in der Operation Fortitude spielte, einer erfolgreichen Verschwörung, um die Nazis in die Irre zu führen, dass der Großteil der Truppenlandungen am D-Day eher in Calais als in der Normandie stattfinden würde.

Nach dem Krieg zog Pujol nach Venezuela, aber 1949 teilten britische Behörden, die ihn vor möglichen Vergeltungsmaßnahmen der Nazis schützen wollten, seiner Ex-Frau und seinen Kindern mit, dass er in Afrika an Malaria gestorben sei. Doch Jahrzehnte später spürte ein britischer Historiker Pujol auf, der sich noch immer in Venezuela befand, und 1984, dem 40. Jahrestag des D-Day, erfuhr die Öffentlichkeit, dass er noch am Leben war. Er wurde im Buckingham Palace geehrt und mit seinen Kindern wieder vereint, bevor er 1988 verstarb.


Lokale Geschichte der fünf Städte


Bis 1916 verstärkte die zunehmende U-Boot-Aktivität auf den nordatlantischen Schifffahrtswegen unter Missachtung des Völkerrechts die antideutsche Stimmung in den USA Im Oktober 1916 bedrohte und griff das U-Boot U-53 britische und neutrale Handelsschiffe vor dem Nantucket Lightship , im Umkreis von 100 Meilen von Newport, RI

Als bekannt wurde, dass Deutschland Mexiko eingeladen hatte, als Verbündeter Deutschlands gegen die USA in den Krieg einzutreten 7 und deutsche Hilfe bei der Wiedererlangung der ehemaligen Besitztümer Mexikos in Texas, New Mexico und Arizona anboten, bewertete sogar Wilson seine Position neu und brach die Beziehungen zu den USA ab Deutschland im Februar 1917. Am 6. April 1917 traten die Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg ein.

Zu den Schäden, die das deutsche Spionagenetzwerk angerichtet hatte, gehörten neben dem Pass-Plot, der möglichen Zielverfolgung der Lusitania, der Veruntreuung der Hilfsgelder, die Zerstörung der Brücke von Vanceboro (Maine) (1915), die die USA und Kanada verband, die Black Tom Munitionsdepot im New Yorker Hafen (1916) und plant, Ontarios Welland-Kanal zu bombardieren und "Ruderbomben" an den Propellern von Schiffen anzubringen, die US-Pazifikhäfen verlassen. Die Behörden vereitelten Pläne in Seattle, San Francisco und Hoboken. Am 19. Juli 1918 sichteten Patrouillen der Küstenwache auf Fire Island ein U-Boot vor Bay Shore. Kurz darauf wurde der US-Kreuzer San Diego 10 Meilen vor Fire Island versenkt. Es wurde nie offiziell festgestellt, ob der Kreuzer durch einen Torpedo oder durch vom U-Boot gelegte Landminen versenkt wurde. Das Schiff sank in fünfzehn Minuten, wobei drei Menschen ums Leben kamen, obwohl fast die gesamte Besatzung in Rettungsbooten entkam. Innerhalb eines Monats (13. August) der norwegische Frachter Sommerstad wurde auch von Fire Island als Opfer eines deutschen Torpedos versenkt.

In den Jahren 1917 und 1918 wurden im gesamten New Yorker Raum deutsche Agenten und Propagandisten festgenommen, in Gefangenenlager auf Ellis Island und dann ins Gefängnis gebracht. 8 Die Diplomaten waren entweder schon weg oder wurden vertrieben. Von Bernstorff kehrte mit seiner amerikanischen Frau nach Deutschland zurück.


Anmerkungen

1 Marc Ferro, Der Große Krieg (London und New York: Routledge Classics, 2002), erstmals 1969 erschienen, siehe Kapitel 4 „Imaginary War“, S. 29-30.

2 Niall Ferguson, Das Mitleid des Krieges (London, Penguin Books, 1999), Erstveröffentlichung 1998, siehe Absätze „Prophets“ & „Hacks and Spooks“, S. 12 &s. 14.

3 George Chesney, Die Schlacht von Dorking (Kessinger Publishing, 2004), erstmals 1871 erschienen.

4 Pierre Milza, Internationale Beziehungen von 1871 bis 1914 (Paris, Armand Colin, 2003), p. 72-76, s. 93-97 & S. 117-118.

5 I.F. Clarke (Hrsg.), Der Große Krieg mit Deutschland, 1890-1914 Fiktionen und Fantasien des kommenden Krieges (Liverpool: Liverpool University Press, 1997), p. 1-2.

6 Tom Reiss, „Das Schlimmste vorstellen: Wie ein literarisches Genre die moderne Welt vorwegnahm“, in Der New Yorker, 28.11.2005, p. 106-114.

