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Schlacht von Bennington - Hessen - Geschichte


Bericht eines Hessens über die Schlacht bei Bennington
Das hessische Glich

[16. August 1777].... Der Morgen des sechzehnten stieg schön heiter auf; und mein Ausdruck gilt nicht nur für die Wirkung der Elemente. An den Außenposten war alles vollkommen ruhig, kein Feind war gesehen worden, noch war mehrere Stunden vor Sonnenaufgang ein alarmierendes Geräusch zu hören des zusätzlichen Korps, für das sie sich beworben hatten; und es wurden bereits Befehle für die Männer erteilt, ihr Frühstück zu sich zu nehmen, um aktivere Operationen vorzubereiten. Kaum waren die Waffen gestapelt und die Rucksäcke aufgeschnallt, begannen sich Symptome für einen anderen als den erwarteten Zustand der Dinge zu zeigen, und unsere Leute wurden in aller Eile in ihre Reihen zurückgerufen, fast sobald sie aufgehört hatten Sie. Aus mehr als einem Viertel kamen Kundschafter, die berichteten, dass sich Kolonnen bewaffneter Männer näherten, ob mit freundlicher oder feindseliger Absicht, aber weder ihre Handlungen ermöglichten es unseren Informanten, dies festzustellen.

Es ist gesagt worden, dass während des letzten Marsches unserem kleinen Korps viele Landleute beigetreten sind, von denen die meisten Waffen verlangten und erhielten, als Personen, die der königlichen Sache nahestanden. Wie Oberst Baume so völlig betrogen wurde, sich auf diese Männer zu verlassen, weiß ich nicht; aber nachdem er mit Selbstgefälligkeit ihren früheren Versicherungen zugehört hatte, dass in Bennington die große Mehrheit der Bevölkerung unsere Freunde seien, wurde er irgendwie davon überzeugt, dass die bewaffneten Banden, vor deren Annäherung er gewarnt wurde, Loyalisten auf dem Weg waren, Zärtlichkeiten zu machen ihrer Verdienste um den Anführer der Truppen des Königs. Von dieser Idee erfüllt, schickte er den Außenposten den positiven Befehl, den vorrückenden Kolonnen keine Belästigungen anzubieten, sondern die vor ihnen zurücktretenden Streikposten sollten sich der Haupteinheit anschließen, wo jede Disposition getroffen wurde, um entweder Freund oder Feind zu empfangen. Leider wurden diese Befehle für uns aber zu treu befolgt. Gegen halb neun Uhr sah ich, der ich nicht im Verborgenen war, zu meinem größten Erstaunen unsere vorgeschobenen Truppen sich zurückziehen, ohne einen Schuß aus dem Dickicht abzufeuern, das gegen jede Überlegenheit von [Holz; und die gleichen Dickichte, die von Männern bewohnt wurden, deren ganzes Verhalten sowie ihre Kleidung und Ausrüstung sie eindeutig und unbestreitbar als Amerikaner auswiesen.

Ich kann nicht vorgeben, den Zustand der Erregung und Beunruhigung zu beschreiben, in den unsere kleine Bande jetzt geworfen wurde. Mit Ausnahme unseres Anführers gab es keinen Mann unter uns, der anders als zufrieden schien, dass diejenigen, denen er zugehört hatte, Verräter waren und dass ihr Verrat ohne rasche und energische Maßnahmen mit seiner vollen Belohnung gekrönt werden würde ....

Wir hätten ungefähr eine halbe Stunde unter Waffen gestanden und das Vorgehen einer Kolonne von vier- oder fünfhundert Mann beobachtet, die, nachdem sie diese Streikposten entfernt hatten, gerade am Rande des offenen Landes Halt gemacht hatte, als ein plötzliches Trampeln der Füße in der Wald zu unserer Rechten, gefolgt von dem Bericht mehrerer Musketen, erregte unsere Aufmerksamkeit. Sofort wurde eine Patrouille in Richtung des Geräusches geschickt, aber bevor die Gruppe, die sie komponierte, viele Meter von den Linien entfernt war, warnte uns ein lauter Ruf, gefolgt von einem schnellen, wenn auch fortschreitenden Feuer der Musketen, uns auf ein Treffen in umgekehrter Richtung vorzubereiten von freundlich. Sofort strömten die Indianer herein und trugen Bestürzung und Verwirrung in den Gesichtern und Gesten. Wir waren von allen Seiten umgeben; Überall gingen Kolonnen gegen uns vor, und diejenigen, denen wir bisher als Freunde vertraut hatten, hatten nur gewartet, bis die Ankunft ihrer Unterstützung dann das Vorrücken rechtfertigte.

Diese Berichte enthielten keine Falschheit, obwohl sie von Männern verfasst wurden, die eher aus ihren Ängsten als aus ihrem Wissen sprachen. Kaum hörte die Kolonne in unserer Front den Ruf, da antwortete sie ihm herzlich und laut; dann, eine Salve mit absichtlichem und mörderischem Ziel abfeuernd, stürmte wütend auf uns zu. Nun endlich wurden die Träume unseres Anführers von Sicherheit zerstreut. Er fand sich vorn angegriffen und von dreimal seiner Zahl flankiert, der
drängte mit dem Vertrauen, das unser spätes Verfahren hervorbringen sollte, während die Personen, denen er vertraut hatte, und
Wem er Waffen gegeben hatte, verlor keine Zeit, sie gegen ihn zu wenden. Kaum hörten diese Gefolgsleute die Schreie ihrer Kameraden, als sie absichtlich ihre Musketen unter Reidesels Dragoner stürmten und sich zerstreuten, bevor irgendwelche Schritte unternommen werden konnten, um sie zu ergreifen, flohen sie, bis auf ein oder zwei, zu ihren Freunden.

Wenn sich Oberst Baume in einen großen Irrtum hätte täuschen lassen, so ist es nur gerecht zuzugeben, dass er sich mannhaft bemüht hat, dem Teufel Abhilfe zu schaffen und seine Folgen abzuwenden. Unsere kleine Truppe, die bisher in der Kolonne geblieben war, wurde sofort zur Ausdehnung befohlen, und die Truppen, die die Brüstungen säumten, antworteten mit äußerster Schnelligkeit und beträchtlicher Wirkung auf das Feuer der Amerikaner. Tatsächlich war unsere erste Salve so nah und zerstörerisch, dass die Angreifer davor zurückwichen und sich aller Wahrscheinlichkeit nach in den Wald zurückgezogen hätten; aber ehe wir die erzeugte Verwirrung ausnutzen konnten, entwickelten sich neue Angriffe, und wir wurden von allen Seiten und von allen Seiten herzlich engagiert. Es stellte sich heraus, dass jeder unserer freistehenden Posten im selben Moment angegriffen werden würde. Keine unserer Dispositionen war dem Feind verborgen geblieben, der im Gegenteil die genaue Zahl der an jedem Punkt stationierten Männer zu kennen schien, und sie waren alle mit einer Kraft bedroht, die vollkommen ausreichend war, um den Widerstand niederzuschlagen. und dennoch keinesfalls unverhältnismäßig groß oder so, dass der Hauptkörper ineffizient wird. Darüber hinaus geschah alles mit der Klugheit und Kühle von Veteranen, die die Natur des zu erwartenden Widerstands und die zu überwindenden Schwierigkeiten genau verstanden und die, nachdem sie ihre Pläne gut überlegt und ausgereift hatten, entschlossen waren, sie in die Tat umzusetzen bei allen Gefahren und um jeden Preis des Lebens.

In diesem Augenblick, als die Kolonnenköpfe sich rechts und links hinter uns zu zeigen begannen, verloren die Indianer, die bisher mit Geist und so etwas wie Ordnung gehandelt hatten, jedes Vertrauen und flohen. Beunruhigt über die Aussicht, dass ihnen der Rückzug abgeschnitten wird, stahlen sie sich trotz der energischen Einwände von Baume und ihren eigenen Offizieren nach ihrer eigenen Art in einzelnen Reihen davon und ließen uns durch die Aufgabe dieses Winkels mehr denn je exponiert zurück der Schanzen, zu deren Erhaltung sie bestimmt waren. Aber auch dieses Schauspiel, so schmerzlich es zweifellos war, vermochte unser Volk nicht mit einem Gefühl zu befallen, das der Verzweiflung gleichkam.

