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Freistaat Kongo wird belgisch - Geschichte


Der Freistaat Kongo, der im Privatbesitz des belgischen Königs Leopold II. war, wurde eine offizielle belgische Kolonie. Die Maßnahme wurde vom belgischen Parlament ergriffen, nachdem die Enthüllungen über die Herrschaft Leopolds so skandalös geworden waren, dass das Parlament glaubte, keine andere Wahl zu haben.

Belgien's Heart of Darkness

Die persönliche Herrschaft von König Leopold II. über den riesigen Kongo-Freistaat hat die Schrecken des 20. Jahrhunderts vorweggenommen, argumentiert Tim Stanley.

Als ich ein Junge war, haben wir ein Autospiel namens Name Five Famous Belgians gespielt. Das Spiel spricht ein faules Stereotyp unter Briten an, dass Belgien ein Land ohne Geschichte oder Charakter ist, das irgendwo zwischen Frankreich und Deutschland verloren gegangen ist.

Wie außergewöhnlich war es dann zu entdecken, dass einer der Könige dieses kleinen Staates auch einer der größten Massenmörder der Geschichte war. Leopold II. (1835-1909) wollte, dass sein Land der Liga der europäischen Imperien beitritt, aber der belgische Staat weigerte sich, seinen Teil in Westeuropas teurem Gerangel um Afrika zu finanzieren. Also lagerten sie die Aufgabe an Leopold aus, der mit persönlicher Diplomatie die europäischen Mächte davon überzeugte, ihm die Kontrolle über einen großen Teil des Kongobeckens zu gewähren. Er versprach, die Zivilisation auf den sogenannten dunklen Kontinent zu bringen.

1885 zum Kongo-Freistaat getauft, war Leopolds Spielplatz erstaunlich 76-mal so groß wie Belgien. Es bestand größtenteils aus nicht kartiertem Dschungel und war anfangs eine enorme finanzielle Belastung. Aber als die weltweite Nachfrage nach Gummi boomte, machte Leopold Geld. Kongolesische Arbeiter wurden in den Dschungel geschickt, um Weinreben niederzuschneiden und ihre Körper mit Gummilatex zu beschichten. Später kratzten sie es sich von der Haut – oft nahmen sie Fleisch und Haare mit. Die Arbeit war arbeitsintensiv und gesundheitsschädlich, nur durch die Zwangsmobilisierung der kongolesischen Gesellschaft konnte sie wirtschaftlich eingesammelt werden. Der Kongo-Freistaat entwickelte sich von einem Eitelkeitsbesitz in eine Sklavenplantage.

Leopolds Hölle wird von einer wahnsinnigen Logik betrieben. Den Dörfern wurden Quoten für Kautschuk festgelegt und die Gendarmerie wurde geschickt, um ihn einzusammeln – ein Prozess, der durch Plünderungen, Brandstiftungen und Vergewaltigungen beschleunigt wurde. Wenn ein Dorf seine Quote nicht erreichte, wurden Geiseln genommen und erschossen. Um sicherzustellen, dass die Gendarmerie ihre Kugeln nicht mit der Nahrungssuche verschwendet, mussten sie den Opfern die abgetrennten Hände vorlegen. Infolgedessen entwickelte sich unter den Dorfbewohnern und der Polizei, die ihre Quoten nicht erreichen konnte, ein Handel mit abgetrennten Händen.

Der bekannteste Bericht über Leopolds Kongo ist der Roman von Joseph Conrad Herz der Dunkelheit (1899). Mit seinen grausigen, blutigen Bildern könnte man meinen, Conrad habe die Schrecken des Regimes übertrieben. Tatsächlich machen die kalten Details der Missionarstagebücher eine noch schrecklichere Lektüre. William Henry Sheppard, ein presbyterianischer Missionar, erinnerte sich in seinem Tagebuch an mehr als ein Dutzend verbrannter Dörfer. Er wurde in das Hauptquartier eines Gendarmerie-Rekruten namens Mlumba Nkusa gebracht, der von Sheppard als "abstoßend aussehender Mann" beschrieben wurde, weil seine Zähne zu scharfen Spitzen gefeilt, seine Augenbrauen rasiert und seine Wimpern ausgerissen waren. Leopold hatte verlangt, dass Mlumba 60 Sklaven und eine riesige Menge Gummi sammelte, aber es waren nur acht Sklaven und 2.500 Gummibälle gesammelt worden. „Ich glaube, wir haben zwischen 80 und 90 Menschen getötet“, sagte Mlumba über die örtlichen Arbeiter. Er brachte Sheppard zu einer Hütte, die für die Vergewaltigung von Geiseln reserviert war, und zu einer anderen, um gesammelte Hände zu erhalten. Sheppard zählte 81 Hände, die über dem Feuer hingen.

Der kongolesische Horror endete, als die internationale Empörung den belgischen Staat 1908 dazu zwang, die Kontrolle über die Kolonie zu übernehmen. Schätzungen über die Zahl der getöteten Menschen liegen zwischen zwei und 15 Millionen, was Leopold leicht zu den Top Ten der Massenmörder der Geschichte zählt. Als er 1909 starb, wurde der Trauerzug des Königs ausgebuht.

Konzeptionell war Leopolds Terrorherrschaft eine Brücke zwischen dem Imperialismus des 19. Jahrhunderts und dem Totalitarismus des 20. Jahrhunderts. Wie die meisten anderen Imperien begann es als Piraterie. Aber das schiere Ausmaß des Terrors, die Rolle der Bürokratie und die beinahe völkermörderische Zahl der Toten ziehen Vergleiche mit denen Hitlers Lebensraum und Stalins Krieg gegen die Kulaken. Das Motiv war eher Gier als Ideologie, aber das organisierte Gemetzel und die rassistischen Annahmen dahinter machen es für diejenigen erkennbar, die alt genug sind, sich an die Belagerung von Sarajevo oder den Völkermord in Ruanda zu erinnern. Es erinnert an die vielen vergessenen Schrecken, die das Narrativ des Imperialismus durchziehen. Die Probleme, mit denen afrikanische Nationen seit der Unabhängigkeit konfrontiert waren, sollten durch das anhaltende Trauma der ausbeuterischen Kolonisation kontextualisiert werden. Sein vielleicht größtes Übel war, dass es die Macht über so viele in die Hände von so wenigen konzentrierte – und einem elenden Belgier erlaubte, einen Kontinent zu verwüsten.

Tim Stanley ist Associate Fellow des Rothermere American Institute der Oxford University.


Inhalt

Der Freistaat Kongo wurde 1908 von Belgien annektiert und wurde zum Belgisch-Kongo. Die Bezirksstruktur wurde zunächst beibehalten. Im Jahr 1910 wurden die westlichen Distrikte Banana, Boma, Matadi und Cataractes zu einer Verwaltungseinheit, Bas-Congo, zusammengelegt und ihre Zahl auf zwölf reduziert. [1] Teile der Bezirke Stanley Falls und Lualaba wurden 1910 zu Katanga zusammengefasst, das als Vize-Regierungsgeneral bezeichnet wurde. [2] Ansonsten wurden die Distrikte des Freistaates bis zum 28. März 1912 beibehalten. [3] An arrêté royal vom 28. März 1912 teilte den Kongo in 22 Distrikte. [3]

Ein arrêté royal vom 28. Juli 1914 gliederte sich die Distrikte in die Provinzen Kongo-Kasaï, Équateur, Orientale und Katanga mit dem Ziel, durch Dezentralisierung die Reaktionsfähigkeit zu verbessern. [3] Die Konsolidierung hatte tatsächlich 1912 in Katanga und 1913 in Orientale begonnen, aber Kongo-Kasai wurde erst 1919 offiziell Vizeregierung. [4] Jede der neuen Provinzen bestand aus mehreren der bestehenden Distrikte . Die Kolonialverwaltung verspürte das Bedürfnis, die vielen verschiedenen ethnischen Gruppen definierten Territorien zuzuordnen, wo sie zuvor oft mobil waren. [5] Die Bezirke wurden in Territorien unterteilt, die wiederum in Sektoren unterteilt waren, und viele Häuptlinge wurden anerkannt. Mehrere der kleinsten konnten zu einem Sektor zusammengefasst werden, während die größten Häuptlingstümer auf mehrere Sektoren aufgeteilt waren. [5]