7 Clarke (Hrsg.), Der Große Krieg mit Deutschland, 1890-1914, P. 2 &. S. 5.

8 Philip Knightley, Der zweitälteste Beruf des Spionagedienstes im 20. Jahrhundert (London: Pimlico, 2003) p. 17.

10 Clarke (Hrsg.), Der Große Krieg mit Deutschland 1890-1914, P. 17.

11 Knightley, Der zweitälteste Beruf, P. 9-10, s. 16, s. 19 &s. 20.

12 Christoph Andreas, Die Verteidigung des Reiches Die autorisierte Geschichte des MI5 (London, Allen Lane, 2009), p. 14-15, s. 17-18 & S. 25-26.

14 Jérôme aan de Wiel, The Irish Factor, 1899-1919 Irlands strategische und diplomatische Bedeutung für ausländische Mächte (Dublin, Irish Academic Press, 2008), p. 48-49, s. 135-139 & S. 57-58.

15 Erskine Kinder, Das Rätsel des Sandes (London, Penguin Books), erstmals 1903 veröffentlicht.

17 Clarke (Hrsg.), Der Große Krieg mit Deutschland 1890-1914, P. 3 & S. 10.

18 Ritter, Der zweitälteste Beruf, P. 16.

19 Andreas, Die Verteidigung des Reiches, P. 32.

20 Jim-Ring, Erskine Childers: Autor des Riddle of the Sands (London: John Murray, 1997), p. 119 &s. 127.

23 Joachim Fischer, Das Deutschlandbild der Iren 1890-1939 (Heidelberg, Winter, 2000), p. 49.

24 Recherchen durch Suchmaschine im Irish Newspaper Archive, www.irishnewsarchive.com , und im digitalen Archiv der Irish Times, www.irishtimes.com/search/archive.html (abgerufen am 02.02.2010). Folgende Zeitungen wurden verwendet: Das Freeman's Journal, Die Irish Times, Der irische Unabhängige, Der Sonntag Unabhängige, Die Anglo-Kelten, Die Connacht-Tribüne, Der Leitrim-Beobachter, Der Münster-Express, Der Nenagh-Wächter, Der Südstern, Die Meath-Chronik &Ampere Der Westmeath-Prüfer. Es ist zu beachten, dass die Korkprüfer und eine wichtige Gewerkschaftszeitung aus Ulster sind nicht enthalten. Es gibt jedoch keinen Grund zu der Annahme, dass die Ergebnisse signifikant anders ausgefallen wären, wenn sie einbezogen worden wären. Der verwendete Zeitraum reicht vom 1. Januar 1890 bis zum 31. Dezember 1914. Erstaunlicherweise liefert die Recherche in Zeitungen mit den Suchmaschinen nicht immer die gleichen Ergebnisse, bleibt aber dennoch weitgehend relevant.

25 Der irische Unabhängige, 01/10/1906.

29 aan de Wiel, Der irische Faktor, 1899-1919, P. 51-52.

31 Die Meath-Chronik, 24/04/1909.

32 Das Freeman's Journal, 16/04/1909.

33 Der irische Unabhängige, 21/11/1912.

34 Die Connacht-Tribüne, 29/03/1913.

36 Der irische Unabhängige, 30/04/1909.

37 aan de Wiel, Der irische Faktor, 1899-1919, P. 25.

40 Ebenda., P. 69-72, s. 33-34 & S. 36-37.

42 Andreas, Die Verteidigung des Reiches, P. 875 (Endnote 112).

43 Ritter, Der zweitälteste Beruf, P. 19-20.

44 aan de Wiel, Der irische Faktor, 1899-1919, P. 68-69.

45 Andreas, Die Verteidigung des Reiches, P. 38 &s. 873-875 (Endnote 112).

47 Jérôme aan de Wiel, „The French Invasion that never was: the Deuxième Bureau and the Irish Republicans, 1900-4“, in Nathalie Genet-Rouffiac & David Murphy (Hrsg.), Französisch-irische Militärverbindungen, 1590-1945 (Dublin, Four Courts Press, 2009), p. 238-252 und aan de Wiel, Der irische Faktor, 1899-1919, P. 3-25 &.S. 124-129.

48 Andreas, Die Verteidigung des Reiches, P. 10-11.

51 Jérôme aan de Wiel, Die katholische Kirche in Irland, 1914-1918: Krieg und Politik (Dublin, Irish Academic Press, 2003), p. 1-7.

52 aan de Wiel, Der irische Faktor, 1899-1919, P. 160-161.

54 Der irische Unabhängige, 21/08/1914.

55 Der Sonntag Unabhängige, 20/09/1914.

56 aan de Wiel, Die katholische Kirche in Irland, 1914-1918, P. 4.

57 aan de Wiel, Der irische Faktor, 1899-1919, P. 161.

58 Der irische Unabhängige, 07/08/1914.

59 Die Meath-Chronik, 17/10/1914.

60 Fischer, Das Deutschland Bild der Iren 1890-1939, P. 43 &s. 621.

61 aan de Wiel, Der irische Faktor, 1899-1919, P. 161-162.

