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21. Dezember 1968 Apollo 8 umkreist den Mond - Geschichte

21. Dezember 1968 Apollo 8 umkreist den Mond - Geschichte


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21. Dezember 1968 Apollo 8 umkreist den Mond

Am 21. Dezember 1968 starteten Frank Borman, James A. Lovell, Jr. und William A. Anders in Apollo 8. Ihre sechstägige Mission begann auf einer Saturn 5-Rakete und führte sie auf die erste bemannte Mondumlaufbahn. Die Live-Übertragung der Astronauten an Heiligabend aus der Mondumlaufbahn wird noch lange in Erinnerung bleiben. Apollo 8 spritzte am 27. Dezember erfolgreich im Pazifik ab.


Geschichte der Raumfahrt

Die Raumfahrt begann im 20. Jahrhundert nach theoretischen und praktischen Durchbrüchen von Konstantin Tsiolkovsky und Robert H. Goddard. Die Sowjetunion übernahm die Führung im Weltraumrennen der Nachkriegszeit und startete den ersten Satelliten, [2] den ersten Mann [3] und die erste Frau [4] in die Umlaufbahn. Die Vereinigten Staaten holten ihre sowjetischen Rivalen Mitte der 1960er Jahre ein und überholten sie dann, als sie 1969 den ersten Menschen auf dem Mond landeten. Im gleichen Zeitraum entwickelten Frankreich, Großbritannien, Japan und China gleichzeitig begrenztere Starts Fähigkeiten.

Nach dem Ende des Weltraumrennens zeichnete sich die Raumfahrt durch eine stärkere internationale Zusammenarbeit, einen günstigeren Zugang zur erdnahen Umlaufbahn und eine Ausweitung kommerzieller Unternehmungen aus. Interplanetare Sonden haben alle Planeten im Sonnensystem besucht, und Menschen sind an Bord von Raumstationen wie lange Zeit im Orbit geblieben Mir und die ISS. In jüngster Zeit hat sich China als dritte Nation mit der Fähigkeit entwickelt, unabhängige bemannte Missionen zu starten, während Betreiber im kommerziellen Sektor wiederverwendbare Booster-Systeme und Schiffe entwickelt haben, die von luftgestützten Plattformen aus gestartet werden.

Im Jahr 2020 war SpaceX der erste kommerzielle Betreiber, der mit Crew Dragon Demo-2, deren Name je nach Organisation variiert, erfolgreich eine bemannte Mission zur Internationalen Raumstation ISS startete.


Zwei Besatzungsmitglieder flogen eine bemerkenswerte Gemini-Mission

Die Geschichte von Apollo 8 wurzelt in der frühen Kultur der NASA, zum Mond zu rasen und bei Bedarf zu improvisieren. Immer wenn eine sorgfältige Planung gestört wurde, kam ein Gefühl der Kühnheit ins Spiel.

Die geänderten Pläne, die Apollo 8 schließlich zum Mond schicken würden, wurden drei Jahre zuvor angekündigt, als sich zwei Gemini-Kapseln im Weltraum trafen.

Zwei der drei Männer, die an Bord von Apollo 8 zum Mond fliegen würden, Frank Borman und James Lovell, bildeten die Besatzung von Gemini 7 auf diesem bemerkenswerten Flug. Im Dezember 1965 gingen die beiden Männer auf einer entmutigenden Mission, die fast 14 Tage dauern sollte, in die Erdumlaufbahn.

Der ursprüngliche Zweck der Marathon-Mission war es, die Gesundheit der Astronauten während eines längeren Aufenthalts im Weltraum zu überwachen. Aber nach einer kleineren Katastrophe, dem Ausfall einer unbemannten Rakete, die als Rendezvous-Ziel für eine weitere Gemini-Mission dienen sollte, wurden die Pläne schnell geändert.

Die Mission von Borman und Lovell an Bord von Gemini 7 wurde geändert, um ein Rendezvous in der Erdumlaufbahn mit Gemini 6 einzubeziehen (aufgrund der Planänderung wurde Gemini 6 tatsächlich 10 Tage nach Gemini 7 gestartet).

Als die von den Astronauten aufgenommenen Fotos veröffentlicht wurden, erlebten die Menschen auf der Erde den erstaunlichen Anblick zweier Raumschiffe, die sich im Orbit treffen. Gemini 6 und Gemini 7 waren einige Stunden lang im Tandem geflogen und führten verschiedene Manöver durch, darunter auch das Nebeneinanderfliegen mit nur einem Fuß zwischen ihnen.

Nachdem Gemini 6 abgestürzt war, blieb Gemini 7 mit Borman und Lovell an Bord noch einige Tage im Orbit. Schließlich, nach 13 Tagen und 18 Stunden im All, kehrten die beiden Männer zurück, geschwächt und ziemlich elend, aber ansonsten gesund.


Zurückspulen: An Heiligabend 1968 umkreiste Apollo 8 den Mond

Weihnachten steckt voller Überraschungen, und nicht nur in der Art des Schenkens hat der Feiertag auch einige sehr berichtenswerte Momente mit sich gebracht. Am Weihnachtstag 1962, Eine Spottdrossel töten 1990 wurde das Internet an Weihnachten zum ersten Mal getestet und am Weihnachtstag 1991 trat Michail Gorbatschow als Präsident der UdSSR zurück.

Aber vielleicht eines der denkwürdigsten Ereignisse der amerikanischen Weihnachtszeit war der Flug von Apollo 8.

Die Astronauten Jim Lovell, William Anders und Frank Borman verbrachten die Nacht vor Weihnachten 1968 damit, den Mond zu umkreisen – die ersten Menschen, die dies taten. Es war eine Mission, die ursprünglich dazu gedacht war, die Mondlandefähre zu testen, aber als Verzögerungen mit der Mondlandefähre das Apollo-Programm und das ehrgeizige Ziel des ehemaligen Präsidenten John F. Kennedy, bis zum Ende des Jahrzehnts auf dem Mond zu landen, zu verlangsamen drohten, änderte die NASA die Mission zu einer Mondreise. Apollo 8 startete am 21. Dezember 1968, umkreiste den Mond an Heiligabend zehnmal und begann an diesem Weihnachtstag seine Rückkehr zur Erde, nachdem Lovell eine ikonische Nachricht an die Missionsleitung gesendet hatte: "Roger, bitte informieren Sie sich, dass es einen Weihnachtsmann gibt. "

Apollo 8 ist vielleicht am besten für die spezielle Live-Heiligabend-Übertragung der Astronauten in Erinnerung geblieben, in der die Astronauten Bilder der Erde und des Mondes teilten und Zeilen aus dem Buch Genesis lasen.

Nachrichtenwoche's Titelgeschichte vom 30. Dezember 1968 ging in die Mission ein und beschreibt die Reise der Astronauten vom Start über den Orbit bis zur Rückkehr. Die Geschichte, die unten erneut veröffentlicht wird, beleuchtet die Details des Raumschiffs und der Besatzung sowie den Mut und die Ausdauer der Astronauten an diesem berühmten Weihnachtsfest vor 49 Jahren.

Und es geschah in jenen Tagen &hellip

Diese Woche schwebt die mondscheue Crew von Apollo 8 lautlos durch das ewige Schwarz des Weltraums und ist auf dem Weg, einen der ältesten Sehnsüchte und tiefsten Mythen der Menschheit zu erfüllen. Der Drang, frei zu schweben, das Unbekannte aufzulösen, einen anderen Himmelskörper zu betreten, ist so alt wie die Legenden von Ikarus und Diana. Was auch immer das Schicksal der Astronauten Frank Borman, James A. Lovell Jr. und William A. Anders sein mag, es bleiben noch einige großartige Navigations- und Kontrollmanöver, bevor sie sicher wieder auf die Erde zurückkehren können, und sie haben die Menschen dazu gebracht, noch einmal aufzusehen, sich an ihre Träume zu erinnern und an ihre Menschheit.

Dass der Flug von Apollo 8 während der Zeit der Geburt Jesu stattfindet, ist ein Zufall, den nur sehr wenige Menschen, Gläubige oder Ungläubige, auf der ganzen Welt verloren haben. Natürlich diktierten eher die Anforderungen der Himmelsmechanik als des Sentiments die optimalen Flugdaten für die Mission von Apollo 8 zum Mond. Aber eine Parallele ist nicht zu leugnen: In den Decem­ber-Nächten suchen drei von den Sternen geleitete Männer das Schicksal und die Hoffnung des Menschen.

Natürlich formuliert das Flugbuch von Apollo 8 die Mission in eher unbeteiligten wissenschaftlichen Begriffen. Der Mondorbitalflug soll ein Probelauf für die zukünftigen Apollo-Missionen sein, die Menschen auf dem Mond landen und es ihnen ermöglichen, die Mondgeologie nach Hinweisen auf die Geburt, die Entwicklung und das spätere Schicksal des Universums zu untersuchen. Und die Besatzungsmitglieder selbst sind keine schüchternen Weisen, sondern erfahrene Techniker. Tatsächlich wurde ihre fehlbare Menschlichkeit betont, als sie am Sonntagmorgen von einem offensichtlichen Grippevirus gebissen wurden. Auch die Go-Entscheidung wurde nüchtern getroffen.

HOUSTON CONTROL: In Ordnung, Sie sind bereit für TLl [Trans-Lunar Injection].
APOLLO 8: Roger.

Das war alles. Keine Poesie, kein Geheimnis, keine Prophezeiung. Aber dieser Moment markierte eine neue Ära für den Menschen. Zufälligerweise erscheinen in diesem modernen Mythos die Epiphanien eher als Zahlen, Formeln, Computerausdrucke und Gleichungen.

Die moderne Weihnachtsreise begann am Samstag um 7:51 Uhr EST, mit nur sechs Zehntelsekunden Verspätung, als der Saturn 5 von Pad 39 auf Cape Kenshynedy heranrollte. Aus den mächtigen Triebwerken der ersten Stufe der riesigen Rakete brachen gewaltige Strahlen gelb-oranger Flammen und rostfarbener Rauchwolken aus. Der kombinierte Schub der fünf Triebwerke betrug 7,5 Millionen Pfund, es brauchte so viel Kraft, um das 6,2 Millionen Pfund schwere Gewicht von Rakete und Raumschiff zu heben und die Astronauten auf ihre Reise über eine halbe Million Meilen zu starten.

Borman, Lovell und Anders waren an diesem Morgen um 2:36 Uhr EST geweckt worden. Nach einer ärztlichen Untersuchung und einem Steak-und-Eier-Frühstück zogen die drei Männer schnell ihre Raumanzüge an. Sie setzten sich gegen 5 Uhr morgens über die Luke ihres Schiffes auf dem 36 Stockwerke hohen Saturn.

Das Abheben verlief reibungslos. Die erste und zweite Etappe brachten die Besatzung und ihr Raumschiff auf eine Höhe von etwa 100 Meilen, bevor sie ausbrannten und abfielen. Die dritte Stufe wurde dann eingeschaltet und trieb Apollo 8 in einem kurzen 2½-Minuten-Burn in eine vorübergehende Umlaufbahn von 113,8 bis 118,4 Meilen über der Erde. Anstatt wegzufallen, blieb die dritte Stufe, die immer noch mehr als 80 Tonnen Treibstoff trug, am Raumschiff hängen.

'Gehen': Im Orbit angekommen, begannen Borman, Lovell und Anders, alle wichtigen Systeme ihres Schiffes zu testen: Leit- und Navigationsausrüstung, elektrische Schaltkreise, Kabinen- und Schutzumgebung und die achtern angebrachte Antriebsrakete des Raumschiffs. Gleichzeitig brachten Sensoren in der gesamten Mannschaftskabine (dem Kommandomodul) und der Ausrüstungssektion (dem Servicemodul) automatisch mehr als 700 Messungen für die Telemetrie zurück zum Hous­ton-Kontrollzentrum über die weltweiten Orbital-Tracking-Stationen.

Die drei Schlüsselmänner, die die Entscheidung "go" trafen, waren Missionsdirektor Wil­liam Schneider, Direktor des Flugbetriebs Christopher Kraft Jr. und Flugdi­rektor Clifford E. Charlesworth. Aber in gewisser Weise hat sich die Entscheidung von selbst getroffen. Abgesehen von einem kleinen Fehler - einer hohen Sauerstoff-Flussrate - gab es in den ersten zwei Stunden und 30 Minuten des Fluges nichts, was darauf hindeutete, dass eine andere Entscheidung als die Translunar-Injektion getroffen werden könnte.

TLI begann über dem pazifischen Hawaiianer in den Straßen sahen das stoßende Feuer, als es die Geschwindigkeit des Raumschiffs von einer Erdumlaufgeschwindigkeit von etwa 7.500 Meilen pro Stunde auf etwas mehr als 24.200 Meilen pro Stunde erhöhte. Der Motor brannte etwa 330 Sekunden lang. Apollo 8 begann an Höhe zu gewinnen, zuerst in Tausenden von Fuß und dann in Hunderten von Meilen. Die dritte Stufe fiel weg - obwohl sie weiterhin dem Raumschiff vor ihnen folgte, Treibstoff ausstieß und den Kommandopiloten Borman belästigte.

Astronaut Michael Collins, der als "Capcom" in Houston diente, rief: "Du siehst gut aus, genau in der Mittellinie." Chris Kraft fügte hinzu: "Du bist jetzt wirklich auf dem Weg."

Innerhalb kurzer Zeit, nachdem der Brand vorüber war, stellte Houston die Höhe von Apollo auf 879 Statutsmeilen ein, aber seine Geschwindigkeit hatte sich bereits auf 22.375 Meilen pro Stunde verlangsamt. Der Austausch von Energie gegen Entfernung ist natürlich die Essenz der Gleichung, die Apollo 8 zum Mond bringen soll. Apollo stand erst an der Schwelle zu seiner Reise, obwohl er bereits den alten Höhenrekord von Gemini 11 von 850 Statutsmeilen gebrochen hatte, als er Eigentum des neuen Weltraumnetzwerks mit Ortungsstationen in Kalifornien, Spanien und Australien wurde.

Als Apollo immer höher flog, spähte Lovell nach draußen und berichtete: "Ich kann Gibraltar sehen und gleichzeitig kann ich Florida sehen. Ich kann die gesamte Erde aus dem mittleren Fenster sehen, hinunter nach Argentinien und Chile. Wir sehen die Erde jetzt fast" als Diskette."

Und irgendwann brach Raumschiffkommandant Borman ein: "Sag den Leuten in Feuerland, sie sollen Regen- und Scheuermäntel anziehen. Sieht aus wie ein Sturm da draußen."

Zeitplan: Die Besatzung hatte geplant, ihre sperrigen Raumanzüge auszuziehen und bequemere Overalls anzuziehen. Aber sie waren zu sehr damit beschäftigt, sich vom Schleppbooster zu entfernen, der unerklärlicherweise zu nahe blieb. Später an diesem Tag nahmen sie eine wichtige Kurskorrektur vor. Der 2,5-sekündige Brennvorgang beschleunigte Apollo 8, um den gleichen Punkt im Weltraum zu erreichen wie der Mond 2 und 12 Tage später. Die berechnete Ankunftszeit: 5:01 Uhr EST 24. Dezember.

Obwohl das Innere des Mondschiffs kaum größer als ein begehbarer Kleiderschrank ist, erwarteten die Astronauten bei der Erfüllung ihrer Aufgaben keine großen Schwierigkeiten. In der Schwerelosigkeit der Raumfahrt ist die Bewegung in einem Raumschiff tatsächlich zu einfach zum Stehenbleiben, die drei Astronauten tragen Boot&Shyies mit Sohlen aus Klett &mdasha-Spezialgewebe, das an passenden Streifen des Materials auf dem Boden des Raumschiffs klebt.

Die Astronauten planten, den größten Teil des Fluges in ihren Sofas mit Blick auf die Instrumententafel zu verbringen. Von der Hauptluke aus gesehen, besetzt Borman die linke Hand, Lovell die Mitte und Anders die rechte. Lovells Couch kann zur Seite geklappt werden, um einen schmalen Gang freizugeben, der in eine flache Nische führt, die sich direkt hinter der Instrumententafel befindet. Von der Hauptluke aus gesehen, besetzt Borman die linke Hand, Lovell die Mitte und Anders die rechte. Lovells Couch lässt sich zur Seite klappen, um einen schmalen Gang freizugeben, der in eine flache Nische führt, die sich direkt hinter der Instrumententafel befindet. Das Leitnavigationssystem ist hier mit Sextant, Teleskop, Trägheitsleiteinheit, Computer und separatem Steuerknüppel. Obwohl die Crew Sternsichtungen auf Canopus und Sirius machen wird, kamen die wahren Anleitungen und Korrekturen von Bodencom­putern. Der Alkoven enthält auch die Kombüse des Raumschiffs und einen zwölftägigen Vorrat an Essen.

Die translunare Überquerung ist eine Reise, die kein anderer Mensch unternommen hat. Während Borman und Anders die rot, grün und bernsteinfarben beleuchteten Zifferblätter und Displays auf der Instrumententafel vor ihnen überwachen, wird Lovell regelmäßig in die Navigationsstation schweben, um die Sterne zu fixieren. Die Besatzung muss aufgrund dieser Korrekturen und Computerberechnungen möglicherweise bis zu vier Korrekturen an ihrer transshylunaren Flugbahn vornehmen. Jeder Mann hat täglich siebzehn Stunden im Dienst, davon sieben Stunden zum Schlafen. Mindestens ein Mann ist ständig wach. Der Schlaf, obwohl er für die Astronauten notwendig ist (Schlaftabletten wurden in der Apollo 8 Medizinkiste aufbewahrt), kann sich in ihrer erhabenen Umgebung als etwas schwierig erweisen.

Als die Besatzung von Apollo 8 am Samstag von Cape Kennedy abhob, befand sich der Mond in seiner neuen Phase, also zwischen Erde und Sonne und daher auf der erdzugewandten Seite völlig dunkel. Als das Apollo-8-Schiff über den translu-shynaren Ozean segelte, blieb der Mond ein dunkles Objekt im samtigen Schwarz des Weltraums, eine geisterhafte graue Erscheinung, die von Erdschein und von der Erde reflektiertem Sonnenlicht beleuchtet wurde. Zu Beginn des Fluges füllte der Heimatplanet Erde das gesamte Kabinenfenster aus, ein leuchtender, leuchtend blaugrüner Ball, der über einen Großteil seiner Oberfläche in dünne weiße Wolken gehüllt war. Über Alaska zog eine riesige Sturmfront nach Osten und Süden. Im Laufe der Woche wird die Erde Borman, Lovell und Anders immer kleiner erscheinen, während ihr Schiff sie weiter von den irdischen Küsten entfernt. Wenn die Besatzung von Apollo 8 die Mondnähe erreicht, wird die Erde am Mondhimmel viermal größer erscheinen als der Mond von der Erde aus erscheint. Am Weihnachtstag wird es wie ein Weihnachtsbaumschmuck aussehen.

Mondgrippe: Sie müssen auch die alltäglichen Dinge im Auge behalten. Jeder Mann bekam Grippeimpfungen, um sich vor einer unangenehmen und möglicherweise lähmenden "Epidemie" der Hongkong-Grippe an Bord von Apollo 8 zu schützen. Aber die Impfungen könnten fehlgeschlagen sein. Am Sonntag klagte Bor­man über Übelkeit und nahm Schlaftabletten und Tabletten gegen Seekrankheit. Später berichtete Anshyders auch, dass er sich unwohl fühlte.