Die Lücke, die der Rückzug der Wilden verursachte, wurde sogleich von einem unserer beiden Feldgeschütze ausgefüllt, während das andere den vorn liegenden Feind, sooft er sich im freien Gelände zeigte oder vorzurücken drohte, vernichtete. In diesem Zustand fuhren wir eine Dreiviertelstunde aufwärts. Obwohl wir immer wieder in Front, Flanke und Rücken angegriffen wurden, hielten wir uns so hartnäckig, dass wir die Hoffnung erweckten, dass der Feind noch bis zum Eintreffen von Breymans Korps, das jetzt sofort erwartet wird, in Schach gehalten werden könnte; als sich ein Unfall ereignete, der dieser Erwartung sofort ein Ende machte und uns fast wehrlos unserem Schicksal aussetzte.

Der einzelne Tumbril, der unsere ganze Reservemunition enthielt, entzündete sich und explodierte mit einer Heftigkeit, die den Boden unter unseren Füßen erschütterte und das Schießen sowohl auf unserer Seite als auch auf der des Feindes für einen Moment zum Erliegen brachte. Aber das Aufhören war nur für einen Moment. Die amerikanischen Offiziere, die das Ausmaß unseres Unglücks erahnten, jubelten ihren Männern zu neuen Anstrengungen zu. Sie stürmten mit doppeltem Eifer den Aufstieg hinauf, trotz der schweren Salve, die wir auf sie feuerten, um sie zu kontrollieren, und da unsere Geschütze verstummten, sprangen sie über die Brüstung und rannten in unsere Werke.

Die folgende Szene entzieht sich für einige Sekunden jeglicher Beschreibungsmacht der Sprache. Das Bajonett, der Gewehrkolben, der Säbel, der Hecht waren voll
spielen, und die Menschen fielen, wie selten im modernen Krieg, unter den direkten Schlägen ihrer Feinde. Aber ein solcher Kampf konnte naturgemäß nicht von langer Dauer sein. Unterlegen, gebrochen und von den letzten Ereignissen etwas entmutigt, schwankte unser Volk und wich zurück oder kämpfte einzeln und ohne Verbindung, bis es entweder auf seinen Posten niedergeschlagen wurde, sich hartnäckig verteidigte oder zur Kapitulation gezwungen wurde. Von Reidesels entmutigten Dragonern überlebte einige, um zu erzählen, wie edel sie sich benommen hatten; Oberst Baume, von einer Gewehrkugel durch den Körper geschossen, fiel tödlich verwundet; und alle Ordnung und Disziplin verloren, Flucht oder Unterwerfung war allein gedacht.

Ich für meinen Teil kann nicht sagen, ob das Gefühl aus Verzweiflung oder Zufall entstand, aber ich beschloss, mich nicht nehmen zu lassen. Ich war noch fast unverletzt davongekommen, eine leichte Fleischwunde am linken Arm war mir allein zugefallen; und wir sammelten etwa dreißig meiner Kameraden um mich, eilten dort hin, wo die Reihen des Feindes am schwächsten erschienen, und brachen durch. Nachdem dies getan war, beeilte sich jeder, für sich selbst zu wechseln, ohne innezuhalten, um über das Schicksal seines Nächsten nachzudenken; und ein Drittel unserer Zahl durch das Feuer des Feindes zu verlieren,
der Rest flüchtete in Zweier- oder Dreiergruppen im Wald.


Bennington

Im Sommer 1777 zog die Armee von General John Burgoyne von Kanada nach Süden, als Teil der britischen Gesamtstrategie, Neuengland vom Rest der aufständischen amerikanischen Kolonien zu trennen. Die Armee des britischen Kommandanten wurde durch schlechte Straßen sowie Bäume und andere Hindernisse, die von den Amerikanern entlang der Route verstreut wurden, gebremst. Burgoynes Nachschublinie war dünn gestreckt, was den General zwang, Möglichkeiten auszuloten, um seine Truppen aufzufüllen. Als Burgoyne in Bennington, Vermont – südlich seiner Position und östlich des Hudson River – von Pferden und Vorräten erfuhr, teilte der 55-jährige Kommandant seine Armee auf und schickte deutsche, britische, loyalistische und indianische Truppen unter der Führung nach Bennington von Oberstleutnant Friedrich Baum.

Als Baums Truppen nach Südosten zogen, erfuhren lokale Milizeinheiten von seiner Aktivität und begannen, sich auf den Einsatz vorzubereiten, als sich der Großteil der amerikanischen Streitkräfte in der Gegend unter dem Angriff von Burgoynes Vorhut zurückzog. Baum schickte Kuriere nach Burgoyne und bat um Verstärkung, da zusätzliche Geheimdienstinformationen darauf hinwiesen, dass sich eine Truppe von Milizionären – er bezeichnete sie als „ungeschliffene Miliz“ – versammelt, um ihn aufzuhalten.

Die amerikanischen Streitkräfte wurden von General John Stark angeführt, einem Helden der Schlacht von Bunker Hill und einem Veteranen der Schlacht von Trenton. Als Stark nach zusätzlichen Kräften rief, um sich an seiner Seite zu sammeln, war ein Regiment der Kontinentalarmee unter der Führung des hoch angesehenen Col. Seth Warner unter den Kräften, die reagierten. Auch Loyalisten versammelten sich, um Baum zu unterstützen. Schließlich, am 16. August 1777, nach einem Tag ununterbrochenen Regens, wurde Baums Kommando von über tausend amerikanischen Milizionären in Walloomsac, New York, etwa 10 Meilen von Bennington entfernt, angegriffen.

In der Hoffnung, dass schlechtes Wetter einen amerikanischen Vormarsch verzögern könnte und dass bald Verstärkung aus Burgoyne eintreffen würde, hatten Baums Truppen eine kleine Schanze auf einem Hügel errichtet. Als sich das Wetter am Nachmittag des 16. August aufhellte, machten die Amerikaner ihren Zug. Um seine Männer zu inspirieren, verkündete Stark angeblich: "Es gibt deine Feinde, die Roten Mäntel und die Tories. Sie gehören uns, oder in dieser Nacht schläft Molly Stark als Witwe." Unglücklicherweise für Baum wurde er von Männern, die sein Lager betraten, getäuscht, die sich als loyalistische Rekruten ausgab. Einige von ihnen entpuppten sich als Starks Milizsoldaten, deren Ziel es war, Informationen zu sammeln und ihrem Kommandanten Bericht zu erstatten.

Nach schweren Kämpfen gelang es den amerikanischen Streitkräften, die kleine Schanze ihres Feindes zu durchbrechen. Stark behauptete später, es sei „die heißeste Verlobung, die ich je erlebt habe, die einem ständigen Donnerschlag ähnelt.“ Für einige Kämpfer war der Kampf persönlich. Es war ein verzweifelter Kampf, den ehemalige Freunde, die in Vermont oder Umgebung zusammen aufgewachsen waren, fanden sich selbst gegenüberstehen.

Ein Jahrhundert später gewann eine romantisierte Geschichte, die angeblich von einem deutschen Veteranen der Schlacht geschrieben wurde, an Popularität und Aktualität. „Für ein paar Sekunden entzieht sich die Szene, die darauf folgte, jeder Fähigkeit der Sprache, sie zu beschreiben“, erinnerte er sich. "Das Bajonett, der Kolben des Gewehrs, der Säbel, der Hecht waren im vollen Einsatz, als die Menschen fielen, wie sie selten im modernen Krieg unter den direkten Schlägen ihrer Feinde fallen."

Innerhalb kurzer Zeit hatten Patriot-Streitkräfte Baum und seine Männer umzingelt. Viele seiner eingeborenen und loyalistischen Verbündeten flohen in der Hitze der Schlacht. Baum selbst wurde tödlich verwundet und führte seine Deutschen in verbissenem Widerstand auf die kleine Anhöhe, wo sie überrannt wurden.

Der Kampf dauerte bis zum Einbruch der Dunkelheit, als die Dunkelheit ihn zum Erliegen brachte. Unglücklicherweise für Baum traf seine Verstärkung kurz nach der Schlacht ein. Burgoynes Abteilung erlitt mehr als 200 Tote und Schwerverwundete, mehr als 700 wurden gefangen genommen oder vermisst. Die amerikanischen Opfer betrugen etwa 70.