Die ursprünglich vier Provinzen hatten eine beträchtliche Autonomie, aber 1933 wurden sie in sechs Provinzen umorganisiert, die nach ihren Hauptstädten benannt wurden, und die Zentralregierung übernahm mehr Kontrolle. [6] Die Provinzen Kongo-Kasaï und Orientale wurden beide geteilt, und einige andere Anpassungen wurden vorgenommen, um sechs Provinzen zu bilden, die nach ihren Hauptstädten Léopoldville, Lusambo (Kasai), Costermansville (Kivu), Elisabethville (Katanga), Stanleyville (Orientale) und benannt wurden Coquilhatville (Équateur). Die Zahl der Distrikte wurde auf 15 reduziert, mit 102 Territorien. Provinzgrenzen blieben bis nach der Unabhängigkeit im Jahr 1960 ziemlich stabil. [4] Es gab weiterhin häufige Anpassungen der Bezirks- und Territoriumsgrenzen, hauptsächlich um Sektions- und Stammesteilungen anzuerkennen. 1956 gab es 26 Distrikte und 135 Territorien. [7]

1910 gab es 12 Bezirke. Im Uhrzeigersinn, ausgehend von der Mündung des Kongo-Flusses, waren sie: [8]

1912 gab es 22 Bezirke. Änderungen waren: [8]

  • Équateur war in einen kleineren Équateur im Süden und Lulonga im Norden geteilt worden. wurde in Bas-Uele und Haut-Uele . geteilt
  • Stanleyville war in ein kleineres Stanleyville und Lowa, Ituri, Maniema und Kivu . aufgeteilt worden
  • Kasai war in Sankuru im Norden und einen kleineren Kasai im Süden geteilt worden. Ein Teil des Distrikts wurde Katanga . zugeteilt
  • Katanga wurde zum Vize-Generalgouverneur ernannt und in Lomami (einschließlich eines Teils des alten Kasai), Tanganika-Moero, Haut-Luapula und Lulua (einschließlich eines Teils des alten Kasai) aufgeteilt.

Die Bezirke im Jahr 1912 waren: [8]

Bis 1926 waren die Distrikte mit einigen Grenzänderungen in vier große Provinzen gegliedert. Abgesehen von Grenzanpassungen waren die Änderungen auf Bezirksebene: [8]

  • Rund um die Hauptstadt entstand ein neuer Stadtteil Léopoldville
  • Moyen-Congo wurde in Bas-Congo (Süd) und Lac Léopold II (Nord) zusammengeführt.
  • Lowa und Maniema waren zu einer neuen Maniema zusammengeschlossen worden und hatten einen Teil ihres Territoriums an Kivu im Osten verloren.

1933 wurde die Zahl der Provinzen auf sechs erhöht, während die Zahl der Distrikte auf 16 reduziert wurde. Diese Aufteilung der Provinzen sollte bis nach der Unabhängigkeit der Republik Kongo (Léopoldville) 1960 andauern. Die neue Organisation lautete: [8]

Die Bezirke im Jahr 1954 waren: [9]

Nach der Unabhängigkeit der Republik Kongo (Léopoldville) wurden weitere Änderungen vorgenommen. Ab 2008 waren die Provinzen und Distrikte: [10]


Inhalt

Frühe europäische Erforschung Bearbeiten

Diogo Cão reiste 1482 um die Mündung des Kongo-Flusses [12] und führte Portugal dazu, die Region zu beanspruchen, wie es England mit dem Fluss Victoria tat. Bis Mitte des 19. Jahrhunderts war der Kongo das Herzstück des unabhängigen Afrikas, da europäische Kolonialherren selten das Landesinnere betraten. Zusammen mit heftigem lokalem Widerstand, [ Zitat benötigt ] Regenwald, Sümpfe und die damit verbundene Malaria sowie andere Krankheiten wie die Schlafkrankheit machten es den Europäern schwer, sich niederzulassen. Westliche Staaten zögerten zunächst, das Gebiet zu kolonisieren, da es keine offensichtlichen wirtschaftlichen Vorteile gab.

Stanleys Erkundung Bearbeiten

1876 ​​veranstaltete Leopold II. von Belgien eine geographische Konferenz in Brüssel, auf der berühmte Entdecker, Philanthropen und Mitglieder geographischer Gesellschaften eingeladen wurden, das Interesse der Europäer an einem "humanitären" Bestreben zu wecken, Zentralafrika zu "verbessern" und zu "zivilisieren". Leben der indigenen Völker. [13] Auf der Konferenz organisierte Leopold in Zusammenarbeit mit europäischen und amerikanischen Forschern und mit Unterstützung mehrerer europäischer Regierungen die International African Association und wurde selbst zum Vorsitzenden gewählt. Leopold nutzte den Verein, um Pläne zur Eroberung des unabhängigen Zentralafrikas unter diesem philanthropischen Deckmantel zu fördern.

Henry Morton Stanley, berühmt für seinen Kontakt mit dem britischen Missionar David Livingstone in Afrika im Jahr 1871, erkundete die Region später während einer Reise, die 1877 endete und in Stanleys Buch von 1878 beschrieben wurde Durch den dunklen Kontinent. [14] Da Stanley kein britisches Interesse an der Gründung der Kongo-Region wecken konnte, nahm er seinen Dienst bei Leopold II. an, der ihn anstellte, um in der Region Fuß zu fassen und die Region für sich selbst zu annektieren. [fünfzehn]

Von August 1879 bis Juni 1884 war Stanley im Kongobecken, wo er eine Straße vom unteren Kongo bis zum Stanley Pool baute und Dampfer auf dem oberen Fluss zu Wasser ließ. Während er für Leopold den Kongo erkundete, schloss Stanley Verträge mit den örtlichen Häuptlingen und mit einheimischen Führern ab. [15] Im Wesentlichen übertrugen die Dokumente alle Rechte an ihren jeweiligen Grundstücken an König Leopold II. Mit Stanleys Hilfe konnte Leopold ein großes Gebiet entlang des Kongo-Flusses beanspruchen, und es wurden Militärposten errichtet.

Christian de Bonchamps, ein französischer Entdecker, der Leopold in Katanga diente, drückte die von vielen Europäern geteilte Haltung gegenüber solchen Verträgen aus und sagte: "Die Verträge mit diesen kleinen afrikanischen Tyrannen, die im Allgemeinen aus vier langen Seiten bestehen, von denen sie kein Wort verstehen, und an dem sie ein Kreuz unterschreiben, um Frieden zu haben und Geschenke zu empfangen, sind eigentlich nur ernste Angelegenheiten für die europäischen Mächte im Falle von Streitigkeiten um die Territorien, sie betreffen nicht den schwarzen Herrscher, der sie für einen Moment unterschreibt. " [16]

Kampagne von König Leopold Bearbeiten

Leopold begann, einen Plan zu erstellen, um andere europäische Mächte von der Legitimität seines Anspruchs auf die Region zu überzeugen, während er unter dem Deckmantel einer philanthropischen "Vereinigung" den Vorwand behielt, seine Arbeit zum Wohle der einheimischen Völker zu tun.

Der König startete eine Werbekampagne in Großbritannien, um Kritiker abzulenken, machte auf Portugals Geschichte der Sklaverei aufmerksam und bot an, Sklavenhändler aus dem Kongobecken zu vertreiben. Er teilte britischen Handelshäusern auch heimlich mit, dass er ihnen, wenn er aus diesem und anderen humanitären Gründen die formelle Kontrolle über den Kongo erhalten würde, den gleichen Status als Meistbegünstigte (MFN) geben würde, den Portugal ihnen angeboten hatte. Gleichzeitig versprach Leopold Bismarck, keiner Nation einen Sonderstatus zu geben und deutsche Händler wie alle anderen willkommen zu heißen.

König Leopold II., zu einem Adjutanten in London [17]

Leopold bot Frankreich dann die Unterstützung der Vereinigung für den französischen Besitz des gesamten Nordufers des Kongo an und versüßte das Geschäft, indem er vorschlug, dass, wenn sein persönliches Vermögen nicht ausreichte, um den gesamten Kongo zu halten, was absolut unvermeidlich schien, es zurückgehen sollte nach Frankreich. Am 23. April 1884 wurde der Anspruch der Internationalen Vereinigung auf das südliche Kongobecken von Frankreich offiziell anerkannt, unter der Bedingung, dass die Franzosen die erste Option zum Kauf des Territoriums erhalten, wenn die Vereinigung sich zum Verkauf entschließt. Dies könnte Leopold auch geholfen haben, seinen Anspruch von den anderen Großmächten anerkannt zu bekommen, die ihn daher zum Erfolg wünschten, anstatt seine Ansprüche an Frankreich zu verkaufen. [18]

Er nahm auch die Hilfe der Vereinigten Staaten in Anspruch und schickte Präsident Chester A. Arthur sorgfältig bearbeitete Kopien der Verträge über Kleidung und Schmuck, die der walisisch-amerikanische Entdecker Henry Morton Stanley behauptete, mit verschiedenen lokalen Behörden verhandelt zu haben, und schlug dies als vollständig vor Als uneigennützige humanitäre Organisation würde der Verein den Kongo zum Wohle aller verwalten und die Macht an die Einheimischen übergeben, sobald sie für diese Verantwortung bereit wären.