Das Essen reicht von Pfirsichen und Shrimps-Cocktails bis hin zu Truthahn und Fruit&Shycake (ein festliches Zugeständnis an die Saison). Es ist größtenteils gefriergetrocknet und aufgrund von Beschwerden der Apollo 7-Crew stehen weniger Süßigkeiten und weniger Kalorien auf der Speisekarte. Die Astronauten können sich entweder warme oder kalte Mahlzeiten zubereiten, indem sie die Plastiktüten in einen von zwei Zapfen ("H'' oder "C") an der Bordküchenwand stecken.Der Astronaut knetet dann den Con­tainer für einige Minuten und rehydriert die Krümeliges Essen, wie der Weihnachtskuchen und Truthahnstückchen, wird mit einer gelatineartigen Schicht überzogen, um zu verhindern, dass Krümel in der Kabine herumschwimmen.

Es gibt weitere Annehmlichkeiten: kleine Nass- und Trockenreinigungstücher und Trockentücher, Zahnbürsten und Zahnpasta, Antibiotika, Aspirin, die Schlaftabletten, Schmerzmittel, Entschlackungstabletten und Tabletten gegen Seekrankheit. Feste Körperabfälle werden in speziellen Säcken gesammelt. Der Urin wird durch eine spezielle Entlüftung über Bord gekippt.

Der Geschwindigkeitsschub, der dem Raumschiff hoch über dem Pazifik hinzugefügt wurde, reichte aus, um es aus der Erdumlaufbahn zu befreien, aber er sollte nicht die Anziehungskraft des Schwerefelds der Erde abschütteln. Wenn Apollo 8 sich weiter von der Erde entfernt, zerrt gemäß den Gleichungen die Schwerkraft ständig an dem 10 Meter langen Schiff und verlangsamt es, um ein Rendezvous mit dem Mond zu gewährleisten. Am Sonntagmorgen, bei T plus 24 Stunden nach dem Start von der Erde, war Apollo 8 mit 3.700 Meilen pro Stunde von T plus 48 Stunden unterwegs. Als das Schiff am späten 23. Dezember dem Mond auf 55.000 Meilen nähert, beginnt das schwache Gravitationsfeld des Mondes – nur ein Sechstel der Kraft, die von der viel größeren Erde ausgeübt wird – seinen Einfluss auf das Apollo 8-Schiff auszuüben und seine Geschwindigkeit auf 5.700 Meilen pro Stunde zu erhöhen. Die Flugbahn wurde von Computern genau berechnet, so dass, wenn die Astronauten aus irgendeinem Grund ihre Raketen-En­gine nicht abfeuern können, das passive Schiff um den Mond gezogen und zurück zur Erde geschwenkt wird&mdasha "freie Rückkehr"-Flugbahn, mit freundlicher Genehmigung der kombinierten Auswirkungen der die Schwerkraft des Mondes und der Erde.

An diesem frühen Dienstagmorgen erreichen die Astronauten den nächsten überkritischen "Go or Bust"-Punkt in ihrer Flug- und Mondumlaufbahn-Einfügung.

Der LOI-Plan sieht vor, dass die Besatzung das 20.500-Pfund-Schub-Enhygine des Schiffes 246 Sekunden lang an einem Punkt 80 Meilen vom Mond entfernt erneut abfeuert. Dieses Bremsmanöver soll es dem Gravitationsfeld des Mondes ermöglichen, Apollo 8 in einer elliptischen Umlaufbahn mit einem Tiefpunkt 80 Meilen über der Mondoberfläche und einem Höchstpunkt von 196 Meilen zu halten. Selbst wenn der Motor nicht ausreichend brennt, kann die Apollo-Crew trotzdem eine kostenlose Rücksendung erhalten.

Um die Spannung zu erhöhen, findet dieses kritische Manöver zufälligerweise statt, wenn die Astronauten hinter dem Mond sind und somit die Funkkommunikation mit der Erde blockiert ist. Erst wenn ihr Schiff wieder in Sichtweite ist, wird die Welt wissen, ob sie dem Einfluss der Erde entglitten sind und Mitreisende des Mondes werden. Darüber hinaus muss die Entscheidung, in eine Mondumlaufbahn zu gehen, weitgehend von der Besatzung getroffen werden, da sie die einzigen sind, die die Situation genau kennen. Borman sagte, er werde diese Entscheidung mit großer Vorsicht treffen.

Halbmond: Vier Stunden später ist ein ähnlicher, aber kürzerer Triebwerksbrand geplant, um die Umlaufbahn mit konstanten 80 Meilen zu zirkulieren. Zu dieser Zeit, am Morgen des Dez.24 wird der Mond den Betrachtern der Erde als dünner Halbmond erscheinen. Vom Apollo aus gesehen wird jedoch die andere Seite des Mondes&mdash die Hälfte, die noch nie zuvor von Menschen gesehen wurde­&mdash, in Sonnenlicht getaucht werden. Auf der anderen Seite wird die Sonne tief am östlichen Horizont des Mondes stehen und messerscharfe Schatten über die Mondebenen werfen, wo im nächsten Jahr zwei weitere Apollo-Astronauten landen sollen. Die Schatten, tintenschwarz vor dem tristen, grauen Mondboden, werden kleine Krater, Vertiefungen, große Felsbrocken und andere potenzielle Gefahren für ein Mondlandungsboot zeigen.

Die Astronauten hoffen, zehn Umdrehungen des Mondes zu machen, die jeweils etwa zwei Stunden dauern. Während sie den Mond umkreisen, werden sie nicht nur die geplanten Landeplätze für zukünftige Apollo-Crews auskundschaften, sondern auch Navigationsexperimente durchführen und Mondmerkmale von erstklassigen wissenschaftlichen Zwischenräumen fotografieren. Die Crew hofft auch, Stereoaufnahmen des Mondes machen zu können. Diese Aufnahmen werden es Wissenschaftlern ermöglichen, das Landegelände für zukünftige Astronauten zu bewerten.

Für erdgebundene Zuschauer, die nur stellvertretend mit der Crew mitfahren können, könnte Apollo 8 die spektakulärste TV-Show der Geschichte bringen. Der Flugplan sieht sechs Sendungen vor: zwei auf dem Weg zum Mond um 15:06 Uhr. EST an den Nachmittagen des 22. und 23. Dezember zwei weitere Sendungen aus der Mondumlaufbahn, die erste um 7:26 Uhr EST am 24. Dezember und die zweite um 21:31 Uhr. EST Heiligabend und zwei weitere während des Rückflugs. NASA-Beamte hoffen, dass die Besatzung Bilder von sich selbst und dem Taxi ihres Raumschiffs, den Blick auf die Erde aus dem Weltraum und natürlich die mit Kratern übersäte Oberfläche des Mondes zeigen kann.

Ein Denver-Observatorium dreht die Kameras ein wenig herum und hofft, zusammen mit NBC Television eine spezielle Cam&Shyera auf den Mond zu richten und ein Bild von der Apollo-Umrundung des Mondes als Weihnachtsattraktion für Millionen von Zuschauern zu machen.

Die Apollo-Crew steht am Weihnachtstag um T plus 89 Stunden vor ihrem kritischsten Test. Der Motor des Raumschiffs muss für die TEI&mdashTrans-Earth Injection&mdassund die Rückreise nach Hause neu starten. Dieser Moment wird in Funkstille stattfinden und die Bodenlotsen werden nicht wissen, ob der Erfolg erzielt wurde, bis das Schiff über dem Mondhorizont aufsteigt.

Dieser Punkt ruft die größte öffentliche Besorgnis hervor. In der Öffentlichkeit, wenn nicht unter den Astronauten oder NASA-Beamten, gibt es vor allem große Bedenken hinsichtlich der Zuverlässigkeit des Triebwerks. Die NASA betont, dass das Triebwerk umfangreichen Bodentests unterzogen wurde und während des Fluges von Apollo 7 im Weltraum achtmal und während zweier früherer unbemannter Apollo-Missionen noch mehrere Male gezündet wurde. Darüber hinaus betonte George M. Low, Leiter des Büros der Apollo-Raumsonde im Zentrum von Houston, zur zusätzlichen Beruhigung, dass das Triebwerk doppelte Sätze von Ventilen, Rohrleitungen und elektrischen Steuerungen hat die Brennkammer, in der die hypergolischen Treibstoffe verbrannt werden (sie entzünden sich bei Kontakt miteinander) und die Auspuffdüse.

Aber ein Motorschaden ist nach Meinung einiger Kritiker nicht die wahre oder einzige Gefahr. Laut Sir Bernard Lovell, Direktor des englischen Jodrell Bank Ob­servatory, ist der ganze Flug voller inakzeptabler Risiken. Die Lebensgefahr sei laut Lovell zu hoch, weil die angekündigten Ziele der Mission auf andere Weise erreicht werden könnten. "Wir haben das Stadium der automatischen Landflucht erreicht", behauptet Sir Bernard, "wo es nicht nötig ist, Menschenleben zu riskieren, um Informationen über den Mond zu bekommen." Der Physiker Ralph E. Lapp hat dem Apollo-Programm vorgeworfen, das Leben von Astronauten zu riskieren und nationale Schätze für das nationale Prestige zu verschwenden. Lapp würde warten, bis Rettungssysteme für gestrandete Astronauten verfügbar sind und es gibt kein Ersatzschiff, das Apollo 8 zu Hilfe eilen könnte, wenn es in der Mondumlaufbahn stecken bleibt. Aber, argumentiert Lapp, da dies den Fortschritt der USA in Richtung Mond verlangsamen würde und vielleicht den Russen die Chance geben würde, zuerst zu landen, wurde die Notwendigkeit eines Weltraumrettungsbootes ignoriert.

Nach Ansicht der NASA ist Apollo mit seinen vielen Backup-Systemen ein eigenes "Rettungsboot". Vermutlich kann man sich darauf verlassen, dass sein Motor Apollo aus der Mondumlaufbahn und zurück zur Erde befördert. Die Rückfahrt der historischen Weltraumreise sollte etwa 57 Stunden dauern, also etwa neun Stunden weniger als die mondgebundene Flugbahn. Die schnellere Rückkehr ist zum Teil eine Funktion der Tatsache, dass dieses Apollo 8 Space&Shyship nicht das für spätere Missionen erforderliche Mondlandemodul trägt, wodurch die Treibstoffe verwendet werden können, die für das Manövrieren einer schwereren Masse zum Mond aufgewendet worden wären stattdessen für einen schnelleren Heimflug.

Der Wiedereintritt in die Erdatmosphäre ist die letzte Hürde. Es ist das Gegenteil von "Shoot­ing the moon" und um dies zu erreichen, ist genauso viel Genauigkeit erforderlich. Apollo 8 muss einen engen "Wiedereintrittskorridor" hoch in der Erdatmosphäre passieren, damit die Anziehungskraft der Schwerkraft seine Flugbahn biegen kann genau im richtigen Winkel nach unten. Wenn der Winkel zu steil ist, stürzen die Raumfahrer auf die Erde, die Quetsch- und möglicherweise tödlichen Kräften ausgesetzt ist. Wenn es zu flach ist, springt Apollo 8 zurück in den Weltraum. Wenn es zurück zur Erde schwingt, wird die Astronauten werden ihre gesamte elektrische Energie verbraucht haben und Sauerstoff atmen.

Angenommen, Apollo 8 überlebt all diese Hindernisse und viele andere, von der kosmischen Strahlung 300.000 Meilen entfernt bis hin zum richtigen Fallschirmeinsatz in 10.000 Fuß bei der Rückkehr &mdashsplashdown sollte am Freitag, den 27. Dezember im Pazifik stattfinden Hören Sie den erstaunlichen Bericht über eine neue Art von Weihnachtsreise.

&hellip Als sie den Stern sahen, freuten sie sich mit überaus großer Freude.


Inhalt

In den späten 1950er und frühen 1960er Jahren befanden sich die Vereinigten Staaten im Kalten Krieg, einer geopolitischen Rivalität mit der Sowjetunion. [11] Am 4. Oktober 1957 startete die Sowjetunion Sputnik 1, den ersten künstlichen Satelliten. Dieser unerwartete Erfolg schürte Ängste und Fantasien auf der ganzen Welt. Es zeigte nicht nur, dass die Sowjetunion in der Lage war, Atomwaffen über interkontinentale Distanzen zu liefern, sondern stellte auch den amerikanischen Anspruch auf militärische, wirtschaftliche und technologische Überlegenheit in Frage. [12] Der Start löste die Sputnik-Krise aus und löste das Weltraumrennen aus. [13]

Präsident John F. Kennedy glaubte, dass es nicht nur im nationalen Interesse der Vereinigten Staaten liege, anderen Nationen überlegen zu sein, sondern dass die Wahrnehmung der amerikanischen Macht mindestens ebenso wichtig sei wie die Realität. Daher war es für ihn unerträglich, dass die Sowjetunion auf dem Gebiet der Weltraumforschung weiter fortgeschritten war. Er war entschlossen, dass die Vereinigten Staaten antreten sollten, und suchte eine Herausforderung, die ihre Gewinnchancen maximierte. [11]

Die Sowjetunion hatte schwerere Trägerraketen, was bedeutete, dass Kennedy ein Ziel wählen musste, das die Kapazität der bestehenden Raketengeneration überstieg, eines, bei dem die USA und die Sowjetunion von einer Position der Gleichberechtigung ausgehen würden – sogar etwas Spektakuläres wenn sie nicht aus militärischen, wirtschaftlichen oder wissenschaftlichen Gründen gerechtfertigt werden könnte. Nach Rücksprache mit seinen Experten und Beratern entschied er sich für ein solches Projekt: einen Mann auf dem Mond zu landen und ihn zur Erde zurückzubringen. [14] Dieses Projekt hatte bereits einen Namen: Project Apollo. [fünfzehn]

Eine frühe und entscheidende Entscheidung war die Annahme eines Rendezvous in der Mondumlaufbahn, bei dem ein spezialisiertes Raumfahrzeug auf der Mondoberfläche landen würde. Das Apollo-Raumschiff hatte daher drei Hauptkomponenten: ein Kommandomodul (CM) mit einer Kabine für die drei Astronauten und der einzige Teil, das zur Erde zurückkehren würde, ein Servicemodul (SM), das das Kommandomodul mit Antrieb, Strom und Sauerstoff versorgte und Wasser und eine zweistufige Mondlandefähre (LM), die eine Abstiegsstufe für die Mondlandung und eine Aufstiegsstufe umfasste, um die Astronauten in die Mondumlaufbahn zurückzubringen. [16] Diese Konfiguration konnte von der damals in Entwicklung befindlichen Saturn-V-Rakete gestartet werden. [17]

Prime-Crew Bearbeiten

Position Astronaut
Kommandant Frank F. Borman II
Zweiter und letzter Raumflug
Befehlsmodul-Pilot James A. Lovell jr.
Dritter Raumflug
Pilot der Mondlandefähre [n 2] William A. Anders
Nur Raumfahrt

Die anfängliche Besatzungszuteilung von Frank Borman als Kommandant, Michael Collins als Kommandomodulpilot (CMP) und William Anders als Mondlandefähre (LMP) für den dritten bemannten Apollo-Flug wurde am 20. November 1967 offiziell bekannt gegeben. [18] [n 3 ] Collins wurde im Juli 1968 durch Jim Lovell ersetzt, nachdem er einen Bandscheibenvorfall erlitt, der operiert werden musste. [19] Diese Besatzung war insofern einzigartig unter den Missionen vor der Space Shuttle-Ära, als der Kommandant nicht das erfahrenste Mitglied der Besatzung war: Lovell war zuvor zweimal geflogen, auf Gemini VII und Gemini XII. Dies wäre auch der erste Fall, dass ein Kommandant einer früheren Mission (Lovell, Gemini XII) als Nicht-Kommandant fliegt. [20] [21] Dies war auch die erste Mission, um Crewmitglieder aus einer früheren Mission (Lovell und Borman, Gemini VII) wieder zu vereinen.

Ab 2021 bleiben alle drei Apollo-8-Astronauten am Leben.

Backup-Crew Bearbeiten

Die Zuweisung der Ersatzbesatzung von Neil Armstrong als Kommandant, Lovell als CMP und Buzz Aldrin als LMP für den dritten Apollo-Flug mit Besatzung wurde gleichzeitig mit der Hauptbesatzung offiziell bekannt gegeben. [18] Als Lovell der Hauptmannschaft zugeteilt wurde, wurde Aldrin zu CMP versetzt und Fred Haise wurde als Ersatz-LMP eingesetzt. Armstrong kommandierte später Apollo 11, mit Aldrin als LMP und Collins als CMP. Haise diente in der Backup-Crew von Apollo 11 als LMP und flog auf Apollo 13 als LMP. [21] [22]

Support-Personal Bearbeiten

Während der Projekte Mercury und Gemini hatte jede Mission eine Haupt- und eine Ersatzmannschaft. Für Apollo wurde eine dritte Besatzung von Astronauten hinzugefügt, die als Support-Crew bekannt ist. Die Support-Crew hielt den Flugplan, die Checklisten und die Grundregeln der Mission aufrecht und stellte sicher, dass die Haupt- und Ersatzcrews über alle Änderungen informiert wurden. Die Support-Crew hat in den Simulatoren Verfahren speziell für Notfallsituationen entwickelt, damit die Prime- und Backup-Crews diese in ihrem Simulatortraining üben und beherrschen können. [23] Für Apollo 8 bestand die Support-Crew aus Ken Mattingly, Vance Brand und Gerald Carr. [21] [24]

Der Kapselkommunikator (CAPCOM) war ein Astronaut im Mission Control Center in Houston, Texas, der als einzige Person direkt mit der Flugbesatzung kommunizierte. [25] Für Apollo 8 waren die CAPCOMs Michael Collins, Gerald Carr, Ken Mattingly, Neil Armstrong, Buzz Aldrin, Vance Brand und Fred Haise. [21] [24]

Die Missionskontrollteams wechselten in drei Schichten, die jeweils von einem Flugdirektor geleitet wurden. Die Regisseure für Apollo 8 waren Clifford E. Charlesworth (Grünes Team), Glynn Lunney (Schwarzes Team) und Milton Windler (Maroon-Team). [21] [26] [27]

Missionsabzeichen und Rufzeichen Bearbeiten

Die dreieckige Form der Insignien bezieht sich auf die Form des Apollo CM. Es zeigt eine rote Zahl 8, die sich um Erde und Mond dreht, um sowohl die Missionsnummer als auch die zirkumlunare Natur der Mission widerzuspiegeln. Auf der Unterseite der 8 stehen die Namen der drei Astronauten. Das ursprüngliche Design des Abzeichens wurde von Jim Lovell entwickelt, der es Berichten zufolge auf dem Rücksitz eines T-38-Fluges von Kalifornien nach Houston skizzierte, kurz nachdem er von der Umbenennung von Apollo 8 als Mondorbital-Mission erfahren hatte. [28]

Die Besatzung wollte ihrem Raumschiff einen Namen geben, aber die NASA ließ dies nicht zu. Die Crew hätte sich wahrscheinlich entschieden Columbiad, [28] der Name der riesigen Kanone, die in Jules Vernes Roman von 1865 ein Raumfahrzeug startet Von der Erde zum Mond. Die Apollo 11 CM wurde benannt Columbia zum Teil aus diesem Grund. [29]