62 Ferguson, Das Mitleid des Krieges, P. 14.

63 Der irische Unabhängige, 19/10/1914.

64 aan de Wiel, Der irische Faktor, 1899-1919, P. 170-172, p. 180-183, p. 196-199, p. 240-241, p. 294-295 &s. 302-306.

65 Clarke (Hrsg.), Der Große Krieg mit Deutschland, 1890-1914, P. 17-18.

66 aan de Wiel, Der irische Faktor, 1899-1919, P. 51.

67 Ritter, Der zweitälteste Beruf, P. 28.

69 Ferguson, Das Mitleid des Krieges, P. 15-16, s. 102-104 & S. 198.

70 aan de Wiel, Der irische Faktor, 1899-1919, P. 220-221.


Deutsche Reservisten in Großbritannien verhaftet, 1914 - Geschichte


Karte der deutsch-westafrikanischen Kolonien Togo und Kamerun 1900
Bild aus Westermanns Neuer Schulatlas / WikiCommons

Gustav Nachtigal schloss 1884 Verträge mit mehreren einheimischen Häuptlingen ab, um deutsche Protektorate in Kamerun und Togo zu errichten. Sie wurden anerkannt und die Grenzen von den europäischen Mächten auf der Konferenz von Berlin 1885 festgelegt. Anfangs wurden die beiden Gebiete als eine Kolonie regiert, die als Deutsch bekannt war Westafrika. Ab 1891 wurden sie in Kamerun und Togoland aufgeteilt.

Die Kolonie Kamerun (auf Deutsch bekannt als "Kamerun") hatte seinen Hafen und seine Hauptstadt in Duala. Dort gab es seit 1868 einen deutschen Handelsposten. Kautschuk war der wichtigste Exportartikel Kameruns, aber auch Tabak, Palmöl und Bananen wurden produziert. Obwohl sich die Grenzen Deutsch-Kameruns in Verhandlungen auf dem Papier mehrmals geändert hatten (mit Großbritannien und Frankreich 1885, 1894, 1906 und 1913), blieben einige Teile des Landesinneren noch unerforscht und von der Kolonialherrschaft weitgehend unberührt.

Nach der Niederlage Deutschlands im Ersten Weltkrieg beraubte der Versailler Vertrag 1919 Deutschland all seine Kolonien und überseeischen Besitztümer. Kamerun ging an Frankreich mit einem kleinen Teil neben Nigeria an Großbritannien.

Die Yoss-Rebellion 1884
Kurz nach der Erklärung der deutschen Kolonialherrschaft brach unter dem Volk der Yoss eine Rebellion aus. Deutschland verdächtigte Großbritannien auch, die Stämme der Region in Schwierigkeiten zu bringen. Anfang Dezember 1884 trafen deutsche Verstärkungen in Form der SMS Bismarck und SMS Olga ein. Die Schiffe landeten Seeleute, um an Land zu kämpfen, während die SMS Olga lokale Dörfer flussaufwärts beschoss. The rebellious tribes were crushed and their leaders arrested before the year was out.
Recommended External Link- Medal Net - Cameroon 1884

The Abo Rebellion 1891
When the Abo people rose in rebellion against German rule the Polizeitruppe under Hauptmann Karl von Gravenreuth had to call upon the assistance of two German warships in the area to crush the rebellion and restore order. The cruiser SMS Habicht and the gunboat SMS Hy ne supplied landing parties and artillery support. The rebellion collapsed after naval landing parties and the Polizeitruppe stormed the fortified rebel village of Miang.
Recommended External Link- Medal Net - Cameroon 1891

The Dahomey Slaves Rebellion 1893
To expand the strength of the Cameroon Polizeitruppe, Hauptmann von Gravenreuth bought slaves from the King of Dahomey in 1891. The idea was that the slaves could then earn their freedom and that of their families by five years of German service. Although the idea was a humane one in which the slaves ultimately became free, during their service in the Polizeitruppe they and their families were still slaves, unpaid, harshly treated and harshly punished. In December 1893, after having been forced to watch their wives being flogged for refusing to work, fifty of them rose up in mutiny, killing their commanders and occupying government buildings. Although the rebellion failed to catch on in other parts of the colony the mutineers resisted attempts to quell them. Ironically their German military training served them well. It was not until the gunboat SMS Hy ne under Kapit nleutnant Reincke along with other sailors based on ships in the area arrived that the rebellion could be crushed with sailors and shellfire from the ship. The remaining 29 mutineers were hanged and their families sent into hard labour.