König Leopold wollte, dass die Vereinigten Staaten seine Pläne für den Kongo unterstützen, um die Unterstützung der europäischen Nationen zu gewinnen. Er hatte Hilfe von Henry Shelton Sanford, der dabei half, Henry Morton Stanley einzustellen, der ein wichtiger Aktivposten für Leopolds Plan wurde. Henry Sanford überzeugte Chester A. Arthur, indem er ihn einlud, während seines Aufenthalts in Belgien als Gast im Sanford House Hotel am Lake Monroe zu bleiben. Am 29. November 1883, während seines Treffens mit dem Präsidenten, überzeugte er als Gesandter Leopolds den Präsidenten, dass Leopolds Agenda dem Engagement der Vereinigten Staaten in Liberia ähnelte. Dies befriedigte Politiker und Geschäftsleute des Südens, insbesondere John Tyler Morgan. Morgan sah im Kongo die gleiche Gelegenheit, Freigelassene nach Afrika zu schicken, damit sie zum Baumwollmarkt beitragen und ihn aufbauen konnten. Sanford überzeugte auch die Leute in New York, dass sie die Sklaverei abschaffen und Reisenden und Wissenschaftlern helfen würden, um die Unterstützung der Öffentlichkeit zu haben. Nach Henrys Bemühungen, Präsident Arthur zu überzeugen, waren die Vereinigten Staaten das erste Land, das den Kongo als legitimen souveränen Staat anerkannte. [19]

Lobbyarbeit und Anspruch auf die Region Bearbeiten

Leopold konnte wissenschaftliche und humanitäre Unterstützung für die International African Association (Französisch: Association internationale africaine, oder AIA), die er während einer Brüsseler Geographischen Konferenz von Geographischen Gesellschaften, Forschern und Würdenträgern gründete, die er 1876 veranstaltete Kongo-Region). Die AIA war ursprünglich als multinationale, wissenschaftliche und humanitäre Versammlung konzipiert und lud sogar Gustave Moynier als Mitglied des International Law Institute und Präsident des Internationalen Komitees vom Roten Kreuz zu ihrer Konferenz von 1877 ein. Das International Law Institute unterstützte das Projekt in der Überzeugung, dass es darauf abzielte, den Sklavenhandel im Kongobecken abzuschaffen. [20] Trotzdem wurde die AIA schließlich zu einer von Leopold kontrollierten Entwicklungsgesellschaft.

Nach 1879 und dem Zusammenbruch der International African Association stand Leopolds Arbeit unter der Schirmherrschaft des "Komitees für Studien des Oberkongo" (französisch: Comité d'Études du Haut-Congo). Das Komitee, angeblich eine internationale Handels-, Wissenschafts- und humanitäre Gruppe, bestand in Wirklichkeit aus einer Gruppe von Geschäftsleuten, die Anteile am Kongo hatten, wobei Leopold einen großen Block als Stellvertreter hielt. Das Komitee selbst löste sich schließlich auf (aber Leopold bezog sich weiterhin darauf und benutzte die aufgelöste Organisation als Vorwand für seine Operationen, um Anspruch auf die Kongo-Region zu erheben).

Entschlossen, eine Kolonie für sich selbst zu suchen, und inspiriert von jüngsten Berichten aus Zentralafrika, begann Leopold, eine Reihe führender Entdecker zu unterstützen, darunter Henry Morton Stanley. [22] Leopold gründete die International African Association, eine Wohltätigkeitsorganisation, die die Erforschung und Vermessung eines Territoriums rund um den Kongo beaufsichtigt, mit dem erklärten Ziel, den Eingeborenen humanitäre Hilfe und Zivilisation zu bringen. In der Berliner Konferenz von 1884-85 stellten die europäischen Staats- und Regierungschefs offiziell Leopolds Kontrolle über die 1.000.000 Quadratmeilen (2.600.000 km 2 ) des fiktiv unabhängigen Kongo-Freistaates fest. [23]

Um seinen afrikanischen Operationen einen Namen zu geben, der einer politischen Einheit dienen könnte, gründete Leopold zwischen 1879 und 1882 die Internationale Vereinigung des Kongo (französisch: Association internationale du Congo, oder AIC) als neue Dachorganisation. Diese Organisation versuchte, die zahlreichen kleinen erworbenen Territorien zu einem souveränen Staat zusammenzufassen und bat um Anerkennung durch die europäischen Mächte. Am 22. April 1884 entschied Präsident Chester A. Arthur der Vereinigten Staaten dank der erfolgreichen Lobbyarbeit des Geschäftsmannes Henry Shelton Sanford auf Leopolds Bitte, dass die von Leopold von den örtlichen Führern geforderten Abtretungen rechtmäßig waren und anerkannte die International Association of the Congo's Anspruch auf die Region und ist damit das erste Land, das dies tut. Im Jahr 1884 sagte der US-Außenminister: "Die Regierung der Vereinigten Staaten bekundet ihr Mitgefühl und ihre Zustimmung zu den humanen und wohlwollenden Zielen der Internationalen Vereinigung des Kongo." [24]

Berliner Konferenz Bearbeiten

Im November 1884 berief Otto von Bismarck eine Konferenz mit 14 Nationen ein, um die Kongo-Frage der internationalen Kontrolle zu unterwerfen und die koloniale Teilung des afrikanischen Kontinents abzuschließen. Die meisten Großmächte (darunter Österreich-Ungarn, Belgien, Frankreich, Deutschland, Portugal, Italien, Großbritannien, Russland, das Osmanische Reich und die Vereinigten Staaten) nahmen an der Berliner Konferenz teil und entwarfen einen internationalen Kodex, der die Art und Weise regelt, wie europäische Länder sich verhalten sollten, als sie afrikanisches Territorium erwarben. Die Konferenz erkannte die Internationale Kongo-Vereinigung offiziell an und legte fest, dass sie keine Verbindung zu Belgien oder einem anderen Land haben sollte, sondern unter der persönlichen Kontrolle von König Leopold, d.

Es zog spezifische Grenzen und legte fest, dass alle Nationen ohne Zölle Zugang zu Geschäften im Kongo haben sollten. Der Sklavenhandel würde unterdrückt werden. 1885 ging Leopold triumphierend hervor. Frankreich erhielt 666.000 km 2 (257.000 Quadratmeilen) am Nordufer (das heutige Kongo-Brazzaville und die Zentralafrikanische Republik), Portugal 909.000 Quadratkilometer (351.000 Quadratmeilen) im Süden (das heutige Angola) und Leopolds persönliche Organisation erhielt die Bilanz: 2.344.000 km 2 (905.000 Quadratmeilen), mit etwa 30 Millionen Menschen. [ Zitat benötigt ] Es blieb jedoch noch übrig, diese Gebiete nach dem "Prinzip der effektiven Besetzung" der Konferenz zu besetzen.

Internationale Anerkennung Bearbeiten

Nach der Anerkennung von Leopolds Kolonie durch die Vereinigten Staaten berieten andere westliche Mächte über die Nachricht. Portugal flirtete zunächst mit den Franzosen, doch die Briten boten an, Portugals Anspruch auf den gesamten Kongo im Gegenzug für ein Freihandelsabkommen zu unterstützen und ihre französischen Rivalen zu ärgern. Großbritannien war wegen der französischen Expansion unruhig und hatte einen technischen Anspruch auf den Kongo über die Expedition von Lieutenant Cameron von Sansibar 1873, um Livingstones Leiche nach Hause zu bringen, zögerte jedoch, eine weitere teure, unproduktive Kolonie anzunehmen. Bismarck von Deutschland hatte riesige neue Besitzungen in Südwestafrika und hatte keine Pläne für den Kongo, freute sich jedoch über den Ausschluss der Rivalen Großbritannien und Frankreich aus der Kolonie. [1]

1885 wurden Leopolds Bemühungen um belgischen Einfluss im Kongobecken mit dem ausgezeichnet tat Indépendant du Congo (CFS, Freistaat Kongo). Durch einen Beschluss des belgischen Parlaments wurde Leopold roi souverain, souveräner König, der neu gegründeten CFS, über die er nahezu absolute Kontrolle genoss. Die CFS (heute Demokratische Republik Kongo), ein Land von über zwei Millionen Quadratkilometern, wurde Leopolds persönliches Eigentum, die Domaine Prive. Letztlich, [ wenn? ] wurde der Freistaat Kongo von verschiedenen europäischen und nordamerikanischen Staaten als neutrale unabhängige Souveränität [15] anerkannt.