Missionsplan Bearbeiten

Am 20. September 1967 verabschiedete die NASA einen siebenstufigen Plan für Apollo-Missionen, wobei der letzte Schritt eine Mondlandung war. Apollo 4 und Apollo 6 waren "A" -Missionen, Tests der Saturn V-Trägerrakete mit einem unbemannten Block-I-Produktionsmodell des Befehls- und Dienstmoduls (CSM) in der Erdumlaufbahn. Apollo 5 war eine "B"-Mission, ein Test des LM in der Erdumlaufbahn. Apollo 7, geplant für Oktober 1968, wäre eine "C"-Mission, ein bemannter Flug der CSM in die Erdumlaufbahn. Weitere Missionen hingen von der Bereitschaft des LM ab. Bereits im Mai 1967 war beschlossen worden, dass es mindestens vier zusätzliche Missionen geben würde. Apollo 8 war als "D" -Mission geplant, ein Test des LM in einer niedrigen Erdumlaufbahn im Dezember 1968 von James McDivitt, David Scott und Russell Schweickart, während Bormans Crew die "E" -Mission fliegen würde, eine strengere LM Test in einer elliptischen mittleren Erdumlaufbahn als Apollo 9, Anfang 1969. Die "F"-Mission würde CSM und LM in der Mondumlaufbahn testen, und die "G"-Mission wäre das Finale, die Mondlandung. [30]

Die Produktion des LM blieb hinter dem Zeitplan zurück, und als die LM-3 von Apollo 8 im Juni 1968 im Kennedy Space Center (KSC) ankam, wurden mehr als hundert bedeutende Mängel entdeckt, was Bob Gilruth, den Direktor des Manned Spacecraft Center (MSC ) und andere zu dem Schluss, dass es keine Aussicht auf eine Flugbereitschaft der LM-3 im Jahr 1968 gab. [31] Tatsächlich war es möglich, dass die Lieferung auf Februar oder März 1969 verschoben würde die "D" und die nachfolgenden Missionen zu verzögern und das Ziel des Programms einer Mondlandung vor Ende 1969 zu gefährden. [32] George Low, der Manager des Apollo Spacecraft Program Office, schlug im August 1968 eine Lösung vor, um das Programm weiterlaufen zu lassen trotz LM-Verzögerung verfolgen. Da das nächste CSM (bezeichnet als "CSM-103") drei Monate vor LM-3 fertig sein würde, konnte im Dezember 1968 eine reine CSM-Mission geflogen werden. Anstatt den "C"-Missionsflug von Apollo 7 zu wiederholen, wurde dieses CSM bis zum Mond geschickt werden könnte, mit der Möglichkeit, eine Mondumlaufbahn zu erreichen und zur Erde zurückzukehren. Die neue Mission würde es der NASA auch ermöglichen, Mondlandeverfahren zu testen, die sonst bis Apollo 10, der geplanten "F"-Mission, hätten warten müssen. Damit konnte auch auf die mittlere Erdumlaufbahn "E" verzichtet werden. Das Nettoergebnis war, dass nur die Mission "D" verschoben werden musste und der Plan für die Mondlandung Mitte 1969 im Zeitplan bleiben konnte. [33]

Am 9. August 1968 diskutierte Low die Idee mit Gilruth, Flight Director Chris Kraft und dem Director of Flight Crew Operations, Donald Slayton. Anschließend flogen sie zum Marshall Space Flight Center (MSFC) in Huntsville, Alabama, wo sie sich mit KSC-Direktor Kurt Debus, Apollo-Programmdirektor Samuel C. Phillips, Rocco Petrone und Wernher von Braun trafen. Kraft hielt den Vorschlag aus Sicht der Flugsteuerung für machbar. Debus und Petrone waren sich einig, dass der nächste Saturn V, AS-503, bis zum 1. Fast alle leitenden Angestellten der NASA stimmten dieser neuen Mission zu und nannten das Vertrauen sowohl in die Hardware als auch in das Personal sowie das Potenzial für einen Umlauf um den Mond, der einen erheblichen Moralschub bietet. Die einzige Person, die etwas Überzeugungsarbeit brauchte, war James E. Webb, der NASA-Administrator. Unterstützt durch die volle Unterstützung seiner Agentur genehmigte Webb die Mission. Apollo 8 wurde offiziell von einer "D"-Mission zu einer "C-Prime"-Mondumlaufbahn-Mission geändert. [34]

Mit der Missionsänderung für Apollo 8 fragte Slayton McDivitt, ob er sie noch fliegen wolle. McDivitt lehnte ab, seine Crew hatte viel Zeit damit verbracht, sich auf den Test des LM vorzubereiten, und das war es, was er immer noch tun wollte. Slayton beschloss dann, die Haupt- und Ersatzmannschaften der D- und E-Missionen zu tauschen. Dieser Tausch bedeutete auch einen Austausch von Raumfahrzeugen, wodurch Bormans Besatzung CSM-103 verwenden musste, während McDivitts Besatzung CSM-104 verwenden würde, da CM-104 bis Dezember nicht fertig gemacht werden konnte. David Scott war nicht glücklich darüber, CM-103, dessen Tests er genau überwacht hatte, für CM-104 aufzugeben, obwohl die beiden fast identisch waren, und Anders war weniger als begeistert davon, ein LMP auf einem Flug ohne LM zu sein. [35] [36] Stattdessen würde Apollo 8 einen LM-Testgegenstand tragen, ein Boilerplate-Modell von LM-3, damit das Raumfahrzeug das richtige Gewicht und die richtige Balance hat. [34]

Für zusätzlichen Druck auf das Apollo-Programm sorgte die Mission Zond 5 der Sowjetunion, die einige Lebewesen, darunter russische Schildkröten, in einer cislunaren Schleife um den Mond flog und am 21. September zur Erde zurückbrachte ] Es gab Spekulationen innerhalb der NASA und der Presse, dass sie sich darauf vorbereiten könnten, vor Ende 1968 Kosmonauten auf eine ähnliche zirkumlunare Mission zu starten. [38]

Die Besatzung von Apollo 8, die jetzt in den Mannschaftsquartieren des Kennedy Space Center lebt, erhielt in der Nacht vor dem Start Besuch von Charles Lindbergh und seiner Frau Anne Morrow Lindbergh. [39] Sie sprachen darüber, wie Lindbergh vor seinem Flug 1927 mit einem Stück Schnur die Entfernung von New York City nach Paris auf einem Globus gemessen und daraus den für den Flug benötigten Treibstoff berechnet hatte. Die Gesamtmenge, die er bei sich trug, war ein Zehntel der Menge, die der Saturn V jede Sekunde verbrennen würde. Am nächsten Tag beobachteten die Lindberghs den Start von Apollo 8 von einer nahegelegenen Düne aus. [40]

Saturn V-Neugestaltung Bearbeiten

Die von Apollo 8 verwendete Saturn-V-Rakete wurde als AS-503 bezeichnet, oder das "03." Modell der Saturn V ("5")-Rakete, die im Apollo-Saturn ("AS")-Programm verwendet werden sollte. Als sie am 20. Dezember 1967 im Vehicle Assembly Building errichtet wurde, dachte man, dass die Rakete für einen unbemannten Testflug in der Erdumlaufbahn mit einem Boilerplate-Befehls- und Servicemodul verwendet werden würde. Apollo 6 hatte während seines Fluges im April 1968 mehrere große Probleme erlitten, darunter schwere Pogo-Oszillationen während seiner ersten Stufe, zwei Triebwerksausfälle der zweiten Stufe und eine dritte Stufe, die im Orbit nicht wieder gezündet wurde. Ohne die Gewissheit, dass diese Probleme behoben wurden, konnten die NASA-Administratoren es nicht rechtfertigen, eine Mission mit Besatzung zu riskieren, bis zusätzliche Testflüge ohne Besatzung bewiesen, dass die Saturn V einsatzbereit war. [41]

Teams der MSFC machten sich an die Probleme. Von größter Bedeutung war die Pogo-Oszillation, die nicht nur die Motorleistung beeinträchtigen würde, sondern auch erhebliche g-Kräfte auf eine Besatzung ausüben konnte. Eine Task Force aus Auftragnehmern, Vertretern der NASA und MSFC-Forschern kam zu dem Schluss, dass die Triebwerke mit einer Frequenz vibrierten, die der Frequenz ähnelte, mit der das Raumfahrzeug selbst vibrierte, was einen Resonanzeffekt verursachte, der Schwingungen in der Rakete hervorrief. Ein System, das Heliumgas verwendet, um einen Teil dieser Schwingungen zu absorbieren, wurde installiert. [41]

Ebenso wichtig war der Ausfall von drei Triebwerken während des Fluges.Die Forscher stellten schnell fest, dass eine undichte Wasserstoff-Kraftstoffleitung riss, wenn sie einem Vakuum ausgesetzt war, was zu einem Kraftstoffdruckverlust in Motor zwei führte. Als eine automatische Abschaltung versuchte, das Flüssigwasserstoffventil zu schließen und Motor zwei abzuschalten, hatte sie aufgrund einer falschen Verbindung versehentlich den Flüssigsauerstoff von Motor drei abgeschaltet. Als Ergebnis fiel Triebwerk drei innerhalb einer Sekunde nach dem Abschalten von Triebwerk zwei aus. Weitere Untersuchungen ergaben das gleiche Problem für den Motor der dritten Stufe – eine fehlerhafte Zündleitung. Das Team modifizierte die Zünderleitungen und Kraftstoffleitungen, in der Hoffnung, ähnliche Probleme bei zukünftigen Starts zu vermeiden. [41]

Die Teams testeten ihre Lösungen im August 1968 beim MSFC. Ein Saturn-Stufen-IC wurde mit stoßdämpfenden Vorrichtungen ausgestattet, um die Lösung des Teams für das Problem der Pogo-Oszillation zu demonstrieren, während eine Saturn-Stufe II mit modifizierten Kraftstoffleitungen nachgerüstet wurde, um ihre Beständigkeit gegen Undichtigkeiten und Brüche unter Vakuumbedingungen zu demonstrieren. Nachdem die NASA-Administratoren überzeugt waren, dass die Probleme gelöst waren, gaben sie ihre Zustimmung zu einer bemannten Mission mit AS-503. [41]

Die Raumsonde Apollo 8 wurde am 21. September auf der Rakete platziert, und die Rakete machte am 9. Oktober die langsame 4,8 km lange Reise zur Startrampe. [42] Die Tests dauerten den ganzen Dezember bis zum Tag vor dem Start , einschließlich verschiedener Bereitschaftstests vom 5. bis 11. Dezember. Letzte Tests der Modifikationen zur Behebung der Probleme von Pogo-Oszillationen, gerissenen Kraftstoffleitungen und schlechten Zündleitungen fanden am 18. Dezember, drei Tage vor dem geplanten Start, statt. [41]

Parameterübersicht Bearbeiten

Als erstes bemanntes Raumfahrzeug, das mehr als einen Himmelskörper umkreiste, hatte das Profil von Apollo 8 zwei verschiedene Sätze von Umlaufbahnparametern, die durch ein translunares Injektionsmanöver voneinander getrennt waren. Apollo-Mondmissionen würden mit einer nominellen 185,2 km langen kreisförmigen Erdumlaufbahn beginnen. Apollo 8 wurde in eine anfängliche Umlaufbahn mit einem Apogäum von 99,99 Seemeilen (185,18 km) und einem Perigäum von 99,57 Seemeilen (184,40 km) mit einer Neigung von 32,51° zum Äquator und einer Umlaufzeit von 88,19 Minuten gestartet. Die Treibgasentlüftung erhöhte das Apogäum um 6,4 Seemeilen (11,9 km) über die 2 Stunden, 44 Minuten und 30 Sekunden, die in der Parkumlaufbahn verbracht wurden. [43]

Es folgte eine Translunarinjektion (TLI) der S-IVB-Drittstufe für 318 Sekunden, wodurch das Befehls- und Servicemodul von 63.650 lb (28.870 kg) und das 19.900 lb (9.000 kg) LM-Testobjekt von einer Orbitalgeschwindigkeit beschleunigt wurden von 25.567 Fuß pro Sekunde (7.793 m/s) auf die Injektionsgeschwindigkeit von 35.505 ft/s (10.822 m/s) [44] [6], die einen Rekord für die höchste Geschwindigkeit im Verhältnis zur Erde aufstellte, die Menschen je gereist sind . [45] Diese Geschwindigkeit war etwas geringer als die Fluchtgeschwindigkeit der Erde von 36.747 Fuß pro Sekunde (11.200 m/s), brachte Apollo 8 jedoch in eine langgestreckte elliptische Erdumlaufbahn, nahe genug am Mond, um von der Schwerkraft des Mondes erfasst zu werden. [46]

Die Standard-Mondumlaufbahn für Apollo-Missionen war als nominelle kreisförmige Umlaufbahn von 60 Seemeilen (110 km) über der Mondoberfläche geplant. Die anfängliche Einfügung der Mondbahn war eine Ellipse mit einer Perilune von 60,0 nautischen Meilen (111,1 km) und einer Apolune von 168,5 nautischen Meilen (312,1 km) bei einer Neigung von 12° vom Mondäquator. Diese wurde dann bei 60,7 nautischen Meilen (112,4 km) um 59,7 nautische Meilen (110,6 km) mit einer Umlaufzeit von 128,7 Minuten zirkularisiert. [44] Der Einfluss von Mondmassenkonzentrationen ("Mascons") auf die Umlaufbahn war im Verlauf der zehn Mondumläufe über zwanzig Stunden größer als ursprünglich vorhergesagt, die Umlaufbahn wurde auf 63,6 Seemeilen (117,8 km) gestört. um 58,6 Seemeilen (108,5 km). [47]

Apollo 8 erreichte eine maximale Entfernung von der Erde von 203.752 Seemeilen (234.474 Statutsmeilen 377.349 Kilometer). [47]

Start und translunare Injektion Bearbeiten

Sobald das Fahrzeug die Erdumlaufbahn erreicht hatte, verbrachten sowohl die Besatzung als auch die Fluglotsen von Houston die nächsten 2 Stunden und 38 Minuten damit, zu überprüfen, ob das Raumfahrzeug in ordnungsgemäßem Zustand und bereit für TLI war. [50] Der ordnungsgemäße Betrieb der dritten Stufe der Rakete S-IVB war von entscheidender Bedeutung, und im letzten unbemannten Test war es nicht gelungen, für diese Verbrennung erneut zu zünden. [51] Collins war der erste CAPCOM im Dienst, und 2 Stunden, 27 Minuten und 22 Sekunden nach dem Start funkte er: "Apollo 8. You are Go for TLI." [50] Diese Mitteilung bedeutete, dass die Mission Control Apollo 8 offiziell die Erlaubnis erteilt hatte, zum Mond zu fliegen. Der S-IVB-Motor zündete pünktlich und führte den TLI-Burn perfekt durch. [50] In den nächsten fünf Minuten erhöhte sich die Geschwindigkeit des Raumfahrzeugs von 7.600 auf 10.800 Meter pro Sekunde (25.000 auf 35.000 ft/s). [50]

Nachdem die S-IVB die Mission auf Mondkurs gebracht hatte, trennten sich die Command and Service Modules (CSM), das verbliebene Raumschiff Apollo 8, von ihr. Die Besatzung drehte dann das Raumfahrzeug, um Fotos von der verbrauchten Bühne zu machen, und übte dann das Fliegen in Formation damit. Als die Besatzung das Raumschiff drehte, hatten sie ihre ersten Blicke auf die Erde, als sie sich von ihr entfernten – dies war das erste Mal, dass Menschen die ganze Erde auf einmal sahen. Borman machte sich Sorgen, dass sich die S-IVB zu nahe am CSM aufhielt und schlug der Mission Control vor, dass die Besatzung ein Trennmanöver durchführen sollte. Mission Control schlug zuerst vor, das Raumfahrzeug auf die Erde zu richten und die Triebwerke des kleinen Reaktionskontrollsystems (RCS) am Servicemodul (SM) zu verwenden, um ihre Geschwindigkeit von der Erde weg um 1,1 ft/s (0,34 m/s) zu erhöhen, aber Borman tat es die S-IVB nicht aus den Augen verlieren wollen. Nach Diskussionen beschlossen die Besatzung und die Mission Control, in Erdrichtung zu brennen, um die Geschwindigkeit zu erhöhen, jedoch stattdessen mit 7,7 ft/s (2,3 m/s). Die Zeit, die für die Vorbereitung und Durchführung der zusätzlichen Verbrennung benötigt wurde, ließ die Besatzung eine Stunde hinter ihren Aufgaben an Bord zurück. [49] [52]

Fünf Stunden nach dem Start schickte die Mission Control einen Befehl an die S-IVB, den verbleibenden Treibstoff abzulassen und ihre Flugbahn zu ändern. Die S-IVB mit dem beigefügten Testartikel stellte keine weitere Gefahr für Apollo 8 dar, die die Umlaufbahn des Mondes passierte und in eine 0,99 x 0,92-astronomische Einheit (148 x 138 Gm) Sonnenbahn mit einer Neigung von . ging 23,47° von der Ebene der Ekliptik und eine Umlaufzeit von 340,80 Tagen. [49] Es wurde ein verfallenes Objekt und wird die Sonne noch viele Jahre lang umkreisen, wenn es nicht geborgen wird. [53]

Die Besatzung von Apollo 8 war der erste Mensch, der die Van-Allen-Strahlungsgürtel durchquerte, die sich bis zu 24.000 km von der Erde entfernt erstrecken. Wissenschaftler sagten voraus, dass das schnelle Durchlaufen der Gürtel mit der hohen Geschwindigkeit des Raumfahrzeugs eine Strahlendosis von nicht mehr als einer Röntgenaufnahme des Brustkorbs oder 1 Milligray verursachen würde (mGy während eines Jahres, der durchschnittliche Mensch erhält eine Dosis von 2 bis 3 mGy). Um die tatsächlichen Strahlendosen aufzuzeichnen, trug jedes Besatzungsmitglied ein persönliches Strahlendosimeter, das Daten zur Erde übermittelte, sowie drei passive Filmdosimeter, die die kumulierte Strahlung der Besatzung anzeigten. Am Ende der Mission erlebten die Besatzungsmitglieder eine durchschnittliche Strahlendosis von 1,6 mGy. [54]

Mondflugbahn Bearbeiten

Lovells Hauptaufgabe als Command Module Pilot war als Navigator. Obwohl die Mission Control normalerweise alle eigentlichen Navigationsberechnungen durchführte, war es notwendig, ein Besatzungsmitglied zu haben, das in der Navigation versiert war, damit die Besatzung zur Erde zurückkehren konnte, falls die Kommunikation mit der Missionssteuerung verloren ging. Lovell navigierte durch Sternsichtungen mit einem in die Raumsonde eingebauten Sextanten, der den Winkel zwischen einem Stern und dem Horizont der Erde (oder des Mondes) maß. Diese Aufgabe wurde durch eine große Trümmerwolke um das Raumschiff herum erschwert, die es schwierig machte, die Sterne zu unterscheiden. [55]

Nach sieben Stunden Missionsbeginn war die Besatzung wegen der Probleme beim Entfernen von der S-IVB und Lovells verdeckten Sternsichtungen etwa 1 Stunde und 40 Minuten hinter dem Flugplan zurück. Die Besatzung versetzte das Raumschiff in die Passive Thermal Control (PTC), auch "Barbecue Roll" genannt, bei der sich das Raumschiff etwa einmal pro Stunde um seine Längsachse drehte, um eine gleichmäßige Wärmeverteilung über die Oberfläche des Raumschiffs zu gewährleisten. Bei direkter Sonneneinstrahlung könnten Teile der Außenfläche des Raumfahrzeugs auf über 200 °C (392 °F) erhitzt werden, während die Teile im Schatten auf -100 °C (-148 °F) liegen. Diese Temperaturen können zu Rissen im Hitzeschild und zum Bersten der Treibmittelleitungen führen. Da es unmöglich war, eine perfekte Rolle zu erzielen, fegte das Raumfahrzeug bei der Drehung einen Kegel aus. Die Besatzung musste jede halbe Stunde kleinere Anpassungen vornehmen, da das Kegelmuster immer größer wurde. [56]