The long term effects of this rebellion were felt throughout the colonies. The scandal of using slaves as police was revealed in Germany and became a national disgrace. It was one of a series of scandals in Cameroon which led to a lessening of the harshness and cruelty of colonial rule in Cameroon (and later in German East Africa and German South West Africa after the Maji-maji and Herero Rebellions respectively). Another effect of the slave rebellion was that the colonial authorities realised a Polizeitruppe was not enough to control Cameroon and formed the Cameroon Schutztruppe in 1894.
Recommended External Link - "Der Aufstand der Polizeisoldaten, Kamerun 1893" in the "Magazin" section of Traditionsverband

The First World War in German Cameroon 1914-16
The surrounding British and French colonies launched simultaneous invasions of Cameroon in August 1914. But hopes for a quick victory as in Togo were dashed by stiff German resistance along with raids and counter attacks as the invaders tried to advance through Cameroon's difficult terrain. The Germans and their forces abandoned Duala and other towns while fighting an armed retreat into the interior. It took months of tough campaigning across jungles, swamps and mountain ranges for the allies to bring the last outpost of the Schutztruppe to a surrender on 18th February 1916. Even then, most of the Germans and African troops had already managed to evade capture by escaping to neighbouring neutral Spanish Muni territory, rather then surrender to the British, French and Belgians (the latter had joined in the campaign in its later phases).
Recommended External Link- Deutsche-kriegsgeschichte - Kamerun 1914-16

Police
The Cameroon police ("Polizeitruppe Kamerun") were first formed in 1889. As with most other colonial police forces it consisted of a few German police officers and African other ranks (recruited mainly from Serra Leone, Liberia, Togo and Dahomey). Initially they were considered sufficient to maintain law and order in the colony and accompany expeditions to the interior of the country. In fact it was a mutiny by Dahomey slaves within the Polizeitruppe in 1893 that was the biggest upheaval in law and order in the history of German Cameroon. As a result the Cameroon Schutztruppe was formed to back up the Polizeitruppe. Nevertheless the Polizeitruppe continued to expand as a paramilitary police force until the outbreak of the First World War when it was fully incorporated into the Schutztruppe. The 1914 peacetime strength of the German Cameroon Polizeitruppe was approximately 40 German Officers and NCOs and 1,225 African other ranks.

Schutztruppe
The Cameroon Schutztruppe was formed in 1894 as a result of the failure of the Polizeitruppe to defeat the Dahomey Slaves Rebellion. It was made up of German officers and NCOs with regular army or colonial experience and African other ranks. Initially Sudanese askaris were recruited from the Anglo-Egyptian army (as had been recruited for the Wissmanntruppe in German East Africa), unfortunately the damp climate of Cameroon did not suit them. Many fell ill and eventually they were disbanded. Other African soldiers were more successfully recruited from among the Jaunde, Bule, Bali, Haussa and other peoples. By 1914 they were a large and well trained force mostly armed with the latest Mauser 98 carbines, machine guns and artillery. The pre-war peacetime strength of the German Cameroon Schutztruppe was approximately 185 German Officers, NCOs and staff and 1,550 African other ranks organised into 12 infantry field companies ("Feldkompagnie") and one artillery Abteilung consisting of four 9cm 1873/91 field guns. Once the Polizeitruppe, reservists and re-enlisted soldiers had been added to their strength the wartime peak of the Schutztruppe in Cameroon was 1,460 Germans and 6,550 Africans organised into 34 companies. This full strength was however impeded by shortages of weapons and ammunition.

Marine
Although Cameroon had no permanent naval establishment naval gunships were called upon to supply landing parties and artillery to help quell local rebellions in 1884, 1891 and 1893.

The colonial government of Cameroon also had their own non-military ships, separate from the Imperial navy. These vessels came under the control of the colonial governors and were officered by Germans with locally recruited crews. They were not intended for military use although they could be used to ferry supplies and troops in times of war. One of these ships, the steamer Nachtigal rammed the British gunboat SMS Dwarf in the estuary of the Cameroon River in 1914.
Recommend External Link - Axis History Forum Discussion on the Nachtigal

Marine Infantry
The Seebataillone, were also briefly deployed in Cameroon. A company sized unit with men from both the I. and II. Seebataillon were sent out to assist in the Dahomey Slaves Rebellion of 1893. They saw no action however as the rebellion had already been crushed before their arrival. They returned to Germany in early 1894.
Recommended External Link -
Marine Infanterie

Reservists
German civilians living in Cameroon were called up to serve with Schutztruppe during the First World War. These Reservists, Landwehr and Landsturm were originally formed into their own units but as were later dispersed amongst existing Schutztruppe formations. Ultimately lack of equipment and weapons hindered their full potential.

African Irregulars
The Germans in Cameroon did make use of native auxiliaries mainly as guides and light infantry. During the campaign against the Nso in 1905, 100 men of the Bamum army under King Njoya served alongside the Germans. During the First World War the Germans also motivated loyal tribes to attack neighbouring pro-Entente tribes. Large numbers of African porters were also needed by the Germans on expeditions and campaign.