Leopold führte den Titel „Souverän des Kongo-Freistaates“ als Herrscher des Kongo-Freistaates. Er ernannte die Chefs der drei Staatsministerien: Inneres, Äußeres und Finanzen. Jeder wurde von einem Generaladministrator (administrateur-général), später Generalsekretär (secrétaire-général), der verpflichtet war, die Politik des Souveräns zu erlassen oder aber zurückzutreten. Unter den Generalsekretären befanden sich eine Reihe von Bürokraten mit abnehmendem Rang: Generaldirektoren (directeurs généraux), Regisseure (Regisseure), Chefs de Divisionen (Abteilungsleiter) und chefs de bureau (Büroleiter). Die Dienststellen hatten ihren Sitz in Brüssel. [25]

Finance war für die Buchführung der Einnahmen und Ausgaben und die Verfolgung der Staatsverschuldung zuständig. Neben der Diplomatie war das Auswärtige Amt für Schifffahrt, Bildung, Religion und Handel zuständig. Das Innenministerium war zuständig für Verteidigung, Polizei, öffentliche Gesundheit und öffentliche Arbeiten. Es wurde auch mit der Überwachung der Ausbeutung der natürlichen Ressourcen und Plantagen des Kongo beauftragt. 1904 richtete der Generalsekretär des Innern ein Propagandabüro ein, das Bureau central de la presse ("Zentrale Pressestelle"), in Frankfurt unter der Schirmherrschaft der Comité pour la représentation des intérêts Coloniaux en Afrique (auf Deutsch, Komitee zur Wahrung der kolonialen Interessen in Afrika, "Komitee zur Vertretung kolonialer Interessen in Afrika"). [25]

Die Aufsicht über alle Abteilungen lag nominell in den Händen des Generalgouverneurs (Generalgouverneur), aber dieses Amt war manchmal mehr ehrenamtlich als wirklich. Als der Generalgouverneur in Belgien war, wurde er im Kongo durch einen stellvertretenden Generalgouverneur (Vizegouverneur général), der nominell einem Generalsekretär im Rang ebenbürtig war, in Wirklichkeit aber an Macht und Einfluss unter diesem stand. EIN Comité Consultatif (Beratungsausschuss) aus Beamten wurde 1887 gegründet, um den Generalgouverneur zu unterstützen, aber er war nicht verpflichtet, ihn zu konsultieren. Der Vize-Generalgouverneur vor Ort hatte einen Staatssekretär, über den er mit seinen Bezirksbeamten kommunizierte. [25]

Der Freistaat hatte in Boma eine unabhängige Justiz, die von einem Justizminister geleitet wurde. Der Minister war dem Vize-Generalgouverneur gleichgestellt und unterstand zunächst dem Generalgouverneur, wurde aber schließlich allein dem Souverän verantwortlich gemacht. Es gab ein Oberstes Gericht mit drei Richtern, das Berufungen verhandelte, und darunter ein Oberstes Gericht mit einem Richter. Diese saßen bei Boma. Hinzu kamen Amtsgerichte und Staatsanwälte (Procureurs d'état). Die Justiz war jedoch langsam und das System war für eine Grenzgesellschaft ungeeignet. [26]

Leopold brauchte die Fassade des Verband, und ersetzte es durch ein ernanntes Kabinett von Belgiern, die seine Gebote erfüllen würden. In die provisorische neue Hauptstadt Boma schickte er einen Generalgouverneur und einen Polizeichef. Das riesige Kongobecken wurde in 14 Verwaltungsbezirke aufgeteilt, jeder Bezirk in Zonen, jede Zone in Sektoren und jeder Sektor in Posten. Von den Bezirksbeauftragten bis zur Postenebene war jeder ernannte Leiter Europäer. Mit geringen finanziellen Mitteln verließ sich der Freistaat jedoch hauptsächlich auf lokale Eliten, um das riesige und schwer zugängliche kongolesische Landesinnere zu regieren und zu besteuern. [27]

Im Freistaat übte Leopold die totale persönliche Kontrolle aus, ohne viel an Untergebene zu delegieren. [28] Afrikanische Häuptlinge spielten eine wichtige Rolle in der Verwaltung, indem sie Regierungsbefehle in ihren Gemeinden durchführten. [29] Während eines Großteils seiner Existenz jedoch war die Präsenz des Freistaats in dem von ihm behaupteten Territorium lückenhaft, mit seinen wenigen Beamten, die sich auf eine Reihe kleiner und weit verstreuter "Stationen" konzentrierten, die nur kleine Mengen des Hinterlandes kontrollierten. [30] 1900 gab es im Kongo gerade einmal 3.000 Europäer, von denen nur die Hälfte Belgier waren. [31] Der Kolonie fehlte es ständig an Verwaltungspersonal und Beamten, die während dieser Zeit zwischen 700 und 1.500 zählten. [29]

Leopold versprach, den ostafrikanischen Sklavenhandel zu unterdrücken, humanitäre Politik zu fördern, den freien Handel innerhalb der Kolonie zu garantieren, zwanzig Jahre lang keine Einfuhrzölle zu erheben und philanthropische und wissenschaftliche Unternehmen zu fördern. Ab Mitte der 1880er Jahre verfügte Leopold erstmals, dass der Staat Eigentumsrechte über alle unbebauten Ländereien im gesamten Kongo-Territorium geltend machte. In drei aufeinanderfolgenden Dekreten versprach Leopold die Rechte der Kongolesen in ihrem Land auf einheimische Dörfer und Bauernhöfe und machte im Wesentlichen fast alle CFS terres domainales (Staatseigentum). [32] Leopold ordnete ferner an, dass Kaufleute ihre Handelsaktivitäten im Gummihandel mit den Eingeborenen einschränken sollten. Darüber hinaus befreite die Kolonialverwaltung Tausende von Sklaven. [33]

Vier Hauptprobleme stellten sich in den nächsten Jahren.

  1. Leopold II. machte große Schulden, um seine kolonialen Bemühungen zu finanzieren, und riskierte, seine Kolonie an Belgien zu verlieren. [34]
  2. Ein Großteil des Freistaats bestand aus nicht kartiertem Dschungel, der wenig steuerliche und kommerzielle Erträge bot. , Premierminister der Kapkolonie (Teil des modernen Südafrikas), erweiterte die Chartergebiete seiner British South Africa Company von Süden her und drohte, Katanga (Südkongo) zu besetzen, indem er die Lücke des "Principle of Effectivity" im Berliner Vertrag ausnutzte. Unterstützt wurde er dabei von Harry Johnston, dem britischen Kommissar für Zentralafrika, der Londons Repräsentant in der Region war. [35]
  3. Das kongolesische Landesinnere wurde von arabischen Sklavenhändlern und Sultanen Sansibars, mächtigen Königen und Kriegsherren beherrscht, die mit Gewalt gezwungen oder besiegt werden mussten. Zum Beispiel waren die Sklavenbanden des Sansibar-Händlers Tippu Tip im östlichen Teil des Territoriums in den heutigen Regionen Maniema, Tanganika und Ituri stark vertreten. Sie waren über Uganda und Tansania mit der Swahili-Küste verbunden und hatten unabhängige Sklavenstaaten gegründet.

Frühe Ökonomie und Zugeständnisse Bearbeiten

Leopold konnte die Kosten für den Betrieb des Kongo-Freistaats nicht tragen. Verzweifelt setzte er ein System in Gang, um den Umsatz zu maximieren. Die erste Änderung war die Einführung des Konzepts der terres vakant, „leeres“ Land, das jedes Land war, das weder eine Behausung noch ein kultiviertes Gartengrundstück enthielt. Dieses gesamte Land (d. h. der größte Teil des Landes) wurde daher als staatsgehörig angesehen. Staatsdiener (nämlich alle Männer in Leopolds Diensten) wurden ermutigt, es auszubeuten.