Die Niederlage stellte eine große Belastung für Burgoynes Armee dar, die neben den erlittenen Verlusten nie die Versorgung des britischen Kommandeurs sicherstellte. Burgoynes Verbündete der amerikanischen Ureinwohner verloren das Vertrauen in ihn und seine Mission und verließen seine Armee, um in der Wildnis von New York auf sich allein gestellt zu sein – ohne ihre besten Spähtrupps. Die Schlacht von Bennington war der Vorläufer der Niederlage von Burgoynes Armee zwei Monate später bei Saratoga und wendete das Kriegsglück zugunsten der Amerikaner.


Schlacht von Bennington

Anfang August 1777 spürte John Burgoyne die Versorgungsengpässe und die Strapazen des Durchquerens der Wälder im Westen von New York. Insbesondere benötigte die Armee Pferde für den Kanonentransport und die Manövrierfähigkeit der schwergestiefelten Braunschweiger Dragoner. Außerdem wurde Vieh benötigt, um die immer hungriger werdenden Truppen aller Couleur zu ernähren. Am 11. August wurde eine weitgehend deutsche Streitmacht unter Oberst Friedrich Baum entsandt. Ihr Ziel war klar – das reiche Connecticut Valley im Osten –, aber die genauen Befehle waren verwirrend. Die Expedition sollte Pferde, Sättel und Rinder sammeln und allen, denen sie begegneten, die Nachricht verbreiten, dass Burgoyne bald auf dem Weg nach Boston sein würde, letzteres war eindeutig als Fehlinformation gedacht. Dieser Streifzug tief in die Landschaft war riskant. Die Soldaten würden in tiefe Wälder stürzen, sich aus der Sicherheit der Hauptarmee entfernen und sich wahrscheinlich einer feindlichen Bevölkerung aussetzen. Von Anfang an stieß man auf Widerstand, aber Baum drängte in Richtung der wohlhabenden Gemeinde Bennington. Inzwischen hatte John Stark, ein amerikanischer Held in der Schlacht von Bunker Hill und anderen frühen Begegnungen, eine Brigade von Milizsoldaten aus New Hampshire aufgestellt. Immer noch brodelnd, vom Kongress übergangen zu werden, weigerte er sich, sich der Autorität der Generäle der Kontinentalarmee zu unterwerfen. Trotzdem machten sich Stark und seine Männer auf Befehl des Gesetzgebers von New Hampshire auf den Weg nach Bennington. Am 16. August trafen sich die gegnerischen Kräfte außerhalb von Bennington. Die zahlenmäßig unterlegenen Deutschen besetzten hohes Terrain und lieferten sich einen beherzten Kampf gegen überwältigende Widrigkeiten. Die Schlacht wurde nicht entschieden, bis Baum tödlich verwundet wurde, nur eine Handvoll seiner Männer entkam und der Rest war entweder getötet oder gefangen genommen worden. In diesem scheinbar triumphalen Moment wurde die Schlacht mit dem Eintreffen einer deutschen Hilfskolonne unter Oberstleutnant Heinrich von Breymann neu entfacht, was den Kampf in Frage stellte. Kurz darauf drehte sich das Schicksal erneut, diesmal mit dem Erscheinen von Seth Warner, der eine kombinierte Streitmacht aus regulärer Armee und Green Mountain Boys befehligte. Breymanns Soldaten wurden in die Flucht geschlagen und flohen am Ende des Tages in die Dunkelheit. Burgoyne hatte einen erheblichen Beurteilungsfehler begangen, indem er Truppen nach Bennington geschickt hatte. Die Amerikaner waren immer noch misstrauisch, einer großen britischen Armee in offener Schlacht gegenüberzutreten, aber sie waren viel zuversichtlicher, kleinere Abteilungen auf vertrautem Terrain zu treffen – genau unter den Bedingungen, die in der Schlacht von Bennington herrschten. Die Briten erlitten in den Kämpfen des Tages mehr als 800 Verluste, etwa 15 Prozent der Truppen von Burgoyne. Die britische Stimmung wurde durch den langsamen Fortschritt der Hauptarmee von Burgoyne weiter gedämpft, manchmal nur eine Meile pro Tag. Anstatt, wie erwartet, durch lokale Loyalisten ergänzt zu werden, wurden die Briten ständig von feindlichen Bauern belästigt, die bereitwillig ihre Ernten verbrannten, Straßen zerstörten und Brücken einstürzten, als Burgoyne näher kam.


Neues Bier feiert ‘Hessen’ in der Schlacht von Bennington

Brown's Brewing Company in Hoosick Falls und Troy, NY, hat ein besonderes Bier zu Ehren der Deutschen gebraut, die in der Schlacht von Bennington 1777 während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges in der Stadt Hoosick dienten.

Das historische Braunschweigers Mumme Ale ist ein dunkles, würziges Bier, das Ende des 14. Jahrhunderts in der deutschen Provinz Braunschweig im heutigen Niedersachsen, der Heimat von Oberstleutnant Friedrich Baum und seinem Eliteregiment berittener Infanteristen namens Dragoner, hergestellt wurde.

Der durchschnittliche Amerikaner sieht den Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg als Konflikt zwischen Amerika und dem britischen Mutterland, aber ungefähr die Hälfte der Armee des britischen Generals John Burgoyne, die 1777 von Quebec abreiste, waren Deutsche. Die Amerikaner nennen sie "Hessen", aber die meisten Deutschen, die an diesem Feldzug teilnahmen, stammten tatsächlich aus der Provinz Braunschweig, und ihr Prinz Carl hatte seinem Schwager, König Georg III. von Großbritannien, ihre Dienste geleistet die Rebellion niederschlagen. Großbritannien entschädigte Prinz Carl für Provisionen, und die Truppen kämpften für den Ruhm einer siegreichen Schlacht, mit der Titel und Ehre im feudalen Europa verbunden waren. Dieses Bier ist diesen Truppen gewidmet.

„Brown’s “Baum Mumm Ale” basiert auf seinem Brown Ale und wird mit 2-reihigen Brewers, Karamell- und Schokoladenmalz, Willamette-Hopfen und einer Vielzahl von Kräutern und Gewürzen wie Moormyrte, Kardamom, Thymian, Minze, Majoran und Gewürznelke“, sagte Browns Vizepräsident Gregg Stacy. Brown’s Baum Mumm hat 5 Vol.-% Alkohol und 17 IBU’s. Es wird für begrenzte Zeit auch als Entwurf im Brown’s Malt Room in Troy, New York, erhältlich sein.“

Baunschweigers Mumme wurde erstmals in Braunschweig produziert, im selben Jahr, in dem Kolumbus Amerika „entdeckte“. Das schwere Braunbier war so stark, dass die Deutschen sagten "maenner davon umfeilen", was bedeutet, "die Männer würden nach dem Trinken umfallen". Aufgrund des hohen Alkohol- und Zuckergehalts blieb es wochenlang frisch, was es perfekt für lange Seereisen und einen großen Exporterfolg im 17. und 18. Jahrhundert machte. Browns Rezept leitet sich von einem englischen Rezept ab, das in geschrieben ist Das Rezeptbuch von John Nott das stammt aus dem 17. Jahrhundert, aber ihr Braumeister hat das Rezept für ihre Standardbrauausrüstung modernisiert.

Brown's bietet seine Interpretation dieses historischen Bieres als Teil der Washington County Historical Society an Road to the Battle of Bennington Inaugural Feier am 7. Juni in der Bennington Battlefield State Historic Site in Hoosick, New York, von 14 bis 16 Uhr. Die Veranstaltung beginnt mit einer Eröffnungsfeier auf dem Canal Corp Parking Area in der Nähe der Champlain Canal Lock 6 auf der Ostseite der US Route 4 in der Stadt Fort Edward um 11 Uhr, gefolgt von einer Bustour zur Bennington Battlefield State Historic Site. Für die Bustour ist eine Voranmeldung erforderlich und die Gebühr von 25 USD umfasst das Mittagessen.


