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Operation Vulkan, 22.-28. April 1943


Operation Vulkan, 22.-28. April 1943

Die Operation Vulkan (22.-28. April 1943) war die erste Phase des letzten Angriffs der Alliierten in Tunesien und umfasste eine Reihe von Angriffen rund um den Brückenkopf der Achsenmächte, die die Verteidiger aus den meisten ihrer besten Verteidigungspositionen zurückdrängten, aber nicht ganz Durchbruch ins offene Gelände um Bizerte und Tunis (Nordafrika-Kampagne).

Der tunesische Feldzug begann im November-Dezember 1942, als die führenden Elemente der britischen First Army und neu eingetroffene deutsche Truppen aufeinanderprallten, als die Briten versuchten, nach Bizerte und Tunis zu stürmen. Die Deutschen gewannen diese Schlacht, und die Frontlinie im Norden Tunesiens nahm in den Bergen, 30-40 Meilen westlich von Tunis, Gestalt an. Im Süden wurden die Kämpfe von der vorrückenden 8. Armee aus Libyen und dem großen Kampfdebüt des II. US-Korps aus dem Westen dominiert. Schließlich durchbrach die 8. Armee die Mareth-Linie und dann eine zweite Achsenposition im Wadi Akarit, nördlich von Gabes, und die Achsenmächte mussten sich aus Südtunesien in einen neuen kleinen Brückenkopf zurückziehen, der in Enfidaville an der Küste begann Meilen südlich von Tunis. Die Truppen innerhalb dieser Enklave unterstanden General von Arnim, dem Kommandeur der Heeresgruppe Afrika, und wurden in sein ursprüngliches Kommando, die 5. Panzerarmee, und Rommels alte Armee, jetzt die 1. italienische Armee unter General Messe, aufgeteilt.

Von Arnims Verteidigung war sehr dünn verteilt.

Im Norden befand sich die Division von Manteuffel, eine neu gebildete Einheit mit rund 5.000 Mann, aufgeteilt in neun Einheiten. Etwa ein Viertel von Manteuffels Männern waren italienische Bersagliere oder Marines.

Südlich von ihm befand sich die 334. Infanteriedivision, die die Front über den Fluss Medjerda hielt, die größte Lücke in den Bergen.

Im Süden lag die Division Hermann Göring.

Als nächstes waren die Überreste des Afrikakorps, nicht mehr unter dem Kommando der 1. italienischen Armee. Die Afrikakorps hatte die Superga, 10. Panzer- und 21. Panzerdivisionen sowie die italienischen Truppen des XXX. Korps und der 50. Spezialbrigade. Am 21. April begannen die gepanzerten und mobilen Elemente aus diesem gebirgigen Abschnitt zu verlagern, angefangen mit 10 Panzern, die in die Medjerda-Ebene westlich von Tunis verlegt wurden. Die Afrikakorps Position bildete einen markanten, nach Südwesten vorspringenden.

Die linke Achse wurde von der 1. italienischen Armee gehalten. Diese hatte noch eine Mischung aus italienischen und deutschen Truppen, mit der Spezia, Pistoia, Junge Faschisten und Triest Divisionen und 15 Panzerdivision, der 164. Leichten Afrika-Division und der 90. Leichten Afrika. Die deutschen Truppen wurden von General Bayerlein befehligt.

Der Angriff der Alliierten wurde von einer multinationalen Streitmacht durchgeführt.

Ganz links war das Corps Franc d'Afrique, das Äquivalent eines einzelnen US-Infanterie-Regiments. Diese Einheit operierte unter dem US II Corps.

Zu Beginn des Feldzugs war das II. US-Korps an der rechten Flanke der Front der Ersten Armee postiert worden. Es wurde das Ziel von Rommels letzter halberfolgreicher Offensive in Nordafrika, der Schlacht am Kasserinepass (19.-22. Februar 1943), wo es einige peinliche Niederlagen erlitt, bevor es sich behauptete. Nach dieser Schlacht erhielt General Patton das Kommando über die Division, und er verbesserte bald ihre Leistung. Während der Operation Wop (16.-23. März 1943) eroberte sein II. Korps alle seine Ziele und besiegte dann einen Gegenangriff der 10. Panzerdivision. Ein gemeinsamer Angriff mit einem Teil des britischen 9. Korps (9.-10. April) war jedoch nicht so gut verlaufen, da beide Seiten die anderen für ihren langsamen Fortschritt verantwortlich machten. Als Eisenhower darauf bestand, dass das II. Korps bei den letzten Angriffen in Nordtunesien eingesetzt werden sollte, machte Patton klar, dass er nicht als Teil der Ersten Britischen Armee von General Anderson dienen wollte. Um einen Zusammenstoß zu vermeiden, wurde das II. Korps an die Nordflanke der bevorstehenden Operation verlegt und unter die direkte Kontrolle der 18. Heeresgruppe Alexanders gestellt. Obwohl dieser Schritt versöhnlich gemeint war, glaubten einige amerikanische Offiziere, sie würden an eine Sekundärfront verlegt, um der britischen 8. untergeordnete Rolle in der Endoffensive). Als die Operation Vulcan begann, war Patton zum Befehlshaber der Siebten Armee versetzt worden, um sich dann auf die Invasion Siziliens vorzubereiten, und er war beim II.

Das II. Korps enthielt die 1. Panzerdivision und die 1., 9. und 34. Infanteriedivision. Alle vier dieser Divisionen hatten bis April reichlich Kampferfahrung gesammelt.

Dem II. Korps stand vor allem die Division Manteuffel gegenüber, aber auch die 1. Division traf auf den rechten Flügel der 334. Division.

Das alliierte Zentrum bestand aus den drei Korps der Ersten Armee von General Anderson.

Auf der rechten Seite des II. Korps befand sich das britische V. Korps, das größtenteils der 334. Division gegenüberstand.

Als nächstes kam das britische IX. Korps, das der Division Hermann Göring gegenüberstand.

Zu ihrer Rechten stand das französische XIX. Korps, das den Überlebenden des Afrikakorps.

Schließlich stand rechts der alliierten Linie die 8. Armee von Montgomery der 1. italienischen Armee gegenüber.

Der Gesamtplan sah vor, dass die Erste Armee Tunis einnimmt, wobei das II. Korps seine linke Flanke schützt. Die beiden Streitkräfte würden dann nach Norden abbiegen, um Bizerte einzunehmen.

Auf der linken Seite beschloss General Bradley, durch die Hügel anzugreifen, um die stärker verteidigten Talwege zu umgehen. Dies verwickelte seine Männer in eine Reihe verzweifelter Kämpfe um hügelige Stützpunkte.

An der Front der 1. Armee sollte das V. Korps von General Allfrey (1., 4. und 78. Division) entlang des Medjerda-Tals in Richtung Tunis angreifen. Das IX. Korps von General Crocker (1. und 6. Panzerdivision und die 46. Infanteriedivision) sollten über die Goubellat-Ebene angreifen und sich dann dem V. Korps anschließen. Das französische XIX. Korps sollte die südlichen Routen nach Tunis räumen.

Vorrunde

Die ersten Schläge wurden von Montgomerys 8. Armee geführt, die in der Nacht vom 19. auf den 20. April einen Angriff auf die Stellung Enfidaville begann. Dieser Angriff hatte nur begrenzten Erfolg, blieb aber angesichts des starken Widerstands unter Führung von General Bayerlein stecken. Am 21. April beschloss Montgomery, den Angriff für vier Tage auszusetzen, da die Zahl der Opfer alarmierend stieg. Nachdem eine zweite Offensive später im Monat gescheitert war, schlug Montgomery vor, dass seine Armee ihre Versuche, Hammamet weiter nördlich an der Küste zu erreichen, aufgeben und nur begrenzte Operationen durchführen sollte, um die Truppen der Achse festzuhalten, ohne unnötige Verluste zu erleiden. Alexander stimmte dem zu und befahl Montgomery am 30. April, die besten Einheiten, die er entbehren konnte, zum Angriff der Ersten Armee zu verlegen. Montgomery zeigte eine unerwartete Fähigkeit, als Teamplayer zu arbeiten, und entließ seine erfahrensten Divisionen - die 7. Panzerdivision und 4. Indische Division - und die 201. Gardebrigade. Alle diese Einheiten würden eine bedeutende Rolle beim letzten Angriff spielen.