Die erste Kurskorrektur erfolgte nach elf Flugstunden. Die Besatzung war mehr als 16 Stunden wach. Vor dem Start hatte die NASA beschlossen, dass mindestens ein Besatzungsmitglied ständig wach sein sollte, um auftretende Probleme zu lösen. Borman begann die erste Schlafschicht, fand jedoch das Schlafen aufgrund des ständigen Funkgeplappers und der mechanischen Geräusche schwierig. Tests am Boden hatten gezeigt, dass der Motor des Service Propulsion Systems (SPS) eine geringe Chance hatte, bei längerer Verbrennung zu explodieren, es sei denn, seine Brennkammer wurde zuerst durch kurzzeitiges Verbrennen des Motors "beschichtet". Dieser erste Korrekturbrand dauerte nur 2,4 Sekunden und fügte ungefähr 20,4 ft/s (6,2 m/s) Geschwindigkeitsprograd (in Fahrtrichtung) hinzu. [49] Aufgrund einer Heliumblase in den Oxidationsleitungen, die einen unerwartet niedrigen Treibmitteldruck verursachte, war diese Änderung geringer als die geplanten 24,8 ft/s (7,6 m/s). Die Besatzung musste die kleinen RCS-Triebwerke nutzen, um das Defizit auszugleichen. Zwei später geplante Kurskorrekturen wurden abgesagt, da sich die Flugbahn von Apollo 8 als perfekt herausstellte. [56]

Ungefähr eine Stunde nach Beginn seiner Schlafschicht erhielt Borman von der Bodenkontrolle die Erlaubnis, eine Seconal-Schlaftablette einzunehmen. Die Pille hatte wenig Wirkung. Borman schlief schließlich ein und wachte dann mit einem schlechten Gefühl auf. Er erbrach sich zweimal und hatte Durchfall, wodurch das Raumschiff voller kleiner Erbrochener und Fäkalien war, die die Besatzung so gut wie möglich aufräumte. Borman wollte zunächst nicht, dass jeder von seinen medizinischen Problemen erfährt, aber Lovell und Anders wollten Mission Control informieren. Die Besatzung entschied sich für die Verwendung des Data Storage Equipment (DSE), mit dem Sprachaufzeichnungen und Telemetrie aufgezeichnet und mit hoher Geschwindigkeit an die Mission Control übergeben werden konnten. Nachdem sie eine Beschreibung von Bormans Krankheit aufgenommen hatten, baten sie die Mission Control, die Aufzeichnung zu überprüfen, und gaben an, dass sie "eine Auswertung der Sprachkommentare wünschen" würden. [58]

Die Besatzung von Apollo 8 und das medizinische Personal der Mission Control hielten eine Konferenz in einem unbesetzten Kontrollraum im zweiten Stock ab (es gab in Houston zwei identische Kontrollräume im zweiten und dritten Stock, von denen nur einer während einer Mission genutzt wurde). Die Konferenzteilnehmer kamen zu dem Schluss, dass es wenig Grund zur Sorge gebe und dass Bormans Krankheit entweder eine 24-Stunden-Grippe sei, wie Borman dachte, oder eine Reaktion auf die Schlaftablette. [59] Forscher glauben nun, dass er an einem Weltraumadaptionssyndrom litt, von dem etwa ein Drittel der Astronauten während ihres ersten Tages im Weltraum betroffen sind, da sich ihr Vestibularsystem an die Schwerelosigkeit anpasst. [60] Das Weltraumanpassungssyndrom war bei früheren Raumfahrzeugen (Mercury und Gemini) nicht aufgetreten, da sich diese Astronauten in den kleinen Kabinen dieser Raumschiffe nicht frei bewegen konnten. Der vergrößerte Kabinenraum im Apollo-Kommandomodul bot den Astronauten mehr Bewegungsfreiheit, was bei Borman und später beim Astronauten Rusty Schweickart während Apollo 9 zu den Symptomen der Weltraumkrankheit beitrug. [61]

Die Reisephase war ein relativ ereignisloser Teil des Fluges, abgesehen von der Kontrolle der Besatzung, dass das Raumfahrzeug in Ordnung war und auf Kurs war. Während dieser Zeit plante die NASA eine Fernsehübertragung 31 Stunden nach dem Start. Die Besatzung von Apollo 8 verwendete eine 2-Kilogramm-Kamera, die nur in Schwarzweiß sendete und eine Vidicon-Röhre verwendet. Die Kamera hatte zwei Objektive, ein Weitwinkelobjektiv (160°) und ein Teleobjektiv (9°). [62] [63]

Während dieser ersten Sendung gab die Crew eine Führung durch das Raumschiff und versuchte zu zeigen, wie die Erde aus dem Weltraum erschien. Allerdings machten es Schwierigkeiten, das Schmalwinkelobjektiv ohne die Hilfe eines Monitors zu zeigen, was es betrachtete, die Erde zu zeigen. Außerdem wurde das Erdbild ohne geeignete Filter von jeder hellen Quelle gesättigt. Am Ende konnte die Crew den Leuten, die auf der Erde zusahen, nur einen hellen Klecks zeigen. [62] Nach 17 Minuten Sendezeit brachte die Rotation des Raumfahrzeugs die High-Gain-Antenne aus dem Blickfeld der Empfangsstationen auf der Erde und sie beendeten die Übertragung damit, dass Lovell seiner Mutter alles Gute zum Geburtstag wünschte. [63]

Zu diesem Zeitpunkt hatte die Besatzung die geplanten Schlafschichten vollständig aufgegeben. Lovell schlief 32einhalb Stunden nach dem Flug ein – dreieinhalb Stunden, bevor er es geplant hatte. Kurze Zeit später schlief auch Anders ein, nachdem er eine Schlaftablette genommen hatte. [63] Die Besatzung war während eines Großteils der Hinfahrt nicht in der Lage, den Mond zu sehen. Zwei Faktoren machten es fast unmöglich, den Mond aus dem Inneren des Raumfahrzeugs zu sehen: Drei der fünf Fenster beschlagen aufgrund von ausgegasten Ölen aus dem Silikondichtmittel und die für die passive Temperaturkontrolle erforderliche Haltung. Erst als die Besatzung den Mond hinter sich hatte, konnten sie ihn zum ersten Mal sehen. [64]

Apollo 8 machte 55 Stunden nach dem Flug eine zweite Fernsehsendung. Diesmal montierte die Crew Filter für die Standbildkameras, damit sie Bilder der Erde durch das Teleobjektiv aufnehmen konnten. Obwohl schwer zu zielen, da sie das gesamte Raumschiff manövrieren musste, konnte die Besatzung die ersten Fernsehbilder der Erde zur Erde zurücksenden. Die Crew verbrachte die Übertragung damit, die Erde zu beschreiben, was sichtbar war und welche Farben sie sehen konnten. Die Übertragung dauerte 23 Minuten. [62]

Einflussbereich des Mondes Bearbeiten

Ungefähr 55 Stunden und 40 Minuten nach dem Flug und 13 Stunden vor dem Eintritt in die Mondumlaufbahn betrat die Besatzung von Apollo 8 als erster Mensch den gravitativen Einflussbereich eines anderen Himmelskörpers. Mit anderen Worten, die Wirkung der Gravitationskraft des Mondes auf Apollo 8 wurde stärker als die der Erde. Zu der Zeit, als es geschah, war Apollo 8 38.759 Meilen (62.377 km) vom Mond entfernt und hatte eine Geschwindigkeit von 3.990 ft/s (1.220 m/s) relativ zum Mond. Dieser historische Moment interessierte die Crew wenig, da sie noch ihre Flugbahn in Bezug auf die Startrampe des Kennedy Space Center berechneten. Sie würden dies so lange tun, bis sie ihre letzte Kurskorrektur in der Mitte durchführten und zu einem Referenzrahmen wechselten, der auf der idealen Ausrichtung für den zweiten Triebwerksbrand basiert, den sie in der Mondumlaufbahn durchführen würden. [62]

Das letzte große Ereignis vor der Lunar Orbit Insertion (LOI) war eine zweite Korrektur in der Mitte des Kurses. Es war rückläufig (entgegen der Fahrtrichtung) und verlangsamte das Raumfahrzeug um 2,0 ft/s (0,61 m/s), wodurch die kürzeste Entfernung, in der das Raumschiff den Mond passieren würde, effektiv reduziert wurde. Genau 61 Stunden nach dem Start, etwa 24.200 Meilen (38.900 km) vom Mond entfernt, verbrannte die Besatzung das RCS für 11 Sekunden. Sie würden nun 71,7 Meilen (115,4 km) von der Mondoberfläche entfernt passieren. [44]

Nach 64 Flugstunden begann die Besatzung mit den Vorbereitungen für Lunar Orbit Insertion 1 (LOI-1). Dieses Manöver musste perfekt durchgeführt werden und musste sich aufgrund der Bahnmechanik auf der anderen Seite des Mondes befinden, ohne Kontakt mit der Erde. Nachdem die Mission Control nach einer „go/no go“-Entscheidung befragt wurde, wurde der Crew um 68 Uhr mitgeteilt, dass sie Go seien und „den besten Vogel reiten, den wir finden können“. [65] Lovell antwortete: "Wir sehen uns auf der anderen Seite", und zum ersten Mal in der Geschichte reisten Menschen hinter dem Mond und ohne Funkkontakt zur Erde. [65]

Zehn Minuten vor LOI-1 begann die Besatzung eine letzte Überprüfung der Raumfahrzeugsysteme und vergewisserte sich, dass sich jeder Schalter in der richtigen Position befand. Zu dieser Zeit bekamen sie endlich ihre ersten Blicke auf den Mond. Sie waren über die unbeleuchtete Seite geflogen, und es war Lovell, der die ersten Sonnenstrahlen sah, die schräg die Mondoberfläche beleuchteten. Der LOI-Burn war nur zwei Minuten entfernt, sodass die Crew wenig Zeit hatte, die Aussicht zu genießen. [66]

Mondumlaufbahn Bearbeiten

Die SPS wurde 69 Stunden, 8 Minuten und 16 Sekunden nach dem Start gezündet und 4 Minuten und 7 Sekunden lang gebrannt, wodurch die Raumsonde Apollo 8 in eine Umlaufbahn um den Mond gebracht wurde. Die Besatzung beschrieb die Verbrennung als die längsten vier Minuten ihres Lebens. Hätte die Verbrennung nicht genau die richtige Zeitdauer gedauert, hätte das Raumschiff in einer stark elliptischen Mondumlaufbahn gelandet oder sogar ins All geschleudert werden können. Wenn es zu lange gedauert hätte, hätten sie den Mond treffen können. Nachdem sie sichergestellt hatten, dass die Raumsonde funktionierte, hatten sie endlich die Möglichkeit, den Mond zu betrachten, den sie für die nächsten 20 Stunden umkreisen würden. [67]

Auf der Erde wartete die Mission Control weiter. Hätte die Besatzung den Motor nicht verbrannt oder hätte die Verbrennung nicht die geplante Zeitdauer gedauert, wäre die Besatzung früh hinter dem Mond aufgetaucht. Genau im berechneten Moment wurde das Signal jedoch von der Raumsonde empfangen, was darauf hindeutet, dass sie sich auf einer Umlaufbahn um den Mond von 193,3 x 69,5 Meilen (311,1 x 111,8 km) befand. [67]

Nachdem er über den Status des Raumfahrzeugs berichtet hatte, gab Lovell die erste Beschreibung des Aussehens der Mondoberfläche:

Der Mond ist im Wesentlichen grau, keine Farbe sieht aus wie ein Gips oder eine Art gräulicher Strandsand. Wir können viele Details erkennen. Das Meer der Fruchtbarkeit sticht hier nicht so gut hervor wie auf der Erde. Es gibt nicht so viel Kontrast zu den umliegenden Kratern. Die Krater sind alle abgerundet. Es gibt einige davon, einige von ihnen sind neuer. Viele von ihnen sehen aus – besonders die runden – wie von Meteoriten oder Projektilen getroffen. Langrenus ist ein ziemlich riesiger Krater mit einem zentralen Kegel. Die Wände des Kraters sind terrassiert, etwa sechs oder sieben verschiedene Terrassen auf dem Weg nach unten. [68]

Lovell beschrieb weiterhin das Gelände, über das sie fuhren. Eine der Hauptaufgaben der Besatzung war die Erkundung geplanter zukünftiger Landeplätze auf dem Mond, insbesondere eines im Mare Tranquillitatis, der als Apollo-11-Landeplatz geplant war. Der Startzeitpunkt von Apollo 8 wurde gewählt, um die besten Lichtverhältnisse für die Untersuchung des Geländes zu bieten. Eine Filmkamera war in einem der Fenster der Raumsonde aufgestellt worden, um ein Bild pro Sekunde des Mondes darunter aufzuzeichnen. Bill Anders verbrachte einen Großteil der nächsten 20 Stunden damit, so viele Fotos wie möglich von interessanten Zielen zu machen.Am Ende der Mission hatte die Besatzung über 800 70-mm-Standbilder und 700 Fuß (210 m) 16-mm-Film aufgenommen. [69]

Während der ganzen Stunde, in der die Raumsonde mit der Erde in Kontakt war, fragte Borman immer wieder, wie die Daten für das SPS aussahen. Er wollte sich vergewissern, dass der Motor funktionierte und bei Bedarf frühzeitig zur Erde zurückkehren konnte. Er bat auch darum, dass sie eine "go/no go"-Entscheidung erhalten, bevor sie auf jeder Umlaufbahn hinter dem Mond vorbeifliegen. [68]

Als sie für ihren zweiten Durchgang vor dem Mond wieder auftauchten, richtete die Besatzung eine Ausrüstung ein, um einen Blick auf die Mondoberfläche zu senden. Anders beschrieb die Krater, die sie überquerten. Am Ende dieser zweiten Umlaufbahn führten sie einen 11-sekündigen LOI-2-Burn des SPS durch, um die Umlaufbahn auf 70,0 x 71,3 Meilen (112,7 x 114,7 km) zu zirkularisieren. [67] [68]

Während der nächsten beiden Umlaufbahnen überprüfte die Besatzung weiterhin das Raumfahrzeug und beobachtete und fotografierte den Mond. Beim dritten Durchgang las Borman ein kleines Gebet für seine Kirche. Er sollte an einem Gottesdienst in der St. Christopher's Episcopal Church in der Nähe von Seabrook, Texas, teilnehmen, aber aufgrund des Apollo-8-Fluges konnte er nicht teilnehmen. Ein Gemeindemitglied und Ingenieur bei Mission Control, Rod Rose, schlug Borman vor, das Gebet zu lesen, das aufgezeichnet und dann während des Gottesdienstes wiederholt werden könnte. [68]

Earthrise Bearbeiten

Als die Raumsonde für ihren vierten Durchgang über die Front hinter dem Mond hervorkam, wurde die Besatzung zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit persönlich Zeuge eines "Erdaufgangs". [70] Der Lunar Orbiter 1 der NASA hatte am 23. August 1966 das erste Bild eines Erdaufgangs in der Nähe des Mondes aufgenommen. [71] Anders sah die Erde hinter dem Mondhorizont auftauchen und rief die anderen aufgeregt zu, dabei ein Schwarz-Weiß-Foto. Anders fragte Lovell nach Farbfilmen und nahm dann Erdaufgang, ein mittlerweile berühmtes Farbfoto, später ausgewählt von Leben Magazin als eines seiner hundert Jahrhundertfotos. [70] [72]

Aufgrund der synchronen Rotation des Mondes um die Erde ist der Erdaufgang von der Mondoberfläche aus im Allgemeinen nicht sichtbar. Dies liegt daran, dass die Erde, von jedem Ort auf der Mondoberfläche aus gesehen, am Mondhimmel ungefähr an derselben Position bleibt, entweder über oder unter dem Horizont. Der Erdaufgang ist im Allgemeinen nur sichtbar, während er den Mond umkreist, und an ausgewählten Oberflächenpositionen in der Nähe des Mondrandes, wo die Libration die Erde leicht über und unter den Mondhorizont trägt. [73]

Anders fotografierte weiter, während Lovell die Kontrolle über das Raumschiff übernahm, damit Borman sich ausruhen konnte. Trotz der Schwierigkeiten, sich in der beengten und lauten Raumsonde auszuruhen, konnte Borman zwei Umlaufbahnen lang schlafen und wachte regelmäßig auf, um Fragen zu ihrem Status zu stellen. Borman erwachte jedoch vollständig, als er hörte, wie seine Crewmitglieder Fehler machten. Sie begannen Fragen nicht zu verstehen und mussten darum bitten, dass die Antworten wiederholt wurden. Borman stellte fest, dass alle extrem müde waren, weil sie seit über drei Tagen nicht gut geschlafen hatten. Er befahl Anders und Lovell, etwas Schlaf zu bekommen und den Rest des Flugplans bezüglich der Mondbeobachtung zu streichen. Anders protestierte zunächst und sagte, dass es ihm gut gehe, aber Borman würde sich nicht beirren lassen. Anders stimmte schließlich unter der Bedingung zu, dass Borman die Kamera so einstellen würde, dass sie weiterhin automatische Aufnahmen des Mondes macht. Borman erinnerte sich auch daran, dass eine zweite Fernsehübertragung geplant war, und da so viele Leute erwartet wurden, dass sie zusehen sollten, wollte er, dass die Crew wachsam war. Während der nächsten zwei Umlaufbahnen schliefen Anders und Lovell, während Borman am Steuer saß. [70] [74]

Als sie zum neunten Mal den Mond umrundeten, begannen die Astronauten mit der zweiten Fernsehübertragung. Borman stellte die Crew vor, gefolgt von jedem einzelnen Mann, der seinen Eindruck von der Mondoberfläche und davon, wie es sich anfühlte, den Mond zu umkreisen, gab. Borman beschrieb es als "eine riesige, einsame, abschreckende Weite des Nichts". [75] Dann, nachdem er darüber gesprochen hatte, worüber sie flogen, sagte Anders, dass die Besatzung eine Nachricht für alle auf der Erde habe. Jeder Mann an Bord las einen Abschnitt aus der biblischen Schöpfungsgeschichte aus dem Buch Genesis. Borman beendete die Sendung, indem er allen auf der Erde ein frohes Weihnachtsfest wünschte. Seine Botschaft schien die Gefühle zusammenzufassen, die alle drei Besatzungsmitglieder von ihrem Aussichtspunkt in der Mondumlaufbahn aus hatten. Borman sagte: "Und von der Crew von Apollo 8 schließen wir mit einer guten Nacht, viel Glück, frohen Weihnachten und Gott segne Sie alle - Sie alle auf der guten Erde." [76]

