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Letzte Frau in Großbritannien wegen Mordes gehängt


Die Nachtclubbesitzerin Ruth Ellis wird am 13. Juli 1955 wegen Mordes an ihrem Freund David Blakely verurteilt. Ellis wurde später durch Erhängen hingerichtet und war die letzte Frau in Großbritannien, die hingerichtet wurde.

Ellis wurde 1926 in Rhyl, Wales, geboren. Sie verließ die Schule als junger Teenager, bekam ein Kind und arbeitete in verschiedenen Jobs, bis sie schließlich Nachtclubhostess wurde. 1950 heiratete sie den Zahnarzt George Ellis, mit dem sie ein zweites Kind bekam. Die Ehe war nur von kurzer Dauer und Ruth Ellis arbeitete wieder in Nachtclubs. Dann wurde sie in eine stürmische Beziehung mit David Blakely verwickelt, einem Playboy-Rennfahrer. Ellis wurde schwanger, erlitt jedoch mehrere Tage nach einem Kampf, bei dem Blakely sie in den Bauch schlug, eine Fehlgeburt. Später wurde sie von Blakely besessen, als er sie nicht wie versprochen besuchte. Am 10. April 1955 erschoss sie ihn vor dem Magdala Pub in Hampstead im Norden Londons.

Während ihres Prozesses, der im Juni 1955 begann, erklärte Ellis: "Es war offensichtlich, dass ich ihn töten wollte, als ich ihn erschoss." Dies war eine kritische Aussage, da nach britischem Recht der Nachweis einer klaren Absicht erforderlich war, um jemanden wegen Mordes zu verurteilen. Berichten zufolge dauerte es weniger als eine halbe Stunde, bis die Jury Ellis für schuldig befunden hatte, und sie erhielt automatisch die Todesstrafe. Tausende von Menschen unterzeichneten Petitionen, um gegen ihre Bestrafung zu protestieren; Am 13. Juli 1955 wurde die 28-jährige Ellis jedoch im Holloway Prison, einer Fraueneinrichtung in Islington, London, gehängt. Sie war die letzte Frau, die in Großbritannien wegen Mordes hingerichtet wurde. 1965 wurde die Todesstrafe für Mord in England, Schottland und Wales verboten. Nordirland verbot 1973 die Todesstrafe. Mehrere Verbrechen, darunter Hochverrat, blieben jedoch in Großbritannien bis 1998 mit dem Tode bestraft.


Ellis hatte weder bei der Polizeiwache noch bei der Sonderanhörung vor dem Hampstead Magistrates Court am 11. April einen Rechtsbeistand. Ihre Gelassenheit ließ ihre Schuld zweifeln, ebenso wenig die Tatsache, dass der Mord kalt und berechnend war. Auf der Polizeiwache sagte sie nach der Tötung: &bdquoAls ich die Waffe in meine Tasche steckte, wollte ich David finden und ihn erschießen&ldquo Beim Amtsgericht sagte sie: &bdquoAuge um Auge, Zahn um Zahn. Ich werde hängen.&rdquo

Als sie auf ihren Prozess wartete, stellten die Gefängniswärter fest, dass sie ruhig und kooperativ war und so tat, als würde sie an einer Teeparty teilnehmen, anstatt in einem Gefängnis zu sitzen. Im Gefängnis begannen ihre schwarzen Haarwurzeln zu erscheinen und sie färbte sie gegen den Rat ihres Anwalts wieder platinblond. Er war besorgt, dass ein so auffälliges Aussehen die Jury gegen sie aufbringen würde.

Der Prozess fand am 20. Juni 1955 im Londoner Old Bailey statt. Es war ein offener und geschlossener Fall, nicht zuletzt, weil Ellis ihre Schuld zugab. Auf die Frage, was sie vorhatte, als sie Blakely aus nächster Nähe erschoss, antwortete sie: &bdquoEs war offensichtlich, dass ich vorhatte, ihn zu töten.“ Die Geschworenen berieten nur 20 Minuten, bevor sie ein Schuldurteil verkündeten. Anders als in den Vereinigten Staaten gab es keinen Mord, so dass damals eine Person, die wegen Mordes verurteilt wurde, zum Tode verurteilt wurde.

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Letzte Frau in Großbritannien wegen Mordes gehängt - GESCHICHTE

Am 12. Juli 1955 stand an den Toren des Holloway-Gefängnisses in London ein Hinweis:

“Das Urteil des Gesetzes über Ruth Ellis, die des Mordes für schuldig befunden wurde, wird morgen um 9 Uhr vollstreckt.”

In derselben Nacht versammelten sich rund 500 Menschen draußen, bevor Polizeiverstärkungen auftauchten, um sie zu zerstreuen. Hinter den Toren und im Gefängnis befand sich Ruth Ellis. Ihre Eltern hatten sie am Abend zuvor zweimal besucht.

Am 13. Juli 1955 wurde die 28-jährige Ruth Ellis gehängt. Ihre Hinrichtung führte zu einer öffentlichen Diskussion darüber, ob die Hinrichtung als Bestrafung für Frauen und für jeden ethisch vertretbar sei oder ob es verschiedene Mordgrade geben sollte.

Hulton Archive/Getty Images Die Nachtclubmanagerin Ruth Ellis (1926 – 1955) posiert für einen Captain Ritchie, 1954. Die Kulisse ist wahrscheinlich die Wohnung über ihrem Club an der Brompton Road in Knightsbridge, London.

Ruth Ellis wurde am 6. Oktober 1929 in Nordwales geboren. Im Alter von 14 Jahren verließ sie die Schule nach London und begann als Kellnerin zu arbeiten.

Ein Großteil ihres Lebens wird so aufgezeichnet, wie es das Leben einer Berühmtheit oder Prominenten wäre. Es gab Gerüchte darüber, mit wem sie Affären hatte, Gerüchte über zahlreiche Schwangerschaften und Abtreibungen und Berichte über Bewunderer, die sie mit Geschenken überhäuften.

Als sie 17 war, wurde Ellis von einem verheirateten kanadischen Soldaten schwanger und brachte einen Sohn zur Welt. Sie zog das Kind ein Jahr lang allein auf, bevor sie es zu ihrer Mutter schickte.

Ruth Ellis arbeitete dann als Aktmodel und Nachtclub-Hostess, bevor sie 1950 einen 41-jährigen Zahnarzt heiratete. Ihr Mann war ein angeblicher Alkoholiker, der gewalttätig und besitzergreifend gegenüber seiner jungen Frau war. Ellis verließ ihn bei zahlreichen Gelegenheiten, nur um jedes Mal zurückzukehren.