Die Deutschen schlugen die nächsten Schläge, als die Division Hermann Göring (unterstützt von einem Teil der 334. Division) in der Nacht vom 20. auf den 21. April südöstlich von Medjez el Bab angriff. Die Deutschen kamen zunächst gut voran, und in einigen Gebieten rückten sie bis zu fünf Meilen vor, aber dies brachte sie nur bis zur britischen Hauptlinie, und in der Nacht vom 21. auf den 22. April zogen sich die Deutschen auf ihre ursprünglichen Positionen zurück.

Britisches IV. Korps

Der Angriff des IV. Korps begann am 22. April, als die 46. Division westlich des Sebkret el Kourzia, einem von Hügeln überragten Sumpf, angriff. Das Gebiet wurde von einem Teil des Grenadier-Regiments Hermann Göring, unterstützt von einem Tunis-Bataillon (lokal gebildete Einheit) und vier Artillerie-Bataillonen verteidigt. Am Nachmittag des 23. April hatten die Briten die deutsche Verteidigungslinie nördlich des Sumpfes durchbrochen, und die 6. Panzerdivision wurde in die Lücke geschickt. Ein Teil der Division wurde in Richtung Pont du Fahs geschickt, ein Vorstoß, der das Potenzial hatte, die Afrikakorps und möglicherweise die Position von Enfidaville brechen. Von Arnim reagierte mit der Bestellung der Afrikakorps sich von einem den Franzosen zugewandten Vorsprung zurückzuziehen und eine neue Linie in der Nähe von Pont-du-Fahs zu bilden. Die Afrikakorps musste auch einen Teil der Divisionslinie Hermann Göring übernehmen, und von Arnim musste seine letzte Reserve, die 10. Panzerdivision, einsetzen, um die Lücke zu schließen. 10 Panzer konnte den 6. Panzervormarsch stoppen, aber nach zwei Tagen war 10 Panzer auf 25 einsatzbereite Panzer reduziert. Bis zum 26. April waren es 55 deutsche und 10 italienische Panzer, allerdings auf Kosten der letzten Reserven.

Britisches V. Korps

Das V. Korps begann am 21. April mit einem vorläufigen Angriff, der darauf abzielte, Longstop Hill zurückzuerobern, das vier Monate zuvor gegen die Deutschen verloren hatte. Der Hügel wurde vom verstärkten 756. Gebirgsregiment der 334. Division verteidigt, und es gelang ihnen, die britische 78. Division mehrere Tage lang aufzuhalten. Die Briten eroberten die nordöstliche Ecke des Hügels am 24. April und der Hügel wurde bis zum 26. April gesichert.

Der Hauptangriff des V. Korps wurde von der 1. und 4. Division südlich des Flusses Medjerda durchgeführt. Ihnen standen das 754. Grenadier-Regiment und das 501. schwere Panzerbataillon gegenüber. Den Briten gelang es, Djebel Bou Aoukaz, etwas weiter unten im Flusstal, zu erreichen, aber am 26. April wurde ihr Vormarsch von einem Teil der Division Hermann Göring gestoppt. Trotzdem war dies immer noch eine kritische Position für die Deutschen, und nachdem 10 Panzer die 6. Panzerbrigade Irkens, unter dem Kommando von Oberst Irkens, Kommandeur des Panzerregiments 8., 15. Panzerdivision. Zwischen 27.-30. April Brigade Irkens kehrte die britische Rüstung in Schlachten zurück, in denen sie behaupteten, 90 alliierte Panzer zerstört zu haben. Sie eroberten Djebel Bou Aoukaz zurück und hielten die Straße nach Tunis zumindest für den Moment gesperrt.

Als diese Kämpfe endeten, befanden sich die Deutschen im gesamten tunesischen Brückenkopf auf 69 einsatzbereite Panzer (einschließlich 4 Tigers). Die Treibstoffposition war schlechter - die Gegenangriffe hatten fast alle verbleibenden Reserven aufgebraucht, so dass die Mobilität in der nächsten Gefechtsrunde sehr gering sein würde.

II. US-Korps

Die Offensive des II. Korps begann am 23. April mit einem zweigleisigen Angriff. Links griff die 9. Infanteriedivision durch das Küstengebirge an. Rechts griff die 1. Infanteriedivision das Tine-Tal hinauf und operierte auf der linken Flanke des britischen Angriffs im Fluss Medjerda. Bald darauf begann die 34. Division einen Vormarsch im Zentrum.

Die 34. Division wurde von einer deutschen Fallschirmjägereinheit (Barenthin) aufgehalten, die den Schlüsselberg 609 in den Hügeln nördlich des Tine-Tals hielt. Die Deutschen konnten diese Position fast bis Ende April halten, doch schließlich übergab Bradley seine Rüstung zum Angriff. Hill 525 wurde in der Nacht vom 29. auf den 30. April von der 1/16th Infantry eingenommen, und die Hills 531 und 609 waren bis zum 30. April in amerikanischer Hand. Die Spitze des Hügels 525 war jedoch offen und dem deutschen Artilleriefeuer ausgesetzt, und während des 30. Aprils fiel er einem deutschen Gegenangriff zum Opfer, bei dem der Kommandant des 1/16 gefangen genommen wurde. Ein amerikanischer Jagdpanzer hinderte die Deutschen daran, den Hügel zu behalten, als er zum Niemandsland wurde. Die Amerikaner konnten die Hügel 531 und 609 halten und verstärkten ihre Position am 1. Mai.

Die Kämpfe um Hill 609 wurden durch den erfolgreichen Vormarsch der 9. Infanterie-Division beendet. Sein Vormarsch drängte die Deutschen in die Hügel westlich von Bizerte zurück. In diesem Gebiet wurde das Schlachtfeld durch zwei große Seen in zwei Teile geteilt. Südlich von Bizerte lag der See Bizerte mit der Stadt Ferryville an seinem südwestlichen Ufer. Im Westen, durch eine schmale Halbinsel vom See Bizerte getrennt, lag der See Garaet Achkel. Manteuffel hatte das 962. Regiment nördlich des Sees und das 160. südlich des Sees. Der Vormarsch der 9. Infanterie drängte die 962. zurück und ließ die 160. möglicherweise einem Angriff von hinten durch Amerikaner ausgesetzt, die um den See vorrückten. Um dies zu vermeiden, befahl Manteuffel seinen Männern, sich in eine vorbereitete Verteidigungslinie beiderseits von Garaet Achkel zurückzuziehen. Die Stadt Mateur, südlich der Seen, wurde am 2. Mai aufgegeben und am 3. Mai von CCB/1. Panzerdivision eingenommen. Es war klar, dass die deutsche Stellung mit Panzerabwehrkanonen gut versorgt war, also hielt CCB um Mateur herum.

Bis zum 6. Mai war das II. Korps mehr als die Hälfte der Startlinie bis Bizerta vorgedrungen. Im Norden verlief die Linie zwischen dem Garaet Achkel See und der Küste. Rechts verlief die Strecke dicht am Südufer des Sees, bog dann nach Süden ab und verlief östlich des Straßen- und Eisenbahnknotenpunkts bei Mateur. Die Grenze zum britischen V. Korps lag in den Hügeln auf der Nordseite des Medjerda-Tals.

Abschluss

Obwohl die Operation Vulkan nicht die erhofften Fortschritte gemacht hatte, hatte sie doch wesentlich zur Schwächung der Achsenmächte beigetragen. Bis zum 1. Mai musste von Arnim ein großes Gebiet an der südwestlichen Ecke der Front aufgeben, und die Alliierten waren auf dem größten Teil der Linie vorgerückt (die größte Ausnahme waren zu diesem Zeitpunkt die Zugänge zu Mateur und um Enfidaville in In den nächsten Tagen brachen die Amerikaner schließlich bei Hill 609 durch, und als die Erste Armee ihre nächste Offensive, die Operation Strike, begann, befanden sich die Deutschen und Italiener in einer viel schlechteren Position als am 22. April Die Achsenlinie brach, Tunis und Bizerte fielen am 7. Mai und die letzten Achsenmächte ergaben sich am 13. Mai 1943.