Für die Besatzung blieb zu diesem Zeitpunkt nur noch die Durchführung der Trans-Earth-Injection (TEI), die für 2 + 1 ⁄ 2 Stunden nach Ende der Fernsehübertragung geplant war. Der TEI war der kritischste Brand des Fluges, da ein Scheitern des Zündens des SPS die Besatzung in einer Mondumlaufbahn festsetzen würde, mit wenig Hoffnung auf Flucht. Wie bei der vorherigen Verbrennung musste die Besatzung das Manöver über der anderen Seite des Mondes durchführen, ohne Kontakt zur Erde. [77] Die Verbrennung erfolgte pünktlich. Die Telemetrie des Raumfahrzeugs wurde erneut erfasst, als es um 89 Stunden, 28 Minuten und 39 Sekunden, der genau berechneten Zeit, hinter dem Mond wieder auftauchte. Als der Sprachkontakt wiederhergestellt wurde, verkündete Lovell: "Bitte seien Sie informiert, es gibt einen Weihnachtsmann", worauf Ken Mattingly, der derzeitige CAPCOM, antwortete: "Das ist bejahend, Sie sind die besten, die es wissen sollten." [78] Die Raumsonde begann ihre Reise zurück zur Erde am 25. Dezember, dem Weihnachtstag. [47]

Ungeplante manuelle Neuausrichtung Bearbeiten

Später nutzte Lovell die ansonsten ungenutzte Zeit, um einige Navigationssichtungen durchzuführen und das Modul zu manövrieren, um mithilfe der Computertastatur verschiedene Sterne zu sehen. Er löschte jedoch versehentlich einen Teil des Speichers des Computers, was dazu führte, dass die Trägheitsmesseinheit (IMU) Daten enthielt, die darauf hindeuteten, dass sich das Modul in derselben relativen Ausrichtung befand, in der es sich vor dem Abheben der IMU befand, und dann die Triebwerke zur "Korrektur" zündete " die Einstellung des Moduls. [79]

Als die Besatzung erkannte, warum der Computer die Position des Moduls geändert hatte, wurde ihnen klar, dass sie die Daten erneut eingeben mussten, um dem Computer die tatsächliche Ausrichtung des Moduls mitzuteilen. Lovell brauchte zehn Minuten, um die richtigen Zahlen herauszufinden, indem er die Triebwerke benutzte, um die Sterne Rigel und Sirius auszurichten, [80] und weitere 15 Minuten, um die korrigierten Daten in den Computer einzugeben. [47] Sechzehn Monate später, während der Apollo-13-Mission, musste Lovell unter kritischeren Bedingungen eine ähnliche manuelle Neuausrichtung durchführen, nachdem die IMU des Moduls ausgeschaltet werden musste, um Energie zu sparen. [81]

Reise zurück zur Erde und betrete wieder Bearbeiten

Die Reise zurück zur Erde war hauptsächlich eine Zeit für die Besatzung, sich zu entspannen und das Raumfahrzeug zu überwachen. Solange die Flugbahnspezialisten alles richtig berechnet hatten, würde die Raumsonde zweieinhalb Tage nach TEI wieder in die Erdatmosphäre eintreten und im Pazifik landen. [47]

Am Weihnachtsnachmittag machte die Crew ihre fünfte Fernsehsendung. [82] Diesmal gaben sie eine Führung durch das Raumschiff und zeigten, wie ein Astronaut im Weltraum lebte. Als sie mit der Sendung fertig waren, fanden sie im Lebensmittelschrank ein kleines Geschenk von Slayton: ein echtes Truthahnessen mit Füllung, in der gleichen Packung, die den Truppen in Vietnam gegeben wurde. [83]

Eine weitere Slayton-Überraschung war ein Geschenk von drei Miniaturflaschen Brandy, die Borman der Besatzung befahl, sie bis nach der Landung in Ruhe zu lassen. Sie blieben auch Jahre nach dem Flug ungeöffnet. [84] Es gab auch kleine Geschenke an die Besatzung von ihren Frauen. Am nächsten Tag, etwa 124 Stunden nach Beginn der Mission, zeigte die sechste und letzte TV-Übertragung während einer vierminütigen Übertragung die besten Videobilder der Mission von der Erde. [85] Nach zwei ereignislosen Tagen bereitete sich die Besatzung auf den Wiedereintritt vor. Der Computer würde den Wiedereintritt steuern, und die Besatzung brauchte nur das Raumschiff in die richtige Lage zu bringen, mit dem stumpfen Ende nach vorne. Im Falle eines Computerausfalls war Borman bereit zu übernehmen. [86]

Als das Raumfahrzeug auf dem Wasser aufschlug, zogen die Fallschirme es über und ließen es kopfüber in der sogenannten stabilen 2-Position zurück. Als sie von einer 3,0 m hohen Dünung getroffen wurden, war Borman krank und wartete darauf, dass die drei Schwimmballons das Raumfahrzeug aufrichteten. [89] Ungefähr sechs Minuten nach dem Aufspritzen wurde das Kommandomodul durch sein aufblasbares Sackaufrichtsystem in eine normale Apex-Up-Orientierung (Stall 1) gebracht. [88] Der erste Froschmann vom Flugzeugträger USS Yorktown kam 43 Minuten nach dem Aufspritzen an. 45 Minuten später war die Besatzung sicher auf dem Flugdeck der Yorktown. [87] [88]

Historische Bedeutung Bearbeiten

Apollo 8 kam Ende 1968, ein Jahr, das in den Vereinigten Staaten und in den meisten Teilen der Welt viele Umwälzungen erlebt hatte. [90] Obwohl das Jahr politische Attentate, politische Unruhen auf den Straßen Europas und Amerikas und den Prager Frühling Zeit Das Magazin wählte die Besatzung von Apollo 8 zu den Männern des Jahres 1968 und würdigte sie als die Menschen, die die Ereignisse des Vorjahres am stärksten beeinflusst haben. [90] Sie waren die ersten Menschen, die jemals den Gravitationseinfluss der Erde verließen und einen anderen Himmelskörper umkreisten. [91] Sie hatten eine Mission überlebt, bei der sogar die Besatzung selbst nur eine 50-fünfzig-Chance auf einen vollständigen Erfolg eingeschätzt hatte. Die Wirkung von Apollo 8 wurde in einem Telegramm eines Fremden zusammengefasst, das Borman nach der Mission erhielt und einfach sagte: "Danke Apollo 8. Sie haben 1968 gerettet." [92]

Einer der berühmtesten Aspekte des Fluges war der Erdaufgang Bild, das die Besatzung bei ihrer vierten Mondumlaufbahn gemacht hat. [93] Dies war das erste Mal, dass Menschen ein solches Bild tatsächlich hinter der Kamera aufgenommen haben, und es wurde als eine der Inspirationen des ersten Earth Day 1970 angesehen. [94] Es wurde als erstes von . ausgewählt Leben Zeitschriften 100 Fotos, die die Welt verändert haben. [95]

Apollo-11-Astronaut Michael Collins sagte: "Die bedeutsame historische Bedeutung der Acht stand im Vordergrund" [96] während der Weltraumhistoriker Robert K. Poole Apollo 8 als die historisch bedeutendste aller Apollo-Missionen ansah. [93] Die Mission wurde seit dem ersten amerikanischen Orbitalflug, Mercury-Atlas 6 von John Glenn im Jahr 1962, von den Medien am häufigsten berichtet. Es gab 1.200 Journalisten, die über die Mission berichteten, wobei die Berichterstattung der BBC in 54 Ländern in 15 verschiedenen Ländern ausgestrahlt wurde Sprachen. Die sowjetische Zeitung Prawda enthielt ein Zitat von Boris Nikolaevich Petrov, dem Vorsitzenden des sowjetischen Interkosmos-Programms, der den Flug als „herausragende Errungenschaft der amerikanischen Weltraumwissenschaften und -technologie“ beschrieb. [97] Es wird geschätzt, dass ein Viertel der damals lebenden Menschen – entweder live oder verzögert – die Heiligabend-Übertragung während der neunten Mondumlaufbahn sah. [98] Die Sendungen von Apollo 8 gewannen einen Emmy Award, die höchste Auszeichnung der Academy of Television Arts & Sciences. [99]

Madalyn Murray O'Hair, eine Atheistin, sorgte später für Kontroversen, indem sie eine Klage gegen die NASA wegen der Verlesung von Genesis einreichte. O'Hair wollte, dass die Gerichte amerikanischen Astronauten – die alle Regierungsangestellte waren – das öffentliche Gebet im Weltraum verbieten. [100] Obwohl der Fall vom Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten anscheinend wegen mangelnder Zuständigkeit im Weltraum abgelehnt wurde, [101] führte dies dazu, dass die NASA während des Rests des Apollo-Programms in Bezug auf die Religionsfrage scheu war. Buzz Aldrin, auf Apollo 11, selbstkommunizierte Presbyterian Communion auf der Mondoberfläche nach der Landung, hat er mehrere Jahre lang darauf verzichtet, dies öffentlich zu erwähnen und damals nur schräg darauf hingewiesen. [102]

1969 gab das Postamt der Vereinigten Staaten eine Briefmarke (Scott-Katalog Nr. 1371) heraus, die an den Flug von Apollo 8 um den Mond erinnerte. Die Briefmarke zeigte ein Detail des berühmten Fotos des Erdaufgangs über dem Mond, das Anders am Heiligabend aufgenommen hatte, und die Worte "Im Anfang Gott.", die ersten Worte des Buches Genesis. [103] Im Januar 1969, nur 18 Tage nach der Rückkehr der Crew auf die Erde, traten sie in der Super Bowl III Pre-Game Show auf und rezitierten das Pledge of Allegiance, bevor die Nationalhymne vom Trompeter Lloyd Geisler vom Washington National Symphony gespielt wurde Orchester. [104] [105] [n 4]

Standort des Raumfahrzeugs Bearbeiten

Im Januar 1970 wurde das Raumfahrzeug nach Osaka, Japan, geliefert, um im US-Pavillon auf der Expo '70 ausgestellt zu werden. Es wird jetzt im Chicago Museum of Science and Industry ausgestellt, zusammen mit einer Sammlung persönlicher Gegenstände aus dem Flug, die Lovell gespendet hat, und dem Raumanzug von Frank Borman. [108] [109] Jim Lovells Apollo 8-Raumanzug ist im Besucherzentrum des Glenn Research Center der NASA zu sehen. [110] [111] Bill Anderss Raumanzug ist im Science Museum in London, Großbritannien, ausgestellt. [112]

In der Populärkultur Bearbeiten

Die historische Mission von Apollo 8 wurde in verschiedenen Formen dargestellt und erwähnt, sowohl dokumentarisch als auch fiktiv. Die verschiedenen Fernsehübertragungen und 16-mm-Filmmaterial, die von der Besatzung von Apollo 8 aufgenommen wurden, wurden von der NASA in der Dokumentation von 1969 zusammengestellt und veröffentlicht Nachbesprechung: Apollo 8, moderiert von Burgess Meredith. [113] Darüber hinaus veröffentlichte Spacecraft Films im Jahr 2003 ein DVD-Set mit drei DVDs, das das gesamte Fernseh- und 16-mm-Filmmaterial der NASA im Zusammenhang mit der Mission enthält, einschließlich aller TV-Übertragungen aus dem Weltraum, Trainings- und Startmaterial sowie aufgenommene Spielfilme im Flug. [114] Andere Dokumentarfilme sind "Race to the Moon" (2005) als Teil der 18. Staffel von Amerikanische Erfahrung [115] und Im Schatten des Mondes (2007). [116] Apollos Daring Mission wurde auf PBS ausgestrahlt. Nova im Dezember 2018 anlässlich des 50-jährigen Jubiläums des Fluges.

Teile der Mission werden in der Miniserie von 1998 dramatisiert Von der Erde zum Mond Folge "1968". [117] Die S-IVB-Bühne von Apollo 8 wurde in den 1970er Jahren auch als Standort eines außerirdischen Geräts dargestellt UFO Folge "Konflikt". [118] Die Mondumlaufbahn von Apollo 8 wurde mit tatsächlichen Aufnahmen in dem Lied "The Other Side" auf dem Album von 2015 aufgezeichnet Das Rennen um den Weltraum, von der Band Public Service Broadcasting. [119]

Ein Dokumentarfilm, Zuerst zum Mond: Die Reise von Apollo 8 wurde 2018 veröffentlicht.

Das Chormusikstück Erdaufgang von Luke Byrne erinnert an die Mission. Das Stück wurde am 19. Januar 2020 von den Sydney Philharmonia Choirs im Sydney Opera House uraufgeführt.

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  2. ^ Mondlandefähre-Pilot war der offizielle Titel, der für die dritte Pilotenposition in Block-II-Missionen verwendet wurde, unabhängig davon, ob das LM-Raumschiff vorhanden war oder nicht.
  3. ^ Bei einer Mondmission wurde dem Command Module Pilot die Rolle des Navigators zugewiesen, während dem Lunar Module Pilot die Rolle des Flugingenieurs zugewiesen wurde, der für die Überwachung aller Raumfahrzeugsysteme verantwortlich war, auch wenn der Flug keine Mondlandefähre beinhaltete. Die Navigationssystemkonsole befand sich vor dem Mittelsitz und die Umwelt- und Elektrikkonsole vor dem rechten Sitz.
  4. ^ Die NFL-Website gibt fälschlicherweise an, dass Anita Bryant die Hymne gespielt hat, aber die Übertragung des Spiels von NBC, die in der Sammlung des Paley Center for Media verfügbar ist, zeigt, dass Geisler sie aufgeführt hat.

Dieser Artikel enthält gemeinfreies Material von Websites oder Dokumenten der National Aeronautics and Space Administration.

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21. Dezember 1968 Apollo 8 umkreist den Mond - Geschichte

Testen des CSM in der Mondumlaufbahn

21. Dezember 27. Dezember 1968

Apollo 8 war eine Typ-C-Prime-Mission, eine von CSM gesteuerte Flugdemonstration in der Mondumlaufbahn anstelle der Erdumlaufbahn wie Apollo 7. Es war die erste Mission, die Menschen in die Nähe des Mondes brachte, ein mutiger Schritt in der Entwicklung von eine Mondlandefähigkeit.

Die Mission wurde ursprünglich als SA-503 bezeichnet, eine unbemannte Erdorbitalmission, die im Mai 1968 mit der Boilerplate-Nutzlast BP-30 anstelle eines einsatzfähigen Raumfahrzeugs gestartet werden sollte. Der Erfolg von Apollo 6 (AS-502) führte jedoch am 27. April zu der Entscheidung, dass AS-503 eine pilotierte Mission mit CSM und LM anstelle von BP-30 sein sollte.

Der Wechsel zu einem pilotierten Flug erforderte, dass die S-II-Stufe zur „Man-Rating“ an die Mississippi Test Facility zurückgegeben wird. Weitere Tests für einen pilotierten Flug wurden am KSC fortgesetzt. Die Mississippi-Tests wurden am 30. Mai 1968 erfolgreich abgeschlossen und die Bühne kehrte am 27. Juni zum Kennedy Space Center zurück.

Nach zweimonatiger Testphase, die am 11. Juni 1968 begann, wurde festgestellt, dass der LM für den geplanten Start im Dezember nicht bereit sein würde. Daher wurde am 19. August die Entscheidung getroffen, dass ein 19.900-Pfund-LM-Testgegenstand für Massenladezwecke in den Adapter für Raumfahrzeug/Startfahrzeug eingebaut wird und den LM ersetzt. An diesem Tag wurde die Besatzung auch angewiesen, sich für eine Mission zum Mond zu trainieren, die offiziell als „Apollo 8“ bezeichnet wurde

Die Möglichkeit, eine Mondmission durchzuführen, wurde erstmals am 10. August mit der Besatzung besprochen, und die Ergebnisse von Apollo 7, die im Oktober gestartet werden soll, würden entscheiden, ob es sich um eine Mondumlauf-, Mondumlauf- oder Erdumlaufmission handeln würde. Das gesamte Training konzentrierte sich sofort auf die Mondorbitalmission, die schwierigste der drei, und die Vorbereitungen für die Bodenunterstützung wurden beschleunigt. Die erste Simulationsübung wurde am 9. September durchgeführt und das Raumfahrzeug wurde am 9. Oktober zum Startplatz gebracht.

Nach dem erfolgreichen Abschluss von Apollo 7 am 22. Oktober wurde am 12. November, nur fünf Wochen vor dem geplanten Start, die offizielle Entscheidung für eine Mondumlaufmission getroffen. Die Entscheidung wurde nach einer gründlichen Bewertung der Leistung des Raumfahrzeugs während der zehn Tage in der Erdumlaufbahn von Apollo 7 und einer Bewertung der mit einer Mondumlaufmission verbundenen Risiken getroffen. Zu diesen Risiken gehörten die totale Abhängigkeit vom Dienstantriebstriebwerk für den Antrieb des Raumfahrzeugs aus der Mondumlaufbahn und eine Rückkehrzeit von drei Tagen in die Mondumlaufbahn im Vergleich zu einer Rückkehr in die Erdumlaufbahn von nur 30 Minuten bis drei Stunden. Ebenfalls berücksichtigt wurde der Wert des Fluges, um das Ziel zu erreichen, vor Ende 1969 einen Menschen auf dem Mond zu landen. Zu den wichtigsten Vorteilen einer Mondmission gehören Erfahrung in der Weltraumnavigation, Kommunikation und die Verfolgung besserer Kenntnisse der thermischen Reaktion von Raumfahrzeugen auf den Weltraum und die operative Erfahrung der Besatzung – alles direkt anwendbar auf Mondlandemissionen.

Apollo 8 war die erste pilotierte Mission, die mit dem dreistufigen Saturn-V-Fahrzeug gestartet wurde, während die beiden vorherigen Saturn-V-Flüge nicht pilotiert wurden.Das Raumfahrzeug war ein Block II CSM, und der Raumfahrzeug-/Startfahrzeugadapter war der erste, der einen Mechanismus zum Abwerfen der Platten enthielt, die das LM bei zukünftigen Missionen abdecken würden.

Die Hauptziele von Apollo 8 waren:

  • die kombinierte Leistung von Besatzung, Raumfahrzeug und Missionsunterstützungsteam während einer pilotierten Saturn-V-Mission mit dem CSM zu demonstrieren und
  • um die Leistung von nominellen und ausgewählten Backup-Rendezvous-Verfahren für die Mondumlaufbahn zu demonstrieren.

Die Besatzungsmitglieder waren Colonel Frank Frederick Borman II (USAF), Kommandant Captain James Arthur Lovell, Jr. (USN), Pilot der Kommandozentrale und Major William Alison Anders (USAF), Pilot der Mondlandefähre.

Borman wurde 1962 in die Astronautengruppe gewählt und war Kommandantpilot von Gemini 7. Geboren am 14. März 1928 in Gary, Indiana, war er zum Zeitpunkt der Apollo 8-Mission 40 Jahre alt. Borman erhielt einen B.S. von der US-Militärakademie im Jahr 1950 und einen M.S. in Luftfahrttechnik im Jahr 1957 vom California Institute of Technology. Seine Unterstützung für die Mission war Neil Alden Armstrong.

Lovell war Pilot für die Mission Gemini 7 und Kommandopilot für Gemini 12. Geboren am 25. März 1928 in Cleveland, Ohio, war er zum Zeitpunkt der Apollo 8-Mission 40 Jahre alt. Lovell erhielt einen B.S. im Jahr 1952 von der U.S. Naval Academy und wurde 1962 als Astronaut ausgewählt. Sein Ersatz war Colonel Edwin Eugene „Buzz“ Aldrin, Jr. (USAF).

Anders machte seinen ersten Raumflug. Geboren am 17. Oktober 1933 in Hongkong, war er zum Zeitpunkt der Apollo-8-Mission 35 Jahre alt. Anders erhielt einen B.S. in Elektrotechnik im Jahr 1955 von der U.S. Naval Academy und einen M.S. in Nukleartechnik im Jahr 1962 vom U.S. Air Force Institute of Technology und wurde 1963 als Astronaut ausgewählt. Seine Unterstützung war Fred Wallace Haise, Jr.