Vermonts einzigartiger Feiertag am 16. August ist zu Ehren der Schlacht von Bennington im Unabhängigkeitskrieg. Hier besiegten Brigadegeneral John Stark und seine amerikanischen Truppen 1777 erfolgreich zwei Abteilungen der Invasionsarmee des britischen Generals John Burgoyne. Nach der Schlacht schrieb Burgoyne an seinen Vorgesetzten Lord Germaine: "Die New Hampshire Grants im Besonderen, ein Land ohne Menschen und fast unbekannt im letzten Krieg, jetzt wimmelt es von der aktivsten und rebellischsten Rasse des Kontinents und hängt wie ein aufziehender Sturm zu meiner Linken." Der britische Plan war gewesen, Neuengland von den anderen Kolonien abzuschneiden. Mit der britischen Rückeroberung von Fort Ticonderoga und der daraus resultierenden amerikanischen Räumung des Mount Independence in Orwell, Vermont, war der britische Vormarsch nach Süden vorübergehend bei Hubbardton gestoppt worden, der einzigen Schlacht im Unabhängigkeitskrieg, die vollständig auf Vermonter Boden ausgetragen wurde. Dieser taktische Sieg gab den Kolonialstreitkräften die Chance, sich neu zu formieren und schmiedete den ersten erfolgreichen Widerstand gegen Burgoynes Plan.

Als Ergebnis dieser Engagements benötigten die Briten militärische Vorräte und Vorräte. Mit Berichten, dass sich in der Gegend von Bennington bedeutende Vorräte befanden, machten sich zwei von Burgoynes Einheiten (unter dem Kommando von Oberstleutnant Friedrich Baum und Heinrich von Breymann) von etwa 700 britischen, indischen, loyalistischen und deutschen Söldnern auf den Weg zum Arsenal-Depot, das sich am heutigen Monument befindet Seite? ˅.

Beunruhigt über das Tempo und den wahrscheinlichen Erfolg der vorrückenden Armee von Burgoyne, appellierte die neu gegründete Republik Vermont durch ihren Sicherheitsrat und ohne Wissen der britischen Streitkräfte an das benachbarte New Hampshire um Hilfe gegen die zunehmenden britischen Angriffe und Invasionen. Burgoyne ging als einer der erfolgreichsten Generäle Großbritanniens in die Geschichte ein und trug den Spitznamen "Gentleman Johnny", den ihm seine Truppen wegen der humanen und verständnisvollen Art und Weise gaben, mit der er sie behandelte. Die Kolonialtruppen wählten zu ihrem Anführer den pensionierten Continental Army Colonel John Stark, der bei Bunker Hill und unter George Washington bei Trenton und Princeton gekämpft hatte. Angesichts des Ranges eines Brigadegenerals nahm Stark die Herausforderung unter der unabhängigen Autorität von New Hampshire und nicht unter dem Continental Command an. Unter Starks Kommando stand die gesamte Bennington-Truppe, die aus etwa 2.000 Freiwilligen aus Vermont, New Hampshire und Berkshire County (Massachusetts) bestand, von denen die meisten ungeschult waren.

Im Bewusstsein, dass die britischen Truppen nach Osten in Richtung Bennington vorrückten, beschloss Stark, sie zu vertreiben, anstatt das Versorgungsdepot am Standort Bennington zu verteidigen. Daher fand die eigentliche Schlacht etwa acht Kilometer nordwestlich von Bennington in der Nähe der Walloomsac Heights im Bundesstaat New York statt.

Durch heftige Regenfälle behindert, hatten die Briten ihren Vormarsch gestoppt und lagerten am Südhang parallel zum Walloomsac River. General Stark, der die britische Position beurteilte, schickte Abteilungen unter Colonel Moses Nichols, um Baums linke Seite zu umkreisen, unter Colonel Samuel Herrick, um die rechte zu umkreisen, und unter Colonel David Hobart und Thomas Stickney nach Süden. Stark führte mit den verbliebenen Männern den Hauptangriff von vorne aus.

Die Kämpfe begannen am 16. August nachmittags um drei Uhr. Folklore lässt Stark die unsterblichen Worte aussprechen: "Es gibt die Roten Mäntel, sie werden unsere sein oder heute Nacht schläft Molly Stark als Witwe." Der erste Schuss wurde von Nichols' Bataillon abgefeuert, und um fünf Uhr abends zogen sich die britischen Truppen in Unordnung zurück. Baum wurde in dieser Phase der Schlacht tödlich verwundet und seine demoralisierten Truppen ergaben sich. General Stark beschrieb dieses Engagement später als "einen ununterbrochenen Donnerschlag".

Als General Stark die gefangenen und verwundeten feindlichen Soldaten nach Bennington zurückbrachte, erschien Colonel Breymann mit einer zweiten Einheit von Burgoynes Armee und überraschte Stark und seine Männer. Die Amerikaner wehrten sich, aber erschöpft und hungrig gaben sie langsam nach.

Dann kamen plötzlich Colonel Seth Warner und seine Green Mountain Boys über Land aus Manchester zu Hilfe. Mit dieser zusätzlichen Hilfe und Verstärkung wurde die Waage zugunsten der Amerikaner gekippt und Breymanns Reihen gaben nach. Bei Einbruch der Dunkelheit flohen sie, verfolgt von den Amerikanern.

Die Schlacht von Bennington war von nicht geringer Bedeutung. Die meist untrainierten Yankees hatten mit überwältigender Mehrheit einige der am besten ausgebildeten, disziplinierten und ausgerüsteten Truppen Europas besiegt. Ein großer Prozentsatz von Burgoynes Armee war getötet, verwundet oder gefangen genommen worden, und ein Großteil ihres ohnehin knappen Vorrats an benötigten Militärvorräten war von den amerikanischen Streitkräften erobert worden. Die wertvollen Vorräte und Vorräte der Amerikaner waren gerettet, und Burgoynes ehrgeiziger Plan für einen schnellen Marsch nach Albany war gestoppt worden.

Aufgrund des Mangels an dringend benötigten Vorräten kapitulierte Burgoyne am 17. Oktober 1777 mit seinem gesamten Kommando von etwa 8.000 britischen, hessischen und braunschweigischen Truppen in Stillwater, New York, nach der Schlacht von Saratoga, einer großen Wende Punkt für die Amerikanische Revolution.


Schlacht von Bennington - Hessen - Geschichte

USS BENNINGTON
DIE SCHLACHT VON BENNINGTON RÜCKKEHR ZU:


RENSSELAER COUNTY, NEW YORK, 17. AUGUST 1777

Im Frühjahr 1777 startete eine britische Armee unter General John Burgoyne von Kanada aus den Hudson River hinunter. Als Burgoyne nach Süden marschierte, sammelten sich Patriotenmilizen in Vermont und New Hampshire. John Stark, ein erfahrener Soldat, erhielt das Kommando über die 1500 Mann starke New Hampshire Brigade. Als Stark hörte, dass Burgoyne einen Überfall auf Vermont plante, marschierte er mit seinen Männern nach Bennington. Dort schlossen sich ihnen Milizregimenter aus Vermont und West-Massachusetts an.

Am 11. August schickte Burgoyne eine gemischte Streitmacht von etwa 800 Kanadiern, Loyalisten, Indern, britischen und hessischen (deutschen) Söldnern auf eine Expedition zur Nahrungssuche. Diese überwiegend deutsche Truppe wurde von kleinen Milizen belästigt, und ihr hessischer Kommandant schickte Verstärkungen, die er einige Meilen von Bennington entfernt anhielt, um sie zu erwarten. Mit der Position der feindlichen Streitkräfte auf und um einen großen Hügel beschloss General Stark, seine 2.000 Milizionäre einzusetzen, um sie zu umzingeln. „Dort drüben sind die Rotröcke“, soll Stark gesagt haben. "Wir werden sie besiegen oder Molly Stark wird heute Nacht als Witwe schlafen."

Kleine Gruppen von Milizsoldaten, die sich als loyale Tories ausgeben, bahnten sich ihren Weg hinter die feindlichen Stellungen. Als das Schießen begann, wandten sich diese Männer gegen die Hessen und Tories um sie herum. Diejenigen, die nicht getötet wurden, flohen in den Wald, verfolgt von den Milizsoldaten. Andere Amerikaner stürmten den Hügel hinauf zu den hessischen Brustwehren, und zwei Stunden lang tobte die Schlacht. Der hessische Kommandant wurde tödlich verwundet, als er und seine Dragoner mit erschöpfter Munition versuchten, sich mit ihren Schwertern vom Hügel zu hacken.