1953 hatte sich Ellis zur Managerin des Nachtclubs hochgearbeitet, in dem sie gearbeitet hatte. Da lernte sie David Blakely kennen.

YouTube-Rennfahrer David Blakely

Blakely war ein wohlhabender Rennfahrer, ein starker Trinker und ein Playboy, der zu dieser Zeit auch mit einer anderen Frau verlobt war. Die Situation bedeutete eine Katastrophe.

Ihre Affäre war, gelinde gesagt, turbulent. Es gab Berichte über Eifersucht, Missbrauch und sogar einen Heiratsantrag. Während des Stelldicheins beendeten sie die Beziehung und wiederholten sie mehrmals. Es wurde auch gesagt, dass Ellis mit Blakeys Kind schwanger war und eine Fehlgeburt erlitt, nachdem er ihr in den Bauch geschlagen hatte. Es gab auch Gerüchte, dass Blakely mit Ellis' Freunden geschlafen hat.

Am 10. April 1955, dem Ostersonntag, spürte Ruth Ellis Blakely vor dem Magdala, einem Gasthaus in Hampstead, London, auf.

Während er sein Auto abschloss, zog sie einen Revolver vom Kaliber .38 heraus und feuerte ihn ab.

Der erste Schuss verfehlte Blakely, aber der zweite ließ ihn auf den Boden fallen. Ellis stand dann über ihm und feuerte fünf weitere Schüsse auf ihn ab.

Zeugen der Szene sagen, dass sie dann in einem hypnotisierten Zustand über ihm stand. Es wird berichtet, dass sie sich an Clive Gunnell wandte, den Freund, mit dem Blakely zusammen war, und ruhig fragte: „Werden Sie die Polizei rufen, Clive?“

Ellis wurde prompt festgenommen und legte ein detailliertes Geständnis ab. Der Prozess wegen Mordes fand am 20. Juni 1955 statt.

Ruth Ellis wurde von der Staatsanwaltschaft eine Frage gestellt: “Als Sie den Revolver aus nächster Nähe in den Körper von David Blakely abgefeuert haben, was wollten Sie dann tun?”

Getty Images Rennfahrer David Blakely mit Ruth Ellis, einem 28-jährigen Model und Mutter von zwei Kindern. Ellis, der eine Affäre mit Blakely hatte, erschoss ihn, als er mit seinen Freunden einen Pub verließ.

Sie antwortete: “Es war offensichtlich, dass ich ihn töten wollte, als ich ihn erschoss.”

Das Gericht stellte fest, dass sie „gesund und diskret“ war. Ellis wurde von den Geschworenen in weniger als 30 Minuten zum Tode verurteilt.

Ihre Mutter startete eine Kampagne mit einer Petition, um die Entscheidung aufzuheben, aber Ruth Ellis wollte daran nicht teilnehmen. Die Ausführung erfolgte wie geplant.

Ellis wurde in einem nicht gekennzeichneten Grab innerhalb der Mauern des Holloway-Gefängnisses begraben.

Die öffentliche Reaktion war überwältigend.

Es gab eine Zunahme der öffentlichen Unterstützung für die Abschaffung der Todesstrafe sowie mehr Diskussionen zu diesem Thema im Allgemeinen. Bestandteil dieser Gespräche war die Frage, ob verschiedene Mordgrade unterschieden werden sollten.

Ein Artikel in der Tagesspiegel wurde am Tag der Hinrichtung veröffentlicht, die lautete:

“Das einzige, was der Menschheit Statur und Würde verleiht und uns über die Bestien erhebt, wird ihr verwehrt worden sein – Mitleid und die Hoffnung auf endgültige Erlösung.”

Enthüllungen kamen in den Jahrzehnten nach der Hinrichtung von Ruth Ellis heraus. Eine solche Enthüllung war, dass ein Bekannter von Ellis’, Desmond Cussen, ihr an diesem Tag die Waffe zur Verfügung gestellt hatte und derjenige war, der sie zum Tatort fuhr.

Darüber hinaus wurde der Jury laut Ellis ’ -Schwester auch nicht gesagt, dass sie als Kind von ihrem Vater vergewaltigt wurde und von Antidepressiva abhängig war. Sie waren sich auch der gewalttätigen Tendenzen von Blakely nicht ganz bewusst.

Die Todesstrafe wurde im Vereinigten Königreich erst zehn Jahre später offiziell eingestellt, aber in dieser Zeitspanne wurden keine anderen Frauen zum Tode verurteilt. Ruth Ellis ist die letzte Frau in Großbritannien, die hingerichtet wurde.

Wenn Sie das interessant fanden, möchten Sie vielleicht etwas über den grausamen Ausführungsstil des Erhängens, Zeichnens und Vierteilens lesen. Dann können Sie gerne über Assata Shakur lesen, die erste Frau auf der FBI-Liste der meistgesuchten Personen.


Welche Formen der Todesstrafe wurden in Großbritannien angewandt?

Die Hauptform der Todesstrafe in Großbritannien war das Erhängen.

Hinrichtungen am Galgen galten als schneller und weniger schmerzhafter Tod.

Das Verbrennen auf dem Scheiterhaufen war auch eine andere Form der Todesstrafe, die im 13. Jahrhundert hauptsächlich wegen Hochverrats verwendet wurde.

Obwohl es später durch Erhängen ersetzt wurde, wurde das Verbrennen von Personen, die der Hexerei verdächtigt wurden, in Schottland noch bis ins 18. Jahrhundert praktiziert.

Eine weitere Methode im 18. Jahrhundert war die Enthauptung, die als die am wenigsten brutale Art der Hinrichtung galt, sowie der Tod durch Erschießungskommandos.


Gwynne Evans und Peter Allen: Die letzten Männer, die gehängt werden

Der Mord an John West war vielleicht nicht der denkwürdigste, aber die Tatsache, dass seine Mörder die letzten in Großbritannien hingerichteten Kriminellen waren, hat ihn in die Geschichtsbücher geschrieben. Historiker behaupten, sie hätten Pech gehabt, dass ihr Todesurteil vollstreckt wurde.

Vor 50 Jahren wurden zwei Mörder gehängt, die einen Freund für Geld getötet hatten.

Am 13. August 1964 um 08:00 Uhr BST wurden Peter Anthony Allen und Gwynne Owen Evans aus ihren Zellen zum Galgen geführt. Zehn Sekunden später waren sie tot, ihre Hälse von der Schlinge des Henkers gebrochen.