Kurz nach seiner Anti-Sklaverei-Konferenz 1889 in Brüssel erließ Leopold ein neues Dekret, das besagte, dass Afrikaner ihre Ernteprodukte (meist Elfenbein und Kautschuk) nur in großen Teilen des Freistaates an den Staat verkaufen durften. Dieses Gesetz entstand aus dem früheren Dekret, das besagte, dass alles "unbesetzte" Land dem Staat gehörte. Jegliches Elfenbein oder Kautschuk, das auf dem staatseigenen Land gesammelt wird, müsse dem Staat gehören, der de facto ein staatlich kontrolliertes Monopol erstelle. Plötzlich war der Staat der einzige Absatzmarkt, den ein großer Teil der lokalen Bevölkerung für ihre Produkte hatte, der die Einkaufspreise festsetzen und somit die Höhe des Einkommens kontrollieren konnte, das die Kongolesen für ihre Arbeit erhielten. Für lokale Eliten bot dieses System jedoch neue Möglichkeiten, da der Freistaat und die Konzessionsgesellschaften sie mit Waffen bezahlten, um ihre Untertanen in Naturalien zu besteuern.

Handelsunternehmen begannen, gegenüber der Regierung des Freistaates zu verlieren, die nicht nur keine Steuern zahlte, sondern auch alle möglichen Einnahmen einsammelte. Diese Unternehmen waren empört über die Beschränkungen des Freihandels, die das Berliner Gesetz vor Jahren so sorgfältig geschützt hatte. [36] Ihre Proteste gegen die Verletzung des Freihandels veranlassten Leopold zu einem anderen, weniger offensichtlichen Weg, um Geld zu verdienen.

Ein Dekret von 1892 teilte die terres vakant in ein Domänensystem, das die Abbaurechte für Kautschuk für den Staat in bestimmten privaten Domänen privatisierte, was es Leopold ermöglichte, Privatunternehmen große Konzessionen zu gewähren. In anderen Bereichen konnten private Unternehmen weiterhin Handel treiben, wurden jedoch stark eingeschränkt und besteuert. Das Domänensystem erlegte den kongolesischen Untertanen des Freistaats eine Naturalsteuer auf. Als wichtige Mittler zwangen die örtlichen Herrscher ihre Männer, Frauen und Kinder, Gummi, Elfenbein und Lebensmittel zu sammeln. Je nach Macht der lokalen Herrscher zahlte der Freistaat unter steigenden Marktpreisen. [37] Im Oktober 1892 erteilte Leopold einer Reihe von Unternehmen Konzessionen. Jedem Unternehmen wurde eine große Menge Land im Kongo-Freistaat zur Verfügung gestellt, um Kautschuk und Elfenbein für den Verkauf in Europa zu sammeln. Diese Unternehmen durften Afrikaner, die nicht hart genug arbeiteten, festnehmen, ihre weiten Gebiete nach eigenem Gutdünken bewachen und alle Produkte des Waldes für sich beanspruchen. Als Gegenleistung für ihre Zugeständnisse zahlten diese Unternehmen eine jährliche Dividende an den Freistaat. Auf dem Höhepunkt des Gummibooms, von 1901 bis 1906, füllten diese Dividenden auch die königlichen Kassen. [38]

Die Freihandelszone im Kongo stand Unternehmern aller europäischen Nationen offen, die 10- und 15-jährige Monopolpachtverträge für alles Wertvolle kaufen durften: Elfenbein aus einem Bezirk oder die Gummikonzession zum Beispiel. Die andere Zone – fast zwei Drittel des Kongo – wurde zum Domaine Prive, das ausschließliche Privateigentum des Staates.

Im Jahr 1893 beschnitt Leopold den am leichtesten zugänglichen 259.000 km 2 (100.000 Quadratmeilen) großen Teil der Freihandelszone und erklärte sie zur Domaine de la Couronne, wörtlich "Lehen der Krone". Die Einnahmen aus Kautschuk gingen direkt an Leopold, der dem Freistaat die hohen Ausbeutungskosten bezahlte. [39] Es gelten die gleichen Regeln wie im Domaine Prive. [34] Im Jahr 1896 schnellte die weltweite Nachfrage nach Gummi in die Höhe. Von diesem Jahr an begann der kongolesische Kautschuksektor enorme Geldsummen zu einem immensen Preis für die lokale Bevölkerung zu generieren. [40]

Scramble for Katanga Bearbeiten

Zu Beginn der Herrschaft Leopolds wurde das zweite Problem – die Expansion der British South Africa Company in das südliche Kongobecken – angegangen. Das ferne Yeke-Königreich in Katanga am oberen Lualaba-Fluss hatte keine Verträge unterzeichnet, war bekannt als reich an Kupfer und vermutete, dass es viel Gold aus seinem Sklavenhandel besaß. Es ist mächtig mwami (König), Msiri, hatte bereits einen Vertrag von Alfred Sharpe im Namen von Cecil Rhodes abgelehnt. Im Jahr 1891 extrahierte eine Expedition des Freistaates einen Brief von Msiri, in dem er zustimmte, dass ihre Agenten nach Katanga kommen, und später in diesem Jahr schickte Leopold II . [41]

Msiri versuchte, den Freistaat gegen Rhodos auszuspielen, und als die Verhandlungen ins Stocken geraten waren, hisste Stairs trotzdem die Flagge des Freistaats und stellte Msiri ein Ultimatum. Stattdessen marschierte Msiri zu einem anderen Palisaden. Stairs schickte eine Truppe, um ihn zu fangen, aber Msiri blieb standhaft, woraufhin Kapitän Omer Bodson Msiri erschoss und im resultierenden Kampf tödlich verwundet wurde. [41] Die Expedition schnitt Msiri den Kopf ab und steckte ihn auf eine Stange, wie er es oft bei seinen Feinden getan hatte. Dies sollte die Einheimischen davon überzeugen, dass Msiris Herrschaft wirklich beendet war, woraufhin der von Stairs anerkannte Nachfolgehäuptling den Vertrag unterzeichnete. [42]

Krieg mit arabischen Sklavenhändlern Bearbeiten

Kurzfristig wurde das dritte Problem, das der afrikanischen und arabischen Sklavenhändler wie dem Zanzibar/Swahili-Starkmann Tippu Tip (nom de guerre) – sein richtiger Name war Hamad bin Muhammad bin Juma bin Rajab el Murjebi – vorübergehend gelöst. Anfangs war die Autorität des Kongo-Freistaats in den östlichen Regionen des Kongo relativ schwach.

Anfang 1887 kam Henry Morton Stanley in Sansibar an und schlug vor, dass Tippu Tipp Gouverneur (wali) des Bezirks Stanley Falls gemacht werden. Sowohl Leopold II. als auch Barghash bin Said stimmten zu und am 24. Februar 1887 akzeptierte Tippu Tip. [43]

Längerfristig war dieses Bündnis im In- und Ausland nicht zu rechtfertigen. Leopold II. wurde von der europäischen öffentlichen Meinung wegen seines Umgangs mit Tippu Tip heftig kritisiert. In Belgien wurde 1888 vor allem von katholischen Intellektuellen unter Leitung des Grafen Hippolyte d'Ursel die Belgische Anti-Sklaverei-Gesellschaft gegründet, um den arabischen Sklavenhandel abzuschaffen. Außerdem waren Tippu Tip und Leopold kommerzielle Rivalen. Jede Person, die Tippu Tip jagte und in die Sklaverei brachte, und jedes Pfund Elfenbein, das er nach Sansibar exportierte, war für Leopold II. ein Verlust. Dies und Leopolds humanitäre Versprechen an die Berliner Konferenz, die Sklaverei zu beenden, bedeuteten, dass ein Krieg unvermeidlich war.

Ende November 1892 brach ein offener Krieg aus. Beide Seiten kämpften durch Stellvertreter, bewaffneten und führten die Bevölkerung der Wälder des oberen Kongo in Konflikte. Anfang 1894 wurden die Sklavenhändler von Sansibar/Swahili in der Ostkongo-Region besiegt und der Kongo-Araberkrieg endete.