Was geschah mit den Leichen nach großen Schlachten in der Geschichte

Da wir wissen, dass sogar Neandertaler ihre Toten (einschließlich Gegenstände mit den Leichen) begraben würden und verschiedene menschliche Jäger-Sammler-Gruppen Menschen an bestimmten Orten, die als Pilgerstätte für diese Nomaden dienten, ebenfalls begraben oder einäschern, sollte es so kommen Kein Wunder, dass Soldaten seit Anbeginn der bekannten Kriegsführung über die Frage nachgedacht haben, was sie mit den Leichen ihrer gefallenen Kameraden und Feinde tun sollen. Was also haben verschiedene Gruppen im Laufe der Geschichte tatsächlich getan?

Bevor wir fortfahren, ist zu beachten, dass in Bezug auf diese eine spezielle Angelegenheit eine eindeutige Lücke im Gedächtnis der Geschichte besteht und Historiker nur spärliche Berichte darüber haben, was mit den Toten vieler Gruppen nach Schlachten passiert ist. Sie könnten denken, dass die Lösung dieses Problems einfach darin bestehen würde, berühmte Schlachtfelder zu lokalisieren und etwas zu graben, um ein wenig mehr Einblick zu gewinnen, aber es stellt sich heraus, dass selbst dies notorisch schwierig ist, wie wir gleich darauf eingehen werden.

Dieser Vorbehalt aus dem Weg, an der definitiveren Front wird festgestellt, dass die alten Griechen sich bemühten, die üblichen Bestattungsbräuche der Toten nach einer Schlacht zu respektieren und die Leichen der Gefallenen zu sammeln war keine Seltenheit. Nach der Schlacht von Chaeroneia im Jahr 338 v. Chr. zwischen Philipp II und um die Götter zu besänftigen.

Mit Ausnahme der Spartaner bemühten sich die meisten antiken griechischen Gesellschaften auch, ihre Toten in der Nähe der Stadt zu begraben, aus der sie stammten, wenn es die Zeit erlaubte, obwohl aus praktischen Gründen manchmal stattdessen Massengräber oder dergleichen verwendet wurden. In diesem Fall wurden zu Ehren der Gefallenen manchmal Kenotaphen in der Nähe ihrer Heimatstadt errichtet.​

Wie bereits erwähnt, bilden die Spartaner eine Ausnahme, die oft gefallene Soldaten auf dem Schlachtfeld begruben, auf dem sie getötet wurden. Etwas einzigartig war auch, dass jeder gefallene Spartaner nach spartanischer Tradition nicht von Wertsachen befreit wurde, sondern mit seinen Waffen und Rüstungen begraben wurde und seine letzte Ruhestätte durch einen einfachen Grabstein mit seinem Namen und einer Inschrift gekennzeichnet war, die lautete (übersetzt) “Im Krieg”.

Dies war eine besondere Ehre unter den Spartanern. Wenn jemand außerhalb des Kampfes sterben würde, würde kein solcher Grabstein gegeben und die Person würde einfach in einem nicht gekennzeichneten Grab begraben. Die einzige Ausnahme war, dass eine Frau, die bei der Geburt eines Kindes starb, ebenfalls die Ehre eines Grabsteins erhielt.

Was die Römer betrifft, so zahlten die meisten Soldaten jeden Monat ein kleines Stipendium, um die Bestattungskosten zu bezahlen, sollten sie im Kampf fallen. Wie zu erwarten war, bemühten sich die Römer bewusst, die Leichen der Verstorbenen zu bergen und sie, wenn es die Zeit erlaubte, einzeln zu begraben oder einzuäschern. Wenn dies nicht möglich wäre, würden die Leichen der im Kampf gefallenen Soldaten gesammelt und einer Massenverbrennung oder Beerdigung unterzogen. Für den Fall, dass die Leichen nicht geborgen werden könnten, würde ein Ehrenmal errichtet, um der Person als Denkmal zu dienen.

Dasselbe gilt nicht für spätere Kriege, in denen die Gefallenen fast gefühllos missachtet wurden und die Plünderung der Toten und Sterbenden an der Tagesordnung war. Zum Beispiel zeigt der Teppich von Bayeux, der die Schlacht von Hastings im Jahr 1066 darstellt, Soldaten, die die Leichen der Toten aufstapeln und ihnen ihre Wertsachen abnehmen. Es wird angenommen, dass die Leichen danach schnell eingeäschert oder in nahegelegenen Massengräbern begraben wurden.

An dieser Stelle sei jedoch angemerkt, dass mit dem Aufkommen des Christentums die Massenverbrennung zumindest zeitweise in einigen Regionen den Weg des Dodo zugunsten von Massengräbern gegangen zu sein scheint.

Trotz der unzähligen Schlachten, die im gesamten mittelalterlichen Europa stattfanden, hatten Archäologen eine außerordentlich schwierige Zeit, die Leichen tatsächlich zu finden. Als ein in der veröffentlichtes Papier Zeitschrift für Konfliktarchäologie, passend mit dem Titel “Wo sind die Toten mittelalterlicher Schlachten?“, stellt fest:

Betrachtet man viel besser dokumentierte Zeiten, war die Plünderung von Toten auch während der äußerst tödlichen Napoleonischen Kriege außerordentlich üblich, wobei Soldaten und Einheimische gleichermaßen stahlen, was sie nach Schlachten finden konnten. Betrachten Sie zum Beispiel diesen Bericht eines britischen Generals nach der Schlacht bei Heilsberg im Jahr 1807:

Und ja, wie dort erwähnt, blieb den Schwerverwundeten nicht die Demütigung erspart, im Sterben ihres weltlichen Besitzes beraubt zu werden. Und das Schlimmste war, dass dies nicht nur von ihren Feinden, sondern auch von Genossen getan wurde. Tatsächlich gibt es Berichte aus erster Hand von verwundeten Soldaten, die ihre Verletzungen überlebten, die den Schock beschreiben, völlig nackt aufzuwachen.

Illustration der Schlacht bei Heilsberg.

Hier ist ein Ausschnitt eines solchen Zitats eines französischen Soldaten namens Jean Baptiste de Marbot:

Nachdem sie ihres Hab und Guts beraubt worden waren, wurden die Toten, und gelegentlich noch kaum lebend, oft in Massengräbern beigesetzt (manchmal mit Leichen von beiden Seiten kurzerhand hineingeworfen). In der Regel wurde dies entweder durch die Soldaten selbst bewerkstelligt oder in vielen Fällen von Angehörigen der lokalen Bevölkerung mit der grausamen Aufgabe betraut. Es gibt jedoch Berichte über Schlachten, bei denen Tausende von Leichen einfach den Elementen überlassen wurden. Zum Beispiel sagt General Philippe de Ségur 1812:

An dieser Stelle sei auch darauf hingewiesen, dass die Leichen, abgesehen von allen Besitztümern, die die Leichen vor der Entkleidung bei sich hatten, auch von Wert waren. Zum Beispiel kamen menschliche Aasfresser durch und raubten den Toten die Zähne, die dann zur Herstellung von Zahnersatz verwendet wurden.

Die Napoleonischen Kriege und insbesondere die Schlacht von Waterloo waren ein solcher Segen für die britische Dentalindustrie, dass Zahnprothesen in Großbritannien über ein Jahrzehnt nach ihrem Ende als “Waterloo-Zähne” bekannt waren. Die Zähne von Soldaten waren sehr begehrt, da sie überwiegend von relativ jungen Männern stammten, die noch relativ gute Zähne hatten, im Gegensatz zu vielen anderen, die von den runzligeren Toten stammten.

In einem Bericht traf ein Astley Cooper einen solchen Zahnjäger und bemerkte:

Noch schlimmer ist, dass die Knochen der Toten einiger dieser Schlachten später gesammelt und zu Dünger pulverisiert wurden, der zu einem bescheidenen Preis in ganz Europa verkauft wurde. Um einen Artikel aus der zu zitieren Der Beobachter 1822 geschrieben:

Die Überreste von Soldaten wurden manchmal auch gesammelt, um sie als Andenken an große Schlachten zu verwenden. Zum Beispiel schrieb der Dichter Eaton Stannard Barrett: “Ich kenne einen ehrlichen Gentleman, der einen echten Waterloo-Daumen, Nagel und alles mitgebracht hat, den er in einer Flasche Gin aufbewahrt.”