Die Kapselkommunikatoren (CAPCOMs) für die Mission waren Lt. Col. Michael Collins (USAF), Lt. Commander Thomas Kenneth Ken Mattingly II (USN), Major Gerald Paul Carr (USMC), Armstrong, Aldrin, Vance DeVoe Brand, und Haise. Die Support-Crew bestand aus Brand, Mattingly und Carr. Die Flugleiter waren Clifford E. Charlesworth (erste Schicht), Glynn S. Lunney (zweite Schicht) und Milton L. Windler (dritte Schicht).

Die Trägerrakete von Apollo 8 war ein Saturn V mit der Bezeichnung SA-503. Die Mission trug auch die Bezeichnung Eastern Test Range #170. Die CSM-Kombination wurde als CSM-103 bezeichnet. Der Testgegenstand der Mondlandefähre wurde als LTA-B bezeichnet.

Da es sich um eine Mondmission handelte, musste das Fahrzeug innerhalb eines bestimmten täglichen Startfensters oder Zeitraums innerhalb eines monatlichen Startfensters gestartet werden. Ein Teil der Einschränkungen wurde durch den Wunsch diktiert, ausgewählte Mondstandorte mit ähnlichen Lichtverhältnissen zu überfliegen, wie sie für die späteren Landemissionen geplant waren. Die Neigung der Mondumlaufbahn, die Neigung der Flugbahn der freien Rückkehr und die Treibstoffreserven des Raumfahrzeugs waren weitere Hauptfaktoren, die bei der Missionsplanung berücksichtigt wurden.

Das erste monatliche Fenster war im Dezember 1968 mit Startterminen vom 20. bis 27. Dezember und Januar 1969 als Backup. Es wurde beschlossen, am 21. Dezember den ersten Versuch zu unternehmen, das gesamte verfügbare Tagesfenster bei Tageslicht zu erfassen. Die Ausrichtung auf diesen Tag würde es dem Flug ermöglichen, einen zukünftigen Mondlandeplatz auf dem Breitengrad 2,63 und dem Längengrad 34,03 mit einem Sonnenhöhenwinkel von 6,74 zu überfliegen. Das Fenster für den 21. Dezember dauerte von 12:50:22 bis 17:31:40 GMT, wobei der Start für 12:51:00 GMT geplant war.

Der Countdown für Apollo 8 begann am 16. Dezember 1968 um 00:00 Uhr GMT. Die abschließende Countdown-Sequenz (T-28 Stunden) begann am 19. Dezember um 01:51 Uhr GMT. Zu dieser Zeit war der Betrieb von Raumfahrzeugen der Uhr funktional voraus. Später bei der Zählung wurde entdeckt, dass die Flüssigsauerstoffversorgung an Bord für das Umweltkontrollsystem des Raumfahrzeugs und die Brennstoffzellensysteme mit Stickstoff verunreinigt war. Es wurden Vorbereitungen getroffen, um den flüssigen Sauerstoff zu ersetzen, die Reserviervorgänge wurden abgeschlossen und die Tanks wurden bei T-10 Stunden unter Druck gesetzt.

Während der geplanten sechsstündigen Haltezeit um T-9 Stunden wurden praktisch alle Countdown-Aufgaben, die durch die Ent- und Wiederbetankung von Flüssigsauerstoff verzögert wurden, wieder in Einklang gebracht. Als die Zählung um T-9 Uhr wieder aufgenommen wurde, verlief der Betrieb der Raumfahrzeuge im Wesentlichen nach Plan. Bei T-8 Stunden begannen die S-IVB-Flüssigsauerstoff-Ladevorgänge. Die kryogenen Ladevorgänge wurden am 21. Dezember um 08:29 GMT abgeschlossen, acht Minuten nach der geplanten einstündigen Warteschleife. Die Zählung wurde um T-3 Stunden 30 Minuten um 09:21 GMT aufgenommen, und die Besatzung betrat das Raumschiff um T-2 Stunden 53 Minuten.

Am Nachmittag vor dem Start zog eine Kaltfront durch den Startbereich und wurde um die Startzeit herum zu einer stationären Front, die durch das Gebiet von Miami zog. Zum Startzeitpunkt kam der Oberflächenwind aus Norden, änderte sich jedoch bei 4.900 Fuß auf West und blieb im Allgemeinen aus Westen über dieser Region. Cirruswolken bedeckten 40 Prozent des Himmels (Wolkenbasis nicht aufgezeichnet), die Sichtweite betrug 10 Landmeilen, die Temperatur betrug 59,0 ° F, die relative Luftfeuchtigkeit betrug 88 Prozent, der Taupunkt betrug 56 Prozent, der Luftdruck betrug 14,804 lb/in 2 und Winde waren 18,7 ft/s bei 348 ° vom wahren Norden, gemessen mit dem Anemometer am Lichtmast in 60,0 Fuß über Grund am Startplatz.

Apollo 8 wurde vom Launch Complex 39, Pad A, im Kennedy Space Center in Florida gestartet. Der Start erfolgte am 21. Dezember 1968 um 12:51:00 GMT (07:51:00 Uhr EST) zu einer Range-Zero-Zeit, deutlich innerhalb des geplanten Startfensters.

Die Aufstiegsphase war nominell. Kurz nach dem Abheben rollte das Fahrzeug von einem Startrampenazimut von 90 ° auf einen Flugazimut von 72,124 ° östlich von Norden. Der S-IC-Motor schaltete um 000:02:33.82 ab, gefolgt von der S-IC/S-II-Trennung und der S-II-Motorzündung. Das S-II-Triebwerk schaltete um 00:08:44.04 Uhr ab, gefolgt von der Trennung von der S-IVB, die um 00:08:48.29 Uhr gezündet wurde. Die erste Abschaltung des S-IVB-Triebwerks erfolgte um 000:11:24.98 Uhr, mit Abweichungen von der geplanten Flugbahn von nur +1,44 ft/s Geschwindigkeit und nur -0,01 sm Höhe.

Die S-IC-Stufe traf um 000:09:00:410 im Atlantischen Ozean auf 30.2040 nördlicher Breite und 74.1090 westlicher Länge, 353.462 sm vom Startplatz entfernt. Die Stufe S-II traf um 000:19:25.106 Uhr im Atlantischen Ozean auf 31.8338 nördlicher Breite und 37.2774 westlicher Länge, 2.245.913 sm vom Startplatz entfernt auf.

Vier wiedergewinnbare Filmkamerakapseln wurden an Bord der S-IC-Bühne getragen. Zwei befanden sich in der vorderen Zwischenstufe und freuten sich darauf, die S-IC/S-II-Trennung und den S-II-Motorstart zu sehen. Die anderen beiden waren oben auf dem LOX-Panzer der S-IC-Stufe montiert und enthielten Impulskameras, die durch Glasfaserbündel nach achtern in den LOX-Panzer blickten. Eine der LOX-Panzerkapseln wurde um 00:19:30 Uhr am 30.22. nördlichen Breitengrad und 73.97. westlichen Längengrad per Hubschrauber geborgen. Trotz Filmschäden durch ins Kamerafach ausgetretenes Meerwasser und Farbstoffmarker lieferte der Film verwertbare Daten. Es war nicht bekannt, ob die anderen drei Kapseln ausgestoßen wurden. Es gab auch zwei Fernsehkameras auf dem S-IC, um Antriebs- und Steuerungskomponenten zu sehen. Beide lieferten Daten von guter Qualität.

Die maximalen Windbedingungen, die während des Aufstiegs angetroffen wurden, waren 114,1 ft/sec bei 284 ° aus dem wahren Norden bei 49.900 Fuß (Hochdruckgebiet). Komponentenwindscherungen waren in allen Höhenlagen von geringer Stärke. Das Maximum war eine Nickebenenscherung von 0,0103 s –1 bei 52.500 Fuß.

Um 000:11:34.98 trat das Raumfahrzeug in die Erdumlaufbahn ein, definiert als S-IVB-Cutoff plus 10 Sekunden, um Triebwerks-Tail-Off und andere vorübergehende Effekte zu berücksichtigen. Beim Einsetzen waren die Bedingungen: Apogäum und Perigäum 99,99 x 99,57 sm, Neigung 32,509, Periode 89,19 Minuten und Geschwindigkeit 25.567,06 ft/s. Das Apogäum und das Perigäum basierten auf einer kugelförmigen Erde mit einem Radius von 3.443,934 n Meilen. Die Geschwindigkeitszunahme relativ zur Erde durch die Mondbegegnung betrug 0,79 n Meilen/Sek.

Die internationale Bezeichnung für das Raumfahrzeug bei Erreichen der Umlaufbahn lautete 1968-118A und die S-IVB wurde 1968-118B bezeichnet.

Um 00:42:05 Uhr wurde die Optikabdeckung abgeworfen und die Besatzung führte Sternkontrollen über der Verfolgungsstation von Carnarvon, Australien, durch, um die Ausrichtung der Plattform zu überprüfen. Während der zweiten Umdrehung um 001:56:00 wurden alle Raumfahrzeugsysteme für die translunare Injektion zugelassen.

Wegen der damit verbundenen Risiken war die Mission mit drei Commit Points strukturiert worden: Start, Erdumlaufbahn und translunare Küste vor dem Punkt, an dem das CSM in die Mondumlaufbahn bremsen sollte. Sollten an diesen Punkten Probleme festgestellt werden, sollte auf alternative Missionen umgestellt werden, die maximale Sicherheit der Besatzung und maximalen wissenschaftlichen und technischen Nutzen bieten. Hätte es einen Grund gegeben, sich nicht auf den dritten Punkt festzulegen, hätte das CSM seine Flugbahn der „freien Rückkehr“ fortgesetzt, hinter dem Mond eine Schleife und direkt zur Erde zurückgekehrt.

Nach Überprüfungen des Flugsystems wurde festgestellt, dass die Belüftung mit flüssigem Sauerstoff durch das J-2-Triebwerk das Apogäum um 6,4 n-mi erhöht hatte, ein Zustand, der nur 0,7 n-mi höher war als vorhergesagt.

Das 317.72-Sekunden translunare Injektionsmanöver (zweite S-IVB-Abfeuerung) wurde um 002:50:37.79 Uhr durchgeführt. Das S-IVB-Triebwerk schaltete sich um 002:55:55,51 Uhr ab und die translunare Injektion erfolgte zehn Sekunden später mit einer Geschwindigkeit von 35.505,41 ft/s nach 1,5 Erdumdrehungen von 2 Stunden 44 Minuten 30,53 Sekunden.

Das Raumfahrzeug wurde um 003:20:59,3 Uhr durch ein kleines Manöver des Reaktionskontrollsystems des Servicemoduls von der S-IVB getrennt und die High-Gain-Antenne ausgefahren (später erstmals um 006:33:04 Uhr verwendet). Nach der Wende des Raumfahrzeugs beobachtete und fotografierte die Besatzung die S-IVB und übte das Stationshalten. Um 003:40:01 wurde ein 1,1 ft/sec Manöver mit dem Service Module Reaction Control System durchgeführt, um den Abstand zwischen dem Raumfahrzeug und dem S-IVB zu vergrößern. Der Abstand nahm nicht so schnell wie gewünscht zu und um 004:45:01 wurde ein zweites Manöver von 7,7 ft/sec durchgeführt.

Ein Ziel der Mission war es, die S-IVB in eine Sonnenumlaufbahn zu bringen. Das „Schleuder“-Manöver, das erforderlich war, um dieses Ziel zu erreichen, umfasste ein kontinuierliches LH .-Manöver2 Entlüftung, ein LOX-Dump und ein Hilfsantriebssystem-Leerlaufbrand. Um 004:55:56.02, die LH2 Das Entlüftungsventil wurde geöffnet, und der verbleibende Flüssigsauerstoff und das Treibmittel des Hilfsantriebssystems in der S-IVB wurden verwendet, um die Flugbahn der S-IVB-Stufe zu ändern. Der flüssige Sauerstoff wurde ab 005:07:55,82 Uhr durch das J-2-Triebwerk ausgestoßen und endete fünf Minuten später.

Die Hilfsantriebsmotoren wurden von 005:25:55.85 Uhr bis zur Erschöpfung um 005:38:34.00 Uhr gezündet. Das resultierende Geschwindigkeitsinkrement zielte auf die
S-IVB, um die Hinterkante des Mondes zu passieren. Der Mondradius der nächsten Annäherung der S-IVB an den Mond betrug um 069:58:55,2 1.682 sm. Der Punkt der nächsten Annäherung an die Mondoberfläche war 682 sm auf dem 19.2 nördlichen Breitengrad und 88.0 östlichen Längengrad. Die Bahnparameter nach dem Verlassen der Mondeinflusssphäre ergaben eine Sonnenbahn mit einem Aphel und Perihel von 79,770 Mio. mal 74,490 Mio von 340,80 Tagen.

Das translunare Injektionsmanöver war so genau, dass nur eine kleine Mittelkurskorrektur ausreichend gewesen wäre, um die gewünschte Mondbahneinführungshöhe von 65 n mi zu erreichen. Das zweite der 2 Manöver, die das Raumfahrzeug von der S-IVB trennten, änderte jedoch die Flugbahn, sodass eine 2,4-Sekunden-Mittelkurskorrektur von 20,4 ft/sec um 010:59:59,2 erforderlich war, um die gewünschte Flugbahn zu erreichen. [1] Für diese Kurskorrektur wurde das Serviceantriebssystem verwendet, um die Höhe der nächsten Annäherung an den Mond von 458,1 auf 66,3 n Meilen zu reduzieren. Um 060:59:55,9 wurde eine zusätzliche 11,9-Sekunden-Mittelkurskorrektur von nur 1,4 ft/s durchgeführt, um die Mondeinführungsbedingungen weiter zu verfeinern.

Während der translunaren Küste führte die Besatzung Systemprüfungen und Navigationssichtungen durch und testete die High-Gain-Antenne des Raumfahrzeugs, eine vierschalige, einheitliche S-Band-Antenne, die nach der Trennung vom S-IVB aus dem Servicemodul herausschwenkte.

Apollo 8 war die erste pilotierte US-Mission, bei der die Besatzungsmitglieder Symptome einer leichten Reisekrankheit aufwiesen, identisch mit beginnender leichter Seekrankheit. Kurz nachdem sie ihre Sofas verlassen hatten, verspürten alle drei Übelkeit als Folge schneller Körperbewegungen. Die Dauer der Symptome variierte zwischen 2 und 24 Stunden, beeinträchtigte jedoch nicht die operative Wirksamkeit. Nach dem Aufwachen aus einer unruhigen Ruhephase um 016:00:00 Uhr verspürte der Kommandant Kopfschmerzen, Übelkeit, Erbrechen und Durchfall. Diese Symptome wurden während des Fluges als mögliche virale Gastroenteritis diagnostiziert, eine Epidemie, die vor der Mission in der Gegend von Cape Kennedy festgestellt wurde. Während der medizinischen Nachbesprechung nach der Mission berichtete der Kommandant, dass die Symptome möglicherweise eine Nebenwirkung einer Schlaftablette waren, die er um 11:00:00 Uhr eingenommen hatte und die ähnliche Symptome während der Testung des Medikaments vor der Mission hervorgerufen hatte (Seconal ) .

Zwei der sechs Live-Fernsehübertragungen wurden auch während des Translunarflugs gemacht. Die erste war eine 23-Minuten-37-Sekunden-Übertragung um 03:10:36 Uhr. Das Weitwinkelobjektiv wurde verwendet, um ausgezeichnete Bilder vom Inneren des Raumfahrzeugs und Lovells beim Zubereiten einer Mahlzeit zu erhalten, aber das Teleobjektiv ließ zu viel Licht durch und die Bilder der Erde waren sehr schlecht. Ein Verfahren zum Aufzeichnen bestimmter Filter von der Standbildkamera auf die Fernsehkamera verbesserte spätere Übertragungen. Eine 25-minütige 38-sekündige Übertragung um 55:02:45 lieferte Szenen der westlichen Hemisphäre der Erde.

Um 05:55:38:40 Uhr wurde der Besatzung mitgeteilt, dass sie die ersten Menschen waren, die an einen Ort gereist waren, an dem die Anziehungskraft der Erde geringer war als die eines anderen Körpers. Die Raumsonde war 176.250 sm von der Erde und 33.800 sm vom Mond entfernt, und ihre Geschwindigkeit hatte sich auf 3.261 ft/sec verlangsamt. Allmählich, als es sich weiter in das Gravitationsfeld des Mondes hineinbewegte, nahm die Raumsonde an Geschwindigkeit zu.

Die Zündung für die Mondbahneinführung erfolgte mit dem Serviceantriebssystem um 069:08:20,4 Uhr in einer Höhe von 75,6 n Meilen über dem Mond. Die 246,9 Sekunden lange Verbrennung führte zu einer Umlaufbahn von 168,5 x 60,0 n mi und einer Geschwindigkeit von 5.458 ft/sec. Die translunare Küste hatte 66 Stunden 16 Minuten 21,79 Sekunden gedauert.

Als die Raumsonde zum ersten Mal hinter dem Mond vorbeiflog und die Kommunikation unterbrochen wurde, war die Besatzung von Apollo 8 die ersten Menschen, die die andere Seite des Mondes sahen. Nach vier Stunden Navigationskontrolle, bodengestützter Bestimmung der Bahnparameter und einer 12-minütigen Fernsehübertragung der Mondoberfläche um 071:40:52 Uhr wurde um 073:35:06,6 . ein 9,6-sekündiges Zirkularisierungsmanöver der Mondbahn durchgeführt , was zu einer Umlaufbahn von 60,7 mal 59,7 n mi führte.

Die nächsten 12 Stunden der Besatzungstätigkeit in der Mondumlaufbahn beinhalteten das Fotografieren sowohl der nahen als auch der fernen Seite des Mondes und Sichtungen im Landebereich. Die hauptsächlichen fotografischen Ziele bestanden darin, vertikale und schräge überlappende (Stereostreifen) Fotografien während mindestens zweier Umdrehungen, Fotografien bestimmter Gelegenheitsziele und Fotografien durch den Raumfahrzeugsextant eines potentiellen Landeplatzes zu erhalten. Der Zweck der überlappenden Fotografie bestand darin, die Höhe und die geografische Position der Mondfeatures zu bestimmen. Die Gelegenheitsziele waren Gebiete, die zum Fotografieren empfohlen wurden, wenn es die Zeit und die Umstände erlaubten. Sie wurden ausgewählt, um entweder eine detaillierte Erfassung spezifischer Merkmale oder eine umfassende Erfassung von Gebieten zu ermöglichen, die durch Satellitenfotografie nicht ausreichend abgedeckt sind. Die meisten wurden vorgeschlagen, um das Wissen über Gebiete auf der erdnahen Hemisphäre zu verbessern. Die Sextanten-Fotografie wurde eingeschlossen, um Bildvergleiche für die Orientierungspunktbewertung und Navigationstrainingszwecke bereitzustellen. Ein zweites Ziel war es, einen der zertifizierten Apollo-Landeplätze zu fotografieren.

Die Apollo-8-Fotografie bot die erste Gelegenheit, die Intensität und spektrale Verteilung der Mondoberflächenbeleuchtung frei von der atmosphärischen Modulation der Teleskopfotografie der Erde und ohne die elektronischen Verarbeitungsverluste der Satellitenfotografie zu analysieren.