Sie wussten es nicht, aber es sollten die letzten gerichtlichen Hinrichtungen in Großbritannien sein.

Aufgrund einer liberaleren Öffentlichkeit, der es immer unangenehmer wurde, Kriminelle zu töten, glauben einige Historiker und Kriminologen, dass eine Verzögerung von einigen Wochen wahrscheinlich zu einer Begnadigung geführt hätte.

Das Duo wurde des Mordes an John Alan West, einem 53-jährigen Wäschereifahrer, der am 7. April 1964 in seinem Haus in Cumbria niedergestochen und erstochen wurde, verurteilt.

Der Historiker und Autor Steve Fielding sagte, dass die Morde ziemlich unauffällig seien.

Der vierundzwanzigjährige Evans, der auch als John Robson Walby bekannt war, und Allen (21) waren in einem aus Preston, Lancashire gestohlenen Auto, zu Herrn Wests Haus in Seaton gefahren.

Evans aus Maryport kannte das Opfer, ein Junggeselle, der nach dem Tod seiner Mutter allein lebte. Er und Allen wollten Geld, um eine Gerichtsschuld zu begleichen.

Kurz nach 03:00 Uhr MESZ hörten Nachbarn mehrere Schläge, einen Schrei und das Kreischen eines wegfahrenden Autos. Die halbnackte Leiche von Herrn West wurde wenige Augenblicke später gefunden.

Er hatte 13 Kopfverletzungen und eine einzelne Stichwunde ins Herz erlitten. Das Messer wurde in der Nähe von Windermere weggeworfen, als die Angreifer flohen.

Auch im Fluchtauto befanden sich Allens Frau und die beiden kleinen Kinder des Paares.

Die Mörder flüchteten mit einer Uhr, die Mr. West 1955 zu 25 Jahren in Lakeland Laundry überreicht wurde, und zwei Bankbüchern, aus denen sie insgesamt 10 Pfund abzogen.

Die Polizei fand Evans' Jacke am Geländer von Herrn West hängen, was sie schnell zu den Tätern führte.

Jeder beschuldigte den anderen für die tödlichen Schläge, aber eine Jury befand sie beide des Kapitalmords an Herrn West nach dem Gesetz über gemeinsame Unternehmen für schuldig.

Das umstrittene Gesetz wird derzeit von Familien angefochten, die sich für ihre Angehörigen hart verurteilt fühlen.

Obwohl Evans und Allen die Todesstrafe verhängt wurde, wandte sich die Haltung der Öffentlichkeit gegen die Praxis und beide legten Berufungen ein, in der Hoffnung, die Strafe in lebenslange Haft umzuwandeln.

Berufungen auf Begnadigung scheiterten jedoch, da Evans anschließend von Harry Allen in Strangeways in Manchester hingerichtet wurde, während sein Komplize gleichzeitig von Robert Leslie Stewart im Walton-Gefängnis von Liverpool aufgehängt wurde.

Herr Fielding, der mehr als 20 Bücher über Erhängungen in Großbritannien geschrieben hat, sagte: „Ob ein Mann begnadigt wurde oder nicht, war völlig willkürlich, es gab Menschen, die viel brutalere Morde begingen, die nach ihrer Verurteilung zur Hinrichtung in lebenslange Haft umgewandelt wurden.

»Vielleicht war es sogar so, dass ein Gefängnis eine Zeitlang seinen Galgen nicht benutzt hatte. Es gab keine Konsistenz."

Barry Lees, Dozent für Polizeiarbeit an der University of Cumbria, sagte, das Verbrechen selbst sei historisch nicht bedeutsam, aber was mit den Kriminellen passiert sei, sei Teil der britischen Geschichte.

Er sagte: „Es war kein Verbrechen, von dem viele Leute wussten, die Verantwortlichen wurden ziemlich schnell gefasst, es gab keine große Fahndung oder ähnliches und es wäre auch keines im Gedächtnis geblieben.

„Aber die Tatsache, dass es zu den letzten beiden Hinrichtungen im Land führte, macht es unvergesslich.

„Man könnte argumentieren, dass es ein schlechtes Timing für sie war, es bestand eine zwei zu eins Chance, dass jemand zu diesem Zeitpunkt nicht wirklich hängte.

"Ein paar Wochen später und ihre Strafe wäre wahrscheinlich in eine lebenslange Haftstrafe umgewandelt worden, könnten sie beide heute noch am Leben sein."

Moderne Hinrichtungsmethoden standen in letzter Zeit nach mehreren verpfuschten tödlichen Injektionen in den Vereinigten Staaten im Rampenlicht.

Herr Fielding sagte, wenn es richtig gemacht wurde und die Seillänge an das Gewicht des zum Scheitern verurteilten Mannes angepasst wurde, sei das Aufhängen die humanste Form der Hinrichtung.

Er sagte: "Es ging schnell und schmerzlos, vom Verlassen der Zelle bis zum Tod dauerte es ungefähr 10 Sekunden, das Genick war gebrochen und das war's.

"In Amerika spricht man davon, dass das Aufhängen brutal ist, aber sie haben es falsch gemacht, es wurde nicht wissenschaftlich gemacht wie hier."


Weltweite Zahlen zur Todesstrafe, 2013

  • Mindestens 778 Menschen weltweit hingerichtet – ohne die in China getöteten Menschen
  • Fast 80 % aller bekannten Hinrichtungen wurden in nur drei Ländern registriert: Iran, Irak und Saudi-Arabien
  • Vier Länder nahmen Hinrichtungen wieder auf: Indonesien, Kuwait, Nigeria und Vietnam
  • In den letzten 20 Jahren ist die Gesamtzahl der Länder, die Hinrichtungen vollziehen, von 37 im Jahr 1994 auf 22 im Jahr 2013 gesunken

Zumindest schien es so.

Aber David Cameron ging mit einer Manifest-Verpflichtung zur Aufhebung des Menschenrechtsgesetzes von 1998 in die Wahlen 2010. Eine fehlende Gesamtmehrheit hinderte ihn daran. Aber Innenministerin Theresa May bekräftigte das Versprechen, das Gesetz auf dem Parteitag im vergangenen Jahr abzuschaffen.

Könnten die Abgeordneten im nächsten Parlament also erneut darüber abstimmen, ob die Todesstrafe wieder eingeführt werden soll?