Die Lado-Enklave Bearbeiten

1894 unterzeichnete König Leopold II. einen Vertrag mit dem Vereinigten Königreich, der im Austausch für die Lado-Enklave einen Landstreifen an der Ostgrenze des Freistaats zuließ, der den Zugang zum schiffbaren Nil ermöglichte und den Einflussbereich des Freistaats nach Norden in den Sudan ausdehnte . Nachdem die Gummigewinne 1895 in die Höhe geschossen waren, ordnete Leopold die Organisation einer Expedition in die Lado-Enklave an, die seit dem Ausbruch des Mahdistenkrieges 1881 von Mahdisten-Rebellen überrannt worden war. [44] Die Expedition bestand aus zwei Kolonnen: der ersten, unter dem belgischen Kriegshelden Baron Dhanis, bestand aus einer beträchtlichen Streitmacht von etwa dreitausend und sollte durch den Dschungel nach Norden vorstoßen und die Rebellen an ihrem Stützpunkt in Rejaf angreifen. Die zweite, eine viel kleinere Streitmacht von nur 800, wurde von Louis-Napoléon Chaltin angeführt und nahm die Hauptstraße nach Rejaf. Beide Expeditionen starteten im Dezember 1896. [45]

Obwohl Leopold II. ursprünglich geplant hatte, dass die Expedition weit über die Lado-Enklave hinausgehen sollte, in der Hoffnung, Fashoda und dann Khartum einzunehmen, meuterte Dhanis' Kolonne im Februar 1897, was zum Tod mehrerer belgischer Offiziere und zum Verlust seines gesamten Macht. [46] Trotzdem setzte Chaltin seinen Vormarsch fort, und am 17. Februar 1897 besiegten seine zahlenmäßig unterlegenen Truppen die Rebellen in der Schlacht von Rejaf und sicherten die Lado-Enklave bis zu Leopolds Tod 1909 als belgisches Territorium. [47] Leopolds Eroberung des Lado Die Enklave fand zumindest anfangs Zustimmung der britischen Regierung, die jede Hilfe in ihrem anhaltenden Krieg mit dem Mahdist Sudan begrüßte. Aber häufige Überfälle außerhalb des Lado-Territoriums durch belgisch-kongolesische Truppen mit Sitz in Rejaf lösten bei britischen und französischen Beamten, die Leopolds imperialen Ambitionen gegenüber misstrauisch waren, Besorgnis und Misstrauen aus. [48] ​​Im Jahr 1910, nach der belgischen Annexion des Kongo-Freistaats als Belgisch-Kongo im Jahr 1908 und dem Tod des belgischen Königs im Dezember 1909, forderten die britischen Behörden die Lado-Enklave gemäß dem 1894 unterzeichneten anglo-kongolesischen Vertrag zurück, und fügte das Gebiet dem anglo-ägyptischen Sudan hinzu. [49]

Während der Krieg gegen die afrikanischen Mächte zu Ende ging, nahm das Streben nach Einkommen zu, angeheizt durch die Aire-Politik. 1890 war Leopold mit erheblichen finanziellen Schwierigkeiten konfrontiert. Die Gehälter der Bezirksbeamten wurden auf das Nötigste reduziert und mit einer Provisionszahlung auf der Grundlage des Gewinns ausgeglichen, den ihr Gebiet an Leopold zurückgab. Nach weit verbreiteter Kritik wurde dieses "Primes-System" an die Stelle des Zuteilung de retraite in dem ein großer Teil der Bezahlung am Ende des Dienstes nur jenen Territorialagenten und Magistraten gewährt wurde, deren Verhalten von ihren Vorgesetzten als "zufriedenstellend" beurteilt wurde. Dies bedeutete in der Praxis, dass sich nichts änderte. kongolesische Gemeinden in der Domaine Prive waren nicht nur gesetzlich verboten, Gegenstände an irgendjemanden zu verkaufen, sondern an den Staat, sie waren verpflichtet, den Staatsbeamten festgelegte Kontingente an Kautschuk und Elfenbein zu einem festen, von der Regierung vorgeschriebenen Preis zur Verfügung zu stellen und die örtliche Post mit Lebensmitteln zu versorgen. [50]

In direkter Verletzung seiner Versprechen des Freihandels innerhalb der CFS gemäß den Bestimmungen des Berliner Vertrags war der Staat nicht nur zu einer kommerziellen Einheit geworden, die direkt oder indirekt innerhalb seines Herrschaftsbereichs handelte, sondern Leopold hatte auch langsam einen beträchtlichen Teil der Elfenbein- und Kautschukhandel durch die Erhebung von Ausfuhrzöllen auf die Ressourcen, die von anderen Händlern innerhalb des CFS gehandelt werden. In Bezug auf die Infrastruktur begann Leopolds Regime mit dem Bau der Eisenbahn, die von der Küste bis zur Hauptstadt Leopoldville (heute Kinshasa) führte. Dieses Projekt, das heute als Matadi-Kinshasa-Eisenbahn bekannt ist, dauerte Jahre.

Im letzten Jahrzehnt des 19. Jahrhunderts steigerten John Boyd Dunlops Erfindung von aufblasbaren Fahrradschläuchen aus Gummi im Jahr 1887 und die wachsende Popularität des Automobils die weltweite Nachfrage nach Gummi dramatisch. Um die Ressourcen des gesamten Kongo-Freistaates zu monopolisieren, erließ Leopold 1891 und 1892 drei Dekrete, die die einheimische Bevölkerung zu Leibeigenen machten.Zusammen zwangen diese die Eingeborenen, alles Elfenbein und Kautschuk, geerntet oder gefunden, an Staatsbeamte zu liefern, womit Leopolds Monopol des Elfenbein- und Kautschukhandels fast vollständig war. Der Kautschuk stammte von wilden Reben im Dschungel, im Gegensatz zum Kautschuk aus Brasilien (Hevea brasiliensis), die von Bäumen angezapft wurde. Um den Kautschuk zu extrahieren, schnitten die kongolesischen Arbeiter die Reben, anstatt sie abzuklopfen, auf und schäumten ihre Körper mit dem Gummilatex ein. Wenn das Latex aushärtete, wurde es auf schmerzhafte Weise von der Haut geschabt, da es dem Arbeiter damit die Haare entfernte. [51]

Die Publique erzwingen (FP), Leopolds Privatarmee, wurde zur Durchsetzung der Gummiquoten eingesetzt. Die FP diente schon früh vor allem dazu, gegen den arabischen Sklavenhandel im Oberkongo vorzugehen, die wirtschaftlichen Interessen Leopolds zu schützen und die häufigen Aufstände innerhalb des Staates zu unterdrücken. Das Offizierskorps der Force Publique umfasste nur weiße Europäer (belgische reguläre Soldaten und Söldner aus anderen Ländern). Bei ihrer Ankunft im Kongo rekrutierten diese Männer aus Sansibar und Westafrika und schließlich aus dem Kongo selbst. Darüber hinaus hatte Leopold den Sklavenhandel unter Arabern im Oberkongo im Gegenzug für die Besetzung der Reihen der FP durch Sklaven gefördert. In den 1890er Jahren bestand die Hauptaufgabe der FP darin, die Eingeborenen als Fronarbeiter auszubeuten, um den Kautschukhandel zu fördern.

Viele der schwarzen Soldaten stammten von weit entfernten Völkern des Oberkongo, andere waren in ihrer Kindheit bei Überfällen auf Dörfer entführt und in römisch-katholische Missionen gebracht worden, wo sie unter sklavereinahen Bedingungen eine militärische Ausbildung erhielten. Bewaffnet mit modernen Waffen und dem chicotte—eine Stierpeitsche aus Nilpferdhaut—die Publique erzwingen nahmen und folterten routinemäßig Geiseln, schlachteten Familien von Rebellen ab und verprügelten und vergewaltigten kongolesische Menschen in einer Schreckens- und Missbrauchsherrschaft, die Millionen von Menschenleben kostete. Ein Flüchtling vor diesen Schrecken beschrieb den Prozess:

Wir waren immer im Wald, um die Gummireben zu finden, um auf Nahrung zu verzichten, und unsere Frauen mussten die Bewirtschaftung der Felder und Gärten aufgeben. Dann haben wir gehungert. Als wir versagten und unser Gummi knapp war, kamen die Soldaten in unsere Städte und töteten uns. Viele wurden erschossen, einigen wurden die Ohren abgeschnitten, anderen mit Stricken um den Hals gefesselt und abgeführt. [52]

Sie brannten auch widerspenstige Dörfer nieder und schnitten vor allem kongolesischen Ureinwohnern, darunter auch Kindern, die Hände ab. Die menschlichen Hände wurden auf Befehl ihrer Offiziere als Trophäen gesammelt, um zu zeigen, dass keine Kugeln verschwendet wurden. Offiziere befürchteten, dass ihre Untergebenen ihre Munition für die Jagd auf Tiere zum Sport verschwenden könnten, und forderten von den Soldaten, für jede ausgegebene Kugel eine Hand zu reichen. [53] Diese Verstümmelungen dienten auch dazu, die Kongolesen zur Unterwerfung zu terrorisieren. Dies alles widersprach den Auftriebsversprechen der Berliner Konferenz, die den Freistaat Kongo anerkannt hatte.