Air Power
Two aeroplanes, a Rumpler Taube monoplane and a Jeannin monoplane were sent to the Schutztruppe in Cameroon during 1914. They arrived just before the outbreak of war and were still unassembled in their packing crates when they were captured by British troops. The airfield to which they had not yet been delivered was being built at Garua in the North of the colony by Hans Sur n, a Schutztruppe officer who had previously passed his pilot's test in Germany. The captured aeroplanes were sent, still cased, to assist the newly formed South African air force but did not see action.

Like Cameroon, German trading posts had existed in Togoland for several years before it became a German colony and like Cameroon its borders changed frequently depending on the latest treaty with Britain and France (in 1897, 1899 and 1904). In 1905 the colony's name was officially changed from Togoland simply to Togo. It was in some ways a model colony in that it was fairly free of revolt and was unique among the African colonies in that it made a modest profit from trade and therefore did not depend on financial subsidies from Berlin. When the First World War broke out, Togo was of strategic importance not only because of its capital and port of Lome but more importantly the newly completed radio station at Kamina which enabled Berlin to stay in touch with both shipping in the South Atlantic and the other African colonies. After Germany's defeat in the First World War, the Treaty of Versailles in 1919 stripped Germany of all her colonies and overseas possessions. Togo was split between Britain and France, the British section becoming part of the colony of Gold Coast.

Expeditions into the Interior
There were no major rebellions in Togo but a s German expeditions gradually ventured further into the colony mapped out as theirs by agreement with the other European powers they encountered armed resistance on several occasions. These expeditions were usually accompanied by small units of Polizeitruppe under German command. The largest battle fought in German Togo by one of these expeditions was the Battle of Adibo in September 1896 when 91 police troops under Oberleutnant von Massow defeated the 5,000 strong army of King Yaan Naa Andani II of the Dagbon and various allied tribes.
Recommended External Link- Ghana Web Article Part 1 und Teil 2

The First World War in Togo 1914
On the outbreak of War in Europe, the German deputy-governor Major Doering (deputising for Duke Adolf Friedrich of Mecklenburg-Schwerin) declared Togo to be neutral under the terms of the 1885 Treaty of Berlin. The British rejected this and led an invasion force from the South and West on August 6th 1914 (the first shot of the First World War by a British Imperial soldier was to have been fired here by Regimental Sergeant Major Alhaji Grunshi of the Gold Coast Regiment). A French force simultaneously invaded from the North. The Germans destroyed communication lines and fought several small delaying actions (the largest of which was at the River Chra on 22nd August) as they retreated into the interior to the radio station at Kamina but believing their defences to be unmaintainable, they destroyed the radio station and surrendered after a very short campaign on August 26th 1914.
Recommended External Link - Axis History Forum Discussion on the Battle of Kamina

Police
The paramilitary Togo Police Troop ("Polizeitruppe") was initially formed in 1885 to police the German capital at Lome. The force was gradually expanded to cover the rest of the colony with recruits mostly from Nigeria. Although not a fully trained military force they were the only permanent armed troops in Togo. By 1914 they were armed with the latest Mauser 98 rifles and Maxim machine guns. The 1914 peacetime strength of the Togo Polizeitruppe was approximately 12 German police officers and NCOs and 530 African NCOs and other ranks ("Polizei-Soldaten"). These forces were divided into nine police districts, each with between 60-120 Polizei-Soldaten. At the outbreak of the First World War their strength was roughly doubled by calling up former Polizei-Soldaten and recruiting new ones.

Schutztruppe and Army
There was no Schutztruppe force in Togo, although individual regular army officers were seconded there by the colonial office to command the expeditions and give military training to the Polizeitruppe. These officers came under the control of the colonial office and therefore the overall Schutztruppe command.

Reservists
At the outbreak of the First World War Togo called up its German reservists to assist the police in the short lived defence. Approximately 200 Germans were formed into a separate unit called the European Company ("Europ er-Kompanie"). The Europ er-Kompanie was deployed at Kamina to defend the radio station there. The colony surrendered before the unit saw any action.

Marine
Despite being of strategic importance there was no permanent militarised naval presence in Togo. Neither were any naval battleships deployed there to support land actions. The same non-military ships, separate from the Imperial navy, used by the colonial government of Cameroon also visited Togo and could potentially be used to ferry supplies and troops in times of war.

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Secrecy and firing squads: Britain’s ruthless war on Nazi spies

During the second world war, the government fought a secret campaign against German spies. Now, new letters from the MI5 archive reveal the true story of Jose Waldberg, one of the men who was executed

Henri Lassudry, AKA Jose Waldberg, who was ‘rottenly tricked’ and executed as a German spy.

Henri Lassudry, AKA Jose Waldberg, who was ‘rottenly tricked’ and executed as a German spy.