Barrister Julian Knowles QC von Matrix Chambers sagt, dass dies nicht passieren wird – unabhängig davon, ob das Menschenrechtsgesetz aufgehoben wird. „Das Menschenrechtsgesetz hindert das Parlament nicht daran, die Todesstrafe wieder einzuführen. Das Parlament ist souverän und kann tun, was es will. Der Hauptgrund dafür, dass dies nie der Fall sein wird, ist, dass es einfach keinen Appetit mehr darauf gibt."

Die internationalen Folgen wären gravierend, erklärt Knowles. „Das Vereinigte Königreich würde aus dem Europarat ausgeschlossen, wenn es nicht austreten würde, und es müsste auch die EU verlassen, weil es für beide Organisationen eine Bedingung für die Mitgliedschaft ist, dass die Mitgliedstaaten nicht die Todesstrafe haben ."

Keine der Unterhaus-Stimmen vor 1998 erreichte auch nur annähernd eine Mehrheit für die Restauration - und die Mehrheit dagegen nahm in den 1980er Jahren zu.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass die öffentliche Unterstützung für das Hängen nicht mehr so ​​eindeutig ist wie früher.

Eine von YouGov im letzten Jahr durchgeführte Umfrage ergab, dass eine Mehrheit der Befragten die Todesstrafe nur für eine Mordart befürwortete – die eines Kindes aus "sexuellen oder sadistischen Motiven" - und dann nur mit 56% dafür. Eine E-Petition an die Regierung, die der Politblogger Paul Staines organisiert hatte, um eine Debatte zum Aufhängen zu erzwingen, erhielt nur 26.351 Unterstützer. Für die Debatte im Unterhaus sind 100.000 Petitionen erforderlich.

Es gibt Hinweise darauf, dass sowohl die Unterstützung für das Aufhängen als auch das Interesse daran als Thema im Laufe der Zeit abgenommen haben, sagt Anthony Wells, stellvertretender Direktor des politischen Teams bei YouGov. „In der Vergangenheit war es das Beispiel dafür, dass die öffentliche und politische Meinung aus dem Takt geriet. Vor zwanzig oder dreißig Jahren war unbestritten, dass die Mehrheit der Menschen die Todesstrafe unterstützte.

"Heutzutage kann man nicht wirklich sagen, dass die Mehrheit der Leute immer noch dafür ist. Die Menschen sind in einem Land aufgewachsen, in dem es etwas ist, das nicht gemacht wird. Es ist nicht Teil einer politischen Debatte und kommt daher nicht als Thema zur Sprache."

Fünfzig Jahre nach den letzten Hinrichtungen in Großbritannien wird wahrscheinlich kein Mörder Evans und Allen jemals an den Galgen folgen.

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Todesstrafe in Großbritannien: Die Geschichte des Henkers

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Kurz bevor die weiße Kapuze eines Verurteilten über seinen Kopf gezogen wurde, wandte sich John Amery, ein Verräter des Zweiten Weltkriegs, an seinen im Anzug gehaltenen Henker, der die Schlinge hielt, und sagte: „Ich wollte Sie schon immer kennenlernen, Mr. Pierrepoint. natürlich unter diesen Umständen."

In seinen letzten Sekunden drückte der faschistische Kollaborateur seine anhaltende öffentliche Faszination für Albert Pierrepoint aus, einen Zöllner aus Lancashire und 24 Jahre lang der Chefvollstrecker des Vereinigten Königreichs.

Am Ende seiner Karriere als oberster Henker der Nation hatte sich Pierrepoint einen Ruf als der angesehenste und produktivste Henker Großbritanniens erworben - der letzte in einer Dynastie staatlich sanktionierter Mörder, die von seinem Vater und Onkel gegründet wurden.

Mit einer Autorität, die nur ein Mann seiner Erfahrung ausüben konnte, wurde er auch ein beredter - wenn auch verspäteter - Gegner der letzten Sanktion, auf die er so geschickt verzichtete. Sein Rekord, einen Gefangenen zur Galgenfalltür zu eskortieren und in den Tod fallen zu lassen, lag bei nur sieben Sekunden.

Amery, der Sohn eines hohen Beamten, der wegen seiner Propagandasendungen für die Nazis zum Tode verurteilt wurde, war Pierrepoints 102. Hingerichteter, sechs Tage vor Weihnachten 1945. Als Pierrepoint 1956 zurücktrat, hatte er weitere 333 Seelen entsandt. insgesamt 435 Hinrichtungen, darunter 16 Frauen und 200 Nazi-Kriegsverbrecher.

Es ist die größte Zahl von Hinrichtungen, die von einem Briten durchgeführt wurden, und ein Rekord, der bis heute auf der populären Vorstellungskraft spielt, zumal es Pierrepoint war, der Ruth Ellis, der letzten Frau, die in diesem Jahr hingerichtet wurde, die Schlinge über die Köpfe zog Großbritannien, Derek Bentley, Lord Haw-Haw und John George Haigh, der sogenannte Säurebadmörder, um nur vier zu nennen.

Pierrepoint, ein britischer Film über den pflichtbewussten Henker, gespielt von Timothy Spall, der die teefarbenen Farben seiner Zeit heraufbeschwört, läuft heute landesweit in den Kinos.

Der Film ergänzt die Liste der Dokumentarfilme und Bücher, die das außergewöhnliche Leben eines Mannes bezeugen, der einen Pub in Oldham führte – bekanntlich „Help the Poor Struggler“ genannt – und mit seinen Stammgästen Mitsing-Sessions abhielt, wenn seine Dienste nicht benötigt wurden durch das Innenministerium.

Aber mit einer durchschnittlichen Häufigkeit von einem Schreiben im Monat kam ein grauer Umschlag mit dem Briefkopf der Gefängniskommission bei Pierrepoint zu Hause an. Darin befand sich ein Brief, in dem er nach seiner Verfügbarkeit gefragt wurde, um eine Erhängung durchzuführen, in der das Gefängnis und das Datum der Hinrichtung genannt wurden.

Es war eine Aufgabe, die der hochgewachsene, adrette Pierrepoint, immer in einem Zweireiher gekleidet und seine kurze Rücken- und Seitenfrisur sorgfältig zurechtgekämmt hatte, mit professionellem Stolz und so etwas wie priesterlicher Fürsorgepflicht gegenüber Menschen, deren Der letzte Anblick würden seine Hände sein, die sich die Baumwollkapuze übers Gesicht zogen.

In seiner 1974 erschienenen Autobiographie Executioner: Pierrepoint schrieb der Henker: "Mir wird ein verurteilter Gefangener anvertraut, nachdem Entscheidungen getroffen wurden, die ich nicht ändern kann. Er ist ein Mann, sie ist eine Frau, die, wie die Kirche sagt, verdient immer noch etwas Gnade.