Während des amerikanischen Bürgerkriegs, als Soldatenteams damit beauftragt wurden, die Toten beider Seiten in einfachen Massengräbern zu begraben, wurde mit größter Sorgfalt darauf geachtet, dass die meisten Soldaten erhielten ein würdiges Begräbnis.

Schließlich, um den Ersten und den Zweiten Weltkrieg zu diskutieren, waren die einzelnen Einheiten größtenteils für die Entsorgung ihrer eigenen Toten verantwortlich, wobei sowohl die Achsenmächte als auch die alliierten Streitkräfte ihre eigenen Regeln hatten, wie damit umgegangen werden sollte. Zum Beispiel gab Oberst Walther Sonntag vom Unfallamt der Wehrmacht während des 2.

Unter anderem besagten die Richtlinien, dass Massengräber so nah wie möglich an Eisenbahnlinien angelegt werden sollten und Wege aufweisen sollten, um sie schließlich in Kriegsfriedhöfe umzuwandeln. Während der Krieg tobte, wurden diese Richtlinien aus praktischen Gründen weitgehend ignoriert, was, wie Der Spiegel es ausdrückt, zu einem „Überfluss an Grabstelen“ führte.

Was die Alliierten betrifft, so fiel die Bestattung der Toten während des Zweiten Weltkriegs größtenteils einzelnen Soldaten zu, aber es gab einige Einheiten, die sich dieser Aufgabe widmeten, zum Beispiel der United States Quartermaster Graves Registration Service. Der Quartermaster Graves Registration Service, der damit beauftragt ist, jeden gefallenen amerikanischen Soldaten zu finden und zu begraben, wurde aufgrund der allgemeinen mangelnden Anerkennung, die sie seit seinem Ende erhalten haben, als einige der unbesungenen Helden des Krieges gefeiert.

Die Einheiten der Gräberregistrierung waren außergewöhnlich engagiert und übernahmen ihre Aufgaben mit feierlichem Pflichtbewusstsein und Entschlossenheit. Wenn es angebracht war, begruben GRS-Einheiten zivile, alliierte und Achsenopfer, auf die sie stießen, und stellten sicher, dass sie in gut gekennzeichneten Gräbern bestattet wurden, deren Fundorte an die zuständigen Behörden weitergegeben wurden.

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Operation Vulkan, 22.-28. April 1943 - Geschichte

Nr. 279. Persönlich und geheim, ehemaliger Marinemann von Präsident Roosevelt.

1. Ich hatte gestern Abend ein langes Gespräch mit Anthony und danke Ihnen für all Ihre freundlichen, beruhigenden Nachrichten. 2. Ich freue mich zu hören, dass Harry bald hierher kommen könnte. Wenn Sie General Marshall mitkommen lassen könnten, hätte das enorme Vorteile und wir könnten uns dann darauf einigen, ins Torch-Gebiet zu gehen, um dort mit all unseren Leuten Möglichkeiten zu besprechen. Die in dieser Woche anstehenden Kämpfe in Tunesien dürften die Lage deutlich klären. 3. Nach dem, was Anthony mir über Ihre Ideen für Husky und seine Nutzung im Erfolgsfall erzählt hat, scheint es, dass wir in die gleiche Richtung denken. Ich übersende Ihnen daher eine Kopie des Protokolls, das ich im zweiten Augenblick an den Stabschefausschuss geschickt habe und an dem sie jetzt arbeiten. Bitte behalten Sie dies für sich, Harry und General Marshall, da ich noch nicht gehört habe, was unsere Stabschefs dazu zu sagen haben. Es ist nur als Kanal zum Nachdenken und Planen gedacht. Es folgt das in Absatz 3 genannte Protokoll: [Seite 13] 1. Angenommen erstens, dass Vulkan bis Ende April oder schlimmstenfalls bis zum 15. Mai fertig ist und keine großen deutschen oder italienischen Truppen entkommen: zweitens, dass Husky am 10. Juli stattfindet: drittens, dass es nicht mehr als fünf italienische Divisionen mit insgesamt nicht mehr als 50.000 Kämpfern und nicht mehr als zwei deutsche Divisionen mit 20.000 Kämpfern, insgesamt 70.000 Kämpfer, im Husky-Land gibt, und außerdem dass wir sieben oder acht britische und amerikanische Divisionen mit einer Kämpferstärke von jeweils 15.000, insgesamt 105.000, an Land stellen und durch weitere 30.000 britische, insgesamt 135.000, verstärken; und viertens, dass wir die intensiven Schlachten gewinnen, die die Landung mit sich bringt: – wie? Wie lange wird die Unterwerfung der Streitkräfte des Feindes im Husky-Land voraussichtlich dauern? 2. Bei einer Operation dieser Art hängt alles von der anfänglichen Schlacht ab, die, sagen wir, eine Woche dauert, nach der man vernünftigerweise erwarten kann, dass der Großteil der feindlichen Streitkräfte vernichtet, gefangen genommen oder in die Berge getrieben wird. Die Entfernungen sind nicht groß und die Ressourcen des Landes sind klein, und wenn wir erst einmal die Häfen und Flugplätze haben, sollten wir effektiv die Herren des Husky-Landes sein und in der Lage sein, durch Luftkraft zu zerstreuen und Seekraft durch Luftkraft zu decken, alle Versuche des Feindes, es zurückzuerobern. 3. Bisher wurde die Eroberung von Husky-Land als Selbstzweck betrachtet: aber niemand konnte sich mit einem so bescheidenen und sogar kleinlichen Ziel für unsere Armeen im Feldzug von 1943 begnügen. Husky-Land ist nur ein Sprungbrett, und wir müssen jetzt beginnen zu untersuchen, wie dieser lokale Erfolg genutzt werden kann. Was wurde dagegen unternommen? Jede vernünftige Alternative sollte geprüft werden. Nachdem Anakim aufgrund der Schiffsknappheit zurückgegangen ist, gewinnen die Mittelmeeroperationen an Bedeutung. Wenn wir Ende Juli als Datum nehmen, an dem wir uns im Husky-Land niederlassen, welche anderen Betriebe sind dann noch offen? Natürlich muss unsere Wahl davon abhängen, was der Feind tut. Wenn große deutsche Truppen nach Italien gebracht werden und dadurch die italienische Moral und der Kampfwille gesteigert werden, könnte das Ausmaß, das für die Einnahme Roms und Neapels erforderlich ist, unsere Macht übersteigen. In diesem Fall müssen wir mit unseren Plänen im östlichen Mittelmeerraum bereit sein und es in der Türkei schwer machen, mit uns mitzukommen. Wir müssen bereit sein, den Dodekanes anzugreifen und die Türkei zu unterstützen, wenn sie in Schwierigkeiten gerät. 4. Wenn jedoch die Deutschen nicht kommen und die Italiener zusammenbrechen, gibt es keine Begrenzung der italienischen Territorien, die wir überrennen dürfen. Italien könnte aus dem Krieg gezwungen werden. Wir können kampflos von Sardinien besessen werden. Korsika kann befreit werden. Alle unsere verfügbaren Kräfte, einschließlich Divisionen in Afrika, die nicht an Husky beteiligt sind, müssen nach Norden nach Italien verlegt werden, bis sie am Brenner oder entlang der französischen Riviera mit den Deutschen in Berührung kommen. Wie weit sind diese Möglichkeiten untersucht worden? 5. Auch wenn Italien mit einer gewissen deutschen Hilfe im Kriege bleibt, sollten wir, sobald wir Herren des Husky-Landes sind, versuchen, Italien auf den Fersen und Füßen zu stellen. Der Besitz von Taranto sowie des Isthmus, der den Zeh beherrscht, würde uns große Vorteile bringen. Die italienische Flotte müsste entscheiden, auf welcher Seite Italiens sie Zuflucht suchen würde. Wir können nicht sagen, wie seine Position oder sein Zustand als Ergebnis der Husky-Operation sein wird. Wenn es sich nicht adriatisch zurückgezogen hat, bevor wir mit unserer dort aufgestellten Luftwaffe Herr des Husky-Landes sind, wird es dazu nicht in der Lage sein und wird sich mit Spezia und Genua begnügen müssen. Auf jeden Fall muss es als ein sehr wichtiges Ziel angesehen werden, an der dalmatinischen Küste Fuß zu fassen, damit wir die Aufständischen Albaniens und Jugoslawiens mit Waffen, Nachschub und möglicherweise Kommandos anheizen können. Ich glaube, dass Mihailovic trotz seiner gegenwärtigen, natürlich flinken Einstellung sein ganzes Gewicht gegen die Italiener richten wird, sobald wir in der Lage sind, ihm wirksame Hilfe zu leisten. Offensichtlich stehen in diesem Theater große Möglichkeiten offen. 6. Der Zweck dieses Papiers besteht darin, mit äußerster Dringlichkeit eine eingehende Untersuchung dieser Probleme zu fordern und von den Stabschefs ihre Meinung darüber einzuholen, was getan werden kann und was am besten zu tun ist. Ich hoffe, diese Arbeit kann mit größter Geschwindigkeit vorangetrieben werden, denn die bloße Einnahme von Huskyland wird für den Feldzug von 1943 ein völlig unzureichendes Ergebnis sein.