Last modified on Sat 25 Nov 2017 04.34 GMT

E arly on the morning of Tuesday 3 September 1940, two single-masted French fishing boats, La Mascotte and the Rose du Carmel, slipped across the Channel and approached the coast of Kent. When they were a few hundred yards from the headland of Dungeness, four men clambered from the vessels into a pair of rowing boats, and made their way silently to shore.

The four were Carl Meier, 23, a Dutch-born Nazi party member who had spent a little time in Birmingham before the war Charles van den Kieboom, 25, a Dutch-Japanese dual national Sjoerd Pons, 28, a Dutchman and a 25-year-old who described himself as German and called himself Jose Waldberg.

They were agents of the Abwehr, the German military intelligence service, and their mission was to reconnoitre England’s south coast for the invasion they had been led to believe was just weeks away. Their supplies of corned beef, baked beans and chocolate were to last for around 10 days, and the small radio transmitters they had brought with them contained valves that quickly burned out.

Officially, they were part of Operation Lena, the codename for the Abwehr’s contribution to Hitler’s invasion plan. Unofficially, their spymasters considered their mission to be so hazardous that they called it the Himmelfahrt: the ascension to heaven.

The tale of what happened to these men has been told before. But one sad and salient element of their story has remained hidden, buried for years in the archives of MI5 in poignant letters that have only now come to light after being transferred to the UK National Archives at Kew, south-west London.

Meier was the first to be captured, after he walked the short distance to the village of Lydd and strolled into the Rising Sun pub to ask landlady Mabel Cole for a bottle of cider. Cole was immediately wary of this young man with a foreign accent, who was unaware that he could not buy alcohol in a British pub at 9am. She was even more suspicious when Meier struck his head on the pub’s traditional low ceiling as he walked out. The police were called, and within hours all four would-be spies had been rounded up.

During six weeks at MI5’s interrogation centre, Camp 020, at Ham, in the south-western suburbs of London, all four were persuaded to make lengthy statements. On 24 October, they were charged under the Treachery Act, brought before magistrates at Bow Street court under conditions of complete secrecy, and told they would stand trial at the Old Bailey the following month.

To describe the Treachery Act as having been rushed on to the statute books would be an understatement.

When Churchill entered Downing Street on 10 May that year, he could not accept that the Germans’ rapid victories across Norway and western Europe could be attributed solely to superior weaponry, tactics and fighting spirit there must, he concluded, be fifth columnists at work behind the lines. He was also convinced that fifth columnists must be at work in Britain, and wanted them rooted out and destroyed. On being told that any British nationals among them could be prosecuted for treason, but that foreigners probably could not, the new prime minister demanded a new law – immediately.

Winston Churchill in Downing Street, 1941. Photograph: Planet News Archive/SSPL via Getty Images

By 23 May, the Treachery Act, which outlawed conduct “designed or likely to give assistance to the naval, military or air operations of the enemy” had passed through parliament and received royal assent. It carried only one sentence: death.

When the trial of the four spies opened on 19 November, the prosecution asked the judge to make an order under the Emergency Powers (Defence) Act banning “disclosure of any information with regard to any part of the proceedings”. By lunchtime, reporters supping in the Bell Tavern, 200 yards from the Old Bailey, in Fleet Street, were aware that something was afoot in court one, but could not get in. They also knew that they would not get any story past the censors at the Ministry of Information.

Waldberg surprised the court by pleading guilty. Meier, Kieboom and Pons denied the offence. Pons told the court that he had assisted the Abwehr under duress: he had been threatened with incarceration in a concentration camp after being caught smuggling gems from Holland to Germany, and insisted he had no intention of doing anything to assist the Germans on arrival in England.

After a trial that lasted four days, the jury took less than 90 minutes to convict Meier and Kieboom, who were sentenced to death, along with Waldberg. The jury accepted Pons’s defence, however. He was acquitted, set free, and immediately detained once more as an enemy alien.

In due course, Waldberg and Meier were informed that they were to be hanged at Pentonville prison in north London at 9am on 10 December. Kieboom was to hang a week later. Still, not a word about the case had appeared in the press or been uttered by the BBC.

Charles van den Kieboom, who was hanged as a German spy.

A week before the first executions, Sir Alexander Maxwell, the donnish permanent under-secretary at the Home Office, began having serious misgivings about the way in which the three men had been prosecuted and sentenced to death in complete secrecy. He set out his concerns in a confidential letter to Viscount Swinton, the head of the Security Executive, a body established by Churchill to manage MI5, and to root out the supposed fifth columnists. “Public opinion and public criticism is the most important safeguard for the proper administration of justice,” he wrote. “To carry out sentences of this kind in secrecy is contrary to all our traditions.”