"Die höchste Barmherzigkeit, die ich ihnen entgegenbringen kann, besteht darin, ihnen ihre Würde im Sterben und im Tod zu geben und zu erhalten. Die Sanftheit muss bleiben."

Als er 1949 vor einer königlichen Kommission zur Todesstrafe erschien, sagte Pierrepoint, er weigerte sich, öffentlich über seine Pflichten zu sprechen, und beschrieb es als etwas "Heiliges" für ihn. Allen Berichten zufolge war dies ein Mann, der keine Freude an seiner Rolle hatte oder einen Machtrausch gestand, als er den Falltürhebel zog.

Galgenhumor gab es bei Albert Pierrepoint nicht. Seine Hinrichtungsteams durften keine Witze über den Mörder oder seine Leiche machen.

Er machte es sich zur Aufgabe, die Schlinge abzuschneiden, die Leiche auszuziehen und ein Leichentuch um die Taille zu binden, um auf die routinemäßige Obduktion zu warten. Für jede Aufhängung erhielt Pierrepoint 15 Pfund, was heute etwa 400 Pfund entspricht.

Die Bezahlung, die schließlich den Rücktritt des Scharfrichters begründete, reichte ihm nicht, um seinen "Tagesjob" aufzugeben - zunächst als Lebensmittellieferant und dann als Vermieter mit seiner geliebten Frau Anne.

Er führte daher ein gewöhnliches Dasein, das von der außergewöhnlichen Aufgabe des Todes unterstrichen war, zunächst in einer so vollständigen Anonymität, dass er nicht einmal mit Anne über seinen Job sprach, und später mit einem Maß an Berühmtheit, das ihn zunächst entsetzte und ihn dann zu einem Minderjährigen machte Touristenattraktion.

Pierrepoint war sowohl Sohn als auch Neffe eines Henkers. Sein Vater Henry führte 107 Hinrichtungen durch, bevor er 1910 von seinem Posten entlassen wurde, nachdem er betrunken im Chelmsford Prison angekommen war, um eine Erhängung durchzuführen. Sein Onkel Tom arbeitete 37 Jahre lang als Henker und entsandte 294 Seelen, bevor er 1946 in den Ruhestand ging.

Im zarten Alter von 11 Jahren schien Albert sein Schicksal bereits zu kennen. In einem Schulaufsatz darüber, was er als Erwachsener machen wollte, schrieb er: "Wenn ich die Schule verlasse, möchte ich Chief Executioner sein."

Nach einer einwöchigen Ausbildung im Pentonville-Gefängnis mit gewichteten Säcken als Attrappen wurde Albert Pierrepoint 1932 im Alter von 27 Jahren Henkersassistent und erlernte sein Handwerk an der Seite seines Onkels. Seine Lehre bestand darin, die "britische Kunst" des Hängens zu perfektionieren, die von ihren Befürwortern als schneller und humaner angesehen wurde als der elektrische Stuhl oder die Guillotine.

Die Fähigkeit eines Henkers bestand darin, die richtige Länge des Seils zu berechnen, die erforderlich war, um den verurteilten Mann oder die verurteilte Frau sofort zu töten, als die Schlinge am Ende des "Falls" zuckte und das Genick brach. Wenn das Seil zu lang war, würde der Verbrecher zu kurz enthauptet und er würde langsam erwürgen.

Obwohl das Innenministerium eine Tabelle mit Größen und Gewichten und der entsprechenden Schlingenlänge zur Verfügung stellte, war es Sache des Henkers, die Gleichung zu verfeinern, indem er in der Nacht vor der Hinrichtung heimlich die Größe des Gefangenen feststellte, oft durch ein geheimes Fenster in der verurteilten Zelle.

Als Albert 1941 zum Chief Executioner ernannt wurde, wurde Antonio "Babe" Mancini, ein Clubbesitzer und Gangster, zum ersten Mal erhängt, der die Hinrichtungsgruppe mit "Cheerio" aufschreckte, als ihm die Kapuze über den Kopf gestülpt wurde.

Pierrepoints Leistungsfähigkeit war so hoch, dass die britische Armee und Feldmarschall Montgomery auf ihn aufmerksam wurden, als nach den Nürnberger Prozessen am Ende des Zweiten Weltkriegs ein Henker gebraucht wurde. Der in Yorkshire geborene Henker wurde heimlich nach Deutschland geflogen, um 200 Nazi-Kriegsverbrecher zu erhängen, darunter Josef Kramer, den Kommandanten des Konzentrationslagers Bergen-Belsen, und Irma Grese, eine sadistische SS-Aufseherin in Belsen und Auschwitz, die lächelnd in den Tod ging.

Ironischerweise beendete Pierrepoints Kriegsgeheimdienst seine Anonymität, als britische Zeitungen 1946 seinen Namen von einem Kriegsministerium erhielten, das bestrebt war, die professionelle Sorgfalt zu veröffentlichen, mit der es die Täter des Holocaust hinrichtete.

Der Henker erzählte Freunden privat, er sei "entsetzt" über die Aufmerksamkeit der Medien. Aber sein Status als stabiler Arm am scharfen Ende der Todesstrafe des britischen Staates brachte ihm schnell öffentliches Ansehen und zunehmend auch Schmähung ein. Nach seiner Pensionierung als Henker wurden das Help the Poor Struggler und eine spätere Kneipe, die er in Preston besaß, zu einem gelegentlichen Zwischenstopp für Kutschengruppen, die auf ein Gespräch und ein Foto mit dem Henker hofften.

Steve Fielding, Autor von Pierrepoint: A Family of Executioners, sagte: „Er war stolz auf das, was er tat. Für ihn war es nichts Seltsames. Es war ein weiterer Beruf, der mit Anstand und Sensibilität ausgeführt werden musste.

„Er hat es nicht genossen, in der Öffentlichkeit zu stehen, weil er das Gefühl hatte, den Willen der Gerichte zu tun. Aber ich denke, er hat letztendlich akzeptiert, dass er eine Art Berühmtheit ist.

Obwohl Pierrepoint seine Ansicht, dass er nur eine Chiffre für den Capital Punishment Amendment Act 1868 war, nie änderte, führte er drei der berüchtigtsten Hinrichtungen der Nachkriegszeit durch. Zuerst erhängte er Timothy Evans, einen bildungsfernen Vater, der 1950 des Mordes an seiner Tochter für schuldig befunden wurde. Evans war unschuldig – die Ermordung war von seinem Vermieter, dem Serienmörder John Christie, ausgeführt worden, den Pierrepoint ebenfalls erhängte.