Vulkan 607

Dieses Buch von Rowland White erzählt die unglaubliche Geschichte der ersten Black-Buck-Mission - dem ersten von fünf vulkanischen Bomberangriffen auf Port Stanley während des Falklandkrieges 1982.

    Der Hintergrund, der die Geschichte des vulkanischen Bombers und der V-Force sowie den Zustand dieser Flotte dieser beliebten, aber antiquierten Flugzeuge erklärt, war bis 1982 gefallen.

Die Vulcan war schon immer ein beliebtes Flugzeug in Großbritannien, und es ist leicht anzunehmen, dass sich diese Popularität automatisch in die Einsatzfähigkeit niederschlägt. Wenn Sie dieses Buch lesen, werden Sie neu erkennen, dass die Einsatzfähigkeit hauptsächlich auf das enorme Können der RAF-Ingenieure und des Flugpersonals zurückzuführen ist.

Das, was ich an dem Buch am meisten liebe, ist, dass es in klaren Details die technischen Herausforderungen untersucht, denen sich die RAF gegenübersah und die sie überwanden. Zum Beispiel: Was tun, wenn das Bordbetankungssystem vor mehr als einem Jahrzehnt entfernt wurde und Sie es wiederherstellen müssen? Wie befestigt man ein modernes ECM-Pod an einem Flugzeug, für das kein passendes Fitting vorhanden ist und für das keine Zeit bleibt, ein neues Fitting zu konstruieren?

Kurz gesagt, ich liebe dieses Buch absolut. Ich bin zuversichtlich, dass jeder, der auch nur ein bisschen Interesse an der militärischen Luftfahrt hat, dies auch tun wird.

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Operation Vulcan, 22-28 April 1943 - History

The Station has a long and distinguished history stretching back more than 60 years, located in Rutland, RAF Cottesmore is home to four Squadrons (Sqns) of the famous Harrier "jump jet", making it one of the most important frontline bases currently in use by the Royal Air Force.

1935-1942 Expansion and the early war years

The construction of RAF Cottesmore commenced in 1935 in response to the rapid re-armament of Germany and heightened tensions of the period. The grass airfield opened on 11th March 1938 and 35 and 207 Sqns arrived the following month initially equipped with the Wellesley, these were soon exchanged for the Battle, which were used to train aircrews. Late 1938 saw the Battles used for some of the first night bombing trials.

At the outbreak of WWII in September 1939, ten Squadrons of Battles were immediately despatched to France as part of the Advanced Air Striking Force with the British Expeditionary Force (BEF) however, both 35 and 207 Sqns moved to Cranfield to act as war reserves. Crews from both Sqns later deployed to France with the British Expeditionary Force (BEF) and flew bombing missions in a desperate attempt to stop the German blitzkrieg through Belgium and France. Unfortunately the Battle proved to be very vulnerable to the superior German fighter aircraft and suffered horrendous losses. By June 1940 the remnants of the Battle fleet had returned to England.

After the Battle aircraft had left Cottesmore for France, Bomber Command assumed control and 106 and 185 Sqns moved in. On 6th October 1939 106 Sqn departed Cottesmore for Finningley but 185 Sqn remained behind to become 14 Operational Training Unit (OTU), equipped with 32 Hampdens, 24 Ansons and a little later, 16 Herefords. 185 Sqn was later reformed but only lasted six weeks before being disbanded again on 17th May.

During May 1942, the Cottesmore Hampdens took part in the first Bomber Command 1000 aircraft raids over Germany, with Cologne, Essen, Bremen and Düsseldorf targeted. 151 sorties were flown by the Cottesmore based aircraft with the sad loss of nine aircraft and 23 aircrew due to high losses experienced with this aircraft the crews re-christened the Hampden "the flying coffin".

During late 1942 Cottesmore was chosen as a storage centre for Horsa gliders being prepared for use in the future Allied assault across the English Channel. 14 OTU re-equipped with the Vickers Wellington and moved to Market Harborough to make room.

American Service

In 1943 RAF Cottesmore was handed to the Americans and became USAAF Station 489, an element of US HQ Troop Carrier Command. By March 1944, Cottesmore had a 2000 ft hard runway. The C-47 Skytrains and C-53 Skytroopers of the 316th Troop Carrier Group dropped paratroopers from the 1st and 3rd Battalions of the 505th Parachute Infantry Regiment/82nd Airborne Division during Operations OVERLORD and MARKET GARDEN during 1944.

A memorial stone has been laid by the Americans, it is currently located in front of the Station’s main headquarters and is inscribed, "May the memory of the comradeship sown in the skies of Europe forever be as green as the fields of Cottesmore".

Following the departure of the American units after VE day in May 1945, the base was handed back to the RAF and reverted back to operations as a bomber flying training station, operating Beaufighters and Lancasters until 1946. Then it was the turn of 16 OTU, which was later renamed 204 Advanced Flying School, operating Mosquitoes and Oxfords from 1948-1954. Cottesmore was also home to the Tiger Moths, Harvards, Balliols and Prentices of 7 Flying Training School (7 FTS) training both RAF and Royal Navy pilots.

The Jet Age – the Canberra era

March 1954 saw the departure of 7 FTS to Valley. During May Cottesmore entered a new era, with the arrival of the twin jet Canberra B.2s of 15, 44, 56, 57 and 149 Sqns. The Canberra's Sqns had all moved to other bases by February 1955 and the airfield was placed under care and Maintenance. In 1957 it was announced that Cottesmore was to enter another historic era as a V Force airfield and a new 9000 foot long runway was constructed.

V FORCE – Cottesmore becomes a nuclear base

The 15th April 1958 saw the arrival of the V Force with 10 Sqn and their new Victor B.1 bombers. 15 Sqn followed them on the 1st September with Victor B.1 and B.1A Variants. Also joining them for 18 months was 'C' Flight Operation Conversion Unit with the new Victor B.2.

The Victors carried out Nuclear Quick Reaction Alert (QRA) duties from 1962 until 1964 when the Victor Sqns were disbanded and replaced by Vulcan equipped 9, 12 and 35 Sqns – these aircraft immediately undertaking QRA duties.

Vulcan's from Cottesmore were deployed to bases in the Far East during the Indonesian confrontation in 1965. In 1969, the Cottesmore Vulcan Wing was transferred to Akrotiri in Cyprus. The last QRA duty to be held at Cottesmore was on 31st January 1969 this marking the end of 1551 consecutive days of Vulcan QRA duties. Following the departure of the V force, Cottesmore became the home of three Canberra Sqns: 98 Sqn operating in the airfield checking role, 360 Sqn in the electronic warfare role (and was a unique joint RAF/RN Sqn) and 231 OCU was the Canberra Operational Conversion Unit.

115 Sqn equipped with the Varsity and Argosy were also present at Cottesmore, based here alongside the Canberra units until March 1976, when following a defence review, the units moved elsewhere. The airfield was subsequently placed back into care and maintenance.