Vater starrt auf Hand und Fuß seines Fünfjährigen, der als Strafe für die Nichterfüllung der täglichen Gummiquote abgetrennt wurde, Belgisch-Kongo, 1904

Ein kongolesischer Mann betrachtet die abgetrennte Hand und den abgetrennten Fuß seiner fünfjährigen Tochter, die von Mitgliedern der Miliz der Anglo-Belgian India Rubber Company getötet und angeblich ausgeschlachtet wurde.

Das Foto ist von Alice Seeley Harris, der Name des Mannes ist Nsala. Hier ist ein Teil ihres Kontos (aus dem Buch „Don’t Call Me Lady: The Journey of Lady Alice Seeley Harris“): Er hatte seine Gummiquote für den Tag nicht erreicht, also hatten die von Belgien ernannten Aufseher seiner Tochter Hand und Fuß abgeschnitten. Ihr Name war Boali. Sie war fünf Jahre alt. Dann haben sie sie getötet. Aber sie waren noch nicht fertig. Dann haben sie auch seine Frau getötet.

Und weil das nicht grausam genug schien, nicht stark genug, um ihren Standpunkt zu vertreten, machten sie sowohl Boali als auch ihre Mutter aus. Und sie überreichten Nsala die Token, die Überreste des einst lebenden Körpers seines geliebten Kindes, das er so liebte. Sein Leben wurde zerstört.

Sie hatten es ohnehin teilweise zerstört, indem sie seine Knechtschaft erzwungen hatten, aber diese Tat beendete es für ihn. All dieser Dreck war entstanden, weil ein Mann, ein Mann, der Tausende von Meilen auf der anderen Seite des Meeres lebte, ein Mann, der nicht reich genug werden konnte, verfügt hatte, dass dieses Land ihm gehörte und dass diese Leute seiner eigenen Gier dienen sollten. Leopold hatte nicht daran gedacht, dass diese afrikanischen Kinder, diese Männer und Frauen unsere vollwertigen menschlichen Brüder waren, die gleichermaßen von derselben Hand geschaffen wurden, die seine eigene Linie des europäischen Königshauses geschaffen hatte.

Der Kongo-Freistaat war ein Körperschaftsstaat in Zentralafrika im Privatbesitz von König Leopold II. von Belgien, der von der Berliner Konferenz von 1885 gegründet und anerkannt wurde. In den 23 Jahren (1885-1908) regierte Leopold II. den Kongo, indem er 10 Millionen Afrikaner massakrierte von ihren Händen und Genitalien, sie zu Tode prügeln, sie zu Zwangsarbeit verhungern lassen, Kinder freikaufen und Dörfer niederbrennen.

Das Ironische an dieser Geschichte ist, dass Leopold II. diese Gräueltaten begangen hat, indem er nicht einmal den Kongo betrat. Unter der Verwaltung Leopolds II. wurde der Freistaat Kongo zu einem der größten internationalen Skandale des frühen 20. Jahrhunderts.

Die ABIR Kongo Unternehmen (gegründet als Anglo-Belgian India Rubber Company und später bekannt als Compagnie du Congo Belge) war das Unternehmen, das mit der Gewinnung von Naturkautschuk im Kongo-Freistaat beauftragt wurde. ABIR erlebte Ende der 1890er Jahre einen Boom, indem es in Europa ein Kilogramm Kautschuk für bis zu 10 Fr. verkaufte, was sie nur 1,35 Fr. gekostet hatte.

Dies ging jedoch zu Lasten der Menschenrechte derer, die die Steuer nicht bezahlen konnten, wobei Gefängnisstrafen, Auspeitschungen und andere körperliche Züchtigungen verzeichnet wurden.

Britische Missionare mit Männern, die Händchen haltend von den Opfern Bolenge und Lingomo durch ABIR-Milizionäre abgetrennt wurden, 1904.

Die Nichteinhaltung der Sammelquoten für Kautschuk wurde mit dem Tode bestraft. In der Zwischenzeit musste die Force Publique (die Gendarmerie / Militärmacht) die Hand ihrer Opfer als Beweis vorlegen, wenn sie jemanden erschossen und getötet hatten, da man glaubte, dass sie sonst die Munition verwenden würden (aus Europa zu erheblichen Kosten importiert). für die Jagd.

Infolgedessen wurden die Gummiquoten teilweise in abgehackten Händen abbezahlt. Manchmal wurden die Hände von den Soldaten der Force Publique gesammelt, manchmal von den Dörfern selbst. Es gab sogar kleine Kriege, in denen Dörfer Nachbardörfer angriffen, um Hände zu sammeln, da ihre Gummiquoten zu unrealistisch waren, um sie zu füllen.

Ein katholischer Priester zitiert einen Mann, Tswambe, der über den verhassten Staatsbeamten Léon Fiévez spricht, der 500 Kilometer nördlich von Stanley Pool einen Bezirk entlang des Flusses leitete: Alle Schwarzen sahen diesen Mann als den Teufel des Äquators an. Von all den Leichen, die auf dem Feld getötet wurden, musste man die Hände abschneiden. Er wollte sehen, wie viele Hände von jedem Soldaten abgeschnitten wurden, der sie in Körbe bringen musste – ein Dorf, das sich weigerte, Gummi zu liefern, würde vollständig gefegt.

Als junger Mann sah ich [Fiévez’s] Soldat Molili, der dann das Dorf Boyeka bewachte, ein Netz nahm, zehn festgenommene Eingeborene hineinlegte, große Steine ​​​​an das Netz befestigte und es in den Fluss stürzen ließ …Gummi verursacht diese Qualen, deshalb wollen wir seinen Namen nicht mehr sprechen hören. Soldaten zwangen junge Männer, ihre eigenen Mütter und Schwestern zu töten oder zu vergewaltigen.

Ein junger europäischer Offizier beschrieb eine Razzia, um ein Dorf zu bestrafen, das protestiert hatte. Der kommandierende europäische Offizier „befahl uns, den Männern die Köpfe abzuschneiden und sie an den Dorfpalisaden aufzuhängen“ und die Frauen und Kinder in Form eines Kreuzes an die Palisade zu hängen“.

Leopold benutzte eine private Söldnertruppe, Force Publique (FP), um seine Terroranschläge und Tötungen durchzuführen. Weiße Offiziere kommandierten schwarze Soldaten, von denen viele Kannibalen von Stämmen im oberen Kongo waren.

Nachdem er zum ersten Mal gesehen hatte, wie ein Kongolese getötet wurde, schrieb ein dänischer Missionar: “Der Soldat sagte: ‘Nehmen Sie sich das nicht so sehr zu Herzen. Sie töten uns, wenn wir den Gummi nicht mitbringen. Der Kommissar hat uns versprochen, wenn wir viele Hände haben, wird er unseren Dienst verkürzen.“

In Forbaths Worten: Die Körbe mit abgetrennten Händen, die den europäischen Postkommandanten zu Füßen gelegt wurden, wurden zum Symbol des Kongo-Freistaates.… Die Handsammlung wurde zum Selbstzweck. Force Publique-Soldaten brachten sie anstelle von Gummi zu den Stationen, sie gingen sogar hinaus, um sie anstelle von Gummi zu ernten…

Sie wurden zu einer Art Währung. Sie wurden verwendet, um fehlende Gummiquoten auszugleichen, um die Leute zu ersetzen, die für die Zwangsarbeiterbanden angefordert wurden, und die Soldaten der Force Publique erhielten ihre Boni nach der Anzahl der gesammelten Hände.