Später wurde der Henker kaserniert und von Massen gegen die Todesstrafe bespuckt, als er 1955 ankam, um Ruth Ellis hinrichten zu lassen, und zwei Jahre zuvor Derek Bentley, der Teenager, der wegen der Erschießung eines Polizisten von seinem Komplizen zum Tode verurteilt wurde zu jung, um sich dem Galgen zu stellen.

Innerhalb eines Jahres nach der Hinrichtung von Ellis forderte der Henker das Innenministerium, seinen Namen von der Liste der Henker zu streichen. Der prosaische Grund war ein Streit um seine Zahlung für eine fehlgeschlagene Erhängung im Strangeways-Gefängnis in Manchester.

Getreu seinem Charakter äußerte sich Pierrepoint nie dazu, ob er persönlich glaubte, das Todesurteil sei von einem seiner "Untertanen" verdient worden, einschließlich James Corbitt, einem Stammgast in seiner Kneipe, mit dem er eine Interpretation von "Danny Boy" auf der Nacht ermordete Corbitt seine Freundin.

Pierrepoint erinnerte sich daran, wie er seinen Freund im Moment der Hinrichtung beigelegt hatte, indem er ihn bei seinem Spitznamen Tish nannte.

Es bleiben Spekulationen darüber, ob es diese Hinrichtung unter so vielen war, die den Henker schließlich davon überzeugte, dass seine Arbeit nichts zur Verbesserung der Menschheit beigetragen hatte. Aber genau zu diesem Schluss kam er schließlich.

Pierrepoint schrieb in seiner Autobiographie: „Alle Männer und Frauen, denen ich in diesem letzten Moment gegenüberstand, überzeugen mich davon, dass ich mit dem, was ich getan habe, keinen einzigen Mord verhindert habe Ich bin der Ansicht, dass die Todesstrafe nichts bewirkt hat, außer Rache.“

Es waren Worte, die lange nach Pierrepoints Rücktritt als Chief Executioner 1956 und der Abschaffung der Todesstrafe 1964 geschrieben wurden. Hier war ein philosophischer Henker, der sein eigenes Urteil nur verkündete, lange nachdem es keine Rolle mehr spielte.

In den eigenen Worten des Henkers.

Albert Pierrepoint berichtete über die Hinrichtung von Derek Bentley, 19, im Gefängnis von Wandsworth im Jahr 1953.

Bentley, der ein geistiges Alter von 11 Jahren hatte, wurde wegen des Mordes an PC Sidney Miles gehängt. Er hielt die Waffe nicht in der Hand, die stattdessen von Christopher Craig geführt wurde, der mit 16 Jahren nicht zum Todesurteil berechtigt war. Bentley wurde später posthum begnadigt.

Wenn man einen 19-jährigen Jungen erhängt, ist es egal, dass er groß und breitschultrig ist, denn um neun Uhr morgens, an dem er sterben soll, sieht er noch immer wie ein Junge aus.

Das tat Derek Bentley auch, als mir am 28. Januar 1953 plötzlich die kränklich grüne Tür der verurteilten Zelle aufgerissen wurde. Er saß an seinem Gefängnistisch und beobachtete die Tür.

Ich glaube, weil wir alle so normal gekleidet waren, in alltäglichen Lounge-Anzügen, dachte der junge Derek Bentley in diesem Moment, waren wir mit seiner Gnadenfrist gekommen. Sein Gesicht glühte vor Eifer.

Dann sah er das gelbe Lederband in meiner rechten Hand, und seine Augen fixierten es. Dieser Anblick wischte alle Hoffnung aus seinem Gesichtsausdruck. Er stand sehr langsam und ungeschickt auf.

Wir erwarteten Ärger mit Bentley. Wir wussten, dass er körperlich sehr stark und ein wenig einfältig war. Er war sich so sicher gewesen, dass er nicht hängen würde.

Ich muss sagen, meine eigenen Gedanken drehten sich nicht um private Sympathien für Bentley. Mich beschäftigte der Gedanke, dass er 1,80 m groß war, ein Gewichtheber und Boxer mit einem Gehirn, das jünger war als sein Körper.

Bentley war beim plötzlichen Öffnen der Tür zusammengesprungen. Ich bin sicher, er hatte die Situation immer noch nicht richtig abgewogen. Er bewegte verwundert die Schultern, sagte aber nichts. Ich flüsterte: „Folge mir einfach, Junge“ und fügte beruhigend hinzu: „Schon gut, Derek – folge mir einfach.“

Er begann sich zu bewegen und erwischte mit seinem Körper die Tischkante. Er schien dies nicht zu spüren, obwohl der Tisch bebte. Ich zog ihm die weiße Mütze über den Kopf und die Schlinge dazu und hörte das vertraute Klicken von Gürtel und Schnalle. Die Kontroverse von diesem Moment an wurde zwecklos, denn Derek Bentley war tot.


Es ist irreversibel

Die Hinrichtung ist die ultimative, unwiderrufliche Bestrafung, und das Risiko der Hinrichtung einer unschuldigen Person kann niemals ausgeschlossen werden.

Seit 1976 wurden 143 US-Gefangene in Todestrakten für ihre Verbrechen vollständig entlastet. Sie wurden aus einer Vielzahl von Gründen für unschuldig befunden: neue DNA-Beweise, gefälschte Zeugenaussagen oder sogar Fehlverhalten von Staatsanwälten.

In Ländern wie dem Irak und dem Iran folgt die Todesstrafe oft auf Verurteilungen, die sich auf erzwungene „Geständnisse“ stützen, die durch Folter erzwungen wurden. Wir haben zuverlässige Informationen darüber, dass Gefangene, die in die Todeszelle des Irak geschickt wurden, mit Kabeln geschlagen und Elektroschocks ausgesetzt wurden. Jedes Land, das sich mit Folter beschäftigt, bevor es sich zur Hinrichtung entschließt, hat mit ziemlicher Sicherheit Unschuldige hingerichtet.