Als die Schlacht ihren Höhepunkt erreichte, trafen Verstärkungen aus Burgoyne ein. Zum Glück kam die Miliz von Vermont oder ungefähr zur gleichen Zeit, um Stark zu verstärken, und wieder tobten die Kämpfe. Der amerikanische Sieg war gesichert, als die Milizionäre die hessischen Verstärkungen vertrieben.

Die stolzen Traditionen der Miliz, die in Bennington so gut gekämpft hat, werden heute von Einheiten der New Hampshire und der Vermont Army National Guard weitergeführt.


Blenheim nach Berlin

Das 28-mm-AWI-Spiel dieser Woche, das ich in meinem Haus arrangierte, basierte auf dem Rebellion-Szenario für die Schlacht von Bennington am 16. August 1777. Scott Duncan war aus Gatwick zu Besuch und dies gab mir eine gute Entschuldigung für das Spiel.

Hessen und Indianer im Einsatz nahe der hessischen Schanze
Einige Geschichten
Die Schlacht von Bennington war eine Schlacht des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges, die am 16. August 1777 in Walloomsac, New York, etwa 16 km vom Namensgeber Bennington, Vermont entfernt, stattfand. Eine Rebellentruppe von 2.000 Männern, die hauptsächlich aus Milizen aus New Hampshire und Massachusetts bestand, unter der Führung von General John Stark und verstärkt durch Männer unter der Führung von Colonel Seth Warner und Mitgliedern der Green Mountain Boys, besiegte eine Abteilung von General John Burgoynes Armee unter der Führung von Oberstleutnant Friedrich Baum, unterstützt von weiteren Männern unter Oberstleutnant Heinrich von Breymann.

Das Spiel wurde auf einem 10 x 6 Fuß großen Tisch ausgetragen. Wir haben die in den Regeln angegebenen Standardbewegungen und -bereiche verwendet, nicht die 66%-Version, die wir in den meisten unserer BP-Spiele verwenden. Das Terrain für den Tisch basierte auf dem auf der Rebellion-Karte – es ist größtenteils bewaldet mit Ausnahme eines offenen Geländes vor den 2 Redouten und entlang der Straße und der Furt. Ich habe 20 Figureneinheiten für die Standardeinheiten und 10 Figureneinheiten als kleine Einheiten verwendet. Die Figuren sind hauptsächlich Front Rank, mit einigen Perry, Foundry, Old Glory und Sash und Sabre. Angesichts der Größe der verwendeten Einheiten habe ich die Anzahl der Einheiten im Szenario leicht reduziert – Sie finden den überarbeiteten OB am Ende dieses Berichts. Ich habe die Truppenwertungen verwendet, die im Szenario angegeben sind, einschließlich der Miliz mit einem Wilden Angriff, aber in einigen Rebellen-Plänzern hinzugefügt. Wir verwendeten die alternative Zugfolge, ein Break-Test-Diagramm basierend auf dem von Hail Caesar, und ich zählte gebildete Truppen im Wald nicht als unklares Ziel, sondern gab ihnen +1 auf ihren Rettungswurf für die Deckung. Wir haben uns entschieden, die Szenarioregel über die Inaktivität der britischen Truppen in den ersten 2 Zügen zu ignorieren.

Loyalisten schließen sich dem Fluss an, um Starks Brigade zu engagieren

Scott Duncan kommandierte die britische Armee. Dave Paterson und ich befehligten die Patriots. Die Loyalisten stellten 1 Einheit in ihrer Redoute am Südufer des Flusses mit dem Rest dieses Kommandos am Nordufer auf. Die Hessen stellten 1 Einheit und das Geschütz in ihrer Bergschanze auf, während ihre anderen 3 Einheiten um den Hügel herum aufgestellt waren und von den 2 indischen Einheiten im Wald unterstützt wurden.

Schanze fällt Herricks Miliz zu
Anmerkungen
Alle meine Fotos sind auf Flickr unter
https://www.flickr.com/photos/bill26048/sets/72157647170199483/

Ich habe vor 3 Wochen mein eigenes Hubbardton-Szenario auf der SESWC inszeniert und es ist auf der Website von Angus Konstam in Edinburgh und Orkney Wargames unter geschrieben

4 Braunschweiger Infanterie
Leichte Artillerie

4 loyalistische Infanterie
Kanadische Milizplänkler
2 indische Plänkler
Britische Scharfschützen Plänkler

4 Hessische Infanterie
Feldartillerie

Verstärkung trifft in Runde 7 ein.


Schlacht von Bennington: Eine historische Wiederbelebung

Die legendäre Catamount Tavern in Old Bennington, die 1871 brannte. Jonah Spivak befürwortet den Bau einer nachgebauten Taverne und viele andere Bemühungen, um die Verbindung der Gegend mit der Schlacht von Bennington in den Augen potenzieller Besucher zu verbessern.

Das Bennington Battle Monument wird 1889 errichtet.

Jonah Spivak, der vor dem Bennington Battle Monument zu sehen ist, hat große Hoffnungen auf eine Feier zum 250. Jahrestag der Schlacht im Unabhängigkeitskrieg im August 2027.

Ein kleines Denkmal steht an der Stelle des Lagers von General John Stark während der Schlacht von Bennington im August 1777, abseits der heutigen Harrington Road. Jonah Spivak, ein ehemaliger Präsident der örtlichen Handelskammer, plädiert für eine Reihe dramatischerer historischer Verbesserungen, um Benningtons Verbindung zur weltberühmten Schlacht hervorzuheben.

BENNINGTON – Jonah Spivak möchte, dass sich seine Besessenheit von der Schlacht von Bennington zu einem vergleichbaren Sieg – in wirtschaftlicher Hinsicht – für die moderne Stadt entwickelt.

"Ich habe Geschichte schon immer geliebt", sagte Spivak. "I have a degree in history from the University of Vermont, but at the time I was more interested in European history."

Spivak believes a recreated Catamount Tavern — a popular haunt of battlefield heroes Col. Seth Warner and the Green Mountain Boys — and an official 250th anniversary celebration could exponentially expand historical interest in Bennington, and the battle that helped turn the tide of the Revolution.

"One of the things I was impressed by was how the battle was celebrated over the years: 1871, when it was proposed (the monument was dedicated in 1891) 1927 and 1977," he said. "That really is what got me thinking about how a community celebrates and remembers its history. It really defines who we are."

To mark the anniversary of the battle, Spivak, the local chamber, area lawmakers and others have proposed state legislation that would establish a 2027 celebration commission and include funding to promote and enhance anniversary events around the state, culminating in Bennington on Battle Day, August 16, 2027.

Spivak, the owner of the Hawkins House and a past president of the Bennington Area Chamber of Commerce said it wasn't until he moved back to this area and reconnected with a friend, Bob Hoar, that his consuming interest blossomed.

Hoar had researched many local historical sites, including the early Dutch settlement of Sancoick in what is now North Hoosick, N.Y., and has focused particularly on the famous 1777 Revolutionary War battle.

Together, the friends visited the Bennington battlefield park off Route 67 in Walloomsac, N.Y.

"He just took me along for the ride," Spivak said, "and what struck me was what a good story this was. And having over 200 firsthand accounts of the battle is really extraordinary having the kind of maps that we were given. Just absolutely wonderful primary sources, telling the story of what happened there."

The battlefield is much more expansive than most people realize, Spivak said. It extends along both sides of the Walloomsac valley near the park site and west along what is now Route 67 into North Hoosick.

The state park is now in New York, but at the time, the land was part of an undefined and disputed border area between that state and what would later become Vermont. In fact, Spivak said, the area within the park was one site among several that saw fighting during a battle that spread over three days that August.

A detachment of Gen. John Burgoyne's army, including Native Americans siding with the British and soldiers from German principalities — often called Hessians, despite the fact many were from Brunswick, not Hesse — planned to push into Bennington in search of horses, oxen and military supplies.

Instead, they were defeated on the climactic third day of the engagement, Aug. 16. They fell back in disorder to the west, rallied after reinforcements arrived from the main British army near Saratoga, N.Y. then were pushed back again later in the day, sustaining heavy casualties.

Two months later, after a pair of battles near Saratoga, Burgoyne's army surrendered — a major victory for the new nation, and one that gave France the confidence to aid the American war effort.