Not that Maxwell was going to suggest that any future spy trials should be open to the press and public rather, he wanted to be sure that if such secrecy were to be the cause of any future problems, it would be Swinton and MI5 that would take the blame, and not the Home Office and his boss Herbert Morrison, the home secretary. “The home secretary … may at any time be asked by his colleagues or perhaps by the Lord Chief Justice whether he is satisfied that these unusual steps are really necessary in the interests of the defence of the realm,” he explained to Swinton. “I think he ought to have on the Home Office records a letter from you on the subject. The home secretary should be safeguarded by a full statement from the Security Service.”

Swinton’s reply two days later explained that some enemy agents had already been “turned” by MI5, and played back against their Abwehr masters. Those whose capture members of the public had witnessed – or who refused to play the game – would be prosecuted under the Treachery Act.

In time, this deception operation, known as Double Cross, would be seen as one of MI5’s greatest achievements, and it would become a vital part of the allied strategic deception that also relied heavily on the code-breaking efforts of Bletchley Park. Agents who were turned would send their Abwehr handlers a careful blend of correct and incorrect intelligence. They would also ask for reinforcements, with new code books and radios, and plenty of cash, and these men would also be captured. Before long, German intelligence was unwittingly financing the Double Cross operation that was being directed against it. So great a failure was Operation Lena that one historian has recently concluded that anti-Nazis among the upper reaches of the Abwehr must have sabotaged it.

Swinton explained to Maxwell that Double Cross was vital to the war effort. “The combined work of all the services has built up, and is continually adding to, a great structure of intelligence and counter-espionage. A single disclosure, affecting one individual, might send the whole building toppling. Even in passing sentence, a judge may inadvertently err.”

By the time Maxwell had received Swinton’s explanation, however, it was becoming clear to both the Home Office and MI5 that there was a serious problem with one of the secret convictions. At Pentonville, Waldberg was insisting his name was not Jose Waldberg at all, and that he was not German. His name, he insisted, was Henri Lassudry, and he was Belgian.

Initially, MI5 was inclined to brush aside these claims as the desperate fabrications of a condemned man. The agency’s records show, however, that when interrogating Waldberg about his claims, a French-speaking interpreter was used, as the prisoner’s French was excellent – “like a native speaker” – while his German was weak. Furthermore, when “Waldberg” was given the chance to write a number of final letters to his family, he wrote to his parents, a Mons & Mme Lassudry, at an address in Rue des Colonies, Brussels, and a girlfriend, Helene Ceuppens, in nearby Ixelles.

These letters contain an explanation for the plea that had so surprised the Old Bailey. Lassudry complained that his barrister, a man called Blundell, had advised him to enter a guilty plea, without informing him that he would be sentenced to death as a consequence. Lassudry thought he would have a chance to explain himself to the judge. Had he done so, he would have entered the same defence that had saved Pons from the gallows. He was acting under duress, having been a prisoner of the Gestapo, who threatened to arrest his father if he did not agree to undertake the spying mission to England.

A letter relating to the case of Henri Lassudry, AKA Jose Waldberg. Photograph: National Archives in Kew

In the event, he had no chance to speak to the judge, and his sentencing hearing lasted just three minutes. “J’ai été trompé lâchement,” Lassudry protested: I have been rottenly tricked.

In his final letter, Lassudry told his mother: “God knows when you will get this letter. Maybe in a year, or even two.” There was a postscript: “I shall die on Tuesday December 10th at 9 o’clock. Your loving Henri.”

A senior MI5 officer, Colonel William Hinchley Cooke, went to see the attorney general, Sir Donald Somervell, to inquire whether the belated discovery of the true name, nationality and motivation of one of the men who was due to die in a few days’ time might, in any way, call for a stay of his execution. “I gather,” Hinchley Cooke recorded rather laconically in the agency’s files, “that he thinks it does not.”

Meier went to the gallows first, followed minutes later by Lassudry, who was executed under the name Jose Waldberg. At 9.25am, a two-paragraph communiqué written by MI5 informed Fleet Street and the BBC that the two men had been “apprehended shortly after their surreptitious arrival in this country”, with a wireless set and a large sum of money that they had been tried and convicted, and hanged that morning. The communiqué added: “Editors are asked not to press for any additional facts or to institute inquiries.”

Seven days later a second notice announced the execution of Kieboom. No mention was made of Pons.

Lassudry’s family never received his letters. The Home Office handed them instead to MI5, along with a covering letter that said the condemned man’s criticisms of the English justice system “would prejudice the letters from our point of view, if there is any question of forwarding them to their destinations”.

MI5 filed the letters away and, in 2005, they were quietly deposited at Kew, where they lay for years, apparently unnoticed. By that time, several histories of Operation Lena, and the capture, interrogation and execution of “Jose Waldberg” and the other invasion spies had already been written.

Does Lassudry’s fate amount to a miscarriage of justice? There is no doubt that he was working for the Abwehr: he had sent three brief radio messages from the beach at Dungeness before his capture. On the other hand, it appears likely that the members of the Old Bailey jury who had acquitted Pons – to their enormous credit, given that the nation believed an invasion to be imminent – would also have shown mercy to Lassudry, had they heard his story.