Die Crew absolvierte fotografische Übungen in hervorragender Weise. Über 800 70-mm-Standfotos wurden erhalten. Davon waren 600 Reproduktionen von Mondoberflächenmerkmalen in guter Qualität, und der Rest stammte von der S-IVB während der Trennung und Entlüftung sowie der Langstrecken-Erd- und Mondfotografie.

Über 700 Fuß 16-mm-Film wurden auch während der S-IVB-Trennung, Mondlandmarken-Fotografie durch den Sextanten, Mondoberflächensequenz-Fotografie und Dokumentation der intravehikulären Aktivität belichtet.

Die Standfotografie trug wesentlich zur Kenntnis der Mondumgebung bei. Darüber hinaus wurden von der Besatzung viele wertvolle Beobachtungen gemacht. Ihre ersten Kommentare während der Mondumlaufphase enthielten Beschreibungen der Farbe der Mondoberfläche als „schwarz-weiß“, „absolut keine Farbe“ oder „weißlich grau, wie schmutziger Strandsand“. Wie erwartet, konnte die Besatzung die Oberfläche erkennen Merkmale in Schattenzonen und extrem hellen Bereichen der Mondoberfläche, aber diese Merkmale waren auf den Fotografien nicht gut abgegrenzt.

Diese Erkennung in Kombination mit den fotografischen Informationen ermöglichte neue Interpretationen von Mondoberflächenmerkmalen und -phänomenen. Infolgedessen wurden die Einschränkungen für die Mondoberflächenbeleuchtung für die Mondlandemissionen erweitert.

Vor Apollo 8 wurde angenommen, dass die untere Grenze für die Mondbeleuchtung bei 6 lag. Die Besatzung von Apollo 8 beobachtete Oberflächendetails bei Sonnenwinkeln in der Nähe von 2 oder 3 und stellte fest, dass diese niedrigen Winkel für eine Mondlandung kein Problem darstellen sollten, Landeplätze in langen Schattenbereichen jedoch vermieden werden sollten. An der oberen Grenze würde eine obere Grenze von 16 immer noch eine sehr gute Definition von Oberflächenmerkmalen für den größten Teil der kritischen Landephase in der Nähe des Aufsetzens bieten. Zwischen 16 und 20 wurde die Beleuchtung für die Betrachtung während des letzten Abstiegs als akzeptabel beurteilt. Ein Sonnenwinkel über 20 wurde für ein manuelles Landemanöver als unbefriedigend angesehen.

Der Bericht der Besatzung über das Fehlen scharfer Farbgrenzen war signifikant. Das Fehlen von sichtbarem Kontrast aus einer Höhe von 60 sm verringerte die Wahrscheinlichkeit, dass eine Besatzung Farbe verwenden könnte, um geologische Einheiten zu unterscheiden, während sie nahe oder auf der Mondoberfläche operierte.

Kurz vor Sonnenaufgang auf einer der frühen Mondumlaufumdrehungen beobachtete der Pilot des Kommandomoduls durch das Teleskop etwas, von dem angenommen wurde, dass es Zodiakallicht und Sonnenkorona war. Der Pilot der Mondlandefähre beobachtete bei Mondfinsternis bei zwei aufeinanderfolgenden Umdrehungen eine Wolke oder einen hellen Bereich am Himmel. Die Identifizierung, falls sie korrekt war, deutete darauf hin, dass eine der Magellanschen Wolken beobachtet worden war.

Fernaufnahmen der Erde von allgemeinem Interesse hoben globale Wetter- und Geländemerkmale hervor. Mondfotografie war während der translunaren Küste wegen starrer Lagebeschränkungen von Raumfahrzeugen nicht durchgeführt worden.Allerdings wurde während der transerden Küste eine gute Qualität der Fotografie des größten Teils der Mondscheibe erreicht.

Die Besatzung folgte zunächst dem Missionsplan der Mondumlaufbahn und führte alle geplanten Aufgaben aus. Wegen Ermüdung der Besatzung beschloss der Kommandant jedoch um 084:30 Uhr, alle Aktivitäten während der letzten vier Stunden in der Mondumlaufbahn abzusagen, damit sich die Besatzung ausruhen konnte. Die einzigen Aktivitäten während dieses Zeitraums waren die erforderliche Ausrichtung der Plattform und die Vorbereitung für die transearth-Injektion. Eine geplante 26-minütige und 43-sekündige Fernsehübertragung von Mond und Erde wurde um 085:43:03 Uhr am Heiligabend gemacht. Während dieser Übertragung las die Crew die ersten zehn Verse der Genesis aus der Bibel und wünschte den Zuschauern „Gute Nacht, viel Glück, frohe Weihnachten und Gott segne Sie alle, Sie alle auf der guten Erde.“ Schätzungsweise eine Milliarde Menschen in 64 Ländern hörten oder sahen die verzögerten Live-Lese- und Begrüßungssendungen und erreichten am selben Tag weitere 30 Länder.

Die Erde erhebt sich über der Mondoberfläche, wie sie von der Besatzung von Apollo 8 (NASA AS08-14-2383) gesehen wird.

Die Bahnanalyse zeigte, dass zuvor unbekannte Massenkonzentrationen oder „Mascons“ die Bahn störten. Als Ergebnis hatte die letzte Mondumlaufbahn ein Apogäum und ein Perigäum von 63,6 mal 58,6 n Meilen. Das 203,7-sekündige Transearth-Injektionsmanöver wurde mit dem Service-Antriebssystem in einer Höhe von 60,2 n mi um 089:19:16,6 nach zehn Umdrehungen und 20 Stunden 10 Minuten 13,0 Sekunden in der Mondumlaufbahn durchgeführt. Die Geschwindigkeit bei der Injektion durch die Erde betrug 8.842 ft/sec. Während der Mission erreichte das Raumfahrzeug eine maximale Entfernung von der Erde von 203.752,37 n Meilen.

Nachdem Apollo 8 nach einer Transearth-Injektion aus der Mondokklusion herausgekommen war, erlebte sie die einzige nennenswerte Kommunikationsschwierigkeit der Mission. Obwohl um 089:28:47 ein Zwei-Wege-Phasenlock eingerichtet wurde, wurden der Zwei-Wege-Sprachkontakt und die Telemetriesynchronisation erst um 089:33:28 bzw. 089:43:00 erreicht. Die Daten zeigten, dass möglicherweise versucht wurde, eine Antennenerfassung mit hoher Verstärkung durchzuführen, während sich die Sichtlinie innerhalb des Reflexionsbereichs des Servicemoduls befand, und dass die Reflexionen möglicherweise dazu geführt haben, dass die Antenne auf einer Nebenkeule verfolgt wurde. Außerdem war das Raumfahrzeug fälschlicherweise für die Übertragung mit hoher Bitrate konfiguriert, daher wählte der Befehl um 089:29:29, der das Raumfahrzeug für normale Sprache und anschließende Wiedergabe der Datenspeichergeräte konfigurierte, eine S-Band-Signalkombination, die nicht kompatibel mit der empfangenen Trägerleistung.

Die Aktivitäten an der transerden Küste umfassten Stern-/Horizontnavigationssichtungen unter Verwendung von Mond- und Erdhorizonten. Während der meisten translunaren und transerden Küstenphasen wurde eine passive thermische Steuerung mit einer Rollrate von einer Umdrehung pro Stunde verwendet, um nahezu stabile Temperaturen an Bord aufrechtzuerhalten. Nur eine kleine Mittelkurskorrektur über die Erde, ein 15,0-Sekunden-Manöver unter Verwendung des Reaktionskontrollsystems des Servicemoduls, war um 104:00:00 Uhr erforderlich und änderte die Geschwindigkeit um 4,8 ft/sec.

Aufgrund eines Verfahrensfehlers der Besatzung gingen der Onboard-State-Vektor und die Plattformausrichtung um 106:26 Uhr verloren. Die Neuausrichtung wurde um 106:45 Uhr durchgeführt.

Ein spezieller Test des automatischen Erfassungsmodus der High-Gain-Antenne wurde um 110:16:55 Uhr durchgeführt. Die Ergebnisse zeigten, dass die Antenne wie vorhergesagt funktionierte.

Die letzten beiden Fernsehübertragungen wurden während der Transearth-Küste gemacht. Die fünfte war eine 9-minütige, 31-sekündige Übertragung des Innenraums des Raumfahrzeugs um 104:24:04 Uhr. Die sechste Übertragung dauerte 19 Minuten und 54 Sekunden um 127:45:33 Uhr und zeigte Ansichten der Erde, insbesondere der westlichen Hemisphäre.

Das Servicemodul wurde um 146:28:48.0 abgeworfen, und die CM-Einfahrt folgte einem automatisch geführten Einfahrtsprofil. Während des Eintritts waren keine Radarverfolgungsdaten für das Servicemodul verfügbar, aber die Informationen zur fotografischen Abdeckung korrelierten gut mit der vorhergesagten Flugbahn in Höhe, Breite, Länge und Zeit.

Das Kommandomodul trat um 146:46:12,8 mit einer Geschwindigkeit von 36.221,1 Fuß/Sek. wieder in die Erdatmosphäre (400.000 Fuß Höhe) ein und folgte einer erdüberschreitenden Küste von 57 Stunden 23 Minuten 32,5 Sekunden. Die Ionisation wurde beim Eintritt so hell, dass das Innere des CM in ein kaltes, tageslichthelles blaues Licht getaucht wurde. Bei 180.000 Fuß, wie erwartet, prallte der Auftrieb des CM auf 210.000 Fuß ab, wo er dann seinen Abwärtskurs wieder aufnahm.

Das Fallschirmsystem bewirkte am 27. Dezember um 15:51:42 GMT (10:51:42 Uhr EST) das Abspritzen der CM im Pazifischen Ozean. Missionsdauer war 147:00:42,0. Der Aufschlagpunkt war 1,4 sm vom Zielpunkt und 2,6 sm vom Bergungsschiff U.S.S. Yorktown. Die Spritzwasserstelle wurde auf 8.10 nördlicher Breite und 165.00 westlicher Länge geschätzt. Aufgrund des Spritzaufpralls nahm das CM eine Apex-Down-Flotationshaltung ein, wurde jedoch 6 Minuten und 3 Sekunden später durch das Aufrichtsystem des aufblasbaren Sacks erfolgreich in die normale Flotationsposition zurückgebracht.

Wie geplant, schwebten Hubschrauber und Flugzeuge über dem Raumfahrzeug, und Rettungskräfte wurden erst vor Ort, 43 Minuten nach dem Aufspritzen, eingesetzt. Im Morgengrauen wurde die Besatzung per Helikopter geborgen und befand sich 88 Minuten nach dem Aufspritzen an Bord des Bergungsschiffs. Das Raumschiff wurde 60 Minuten später geborgen. Das geschätzte CM-Gewicht beim Spritzen betrug 10.977 Pfund und die geschätzte zurückgelegte Entfernung für die Mission betrug 504.006 n Meilen.

Zum Zeitpunkt des Einsatzes der Bergungsschwimmer zeigte das an Bord der Yorktown aufgezeichnete Wetter vereinzelte Wolken in einer Höhe von 2.000 Fuß und bedeckt in 9.000 Fuß, eine Sichtweite von 10 sm, eine Windgeschwindigkeit von 19 Knoten aus 70 ° nördlicher Richtung, eine Wassertemperatur von 82 ° F und Wellen bis sechs Fuß von 110 ° wahrer Norden.

Die CM wurde am 29. Dezember von der Yorktown auf Ford Island, Hawaii, entladen. Das Landing Safing Team begann um 21:00 Uhr GMT mit den Evaluierungs- und Deaktivierungsverfahren und schloss sie am 1. Januar 1969 ab. Der CM wurde dann nach Long Beach, Kalifornien, geflogen und per Lastwagen zum Standort der nordamerikanischen Rockwell Space Division in Downey, Kalifornien, transportiert Analyse nach dem Flug. Es traf am 2. Januar 1969 um 21:00 Uhr GMT ein.

Mit nur geringfügigen Problemen funktionierten alle Apollo 8-Raumsondensysteme wie beabsichtigt und alle Hauptmissionsziele wurden erfolgreich erreicht. Die Leistung der Crew war während der gesamten Mission bewundernswert. Ungefähr 90 Prozent der fotografischen Ziele wurden erreicht und 60 Prozent der zusätzlichen Mondfotos, die als „Gelegenheitsziele“ angefordert wurden, wurden ebenfalls aufgenommen, obwohl drei der Raumfahrzeugfenster beschlagen waren, weil das Fensterdichtmittel der Weltraumumgebung ausgesetzt war und frühzeitig eingeschränkt wurde von Besatzungsaktivitäten aufgrund von Ermüdung. Viele kleinere Mondmerkmale, die zuvor unentdeckt waren, wurden fotografiert. Diese Merkmale befanden sich hauptsächlich auf der anderen Seite des Mondes in Gebieten, die von automatisierten Raumfahrzeugen nur aus viel größeren Entfernungen fotografiert worden waren. Darüber hinaus wurde das Hitzeschildsystem durch die Exposition gegenüber dem cislunaren Raum oder der Mondumgebung nicht nachteilig beeinflusst und funktionierte wie erwartet. Die folgenden Schlussfolgerungen wurden aus einer Analyse der Daten nach der Mission gezogen:

  1. Alle Systemparameter und Verbrauchsmaterialmengen wurden sowohl während des Fluges im cislunaren als auch im Mondorbit innerhalb ihrer Auslegungsbetriebsgrenzen gehalten.
  1. Passive thermische Kontrolle, ein langsames Rollmanöver senkrecht zur Sonnenlinie, war ein zufriedenstellendes Mittel, um kritische Raumfahrzeugtemperaturen nahe der Mitte des akzeptablen Ansprechbereichs aufrechtzuerhalten.
  1. Die für den Translunar- und Mondorbitflug entwickelten Navigationstechniken erwiesen sich als mehr als ausreichend, um die erforderliche Genauigkeit beim Einsetzen der Mondbahn und der Injektionsführung über die Erde beizubehalten.
  1. Nicht gleichzeitige Schlafphasen beeinträchtigten den normalen zirkadianen Zyklus jedes Besatzungsmitglieds und boten eine schlechte Umgebung für ungestörte Ruhe. Die Planung der Missionsaktivitäten für die Küstenphase der Mondumlaufbahn bot auch keine ausreichende Zeit für die erforderlichen Ruhezeiten der Besatzung.
  1. Kommunikation und Verfolgung bei Mondentfernungen waren in allen Modi ausgezeichnet. Die zum ersten Mal geflogene High-Gain-Antenne zeigte eine außerordentlich gute Leistung und hielt dynamischen strukturellen Belastungen und Vibrationen stand, die die erwarteten Betriebswerte überstiegen.
  1. Beobachtungen der Besatzung der Mondoberfläche zeigten, dass der „Washout“-Effekt (Oberflächendetails werden durch Rückstreuung verdeckt) viel weniger schwerwiegend war als erwartet. Darüber hinaus waren in Schattenbereichen bei niedrigen Sonnenwinkeln kleinere Oberflächendetails sichtbar, was darauf hindeutet, dass die Beleuchtung für die Mondlandung photometrisch akzeptabel sein sollte.
  1. Um dem Wechsel von Apollo 8 von einer Erdorbital- zu einer Mondmission gerecht zu werden, wurden die Planung vor der Mission, das Besatzungstraining und die Neukonfiguration der Bodenunterstützung in einem erheblich kürzeren Zeitraum als üblich abgeschlossen. Die geforderte Reaktion stellte besondere Anforderungen an die Besatzung und zeigte, wenn auch auf Dauer nicht erwünscht, eine noch nie dagewesene Leistungsfähigkeit.

[1] Das Manöver um 010:59:59,2 war auf eine Geschwindigkeitsänderung von 24,8 ft/sec ausgerichtet. Es wurden nur 20,4 ft/sec erreicht, da der Schub geringer war als erwartet. Die Zündzeit von 2,4 Sekunden war für die in den Computer geladenen Konstanten korrekt, aber für die tatsächliche Motorleistung um etwa 0,4 Sekunden zu kurz.


[ Musik ] Am 24. Dezember 1968 waren die Apollo-8-Astronauten Frank Borman, Jim Lovell und Bill Anders die ersten Menschen, die den Mond umkreisten und die ersten Zeugen des großartigen Anblicks namens "Earthrise" wurden. Jetzt können wir dieses historische Ereignis genau sehen wie die Astronauten es sahen, dank neuer Daten des Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) der NASA. Die hervorragenden globalen Mondkarten von LRO, kombiniert mit den eigenen Fotos der Astronauten, zeigen, wo sich Apollo 8 über dem Mond befand und sogar seine genaue Ausrichtung im Weltraum, als die Astronauten zum ersten Mal die Erde über dem kargen Horizont des Mondes aufgehen sahen.

[ Musik ] Es geschah einige Minuten nach 10:30 Uhr Houstoner Zeit, als Apollo 8 zum vierten Mal von der anderen Seite des Mondes kam. Missionskommandant Frank Borman saß auf dem linken Sitz und bereitete sich darauf vor, das Raumfahrzeug gemäß dem Flugplan in eine neue Ausrichtung zu bringen. Navigator Jim Lovell befand sich in der unteren Ausrüstungsbucht des Raumfahrzeugs, um mit dem Sextanten an Bord Mondlandmarken zu sichten, und Bill Anders saß auf dem rechten Sitz, beobachtete den Mond durch sein Seitenfenster und machte Fotos mit einer Hasselblad Fotokamera, ausgestattet mit einem 250-mm-Teleobjektiv.

In Bormans Frontfenster, dem sogenannten Rendezvous-Fenster, wurde unterdessen eine zweite Hasselblad mit einem 80-mm-Objektiv montiert, die den Mond mit einer automatischen Zeitschaltuhr fotografierte: alle zwanzig Sekunden ein neues Bild. Diese Fotos, die mit den hochauflösenden Geländekarten von LRO abgeglichen sind, zeigen, dass Borman noch Apollo 8 drehte, als die Erde erschien. Nur wegen des Timings dieser Rotation kam der Earthrise, der auf den drei vorherigen Umlaufbahnen von Apollo 8 stattgefunden hatte, aber von den Astronauten nicht gesehen wurde, nun im Seitenfenster von Bill Anders in Sichtweite.

So sah es aus, wie es von Goddards Scientific Visualization Studio aus LRO-Daten neu erstellt wurde. Sie werden die Stimmen der Astronauten hören, wie sie vom Onboard-Tonbandgerät von Apollo 8 aufgenommen wurden, beginnend mit Frank Borman, der den Beginn des Rollmanövers ankündigt, und Sie werden sehen, wie sich die aufsteigende Erde von einem Fenster zum anderen bewegt, während Apollo 8 sich dreht .

Borman: In Ordnung, wir werden rollen. Bereit&hellip Set&hellip

Anders: Der Einschlagskrater mit äh – bei äh – kurz vor dem subsolaren Punkt auf der Südseite, im Boden davon, äh, [unverständlich], gibt es ein dunkles Loch. Aber ich konnte es nicht schnell genug ansehen, um zu sehen, ob es etwas Vulkanisches sein könnte.

Anders: Oh mein Gott, sieh dir das Bild da drüben an! Da kommt die Erde. Wow, ist das hübsch!

Borman: Hey, nimm das nicht, es ist nicht geplant.

Anders: Hast du einen Farbfilm, Jim? Gib mir schnell eine Farbrolle, ja?

Lovell: Oh Mann, das ist großartig.

Anders: Schnapp mir einfach eine Farbe. Ein farbiges Äußeres. Beeil dich. Habe eine?

Lovell: Ja, ich suche nach einem. C368.

Anders: Nun, ich glaube, wir haben es verpasst.