Involved at that critical moment were Warner and the Green Mountain Boys, perhaps the most famous patrons of the legendary Catamount Tavern that once stood in Old Bennington. They arrived and entered the fight when the enemy appeared to have gained momentum.

The tavern burned in 1871 and now is marked by a catamount statue on Monument Drive.

A replica 18th century tavern would "really impact this region," Spivak said, adding that "a number of people have come up to me to say they were really excited about that thought."

Spivak said some have suggested several replica colonial-era buildings around a new Catamount Tavern, in the manner of structures in Historic Eastfield Village.

Such an attraction "would be a boost for the entire Shires region," he said.

Spivak says it dawned on him that Bennington County and nearby New York towns are only scratching the surface when it comes to telling the story in an interactive way that could attract far more visitors to the area, and that a good time to renew this effort would be the 250th anniversary of the battle, in 2027.

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Even if a Catamount Tavern replica proves too difficult a project, he said, it is certainly feasible to add many more interpretive historical markers around the area of the battle, calling attention to the written accounts, which abound.

Those locations include the riverside site of the "Widow Whipple's" house, which had a cannonball fly through it, and the hilltop "Tory Redoubt," where the enemy commander, Lt. Col. Friedrich Baum, stationed a contingent of Tories (those who remained loyal to Britain), including many from nearby towns.

American commander Gen. John Stark's encampment site for the battle, in a field off Harrington Road in Bennington and marked by a small monument, is one of those that could easily be enhanced with recreations and reenactments, Spivak said.

From there, Stark could walk a short distance to see the modern-day state park site and what became known as "Hessian Hill" — not that Stark needed to view the British Army defenses, Spivak said. Many of the estimated 4,000 people involved in the battle — more than 3,000 on the American side — did not have regular uniforms, and more than a few simply walked into Baum's camp and took mental notes.

The German-speaking Baum — who would receive a fatal stomach wound in the battle and die at a nearby house — apparently discounted warnings from Native American allies and from a British officer, Spivak said, that these people "might not be your friends."

In fact, Americans lacking uniforms famously took up positions near Baum's troops as if they were Tories and then opened fire on Baum's troops as soon as the fighting started.

All these documented and sometimes colorfully recounted stories illustrate the appeal of the battle's history and its major historical significance, Spivak said.

Weeks after the two contingents sent toward Bennington by British commander Gen. John Burgoyne were decisively defeated with 900 casualties and 700 taken prisoner, the main British army was halted near Saratoga, N.Y.

Burgoyne's entire army subsequently was defeated that October by troops from the Continental Army and militia units from the surrounding states. That in turn helped convince France to enter the war on the American side.

With new historical and archaeological information continually surfacing, Spivak said, it became clear that the traditional, simplified story of the Battle of Bennington "is flawed in many ways."

The major misconception for the general public is that the battle took place on the date now celebrated as Bennington Battle Day, Aug. 16.

In fact, there was a confrontation on Aug. 14 in the Sancoick settlement (North Hoosick), and heavy skirmishing around the area continued on Aug. 15, as troops searched for weak points in enemy lines or advantageous terrain to defend. Despite rain on the 15th, fighting produced a number of casualties.

Other surrounding communities were also involved in battle events, Spivak said. Gen. John Stark, of New Hampshire, and his troops passed through Peru and stopped for a time in Manchester when marching to Bennington from his home state.

In fact, he said, Manchester was the original target of the raid, but Burgoyne sent word to Baum to head for Bennington instead, based on erroneous Tory information that it would be lightly defended.

Nearby Berkshire County, Massachusetts, likewise sent a contingent to the battle, and others arrived from around Massachusetts, as well as from Connecticut and New York state.

Burgoyne's goal that August was to fight his way down from Canada to Albany, New York, part of a grand British plan to "cut the colonies in two," but the strategy failed miserably, shocking the British and boosting the American cause.

"We are celebrating something that is not just significant locally but nationally and internationally," Spivak said. "It was a huge deal."

Jim Therrien writes for New England Newspapers in Southern Vermont, including the Bennington Banner, Brattleboro Reformer and Manchester Journal. Twitter: @BB_therrien


Battle of Bennington

General John Stark with New Hampshire, Vermont and Massachusetts Militia defeated and captured an expeditionary force sent by General Burgoyne and commanded by Colonel Baum. This was one of the first decisive victories in the War of the Revolution.

Erected 1927 by The State of New York.

Themen. This historical marker is listed in these topic lists: Patriots & Patriotism &bull War, US Revolutionary.

Standort. 42° 56.033′ N, 73° 18.297′ W. Marker is in Walloomsac, New York, in Rensselaer County. Marker is on Battlefield Lane near New York State Route 67, on the right when traveling north. The marker is mounted on the stone gate post at the entrance to Bennington Battlefield State Historic Site. Tippen Sie auf für Karte. Marker is in this post office area: Hoosick Falls NY 12090, United States of America. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. Mindestens 8 weitere Markierungen sind von dieser Markierung zu Fuß erreichbar. Hoosick World War II Memorial (a few steps from this marker) Battle of Bennington First Engagement (a few steps from this marker) Bennington Battlefield (a few steps from this marker) Patriots of Vermont (approx. 0.3 miles away) New Hampshire Troops (approx. 0.3 miles away) Massachusetts Volunteers at Bennington (approx. 0.3 miles away)

Regarding Battle of Bennington.
Prelude to The Battle
As General Burgoyne's army advanced from the north, refugees started to stream into the Bennington area. With growing concern, the citizens of Bennington sent out a call for help to New Hampshire and Massachusetts. A militia force under the command of General John Stark soon arrived from New Hampshire while militia companies and small groups of men continually arrived from the hills of western Massachusetts. Though the Green Mountain Boys, now a unit in the Continental Army, stayed in Manchester, their leader, Seth Warner, came to Bennington to help in the defense.

General Stark, the most senior officer on the field, received his commission as general directly from the New Hampshire legislature. After serving valiantly at Bunker Hill and the Battle of Trenton, Stark was passed over for promotion by the Continental Congress. Rather than continue to serve, he retired to his farm in New Hampshire. When the call came for help, he agreed to serve as long

as his directives came from New Hampshire, not the Continental Congress.

Much of Burgoyne's army was made up of German troops, hired by King George III by treaty from various German states such as Hesse (Hessians) and Brunswick. The majority of troops that marched on Bennington, including their colonel, were Brunswick Dragoons. Aiding them were two Hessian artillery crews, Mohawk Indian, British infantry, Canadian volunteers, and a number of loyalists commanded by Francis Pfister of Hoosick, New York.

As Stark set up camp in and around Bennington, Colonel Baum and his mixed forces pushed down the Bennington road (now route 67) towards Cambridge. After a brief skirmish with American troops at Cambridge on the morning of the 13th of August, Baum moved on to SanCoick, now North Hoosick, New York. On the morning of the 14th, Baum entered SanCoick and engaged a scouting party of Americans under Colonel William Gregg who were in the area investigating reports of Indian activity. After taking the SanCoick mill, and passing the plundered stores back to Burgoyne, he continued his march. Gregg quickly informed the main American army, already on the march, that a British army was close at hand. Stark drew his army up for battle on the ridges east of SanCoick and waited for Baum. By noon the armies faced each other, but rather than risk attacking a well-positioned foe,

Baum entrenched his troops on the opposing hills.

Nervous about the American forces, Baum wrote to Burgoyne requesting reinforcements. Through the night he worked on his defensive position while Stark withdrew a few miles to await more troops and gather information. Continuous rain on the 15th kept Stark from attacking, allowed Baum to further entrench his forces.

Though sources vary, it is estimated that Colonel Baum commanded between 1,000 and 1,200 troops while General Stark opposed him with between 1,800 and 2,000 Americans.

Der Kampf
When Colonel Baum's request for reinforcements arrived, General Burgoyne sent a detachment of 642 soldiers and two cannons under Colonel Heinrick Breymann in relief. However, the rain that delayed Stark's attack one day and allowed Baum to build better defenses also created muddy roads that slowed Breymann's advance. On the morning of the battle Breymann's force was still almost a full day's march away.