TTTE – Tornado Training

In 1979 it was announced that Cottesmore was to undergo a major refit and become the future home of the Tri National Tornado Training Establishment (TTTE). The TTTE commenced operations on 29th January 1981 and housed three squadrons of Panavia Tornadoes flown by staff and students from Britain, Germany and Italy. In 1994 the TTTE celebrated the first Female Pilot to graduate from the OCU and at the height of training operations the TTTE trained 300 crews a year. However, in 1998 the three nations decided to run their own individual training operations in the future and this, along with an urgent need for a new home for Sqns returning to the UK following service in Germany, led to the closure of the TTTE at the end of March 1999.

The Harrier

Almost immediately following the closure of the TTTE, Cottesmore saw the arrival of the Harrier GR.7s of 3(F) and IV (AC) Sqns, following service in Germany. 1(F) Sqn followed in June 2000 and Cottesmore became the home of all the RAF’s front line Harrier Sqns. The Harriers personnel didn’t have much time to settle at their new home, with service during Operation BOLTON (Balkans - 1999) and six aircraft based on HMS Glorreich for Operation PALLISTER (Sierra Leone - 2000).

At this time it had been planned for 800 and 801 NAS (Fleet Air Arm, Royal Navy) with the Sea Harrier FA.2 to also move to Cottesmore, to form Joint Force Harrier (JFH), but the Sea Harrier was hastily withdrawn from service in March 2006 and both 800 & 801 NAS disbanded. 3(F) Sqn disbanded at Cottesmore on 31st March 2006, but immediately reformed at nearby RAF Coningsby as the first front line Typhoon Sqn. The same day also saw 800 NAS re-commisioned at Cottesmore, to be joined during 2008 by 801 NAS to form the Naval Strike Wing element of JFH.

The Harrier Sqns have taken part in extensive deployments since their move to Cottesmore, both land based and carrier based. Furthermore, a Harrier detachment participated in Operation IRAQI FREEDOM (RAF Operation TELIC – 2003) and all the Sqns have deployed to Kandahar in Afghanistan since 2004 as a part of the on-going Operation HERRICK.

Long term plans see the hard working ground attack Harriers to be replaced by the F-35 (Joint Strike Fighter) from 2018, also to be jointly operated by both RAF and RN personnel.


This Gigantic Submarine Factory Couldn’t Even Be Destroyed By The 22,000 lb Grand Slam Bomb

Erich Friedrich Michael Lackner is considered to be one of the most influential engineers of the last century. He developed a revolutionary type of concrete construction and was responsible for many projects worldwide. His legacy remains in the Inros Lackner AG construction firm, the Erick Lackner Foundation, and the Erick Lackner Award for “outstanding contributions in scientific and technical work.”

Lackner has another claim to fame, however. He was the on-site supervising engineer for the Valentin Submarine Factory in Germany. A massive facility, it took between 10,000 to 12,000 slave labourers to build it in just 20 months. These labourers were taken from their home countries and forced to work at the site. Thousands died from over-exposure, malnutrition, and summary executions, but it was never completed.

Construction began in 1943 along the Weser River in the Bremen suburb of Rekum. The Nazis already had a much bigger U-boat base in Brest, France, but it wasn’t a factory. To win the war, Germany needed to take out Britain – its only threat at sea until the Americans entered the war.

There was only one problem. Britain ruled the waves with its vast naval fleet. It also had a global empire and could call on large numbers of people and resources. But its strength was also its weakness – ships were essential to connect the empire and keep the home front supplied. Aerial raids had failed to bring the country to its knees, so Germany used submarines to disrupt Britain’s commerce and access to its crucial food supplies.

The “Wilhelm Bauer” U-Boot Type XXI U-2540 submarine in Bremerhaven, Germany in 2013. By Clemens Vasters – CC BY 2.0

In 1943, however, America joined Britain to create a huge naval force. Worse, the British had cracked the German Enigma code and could understand secret German communications. The Allies knew where and when to attack the German submarines. In May of 1943 alone, Germany lost 42 of its existing fleet of 110 submarines.

There were already three U-boat sites in Germany – Nordsee III on the island of Heligoland, Fink II and Ebe II in the city of Hamburg, and Kilian in the neighboring city of Kiel. More were under construction, but Bremen was chosen to host two of the biggest – Valentin and Valentin II (which was never started).

A slave laborer at Auschwitz in 1941 with the OT badge on her work shirt. By Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

The entire project was doomed from the very start, however. Despite their talent for organization and planning, the Germans really made a mess of the project. Since the Allies had already begun bombing German cities, it was decided that submarines would not be constructed in Valentin. Type XXI U-boats and would instead be built at other factories then brought to Valentin and assembled there.

The idea behind this complicated scheme was to ensure that no single bombing raid could take out U-boat production. It was also hoped that the Allies would be kept guessing as to where they were being made and where they were being assembled – bearing in mind that the Germans didn’t know that their code had been cracked and that the British were aware of their plans.

Slave laborers working on Valentin in 1944, positioning a prestressed concrete arch with iron bars. By Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Valentin was designed and overseen by the Organisation Todt – the civil and military engineering arm of the Third Reich which made use of prisoners, some of whom came from the various concentration camps. Edo Meiners was in charge of the project, but Lackner was in charge of the site and the day to day running of the project.

The facility stood between 74’ to 89’ tall, stretched 1,398’ long, and was 318’ at its widest point. To protect it from aerial bombardment, its walls and roof were 15’ thick. In time, parts of the roof were further thickened to 23’. By the time they were 90% done in March 1945, some 500,000 cubic meters of concrete was used for the project, while the human cost was much higher.

Flying Officer Jerry Fray of the RAF took this picture of the breached Möhne Dam after it had been hit by a bouncing bomb on 17 May 1943

Valentin was to be operated by the Bremer Vulkan shipyard, which would assemble the U-boats in 12 bays, supported by workshops and storerooms. Once built, they would be tested for leaks in a 13th bay which could be flooded with water. If they passed, they would then be released into the Weser for service. Using more slave labor, the facility was expected to produce a fully functional submarine every 56 hours.

Seven camps were built to house the slave laborers, though others were kept at the Bremen-Farge concentration camp (part of the much bigger Neuengamme concentration camp complex). Others were kept at a naval fuel oil storage compound, while some were put in an emptied underground fuel tank.

A 22,000 lb Grand Slam bomb

Besides French, Polish, and Russian POWs, German civilian criminals and others deemed “undesirable” were also put to work as slave labourers. The workers did 12-hour shifts and more with little food and medical care under the careful watch of SS soldiers. Those too sick or too slow were executed. This brutal policy of killing prisoners created labor shortages by 1944, greatly slowing down production.

It’s estimated that some 6,000 people died on the project – a figure which doesn’t include Russians and Poles since their deaths were not recorded. To the Nazis, they were sub-human and not worth mentioning. Most fatalities occurred in the “iron detachments” – among those responsible for moving girders of iron and steel.

Valentin’s 15′ reinforced ferro-concrete roof damaged by a 22,000-pound M Grand Slam bomb

The Allies knew about Valentin not just because of German communications, but also because they weren’t blind. When night fell, all towns and villages had to shut off their lights, but not Valentin where construction took place 24/7. Rather than put a stop to it, the Allies decided to let it continue because it drained limited German resources. Besides, they were very successful at destroying German supply lines.

In 1943, the Allies experimented with a new weapon called an earthquake bomb –which could create maximum damage with fewer bombs. These were considered for use on several German dams from May 16 to 17, 1943 as part of Operation Chastise but ultimately the bouncing bombs were used to destroy the dams and drown villages and towns in the Ruhr and Eder valleys.

A 4500 lb Concrete Piercing/Rocket Assisted bomb “Disney Bomb”

Valentin neared completion in 1945, so the Allies finally attacked on March 27. Two Grand Slam quake bombs blew holes through the roof, while others destroyed the nearby supporting facilities. On March 30, the US Eighth Air Force launched their Disney bombs to finish the job, but only one hit the facility. By this date Valentin was never going to produce any submarines because the Nazi regime was on the verge of defeat.