Between 1940 and 1946, 19 spies and saboteurs were prosecuted under the Treachery Act and executed. A 20th spy – a junior Portuguese diplomat – was sentenced to death, but his sentence was commuted to life imprisonment following the intervention of the Portuguese government.

Letter relating to the case of Carl Meier and Jose Waldeberg. Photograph: National Archives in Kew

As each case came to court, senior MI5 officers became increasingly concerned that the in camera procedure being used at the Old Bailey was too insecure. They were also troubled by the requirements that notices of execution be posted on prison gates for 24 hours before a hanging, and that a coroner, sitting with a jury, must conduct an inquest into the death of the hanged man. The remedy, one MI5 officer suggested, would be to court martial spies at military establishments and then shoot them. There would be no prying journalists, no need for execution notices, and no coroner’s juries.

The Home Office was uncomfortable about the prospect of mounting courts martial for foreign nationals who were not members of any armed forces, and resisted the idea. However, one spy was dealt with in this manner after he was found to be a former soldier and a reservist in the German armed forces.

Josef Jakobs, a 42-year-old dentist, had been captured in February 1941 after breaking his leg when he parachuted into Huntingdonshire. After a two-day hearing at Chelsea barracks in London, he was driven to an indoor shooting range at the Tower of London, where he was strapped to a chair and shot by an eight-man firing squad from the Scots Guards.

The official communiqué that announced the manner in which Jakobs met his death caused a sensation in Fleet Street. Reporters from the Daily Express tracked down people in Huntingdonshire who had witnessed the spy’s capture, and the newspaper told the official censor that it intended to publish and be damned. Swinton, Maxwell and Somervell met, and agreed that the press should perhaps be given a little more information about the secret prosecutions and executions, to ensure there was no further breach.

The Treachery Act was suspended in 1946, and repealed a few years later. During the war, MI5 could never be sure exactly how many of the Abwehr’s agents had been captured and either prosecuted and executed, or turned and run under British control. After the war, the agency established that just one Abwehr agent had operated without detection, and he had shot himself in an air raid shelter in Cambridge after running out of money and food.

The “great structure of intelligence and counter-espionage” that Swinton had described in his letter to Maxwell, and the wider allied campaign of strategic deception of which it had been a part, had been a remarkable success possibly one of the finest in the agency’s history.

Ian Cobain’s study of official secrecy in the UK, The History Thieves, is published by Portobello Books on 1 September.


Conclusion ↑

When the armistice came in November 1918, the National Debt stood at £7,171 million, of which £1,420 million was floating debt. [27] The government was confronted with a massive ongoing deficit, while much of Britain’s overseas investments had been sold. It was unclear whether the loans made to the Allies, and erstwhile Allies, namely Russia, might be recouped, while it was apparent that the United States wanted repayment. It was a bleak landscape. The way forward was charted by the interim report of the Committee on Currency and Foreign Exchanges after the War, sometimes known as the Cunliffe Committee. Its interim report appeared in August 1918 and was little changed in its final version in December 1919. The report regarded the financial problems occasioned by the war as interconnected. There was a pressing need to make economies in government spending, to bring interest rates down to alleviate the burden of the debt, to head off the danger of an unwise credit expansion, and to stabilize the foreign exchange. The means to do so was re-establishing a functioning gold standard. It was a prescription accepted by the Treasury, the Bank of England, the City and the Lloyd George government. The road to recovery would take time, perhaps a decade, but the Cunliffe Committee was convinced that it was possible. And so, at the end of the war, as at its outset, the gold standard was seen as indivisible from Britain’s prosperity at home and abroad.


Martin Horn, McMaster University


In 1914 Britain had the smallest army of any major power because it comprised only voluntary full-time soldiers rather than conscripts. This system had become untenable by 1916, so in response the Military Service Bill was passed, allowing the conscription of unmarried men aged 18-41. This was subsequently extended to include married men and men up to the age of 50.

The number of men conscripted is estimated to be 1,542,807 at most or 47% of the British Army in the war. In June 1916 alone 748,587 men appealed against their conscription based either on the necessity of their work or anti-war convictions.



Bemerkungen:

  1. Vujora

    ja dofig es steht ...

  2. Kenric

    Manchmal gibt es Objekte und Schlimmeres

  3. Momi

    Großartiger Artikel. Kürze ist eindeutig deine Schwester

  4. Giannes

    In der Tat und wie ich vorher nicht bemerkt habe

  5. Redamann

    Die Eigenschaften stützen sich

  6. Gwalchmai

    Darin liegt etwas. Danke für den Rat, wie kann ich Ihnen danken?

  7. Tim

    Ich glaube, dass du falsch liegst. Ich bin sicher. Ich kann meine Position verteidigen. Senden Sie mir eine E -Mail an PM.



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