With the morning of August 16th dawning clear and dry, Stark decided to put his attack plan into action. He sent a detachment of New Hampshire militia under Colonel Moses Nichols on a wide flanking march to the north of Baum's position while a mixed force under the command of Colonel Samuel Herrick marched around Baum's position to the south. To cover this encircling maneuver, Paid Advertisement

Stark detailed 100 men to keep the British attention. When, in the late afternoon, Nichols and Herrick started their attack from the rear, Stark took the remainder of his force and attacked straight down the road at the front of the British position. A small force broke off this frontal attack and engaged the Tory troops positioned to the south of the road.

With surprise and an overwhelming numerical advantage of two to one, Stark easily overran the British position. Most attacks involved one volley and then a charge into the trenches. In a short time the battle was over and the British forces were either captured or dead. Colonel Baum and the Tory commander Colonel Francis Pfister, both received wounds that would end their lives.

In the aftermath of the battle, the American troops became scattered and divorced from their units. Some chased the beaten British forces, while others attended to the wounded. The prisoners were rounded up and troops were detailed to send them back to Bennington. In all of this disorder Breymann's relief column finally arrived on the scene.

A small group of Americans, chasing the defeated soldiers, stumbled upon this disciplined force, fired a ragged volley and quickly withdrew. The musket fire alerted nearby Americans and they quickly formed ranks to stop this new attack. With little order and the exhaustion of one battle Paid Advertisement

already fought, the Americans steadily gave ground before the British onslaught.

Camped in Manchester, the Green Mountain Boys were recovering from their losses at Hubbardton when the call for help at Bennington came. Riding ahead, Seth Warner took part in the first phase of the battle and, as the second British attack beat down, he exhorted the tired Americans to stand and wait for the troops from Manchester to arrive. Though small in number, these battle hardened troops stiffened the American line and resolve. Soon the superior American numbers came to bear on Breymann's force, and as the Americans pressed forward, the British started to fall back in good order. With victory again in their sights, the Americans charged and turned the well ordered retreat in an all out rout. Only the coming of night saved Breymann's force from the same fate as Baum's.

Siehe auch . . . The Battle of Bennington: An American Victory. National Park Service entry. (Submitted on November 28, 2008, by Howard C. Ohlhous of Duanesburg, New York.)


John Stark’s Northern Victory

The British strategy for winning the war at the outset of the rebellion in 1775 had struggled to gain coherence. Starting with Secretary of State for North America George Germain, wielding an unchecked sword of irregular and conflicting orders to the British commanders in America the generals on the ground themselves often felt compelled to follow through with their own orders over those of Parliament. British commander William Howe had chased Washington and the main body of the Continental army from New York and across New Jersey in 1776, only to face the embarrassing loses at Trenton and Princeton. As the campaigns of 1777 took shape, Howe had his eye on Philadelphia: the rebel capital. This made sense in some regards. Philadelphia, along with Boston, New York, and Charleston, was one of the largest ports in the colonies. Geographically centered in North America, if it were to fall in British hands, it could prove to be a decisive stroke that psychologically destroyed the rebellion. Howe became convinced, perhaps even so at the chance for personal glory, that capturing Philadelphia was a priority.

1891 print of the Bennington Monument, made the year the column was completed and dedicated by President Benjamin Harrison. Despite being named after the Vermont town, the actual battlefield is located entirely within New York State. Kongressbibliothek

In making this his goal for 1777, Howe was perhaps jeopardizing the entire British strategy of the war. One of the primary directives was to hold the Hudson River (which is the reason why New York City was such a valuable prize). If the British could control both the northern and southern entry points to the river and provide threatening pressure on the waterway in the American interior, they could potentially cut off New England from the remaining colonies. This would isolate warring Massachusetts, with the hope of dividing the remaining colonies over whether the rebellion was worth their continuing support. The Americans were aware of this strategy. Fort Ticonderoga in upstate New York had been a crucial point for both British and American armies. It had changed hands in 1775 as American forces seized precious artillery pieces, and then transported them by wagon back to Boston to dislodge the British from the city. The Continental Congress had also supported an invasion of British Canada, hoping that an insurrection would lead Canadians to support overthrowing their British authorities. This proved badly misjudged, and the British successfully ended any American threat to Canada. Remaining in control of the St. Lawrence river and Lake Champlain, British forces plotted to use the Hudson River to their advantage. The plan in 1777 was to link a portion of Howe’s army up with that of Gen. John Burgoyne, whose forces were marching south from Lake Champlain. Howe, instead, kept his forces together in order to take Philadelphia. This decision by Howe, perhaps more than anything else, had major consequences for the events in 1777.

Without Howe to support him, Burgoyne had to rely on the forces under his command. By July 1777, his army consisted of a mixture of British regulars, Hessian mixed units, and Native American allies, totaling about 8,000 troops. Burgoyne was successful in driving the Americans out of their northern fortifications, including Fort Ticonderoga, in July, and then again at the Battle of Hubbardton, Vermont, on July 7, though his forces then stopped to regroup. In the coming weeks, trekking through the American interior proved dire to the health of his army. Critical supplies such as wagons, food, and most of all, horses, began to wear thin. The retreating Americans had sabotaged the roads, and it became apparent that if he could not find a depot to raid or receive supplies from the British on the Hudson River, Burgoyne’s army could very well disintegrate before they could Albany, New York.

As this was happening, Col. John Stark was busy making trouble with orders he’d received from the Continental Congress. Stark, a veteran of Bunker Hill and the New Jersey victories, who’d commanded the New Hampshire Line, was sent back north to recruit more soldiers at Washington’s request. However, he soon learned that he had been passed over for promotion for an officer he deemed incompetent. He abruptly tendered his resignation with the Continental army. New Hampshire then offered him a commission as a brigadier general of the New Hampshire militia, which Stark agreed to under one condition: he would not take orders from any officer in the Continental army. The first test of this ‘condition’ occurred when American Maj. Gen. Benjamin Lincoln found Stark and ordered his troops to Albany in support of American commander Philip Schuyler. Stark refused and remained guarding the countryside north of Albany. Flocking to the popular leader were hundreds of regional militia. Within six days, he had raised a force of 1,500.

In the meantime, Burgoyne’s army was running out of gas. He badly needed supplies and horses for his cavalry (they were on foot). Intelligence detected possible stores in the nearby vicinity of Manchester, Vermont. On August 4, Burgoyne gave orders to his subordinate, Baron Riedesel, to prepare a detachment to descend on Manchester. Riedesel protested the orders. The country was far too vast and full of hostile rebels. Without knowing how many rebels they were facing, it seemed ludicrus to send a small force out that may have to engage in a major assault. Burgoyne had to decide whether he wanted a raiding party or a large enough detachment that could combat any American force of size. After receiving new reports from local spies, Burgoyne then changed his mind, and ordered a detachment to make for Bennington, Vermont, where it was thought a large rebel supply depot was being guarded by the remanants of the small American force defeated at Hubbardton. Burgoyne sent Lieutenant Colonel Friedrich Baum with about 600 troops to raid the depot at Bennington and remove the threat of any lingering Americans. Leaving Fort Edward on August 9, Baum assembled mixed units of Hessian light infantry, about 100 Native American fighters, an artillery regiment with two field pieces, and hundreds of Tories (American Loyalists) picked up en route. All told he had about 800 - 1,000 men under his command. One has to wonder though the prudence of this order. Though understandably short on supplies, Baum did not lead his forces in what would constitute a ‘stealth’ operation. Where speed and deception were most likely his greatest allies in achieving his objective, Baum instead took his time and had the regiment musicians play marching tunes the entire way.

After ironing out his independent command, and quite aware of the dangers Burgoyne’s presence was to the region, Stark arrived with his militia of 1,500 troops in Bennington, unaware of Baum’s approach. He had intended to link up with other Americans in Manchester but broke with orders again and decided to camp at Bennington. Upon learning of the actual numbers of rebels guarding Bennington from deserters, the Hessian commander sent word off to Burgoyne that the depot was not guarded by a few hundred Americans, but by nearly 1,800. A reconnaissance detachment under the command of Continental Lieutenant Colonel William Gregg met Baum’s advance guards on August 13, where the Americans fired a few shots and destroyed a bridge before retreating back toward Bennington. Baum had little choice but to follow the Walloomsac River as he approached the town.