Die 7 seltsamsten Morde im England des 19. Jahrhunderts

Ich habe eine wahrscheinlich nicht ganz gesunde Faszination für die Kriminalität des 19. Jahrhunderts. Zusätzlich zu dem, was allgemein als die ersten Serienmorde angesehen wird (die Whitechapel-Morde von 1888), gab es im Jahrhundert eine Reihe seltsamer Fälle, bei denen es um Körperraub und Gift ging, verursacht durch Wut und Gier, einige scheinen brutale Verbrechen aus Leidenschaft zu sein , und andere, methodisch geplante Straftaten. In England war diese Ära auch eine transformative Phase in der Kriminologie und Strafverfolgung, die den Aufstieg der modernen Forensik und die Geburt einer landesweiten Polizei umfasste. Die Briten des 19. Jahrhunderts zeigten eine intensive öffentliche Faszination für Kriminalität – und insbesondere für Mord –, die sich sowohl im Aufstieg der Detektivgeschichte als auch in einer explosionsartigen Berichterstattung über echte Verbrechen manifestierte, die sensationell genug war, um jedem melodramatischen Kriminalroman Konkurrenz zu machen. Diese zeitgenössischen Berichte über Morde und ihre anschließenden Prozesse sagen uns viel, nicht nur über die tatsächlichen Verbrechen dieser Zeit, sondern auch darüber, wie die Menschen im 19. Jahrhundert über Gewalt, Klasse, Geschlecht, Wissenschaft und eine Vielzahl anderer Themen dachten. The way people understood these social aberrations were reflections of their society's own broad anxieties and desires.

Keep reading for 7 strange, significant murder cases that made waves in England in the 19th century. One of my primary sources for this list is Judith Flanders’s excellent book, The Invention of Murder . If you’re interested in Victorian culture, crime, and the rise of modern forensics (which you must be because you clicked on this post), it’s definitely worth a read.

Burke und Hase

In early 19th-century England, being executed as a criminal meant that your body could also be given to a medical school for dissection. These executed criminals were the only source of cadavers available for this research, and there weren’t enough of them to keep up with the demand of scientists and medical students. An underground market of “resurrectionists” developed, wherein people would dig up recently buried bodies and sell them to medical schools. Even then, however, the need for fresh bodies was high, so in 1828, William Burke and William Hare began to take advantage of it by selling the bodies of people they’d murdered.

Their “business” began when a tenant of Hare died of natural causes, still owing him rent. They sold the body to a doctor for over seven pounds, which at that time was equivalent to six month’s wages for an unskilled worker. Not willing to let the opportunity pass, they began luring people into their lodgings, murdering them (usually by getting them drunk and then suffocating them), and selling the bodies. All of the bodies went to the same doctor, Dr. Knox, who seemed remarkably unconcerned about where these corpses were coming from. One of the victims, a teenager named “Daft Jamie” was well known in town and clearly recognizable, so Knox and his students dissected all the faster to mask his identity. Burke and Hare murdered at least five people (probably more). When they were finally caught, Hare was granted immunity for giving evidence on Burke to the prosecution. Burke was hanged and, with a bit of poetic justice, publicly dissected. Hare eventually disappeared.

Eleanor Pearcey

Eleanor Pearcey brutally murdered her lover’s wife and child in 1890. She had been having an affair with Frank Hogg for a number of years after he married his wife, Phoebe, Pearcey became a friend of the family, even as she continued the affair with Frank. On October 24, 1890, Mrs. Hogg visited Pearcey with her infant daughter. Later that night, Pearcey was seen wheeling a pram around the streets. It would eventually be revealed that she was disposing of the bodies of Mrs. Hogg and her daughter. When the police went to Pearcey’s home to question her, they found splashes of blood everywhere—the floor, window, even the ceiling, as well as on knives and a poker. Mrs. Pearcey’s explanation was that she had had a nosebleed, and that she had been killing mice. Unsurprisingly, the police did not believe her.

Dr. Thomas Neill Cream

Born in Scotland and raised in Canada, Dr. Thomas Neill Cream killed multiple people by poison in Canada and the U.S. before fleeing to England. From October 1891 to April 1892, Cream killed four female prostitutes via poisoning. The motivation for the killings isn’t clear. When he murdered his last two victims, he didn’t even wait to see them die he simply poisoned their drinks and left before the strychnine he’d added took effect. His eventual downfall was his seeming inability to shut up about the murders. He wrote anonymous letters to the police accusing other people of committing the crimes, and even gave a visiting American policeman a tour of where the mysterious killer’s victims had died. He was caught and hanged. There are unconfirmed stories that, just before being executed, he confessed to being Jack the Ripper, but given the fact that he was in the U.S. when the Ripper murders occurred, his being the mysterious Ripper seems fairly impossible.

Eliza Fenning

Eliza Fenning is remarkable, not because of the horrible crimes she committed, but because of the fact that she was convicted of attempted murder with no evidence and no victims. In 1815, Fenning worked as a cook for a family named “Turner.” She prepared dumplings for the family’s supper one night, and after eating them, five people—including Eliza Fenning—became ill. Everyone recovered quickly, but the next day a doctor conducted a series of tests on the leftover dumplings that, according to him, confirmed that there was arsenic in them. (In 1815, no definitive tests existed to identify small quantities of arsenic. Flanders remarks that a forensic pathologist she consulted “doubts very much that any of [these] tests would indicate the presence of arsenic.") On this non-existent evidence, Fenning was accused and convicted of attempted murder. She was hanged. Flanders suggests that class played a major role in the conviction because Fenning was a servant, her defense didn’t matter. A middle class family accused her, and that was all the evidence needed.

Madeleine Smith

Flanders points out that middle and upper class people experienced very different treatment from the courts than their lower class brethren. A good example of this is Madeleine Smith. Smith was the upper-middle classed, teenaged daughter of an architect in Glasgow. She had an extended, secret affair with a clerk, Emile L’Angelier. In the mid-1850s, hundreds of letters passed between the couple, and they became lovers by 1856. In 1857, Smith was set by her parents to marry another, wealthier man, and suddenly her exciting, secret affair became a burden. When Smith tried to break things off, L’Angelier threatened to tell her father about their relationship.

A few weeks later, L’Angelier died shortly after a meeting with Smith. The police discovered her letters to him and learned the she had purchased arsenic before his death. According to Flanders, the press had a hard time believing that this gently bred, educated young woman could be a murderer, and were much less aggressive in reporting this crime than Eliza Fenning’s alleged attempted murders. They also placed blame on L’Angelier, who was, after all, of “French extraction” and therefore a foreigner. The trial was a jumbled mess, and resulted in a verdict of “not proven.”

William Palmer

Dr. William Palmer appears to have been a thoroughly terrible person. Quite a few people in his life died in suspicious circumstances before anyone took notice: His mother-in-law died two weeks after coming to live with Palmer and his wife He later took out a pricey life insurance policy on his wife, only to have her die shortly after He also took out an insurance policy on his brother, who also died shortly thereafter. Furthermore, he had four children all die in infancy (not something that was terribly uncommon on the 19th century, but it certainly looks suspicious given the rest of his activities).