Lovell: Hey, ich habe es hier [im Lukenfenster].

Anders: Lassen Sie mich das hier herausholen, es ist viel klarer.

Lovell: Bill, ich habe es gerahmt, es ist hier sehr klar!

Lovell: Nimm mehrere, nimm mehrere von 'em! Hier, gib es mir!

Anders: Moment mal, lass mich jetzt die richtige Einstellung hier machen, beruhige dich einfach.

Lovell: Nun, ich habe es richtig verstanden - aw, das ist eine schöne Aufnahme & hellipTwo-fifty bei f/11.

Lovell: Variieren Sie jetzt die Belichtung ein wenig.

Anders: Habe ich, ich habe hier zwei von 'em genommen.

Lovell: Bist du sicher, dass du es jetzt verstanden hast?

Anders: Ja, wir werden – na ja, es kommt wieder, denke ich.

[ Musik ] Für die Astronauten war der Anblick des Erdaufgangs eine unerwartete und elektrisierende Erfahrung, und eine der drei Fotografien von Bill Anders wurde zu einem ikonischen Bild des 20. Jahrhunderts.

Im Jahr 2018 erinnerte die Internationale Astronomische Union an das Ereignis, indem sie einen Krater mit einem Durchmesser von 40 Kilometern "Anders" Earthrise" nannte. Ein kleinerer Krater erhielt den Namen "Eight Homeward". Beide Krater sind auf dem ikonischen Earthrise-Foto zu sehen.


Fotos: 50 Jahre seit Apollo 8 uns gezeigt hat Erdaufgang

Am 21. Dezember 1968 kletterten drei Menschen auf eine massive Rakete und verließen unseren Planeten für eine sechstägige Rundreise zu unserem nächsten Gefährten im Sonnensystem, dem Mond. Während der Apollo-8-Mission flogen die NASA-Astronauten Frank Borman, James Lovell und William Anders Hunderttausende von Meilen durch den translunaren Raum und waren die ersten Menschen, die die gesamte Erde auf einmal mit eigenen Augen sehen konnten. Sie umkreisten den Mond 10 Mal und kamen bis auf 70 Meilen an die Oberfläche heran und machten Dutzende von Fotos, darunter eines der berühmtesten und mächtigsten Bilder der Menschheitsgeschichte. Erdaufgang, ein fesselnder Blick auf unsere Heimatwelt, lebendig und farbenfroh, im Kontrast zu der abschreckenden Dunkelheit des Weltraums und der herausfordernden Landschaft des Mondes. Vor fünfzig Jahren, Apollo 8 die Bühne bereiten für Apollo 11, als die Menschen sieben Monate später zum ersten Mal den Mond betraten.

Die Erde ist in dieser Teleaufnahme des Astronauten Bill Anders von der Raumsonde Apollo 8 am 24. Dezember 1968 vom Mondhorizont aus zu sehen. Auf der Erde, 240.000 Meilen entfernt, durchquert der Sonnenuntergangsterminator Afrika. Der Südpol befindet sich im weißen Bereich nahe dem unteren Ende des Terminators. Nord- und Südamerika liegen unter den Wolken. Als sich die Crew in der Mitte ihrer vierten Mondumlaufbahn befand, schaute Anders aus Fenster 5 und rief: „Oh mein Gott! Schau dir das Bild da drüben an! Hier kommt die Erde hoch. Wow, ist das hübsch!“ Er und Commander Frank Borman haben mehrere Bilder des Ereignisses geschossen, wobei dieses zu den berühmtesten wurde, bekannt als Erdaufgang. #

Von links die Apollo-8-Astronauten Frank F. Borman II, James A. Lovell Jr. und William A. Anders, im November 1968 #

Der Astronaut Frank Borman auf dem Kommandantensitz links, Mike Collins an der Steuerung, Mitte und Bill Anders rechts während einer Simulator-Trainingseinheit für Apollo 8. #

Das Raumfahrzeug Apollo 8 macht sich am 9. Oktober 1968 auf den Weg vom Vehicle Assembly Building des Kennedy Space Center zur Startrampe A, Startkomplex 39. Der Saturn V-Stack und sein mobiler Startturm sitzen auf einem riesigen Raupentransporter. #

Eine Pre-Launch-Nachtansicht von Saturn 503 / Apollo 8 auf Pad 39A am 20. Dezember 1968 #

In der Nacht vor dem Start, ein Blick auf die Saturn-V-Rakete für Apollo 8, bereit auf Pad 39A, am 20. Dezember 1968 #

Commander Frank Borman im Anzug am Starttag, 21. Dezember 1968 #

Ein geschäftiges Startkontrollzentrum im Kennedy Space Center während der Vorstartaktivitäten der Apollo 8-Mission am 21. Dezember 1968 #

Die Besatzung von Apollo 8 hebt am 21. Dezember 1968 vom Kennedy Space Center in Florida ab. #

Die Augen von Reportern und eine Reihe von Kameras verfolgen den Start von Apollo 8 von der LC-39-Presseseite aus. #

Als die Weltraummission Apollo 8 startet, wird Marilyn Lovell (zweite links) und drei ihrer Kinder (von links Susan, Jeffrey und Barbara), beobachten Sie, wie ihr Ehemann, der Astronaut James Lovell, am 21. Dezember 1968 mit seiner Crew von Cape Canaveral, Florida, ins All startet. #

Missionskontrolle während des Starts von Apollo 8, 21. Dezember 1968 #

Dieses Foto der Erde wurde im Dezember 1968 mit der Raumsonde Apollo 8 aufgenommen, während sie sich in der Erdumlaufbahn befand. Der größte Teil des Südostens der Vereinigten Staaten, des Karibischen Meeres und der US-Küste von der Chesapeake Bay bis zur Halbinsel Florida sind zu sehen. Die Bahamas und die Inseln Kuba, Jamaika, Hispaniola und Puerto Rico erstrecken sich über die Karibik, wobei das helle Blau der flachen Bahama-Ufer einen scharfen Kontrast zum dunkleren Farbton des tieferen Wassers bildet. #

Dies ist ein Foto, das von der Raumsonde Apollo 8 aufgenommen wurde und auf die dritte Stufe Saturn V zurückblickt, von der sich die Raumsonde gerade nach einer translunaren Injektion getrennt hatte. #

Der Astronaut William Anders, der Pilot der Mondlandefähre von Apollo 8, schaut aus dem Fenster, während eine Kamera die Szene während der Raumfahrt im Dezember 1968 aufzeichnet. #

Eine schräge Ansicht der Mondoberfläche, die die Erde zeigt, die über dem Mondhorizont aufsteigt und von West nach Südwest schaut, fotografiert von der Apollo 8-Raumsonde, während sie den Mond umkreist #

Ein Schwarz-Weiß-Bild desselben Earthrise-Ereignisses, aufgenommen in Bild Nummer eins oben, am 24. Dezember 1968 #

Valerie Anders (links) und Sue Borman sitzen an einem Tisch und reagieren erleichtert, nachdem sie die Stimmen ihrer Astronauten-Ehemänner William Anders und Frank Borman während ihres Apollo-8-Raumflugs in Houston, Texas, im Dezember 1968 gehört haben. #

Ein Foto der Mondoberfläche aus dem Orbit im Dezember 1968. Als die Besatzung von Apollo 8 zum ersten Mal die Umlaufbahn erreichte, fragte Mission Control sie: "Apollo 8, Houston. Wie sieht der alte Mond aus 60 Meilen aus? Over." Und der Astronaut James Lovell antwortete teilweise: "Okay, Houston. Der Mond ist im Wesentlichen grau, keine Farbe sieht aus wie Gips oder grauer Strandsand." #

Ein Blick auf die Mondoberfläche aus der Umlaufbahn im Dezember 1968 #

Der Astronaut James Lovell, Pilot des Kommandomoduls, wird während der fahrzeuginternen Aktivität der Apollo 8-Mondumlaufbahn-Mission im Dezember 1968 gezeigt. #

Berge und Kraterränder auf der Mondoberfläche fangen das letzte bisschen Sonnenlicht in der Dunkelheit ein, während die Besatzung von Apollo 8 den Mond umkreist. #

Der Kommandant von Apollo 8 Frank Borman beschrieb die Mondlandschaft bekanntlich als "eine riesige, einsame, abschreckende Weite des Nichts". #

Sue Bormann (in hellblau) und Gayle Anders (Unterseite) zeigen auf ein Poster des Mondes, während Gayles Mutter Valerie Anders im Dezember 1968 in Houston, Texas, zusieht. Das Trio verfolgt die Route der Apollo-8-Mission, die von den Ehemännern der Frauen, Frank Borman und William Anders, gesteuert wird. #

Besatzungsmitglieder von Apollo 8 blicken aus dem Fenster auf den ganzen Mond.#

Präsident Lyndon Johnson saß wie Millionen anderer Amerikaner am 27. Dezember, während der kritischen Phase der Apollo-8-Mission, in der die Besatzung am Ende ihrer Mondumrundung in den Pazifik stürzte, wie Millionen anderer Amerikaner wie angeklemmt vor seinen Fernsehern. Der Präsident nippte an einer Tasse Tee, während er zusah. #

Dieses Apollo 8-Wiedereintrittsfoto wurde von einer US Airborne Lightweight Optical Tracking System-Kamera aufgenommen, die am 27. Dezember 1968 auf einem KC-135-A-Flugzeug montiert war, das in einer Höhe von 40.000 Fuß geflogen wurde. Apollo 8 mit allen Besatzungsmitgliedern an Bord spritzte sicher auf 27. Dezember 1968, im Zentralpazifik etwa 1.000 Meilen südsüdwestlich von Hawaii. #

Taucher im Einsatz während der Bergung von Apollo 8, am 27. Dezember 1968 #

Die Besatzung von Apollo 8 wendet sich an die Besatzung der USS Yorktown nach einem erfolgreichen Spritzen und Wiederherstellen. #

Die Familie des Apollo-8-Kommandomodul-Piloten James Lovell, darunter seine Frau Marilyn, auf der rechten Seite, sprechen mit der Presse, nachdem sie erfahren haben, dass die Besatzung nach ihrem erfolgreichen Mondflug sicher im Pazifischen Ozean landete. Unten in der Mitte ist Jeffrey Lovell, 3 Jahre alt, Sohn von James Lovell, der darauf bestanden hatte, den Astronautenhelm zu tragen, den der Weihnachtsmann ihm gebracht hatte, als sich die Familie mit Reportern traf. #

Mit Tickerband überschüttet, paradieren die Apollo 8-Astronauten am 10. Januar 1969 den Broadway in New York City hinauf. Von links sind Captain James A. Lovell Jr., Colonel Frank Borman und Lieutenant Colonel William A. Anders. #

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WeltraumWachturm

Heute vor 45 Jahren, Heiligabend 1968, gingen drei Männer vom Planeten Erde in der Apollo 8-Raumkapsel zum ersten Mal in die Umlaufbahn eines anderen planetarischen Körpers, des Erdmondes. Es war 4:59 Uhr EST (9:59 Uhr koordinierte Weltzeit), als Apollo 8 hinter dem Mond landete und mit der dreiköpfigen Besatzung: Commander Frank F. Borman, II, Command Module Pilot James A. Lovell, Jr ., und Mondlandefähre-Pilot William A. Anders (Mondlandefähre-Pilot war sein offizieller Titel, obwohl die Mondlandefähre nicht mit der Apollo 8-Mission flog).

Am Abend des Heiligabends 1968 sah ich (während ich mit meiner Familie im Urlaub in Saint Petersburg Beach, Florida war) zusammen mit Millionen von Fernsehzuschauern auf der ganzen Welt zu, wie die drei Apollo 8-Astronauten abwechselnd Verse aus dem ersten Kapitel von lasen das Buch Genesis in der Bibel. Sie beendeten die Sendung mit den Worten: "Gute Nacht, viel Glück, frohe Weihnachten und Gott segne Sie alle - Sie alle auf der guten Erde." Zu dieser Zeit war ihre Sendung die meistgesehene Fernsehsendung aller Zeiten, die später von der Academy of Television Arts and Sciences mit einem Emmy Award ausgezeichnet wurde.

Dies war ein willkommener Abschluss eines sehr turbulenten Jahres in der amerikanischen Geschichte. Anfang des Jahres waren sowohl der Bürgerrechtler Rev. Martin Luther King Jr. als auch ein Spitzenkandidat für die demokratische Nominierung zum Präsidenten der Vereinigten Staaten, Senator Robert F. Kennedy, ermordet worden. Der Ermordung von Dr. King folgten schnell Rassenunruhen in vielen amerikanischen Großstädten, darunter auch Pittsburgh. Die amerikanische Militärbeteiligung im Vietnam-Konflikt, die bei vielen Amerikanern unbeliebt geworden war, führte zu der überraschenden Ankündigung, dass sich der amtierende US-Präsident Lyndon B. Johnson nicht wieder zur Wahl stellen werde.

International war 1968 das Jahr des "Prager Frühlings", als in der Tschechoslowakei für kurze Zeit eine politische Liberalisierung von der kommunistischen Herrschaft versucht wurde. Dies dauerte bis August, als von der Sowjetunion unterstützte Truppen und Panzer des Warschauer Paktes in das osteuropäische Land einmarschierten und es besetzten.

Fast zwei Jahre zuvor war das amerikanische Raumfahrtprogramm vorübergehend zum Erliegen gekommen, nachdem drei Astronauten, Virgil I. "Gus" Grissom, Edward H. White II und Roger B. Chaffee, bei einem Start in einer Raumkapsel getötet worden waren Pad-Test von Apollo 1 am 27. Januar 1967 in Cape Canaveral, Florida. Die bemannte Phase des Projekts Apollo wurde um 20 Monate verschoben, während eine breite Palette tödlicher Konstruktions- und Konstruktionsfehler im Raumfahrzeug Apollo Command Module korrigiert wurde.

Nach drei unbemannten Apollo-Missionen Ende 1967 und Anfang 1968 war die nächste bemannte amerikanische Weltraummission der Flug von Apollo 7 im Oktober 1968. Apollo 7 führte die ursprüngliche Mission von Apollo 1 durch: Erdorbitaltest des (jetzt neu gestalteten) Apollo Command and Service Modules mit voller Besatzung. Das erste Live-Fernsehen von einem amerikanischen Raumschiff fand auch auf Apollo 7 statt.

Eine bemannte Orbitalmission des Mondes war ursprünglich nicht bereits 1968 geplant und eine Mondorbitalmission am Heiligabend war nie ins Auge gefasst worden, bis Probleme bei der Produktion von Raumfahrzeugen im August 1968 eine andere Entscheidung erforderten. Was ursprünglich als bemannte Mission geplant war Test des Lunar Excursion Module (LEM) in der Erdumlaufbahn wurde zu einer Mondorbitalmission, als sich das LEM als nicht flugbereit erwies.

Apollo 8 war die erste bemannte Mission, bei der die Trägerrakete Saturn V eingesetzt wurde, die notwendig war, um den Mond zu erreichen. Alle früheren Apollo-Missionen (mit Ausnahme der unbemannten Apollo-4- und Apollo-6-Flüge) waren mit Saturn-IB-Raketen gestartet worden.

Apollo 8 wurde am Tag der Wintersonnenwende, dem 21. Dezember 1968, gestartet und kehrte am 27. Dezember zur Erde zurück, als das Kommandomodul im Nordpazifik landete. Nachdem es zwei Tage gedauert hatte, um den Mond zu erreichen, umkreiste Apollo 8 den Mond 10 Mal über 20 Stunden.

Das berühmte "Earthrise"-Foto wurde von Apollo 8 aufgenommen, als sie zur vierten Mondumlaufbahn kamen. Es war das erste Mal, dass ein Mensch hinter der Kamera ein solches Bild machte. Diesem Foto wird die Inspiration für den ersten Earth Day im Jahr 1970 zugeschrieben.

Das Kommandomodul von Apollo 8 ist jetzt im Museum of Science and Industry in Chicago ausgestellt, zusammen mit dem von Frank Borman getragenen Raumanzug und einer Sammlung persönlicher Gegenstände, die von Jim Lovell gespendet wurden. Der Raumanzug von Bill Anders ist im Londoner Science Museum ausgestellt, während Jim Lovells Raumanzug im Visitor Center des Glenn Research Center der NASA ausgestellt ist, das sich seit September 2009 im Great Lakes Science Center in Downtown Cleveland befindet.

Gestern gedachte Jim Lovell zusammen mit dem Gouverneur von Illinois, Pat Quinn, im Museum of Science and Industry des 45. Jim Lovell sagte auch: "Wir waren sehr glücklich, in einer Position zu sein, in der wir der Welt, die in Aufruhr war, etwas Positives geben konnten."

Quelle: Glenn A. Walsh Berichterstattung für SpaceWatchtower, ein Projekt von Friends of the Zeiss.


Signierte Cover

Apollo 8 war der erste bemannte Raumflug zum Mond. Die ersten Männer, die den Mond umkreisten, starteten am 21. Dezember 1968 von Cape Kennedy an Bord eines riesigen Saturn-5-Boosters. Frank Borman, James A. Lovell, Jr. und William A. Anders waren die ersten Männer, die über die Erdumlaufbahn hinaus nach ein anderer Körper im Sonnensystem, im Vorbereitungsflug für eine Mondlandemission.

Foto: Die Besatzung der Mondmission Apollo 8 (von links nach rechts), Frank Borman, William ("Bill") Anders und James Lovell. Apollo 8 Heritage Crafts Gütesiegel-Startabdeckung mit einem Maschinenstempel des Kennedy Space Center vom 21. Dezember 1968, dem Tag, an dem Apollo 8 auf seiner historischen Mission zum Mond gestartet wurde. Unterzeichnet von Frank Borman, Bill Anders und James Lovell.

Kurz nach der Explosion feuerte die zweite Stufe des Saturn und wenige Minuten später zündete die dritte Stufe, wodurch die Apollo 8 in die Erdumlaufbahn gelangte. Als fast zwei Umlaufbahnen abgeschlossen waren, wurde die dritte Stufe des Saturn erneut gezündet und das Raumfahrzeug mit einer Anfangsgeschwindigkeit von über 24.000 Meilen (38.000 km) pro Stunde entlang der translunaren Flugbahn geschickt.

Während der Reise zum Mond übertrugen die Astronauten in mehreren Live-Übertragungen der Apollo 8 Bilder aus dem Inneren des Raumschiffs sowie von Erde und Mond. Apollo 8 trat am Heiligabend, dem 24. Dezember 1968, etwa 69 Stunden nach dem Start in die Mondumlaufbahn ein . Die Astronauten beschrieben die Mondoberfläche, wie sie jedem nur 70 Meilen entfernt erschien. An diesem Abend machte die Crew eine Live-Fernsehsendung, während sie sich in der Mondumlaufbahn befand, wobei jeder abwechselnd die ersten 10 Verse aus dem Buch Genesis las. Die Crew stimmte diese Ablesung zeitlich so ab, dass sie mit einem Blick auf die Erde übereinstimmte, die über dem Horizont des leblosen Mondes aufgeht. Es war zu dieser Zeit die meistgesehene Sendung der Geschichte.



Apollo 8 First Manned Lunar Orbit (NASA Local Post) Cover, Poststempel Houston, 24. Dezember 1968, signiert von Frank Borman, James Lovell & William Anders.

Die Besatzung von Apollo 8 trat am Weihnachtsmorgen nach 10 Mondumläufen ihre Rückreise an und landete am 27. Dezember im Pazifischen Ozean Viertel nach dem Abspritzen.



Bemerkungen:

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