The American army that awaited in Bennington was hardly a force one could label as such. Most of Stark’s men were farmers and locals who had literally grabbed their powder horns and rifles from their houses and fell in with whomever was leading them to the central fixture of their calling. Stark remarked that most of his men wore colorful civilian dress and hardly looked like a professional army. And that very well could have been fatal to what was about to transpire. If the undisciplined militia forces were incapable of bravery and holding their own in the heat of battle, the numbers advantage they held over Baum’s troops would not matter one bit. Stark would have to consider this when planning his strategy. Baum reached the outskirts of Bennington on August 14 and began assembling breastworks on a hill northwest of the town. Skirmishes and quick volley exchanges from both sides could be heard throughout the day. Several Native Americans were wounded or killed, prompting the remaining fighters to threaten abandoning the whole operation. Caution reigned over the British encampment that evening. The following morning, August 15, a sudden rain storm halted any further advancements toward the depot.

Baum had his forces spread out mainly north of Bennington. The breastworks had become a redoubt made of logs and timber, housing the dragoons under Captain Alexander Fraser. Light infantry covered the lower ground near the river while about sixty troopers guarded the two three-pounder cannons on the raised hillside. The remaining bulk of Baum’s forces watched over the main road and bridge, a mixture of British sharpshooters and Hessian jägers (pronounced “Yay-gers”), known as Brunswickers. Another redoubt was positioned east of the Walloomsac River. The last of the forces guarded the baggage and stolen goods from colonial farms and houses. Apparently a great many of the Native American fighters were seen to be lingering in the rear to protect their loot. As he waited, Baum received orders from Burgoyne that he could expect reinforcements within a day or two. In the meantime, the decision to attack or to withdrawal would rest on Baum’s judgment. Burgoyne ordered Lieutenant Colonel Heinrich Breymann to reinforce Baum. The decision was not without its curiosities. Breymann and Baum had apparently been rivals and were not known to hold a high opinion of each other. Breymann was also a notoriously slow marcher. Add these elements to a secondary expedition that did not threaten the main body of the British army, and we can see the circumstances do not speak highly of Burgoyne’s judgment over what he had just gotten himself into. Whatever can be said of Breymann’s conduct, his march was tempered with haphazard and miserable road and terrain conditions.

The morning of August 16 brought a break in the clouds, and it was precisely the moment Stark had been planning for. Having gathered enough intelligence on Baum’s positions, Stark decided to split his forces into three separate divisions. The mixed British units were dug in and were most likely awaiting reinforcements before making a major move for the town. Stark devised if he could attack Baum simultaneously with all three of his divisions, it might be enough to overwhelm them into abandoning their positions. He considered his men, and how they might behave if they witnessed wave after wave of Americans gunned down. It could break the ranks and end the assault. No, Stark would have to divide his entire force as they advanced. One detachment would break off and go around the Hessian left flank while another would march south and swing around to the enemy’s rear. Another detachment would storm the loyalist redoubt. Stark would lead the remaining Americans to assault the center. His plan depended upon a combined execution of timing, precision, and more than a bit of luck. As the Americans were about to get underway, Brigadier General John Stark gave a speech to his men. What was said is not known however, almost every story to follow undeniably has him proclaiming, “There are the redcoats and they are ours, or Molly Stark sleeps a widow tonight!”

At 3pm, Stark’s three divisions made their move. The initial advance startled the Hessian scouts, who promptly fell back toward the redoubts. An intense firefight broke out that Stark later said was, “the hottest engagement I have ever witnessed.” While the assault was underway, Lieutenant Colonel Moses Nichols led his division wide left of the redoubt to the north of the Walloomsac River. Apparently, Baum mistakenly thought these men were abandoning the field from the intensity of the fight. As the battle proceeded, Baum saw these men approaching from the north, and seeing that they were dressed in civilian clothing, mistakenly took them to be loyalists. The Americans reached the redoubts and opened fire at close range, completely overwhelming the Hessian and British defenses. Meanwhile, the American southerly detachment under the command of Colonel Samuel Herrick crossed the river from the east and made their way west below the Tory redoubt. They then crossed the Walloomsac’s winding form again and came up directly behind both the Tory and dragoon redoubts. The overwhelming onslaught of Stark’s men drove Baum’s forces from their positions. What fight Baum’s men put up was quickly doused by superior numbers. Close quarters fighting muddied the redoubts. The cannons fell silent. A disorganized and scattered retreat came over the mixed troops. American sharpshooters and militia fired at anything that was running away from them. Many troops were slowed by their uniforms and packs - much heavier and tiresome compared with the civilian wear of the militia. Others made it through the trees and brush and tried to hide.

On the northern flank in the low ground by the river, what Brunswickers and mixed troops remained under the command of Baum, had now engaged the Americans who had successfully overtaken the redoubts. Once the Hessians ran out of ammunition, they drew their swords and proceeded to hack their way free of the swarming Americans. Those Germans who did not break free died on the field. Baum himself was mortally wounded as he fled on foot toward a hill that contained the last of his defenses. He was taken to a nearby house, but there was nothing his surgeon could do for him.

The battle seemed to be a complete victory for Stark’s men disorder and plunder reigned over the triumphant Americans on the battlefield. Hessian commander Breymann soon made his approach toward Bennington with over 600 men and two six-pounders. A handful of fleeing soldiers from the battle made their way to his divisions and gave conflicting accounts of what had just happened. Sensing the battle was still in full swing, Breymann advanced at once onto the battlefield. American pickets opened fire before scattering, alerting the approaching troops of the hostile environment before them. Breymann established a line of attack to the north of the Walloomsac River. Stark’s men were disorganized and exhausted from over two hours of continuous fighting. Bringing order to the militia was surprisingly easier than one would think, but what gains they had just made were now in jeopardy of being lost with their lives. At this very moment, by a stroke of good fortune, 300 of Col. Seth Warner’s Green Mountain Boys arrived from Manchester. Taking to the center and joining with Stark’s now reformed divisions, they hammered the Hessian commanded lines that approached. Breymann’s attempts to thwart a rout were dashed. Both armies of men were exhausted from marching and fighting in the humid weather. But the Americans had more soldiers worth their salt, and a bayonet charge into the German line broke what remained of the reinforcements to Baum’s expedition.

Statue of General John Stark at the state capital of Concord. Unlike many other Revolutionary War generals, Stark refused to enter politics in the new United States Library of Congress

Unlike Baum, Breymann managed to escape with his life. In all, over 200 soldiers had been killed by Stark’s men, with another 700 taken prisoner. In the days that followed, Burgoyne had to accept that the mission to raid the rebel supply depot was a fool’s errand. He had wasted nearly 1,000 of his troops in the failed attempt to take Bennington. It seems the complaint by his subordinate Riedesel that the expedition was either too weak to combat a major rebel force, or too large to maneuver with the necessary speed to perform a stealth mission, had been the correct judgment all along. To make matters worse, of the 400 or so Native American fighters that accompanied Burgoyne’s army at the start of his campaign, only a few dozen remained after Bennington. It seems they lost their appetite for participating in the British insurrection. This, coupled with the failure to get the supplies he needed for the army, forced Burgoyne to take a defensive position and await for help to come from British command in New York.

The other concern for Burgoyne was the Northern command of the Continental army. While Washington was commander in chief of the entire army, and personally led the main forces in Pennsylvania, the northern army was commanded by Gen. Philip Schuyler in Albany. Soon, Maj. Gen. Horatio Gates would be the new commanding officer with the sole objective of destroying Burgoyne. The eventual clash of the two armies in October near Saratoga, New York would effectively change the course of the war forever. But we must not overlook the importance of what occurred at Bennington on August 16, 1777. The Americans led by John Stark had annihilated a sizable portion of Burgoyne’s forces. This led to him having no choice but to call off any attack on Albany. Isolated and ever being surrounded, Burgoyne’s fate was set in motion with the failed attempt to raid Bennington.

Today, John Stark is considered a hero in Vermont and New Hampshire. A residential neighborhood weaves through the former battlefield while a country club backs up to the Walloomsac River, giving the country a far different appearance than it had in August 1777. The area remains rich in history, and ready for wider recognition as being a pivotal battle in American history.

Richard M. Ketchum, Saratoga: Turning Point of America’s Revolutionary War, (New York, Henry Holt and Company, 1997). Chapter 15: The Dismal Place of Bennington, pp. 285-305. Chapter 16: A Continual Clap of Thunder, pp. 306-328.

Max M. Mintz, The Generals of Saratoga, (New Haven, Yale University Press, 1990). Chapter 15: Defiance, pp. 167-177.


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