People finally took notice of his murderous tendencies when he killed John Cook, a friend Palmer knew through horse racing. In 1855, Cook won a substantial amount of money on the racecourse. That night, Cook and Palmer had a drink together, after which Cook complained of being ill. A few days later, Cook and Palmer hung out again, with Cook becoming ill again. A few days after that, Palmer fed Cook once again, and Cook finally died of poisoning. Suspicion fell on Palmer when Cook’s father came for his son and discovered that his betting book and money had all gone missing.

Strangely, Palmer was allowed to attend the post-mortem, and the scene sounds like a dark comedy: Palmer created a mess by knocking the contents of the stomach on the floor, while the assistant to the medical student performing the examination was allegedly drunk. Palmer also tried to bribe multiple people to destroy evidence and get rid of reports. Thousands of people watched him hang in 1856.

Jack the Ripper

Jack the Ripper is an exception on this list, because he is the only criminal among these 7 who was never identified. Jack the Ripper is famous as the original serial killer, brutally murdering (at least) five prostitutes in the East End of London throughout the autumn of 1888. Whereas previous murders, like the others described here, occurred within certain understood parameters—motivated by greed, jealously, and so on—the Whitechapel murders were inexplicable. Although the “serial killer” is now an established criminal type, people in 1888 simply didn’t have a framework for someone who killed people with incredible violence, just for the "fun" of it. With almost no evidence, and no trial to cover, the news reports reflected the public’s general sense of bafflement:

The Ripper continues to be England’s most famous criminal, spawning countless books and theories, as well as a London tourist industry. (I have taken a Jack the Ripper walking tour of the East End, and I have to say, it’s mostly parking lots these days.)


Not Punished

Pardons

Not all punishments prescribed by the Old Bailey judges were actually carried out. Through the mechanism of a royal pardon, many death sentences, as well as some other sentences, were either not carried out (a free pardon), or commuted to lesser punishments (a conditional pardon), normally branding, transportation, hard labour, or penal servitude. All capital sentences from the Old Bailey were reviewed by the King and his cabinet following reports from the Recorder of London. Those convicts who were not pardoned could have their cases reviewed again if petitions for mercy were received from them or their family and friends.

In addition to pardons for specific crimes, periodically in the late seventeenth century defendants were able to claim the benefit of general royal pardons, proclaimed by the King or passed by Parliament for all offences committed before a certain date (though some offences, such as murder, were excluded).

From 1739 to 1796 the names of convicts pardoned are normally provided at the end of subsequent editions of the Proceedings. To find this information use the search pageand search by punishment type pardoned and by defendant surname.

In many cases, however, evidence concerning pardons is only available in manuscript sources (notably reports from the Recorder of London and petitions) kept in the London archives. For such evidence, consult the guide to Associated Records. These sources, where available, will provide more information about the case, including the actual punishment (if any) inflicted on the convict.

Throughout most of the eighteenth century, approximately 50-60% of convicts sentenced to death were pardoned. Loss of faith in the merits of the death penalty in the early nineteenth century contributed to an increase in the proportion pardoned to around 90%, and as much as 97% in the 1830s.

Sentence Respited

The court sometimes decided to postpone or respite a sentence until a later sessions, either because of the convict's pregnancy (see also death sentences respited for pregnancy) or for reasons that were unrecorded.

In 1848 judges were empowered to invite the jury to respite sentences in cases where the law was doubtful. In these instances, the case was passed on to the Twelve Judges at the newly established Court for Crown Cases Reserved (superseded in 1907 by the Court of Criminal Appeal). In trials where sentences are respited you may be able to find additional information by searching for the defendant's name in later sessions.

Miscellaneous

In addition to benefit of clergy, pardons, respites and pardons on condition of military or naval duty, there are a number of other reasons why the Proceedings might not record a formal sentence:


ExecutedToday.com

August 24th, 2011 Headsman

On this date in 1782, a crowd contemporaries pegged at 100,000 mobbed the gruesome public execution of David Tyrie — the last man hanged, drawn, and quartered in British history.

Tyrie was a Scotsman clerking at a Portsmouth naval office, who was caught in a treacherous correspondence with the French. He lacked political pull of his own and either the means or inclination to shop confederates, and therefore faced the full weight of the treason statute.

Said venerable statute, a theatrically bloody relic of the Middle Ages popularized by Edward I for terrorizing malcontent subjects, had persisted for half a millennium or so and in its grisly Tudor efflorescence crowned the careers of saints, terrorists, lovers, fighters, and Shakespeare characters.

Tyrie might have been small time by those standards, but he wore it well this date — “played the man,” in the old parlance — before the throng on Southsea Common.

From the time he was put on the sledge, till be came to the gibbet, he continued in an unconcerned conversation with the gaoler, in which he expressed that he thought there were not three better, sounder, or honester hearts in the kingdom, than his own, which was just going to be burnt. That there was only one thing which gave him concern, which was, that his father was living, and he feared this misfortune would bring his grey hairs with sorrow to the grave. He declined saying a word to the populace, observing, that he knew not why he was to feed or gratify the idle curiosity of the multitude. He never hung his head the whole time. — When arrived at the place of execution, no halter was provided, upon which he smiled, and expressed astonishment as the inattention and neglect of his executioners and indeed the business would have been retarded for some time, had not a rope and pulley been procured out of a lugger that lay under shore, during which time he read several passages in a bible he carried in his hand. – Before he was drawn up, he delivered a paper, setting forth, that he had authorised no person to publish any account of his life, nor was there any one who knew sufficiently of him to give any genuine particulars of his transactions in the world.

After hanging exactly twenty-two minutes, he was lowered upon the sledge, and the sentence literally put in execution. His head was severed from his body, his heart taken out and burnt, his privities cut off, and his body quartered. He was then put into a coffin, and buried among the pebbles by the sea-side but no sooner had the officers retired, but the sailors dug up the coffin, took out the body, and cut it in a thousand pieces, every one carrying away a piece of his body to shew their messmates on board. — A more dreadful, affecting execution was perhaps never seen.


Before disemboweling, he was probably stretched out somewhat like David Tyree.

In fact, it was so dreadful (including many injuries in the distasteful rush for souvenirs) that they stopped doing it. Only gradually: Edward Marcus Despard, for instance, was sentenced to drawing and quartering, but they only hanged him to death and cut off his head posthumously. In 1814, that sentence — hanging plus posthumous beheading — formally replaced the old disemboweling-and-quartering bit as the penalty for treason.


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