The place was finally evacuated in April. Its surviving prisoners were put on the SS Cap Arcona which was sunk by the British Royal Airforce on 3 May 1945. Of the 5,000 POWs aboard, only 350 survived. The British Army’s XXX Corps captured Bremen at the end of April 1945.

Friedrich Stein’s monument dedicated to those who suffered and died building Valentin, commemorated on 16 September 1983. By Jocian – CC BY-SA 3.0

In 2011, the Bremen Regional Authority set aside $3.8 million to turn Valentin into a museum to remind the current generation about the cruel treatment of the slave labourers and prisoners at the site. It will serve as a reminder to future generations of the cruelty of the Nazis.


Operation Vulcan, 22-28 April 1943 - History


F/A-18C Hornet (VMFA-212) at Kadena Air Base, Japan - February 2007


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Southern Frontier - September 2006


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Southern Frontier - September 2006


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during aerial refueling - October 2005


F/A-18C Hornet (VMFA-212) at MCAS Iwakuni, Japan - April 2005


M61A1 Vulcan gun of a F/A-18C Hornet (VMFA-212) at MCAS Iwakuni, Japan - April 2005


F/A-18C Hornet (VMFA-212) - Singapore - October 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) - Singapore - October 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) - Singapore - October 2003


a F/A-18C Hornet pilot (VMFA-212) - Singapore - October 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) at RAAF Base Darwin, Australia - August 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Cope Tiger - Thailand - February 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Cope Tiger - Thailand - February 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Cope Tiger - Thailand - February 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Cope Tiger - Thailand - February 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Cope Tiger - Thailand - February 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Cope Tiger - Thailand - February 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) at Andrews AFB, Maryland - May 1993


F/A-18C Hornets (VMFA-212) over Hawaii - May 1992



F-4S Phantom II (VMFA-212) at MCAS Kaneohe Bay, Hawaii - April 1983


F-4S Phantom II (VMFA-212) at MCAS Kaneohe Bay, Hawaii - April 1983


F-4J Phantom II (VMFA-212) - 1970's



F-8E Crusader (VMF(AW)-212 / CVW-16) embarked on USS Oriskany (CVA 34) - 1965


F-8E Crusader (VMF(AW)-212 / CVW-16) embarked on USS Oriskany (CVA 34) - 1965



A4D-2 Skyhawk (VMA-212 / CVSG-57) aboard USS Hornet (CVS 12) - June 1962



FJ-4B Fury (VMA-212) aboard USS Oriskany (CVA 34) - November 1960



F4U-4 Corsair (VMF-212) aboard USS Badoeng Strait (CVE 116) - 1952


F4U-4 Corsair (VMF-212) aboard USS Rendova (CVE 114) - 1951


Group photo of Marine Fighting Squadron 212 (VMF-212) "Hell Hounds" flight personnel believed to have been taken at Henderson Field, Guadalcanal,
September-November 1942. The men pose in front of a Grumman F4F-4 Wildcat.

World War II:
Marine Fighter Attack Squadron 212 was activated as Marine Fighting Squadron 212 (VMF-212), the "Hell Hounds", at Marine Corps Air Station Ewa, Hawaii on 1 March 1942. Deploying in May to the South Pacific in their Grumman F4F Wildcats, the squadron was stationed at Tontouta on the island of New Caledonia, and later moved up to the Quoin Hill Airfield on the island of Efate. As preparations for the invasion of Guadalcanal increased, the squadron operated a detachment at Turtle Bay Airfield on Espiritu Santo until the arrival of VMO-251 ensured that the island was provided with adequate aerial defense. During the early part of the Guadalcanal campaign, VMF-212 sent detachments to operate with Cactus Air Force squadrons deployed to Henderson Field until the entire squadron was committed to the battle in mid-October.

On June 27, 1942 a Wildcat of the squadron attacked a Royal Australian Air Force Catalina flying boat of No. 11 Squadron, having mistaken it for a Japanese aircraft. This led to the RAAF removing the red dot from the center of its roundel for the duration of the war in the Pacific in order to prevent confusion with the all-red hinomaru used as a roundel by Japanese aircraft.

The squadron acquired an enviable record by destroying 64½ enemy planes including that of Toshio Ohta, a Japanese ace. Of this number, LtCol Harold "Indian Joe" Bauer, the squadron's first Commanding Officer, was credited with 11 kills and posthumously awarded the Medal of Honor for his valor.

The squadron returned to the United States in November 1942 and remained on the West Coast until June 1943 when they sailed for Midway Atoll. The squadron remained on Midway for two months and then returned to Espiritu Santo. By August 1943, VMF-212 was back in the Solomon Islands where they participated in the campaigns to retake Vella Lavella and Bougainville. From 20 October through 27 November 1943 the squadron was based out of Barakoma Airfield and supported operations in the Treasury Islands, Choiseul and Bougainville. By December 1943 they moved to Torokina Airfield and remained there until they moved again on 20 January 1944 this time to Piva Airfield. Another move came on 20 March when they transited to Green Island and later back to Vella Lavella. VMF-212 remained in the vicinity of the Solomons and Bismarck Islands for the remainder of 1944 running fighter sweeps against the Japanese garrison on Rabaul and providing close air support for ground forces on Bougainville. On 8 January 1945, VMF-212 landed on Samar and provided close air support for United States Army troops during the campaign to retake the Philippines. During this time they flew over Mindoro, Luzon, Visayas and Mindanao. It was also during this time that the squadron was a part of one of the worst aviation accidents of the war. At 09:40 on 24 January 1945, while taking off, 1Lt Karl Oerth of VMF-222 hit a lump in the runway, blew a tire and his Corsair careened wildly into his own squadron's revetment area, which was shared with VMF-212. It completely wiped out the tents housing the intelligence, oxygen, parachutes and materiel departments. Many men attempted to rescue the pilot but while they were making this brave effort the plane exploded and set off all its .50 cal ammunition. 14 men were killed and over 50 wounded during this incident. In June 1945 the squadron arrived at Okinawa on the USS Hillsborough County (LST-827) and conducted operations from there until the end of the war. During the duration of World War II, VMF-212 was credited with shooting down 132½ enemy aircraft. A Corsair which came to grief on Approach to Quoin Hill Airfield on Efate, Vanuatu is now a great dive attraction.

Korean War:
VMF-212, with no nickname at the time, was one of the first squadrons sent to Far East at the outbreak of the war. They remained in Japan until Marines were able to capture Kimpo Airfield after the Battle of Inchon. The squadron finally touched down in Korea on 18 September 1950 and were flying their first Corsair F4U-5 strikes by 20 September. The squadron was later moved to Wonson,North Korea late October 1951 than ontoYonpo Airfield in North Korea as the United Nations' forces continued their advance in the early winter of 1950. The squadron adopted the name "Devil Cats" and a new patch was designed. After the Chinese counterattack in late November 1950, VMF-212 aircraft flew almost continuous close air support missions supporting the 1st Marine Division as they fought their way out of encirclement during the Battle of Chosin Reservoir. After the fighting at Chosin, the squadron was ordered to operate from the USS Bataan (CVL-29)in December 1950 where they remained until 5 March 1951.

VMF-212 moved to being land based based at K3 Pohang, South Korea. The squadron left Korea in the Spring of 1951 and returned to Cherry Point NC. Those personnel who had extended enlistments transferred to VMF 214 at another Korean base. VMA-212's F4U Corsairs were replaced by upgraded AU-1 Corsairs in 1952. The AU-1 Corsair had armor plate around the cockpit and the oil coolers that were moved up to behind the engine. The squadron dropped more ordnance during the Korean War than any other Marine Corps squadron. The AU-1 Corsair had an additional center bomb rack which carried a 2000 lb. bomb until the rough Marston Matting, which was laid over the old pock-marked Japanese landing strip at K-6, caused the center bomb rack to break off. The AU-1 Corsair could carry a 2000 lb bomb on its center rack, two 1000 lb. bombs on the wing root bomb racks and 100 or 260 lb. bombs on its wing racks. It struggled up to enemy territory at approximately 140 knots. After releasing its bombs, the AU-l again became a fast fighter in close support of the front lines and a fighter capable of up to 600 knots in a dive. Colonel Robert Galer, a Marine Corps Ace from World War II, was the Commanding Officer of MAG-12 in 1952, when he was shot down behind enemy lines and protected by VMF-212 pilots until rescued by a Marine Corps helicopter. VMF-212 lost ten pilots in Korea.

Vietnam War and the 1980's:
In April 1965, the squadron, now known as the "Lancers" sailed aboard the USS Oriskany becoming the first Marine jet squadron to be deployed aboard an aircraft carrier in combat. As part of Carrier Air Group 16 (CVW-16) they arrived off the coast of Vietnam and began operating from Yankee Station. From 10 May - 6 December 1965 the Lancers flew missions against targets in North and South Vietnam. During this tour they conducted more than 12,000 combat sorties and delivered nearly 10,000 tons of ordnance. Of note, during a mission on 9 September 1965 they became the first squadron to deliver 2,000-pound MK-84 bombs from an F-8 Crusader that had launched from an aircraft carrier. Also on that day the Commander, Air Group (CAG) of CVW-16 Commander James Stockdale's A-4E Skyhawk was shot down over North Vietnam making the commanding officer of VMF(AW)-212 the acting CAG until a replacement arrived. This made 212's Commanding Officer LtCol Chuck Ludden the first Marine Officer to command a carrier airwing. In December 1965 the squadron returned to Hawaii having flown 3,018 combat hours and 1,588 sorties during their time off the coast of Vietnam.

In April 1972, the squadron deployed from Hawaii to Da Nang Air Base, South Vietnam in an effort to blunt the massive North Vietnamese invasion of South Vietnam. VMFA-212 earned a Meritorious Unit Commendation for its effort in Vietnam.

From 1974 until 1987, VMFA-212 deployed numerous times to Japan and the West Coast earning the CNO Aviation Safety Award, the Robert M. Hanson Award, and the Meritorious Unit Commendation. During October 1988, VMFA-212 completed its seventh and final rotation in the UDP as an F-4 Phantom squadron. With the last F-4 sorties flown in August 1988, over 23,000 accident-free hours had been accumulated. The F/A-18C Hornet was received at this time.

Gulf War and the 1990's:
In December 1990, the squadron deployed to Bahrain in support of Operation Desert Shield. From there, they flew air interdiction and close air support missions in support of coalition forces during Operation Desert Storm after 17 January 1991. On 13 August 1996 the Lancers took off for the final time from NAS Miramar en route to MCAS Iwakuni, Japan. After a successful six-month cycle the Lancers became a permanent resident of MCAS Iwakuni.

The Global War on Terror:
The Lancers were the second Marine Corps squadron to deploy after the September 11 attacks, following their aerial refueler aircraft from VMGR-152, the Sumos. The squadron left MCAS Iwakuni on 12 September and after being refueled over Iwo Jima, began flying Combat Air Patrols over Guam in support of Operation Noble Eagle.

In the spring of 2002 the squadron deployed to Kuwait. For the first time single seat C-models and 2-seat D's from VMFA(AW)-332 The Moonlighters were combined into one unit. Moonlighters and Lancers flew missions into Iraq in support of Operation Southern Watch and Afghanistan in support of Operation Enduring Freedom. The OEF missions were, on average, 10 hours in duration and mostly at night.

Due to a re-organization within Marine aviation, the squadron was deactivated in 2008 in order to facilitate the Corps' transition to the F-35.


Subject/Index Terms

Repository: Special Collections and University Archives

Alternate Extent Statement: 5 Hollinger document cases

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Acquisition Source: Michael Southwood

Acquisition Method: Gift. Accession # A84-6

Preferred Citation: [Identification of item], Box [insert number], Folder [insert number and title], USS Vulcan (AR-5) Collection, Special Collections and University Archives, Old Dominion University Libraries.


RAF Cottesmore

A wartime expansion airfield with a very interesting history, Cottesmore has been used variously as a bomber, training, troop carrier and electronic counter measures base. Today, RAF Cottesmore is home to three squadrons of Harrier GR7s, making it one of the most important frontline bases in the Royal Air Force. But the Station has a long and distinguished history stretching back more than 60 years.

The area between Cottesmore and Thistleton villages was first surveyed as a possible site for an airfield in 1935, and the Station opened as a grassed airfield in 1938 when Fairey Battles of 35 and 207 Squadrons arrived in April of that year. RAF Cottesmore was to remain a bomber flying station, operating a variety of aircraft types, until 1943 when it was handed over to the Americans and became USAAF Station 489. Runways and taxiways were constructed prior to the arrival of C-47 Skytrains, C-53 Skytroopers and gliders of 316th Troop Carrier Group in March 1944. It was from RAF Cottesmore that troops of the 82nd Airborne Division took part in Operation Overlord, the invasion of Europe, and also Operation Market Garden, the famous airborne operation which saw paratroops dropping into Holland.

The Americans handed the airfield back to the RAF in May 1945 towards the end of hostilities in Europe and it again became a bomber flying training station, operating Lancasters and Beaufighters until 1946. It then became the home of 16 Operational Training Unit, later renamed 204 Advanced Flying School, operating Mosquito and Oxford aircraft. From 1948 to 1954, Cottesmore was the home of No 7 Flying Training School, flying Tiger Moths, Harvards, Prentices and Balliols.

RAF Cottesmore was thrust into the jet age in 1954 with the arrival of the Canberra Bombers of 15, 44, 57 and 149 Squadrons. The Canberras were to remain for only a short time before the Station was again placed under care and maintenance whilst major works services were carried out from 1955 until 1958.

In April 1958, the V-Force arrived in the form of 10 Squadron with their new Victor B1 Bombers and 15 Squadron joined them shortly afterwards with Victor B1 and B1A variants. For 18 months until March 1963, the two Victor Squadrons were joined by 'C' Flight of 232 Operational Conversion Unit with the new Victor B2.

After a brief respite following the departure of the last Victor of 15 Squadron at the end of October 1964, the Vulcan B2s began to arrive. Numbers 9, 12 and 35 Squadrons operated the B2s of the Cottesmore Vulcan Wing until the last aircraft of 12 Squadron left the Station in February 1969. For the next 7 years Cottesmore was home to 98 and 36 Canberra Squadrons, 231 Canberra OCU and 115 Squadron with Varsity and Argosy aircraft.

At the end of March 1976 the Station was again placed under care and maintenance and often resembled a vast building site as preparations were made to receive a new prestigious aircraft and a unique unit: the Tri-national Tornado Training Establishment.

In 1977, having taken the important decision to procure the Tornado, the governments of the Federal Republic of Germany, Italy and the United Kingdom determined to take the process a step further. They agreed that crews destined to fly the swing-wing jet should be trained side-by-side at a single establishment, sharing aircraft, training aids and instructors.

In 1978, work began in earnest to prepare the station for its role as the training unit for the new Multi-Role Combat Aircraft, the Tornado. Among the first units to transfer to the station was the Tornado Aircrew Course Design Team (TACDT) which was previously located at Headquarters Strike Command. Their important business was to create the syllabus for the aircrew to meet the requirements of the three Air Forces and the German Navy. The decision to set up the Tri-national Tornado Training Establishment was finally confirmed when a Memorandum of Understanding was signed by the three nations in May 1979.

The first two RAF Tornados were delivered to Cottesmore in July 1980, followed by the first two German aircraft in the September of that year. The first two Italian aircraft arrived in April 1982. The culmination of years of preparation was reached in January 1981 when TTTE was officially opened by the three Chiefs of Air Staff.

For 20 years until April 1999, the major operational unit based at Cottesmore was the Tri-National Tornado Training Establishment (TTTE), with Tornado GR1s. TTTE carried out all the conversion training on the type for the RAF, Italian and German Air Forces. But with the decision to relocate Tornado training to member nations, the TTTE was disbanded. Within weeks however, flying returned to the Station when Cottesmore's new residents Nos. 3 and 4 Squadrons moved their 26 Harrier GR7s and T10s from RAF Laarbruch after it was closed. In the near future, both Cottesmore and nearby Wittering will be the bases for the new Joint Force 2000 - a combined RAF Harrier and Royal Navy Sea Harrier rapid reaction force. Also based here is the Offensive Support Squadron manned by members of the RAuxAF.


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