Theoretisch erwies sich jede rechte Hand als Tötung. In der Praxis "betrogen" Soldaten manchmal, indem sie einfach die Hand abhackten und das Opfer leben oder sterben ließen. Mehr als ein paar Überlebende sagten später, dass sie ein Massaker erlebt hatten, indem sie sich tot verhalten hatten, sich nicht bewegten, selbst wenn ihre Hände abgetrennt wurden, und warteten, bis die Soldaten gegangen waren, bevor sie Hilfe suchten.

In einigen Fällen konnte ein Soldat seine Dienstzeit verkürzen, indem er mehr Hände als die anderen Soldaten brachte, was zu weit verbreiteten Verstümmelungen und Zerstückelungen führte.

Eine Verringerung der Bevölkerung des Kongo stellen alle fest, die das Land zu Beginn der Herrschaft Leopolds mit dem Beginn der belgischen Staatsherrschaft im Jahr 1908 verglichen haben, aber die Schätzungen der Zahl der Todesopfer gehen erheblich auseinander.

Schätzungen zeitgenössischer Beobachter deuten darauf hin, dass die Bevölkerung in dieser Zeit um die Hälfte zurückgegangen ist, und diese werden von einigen modernen Gelehrten wie Jan Vansina unterstützt. Andere bestreiten dies. Gelehrte des Royal Museum for Central Africa argumentieren für einen Rückgang von 15 Prozent in den ersten vierzig Jahren der Kolonialherrschaft (bis zur Volkszählung von 1924).


Freistaat Kongo

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Freistaat Kongo, Französisch tat Indépendant du Congo, ehemaliger Staat in Afrika, der fast das gesamte Kongo-Flussbecken einnahm, koextensiv mit der modernen Demokratischen Republik Kongo. Es wurde in den 1880er Jahren als Privatbesitz einer Gruppe europäischer Investoren unter der Führung von Leopold II., dem König der Belgier, gegründet. Die Aufmerksamkeit des Königs wurde auf die Region gelenkt, als Henry (später Sir Henry) Morton Stanley 1874–77 den Kongo erkundete. Im November 1877 gründete Leopold das Komitee für Studien des Oberkongo (Comité d’Études du Haut Congo, später umbenannt in Association Internationale du Congo), um das afrikanische Binnenland für den europäischen Handel entlang des Kongo-Flusses zu öffnen. Zwischen 1879 und 1882 errichtete Stanley unter der Schirmherrschaft des Komitees Stationen im oberen Kongo und nahm Verhandlungen mit lokalen Herrschern auf. Bis 1884 hatte die Association Internationale du Congo Verträge mit 450 unabhängigen afrikanischen Einheiten unterzeichnet und auf dieser Grundlage ihr Recht geltend gemacht, das gesamte betroffene Gebiet als unabhängiger Staat zu regieren. Auf der Berliner Westafrika-Konferenz von 1884–85 wurde sein Name Kongo-Freistaat, und die europäischen Mächte erkannten Leopold als seinen Souverän an.

Leopold dehnte Anfang der 1890er Jahre seine militärische Kontrolle über das Landesinnere aus. Die arabischen Sklavenhändler der Region des Lualaba-Flusses erlagen 1890, als ihr Anführer Tippu Tib nach Sansibar aufbrach. Katanga, reich an Kupfer und anderen Mineralien, fiel 1891, nachdem Leopolds Truppen den Herrscher Msiri erschossen hatten. Spätere Aufstände wurden unterdrückt. Verkehrsverbindungen ins Landesinnere wurden mit dem Bau einer Eisenbahn (1890-98) zur Umgehung der Stromschnellen des Kongo unter Stanley (heute Malebo) Pool hergestellt. Der Oberlauf des Flusses und seine Nebenflüsse waren alle mit Dampfschiffen befahrbar.

Das Regime, das unter Leopolds uneingeschränkter persönlicher Kontrolle stand, wurde für seine Behandlung der Kongolesen berüchtigt. Zwangsarbeit wurde eingesetzt, um Wildgummi, Palmöl und Elfenbein zu sammeln. Mit Schlägen und Peitschenhieben wurden Dörfer gezwungen, ihre Quoten für das Sammeln von Gummi zu erfüllen, ebenso wie Geiselnahmen: Eine Methode von Leopolds Agenten bestand darin, die Familien kongolesischer Männer zu entführen, die dann gezwungen wurden, Arbeitsquoten zu erfüllen (oft unerreichbar ), um die Freilassung ihrer Familien sicherzustellen. Rebellische Aktionen der Kongolesen riefen schnelle und harte Reaktionen von Leopolds Privatarmee, der Force Publique (einer Gruppe afrikanischer Soldaten unter der Führung europäischer Offiziere), hervor, die die Dörfer niederbrannte und die Familien der Rebellen niedermetzelte. Force Publique-Truppen waren auch dafür bekannt, den Kongolesen, einschließlich Kindern, die Hände abzuschneiden. Diese Verstümmelung diente nicht nur als Bestrafung und Methode, um die Kongolesen weiter in die Unterwerfung zu terrorisieren, sondern bot auch eine Maßnahme (die Sammlung abgetrennter Hände), mit der die Soldaten ihren Kommandeuren beweisen konnten, dass sie rebellische Aktivitäten aktiv niederschlugen. Brutalität war in Minen und auf Plantagen weit verbreitet. Die Bevölkerung des gesamten Bundesstaates soll von rund 20 Millionen auf 8 Millionen zurückgegangen sein.

Die Wahrheit über Leopolds brutales Regime verbreitete sich schließlich, vor allem dank der Bemühungen der Congo Reform Association, einer Organisation, die Anfang des 20. Jahrhunderts von britischen Bürgern gegründet wurde. Schließlich wuchs die Empörung der Menschen in Großbritannien und anderen Teilen Europas so groß, dass Leopold gezwungen war, seine Autorität im Kongo an die belgische Regierung zu übertragen. 1908 wurde der Freistaat Kongo abgeschafft und durch Belgisch-Kongo ersetzt, eine vom belgischen Parlament kontrollierte Kolonie.


5. Februar 1885 n. Chr.: Der belgische König gründet den Freistaat Kongo

Am 5. Februar 1885 gründete der belgische König Leopold II. den Kongo-Freistaat als seinen persönlichen Besitz.

Sozialkunde, Weltgeschichte

König Leopold II

Leopold II. von Belgien wurde 1916 mit dem prestigeträchtigsten Titel Großbritanniens, Mitglied des Hosenbandordens, geehrt. Hier posiert Leopold mit seiner Ehrenschärpe.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Wikimedia

Als die Realitäten und das Leiden im Kongo-Freistaat bekannter wurden, sprachen sich viele Europäer gegen diese Missbräuche aus. Demonstrationen und Proteste forderten, dass Leopold die Menschenrechtsverletzungen im Kongo-Freistaat beendet. Im Jahr 1908 zwang internationaler Druck den König, den Kongo-Freistaat an das Land Belgien zu übergeben. Das neu benannte &ldquoBelgian Congo&rdquo blieb eine Kolonie, bis die Demokratische Republik Kongo 1960 ihre Unabhängigkeit erlangte.

eine Gliedmaße chirurgisch entfernen.

Komplexe Lebensweise, die sich als Menschen entwickelte, begannen, städtische Siedlungen zu entwickeln.

Menschen und Land, die durch Entfernung oder Kultur von der Regierung getrennt sind, die sie kontrolliert.

Bau oder Vorbereitung von Grundstücken für den Wohnungsbau, die Industrie oder die Landwirtschaft.

schädlicher Zustand eines Körperteils oder Organs.

mit wertvollem Material zu versorgen.

zu gründen oder offiziell zu organisieren.

zur Finanzierung oder Bereitstellung von Geld für eine Organisation oder Einzelperson, in der Regel für einen bestimmten Zweck.

System oder Ordnung einer Nation, eines Staates oder einer anderen politischen Einheit.

Grundfreiheiten, die jedem Einzelnen zustehen, einschließlich der Rechte auf soziale und politische Meinungsäußerung, Spiritualität und Chancen.

Zustand oder Situation der Freiheit.

einen sehr schlechten Ruf haben.

Demonstration gegen eine Richtlinie oder Aktion.

organisierter Widerstand gegen eine Autorität.

jedes Gebiet auf der Erde mit einem oder mehreren gemeinsamen Merkmalen. Regionen sind die Grundeinheiten der Geographie.

verfügbare Lieferung von Materialien, Waren oder Dienstleistungen. Ressourcen können natürlicher oder menschlicher Natur sein.

Schmerzen zufügen, um ein Opfer zu zwingen, Informationen bereitzustellen.

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Editor

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Produzent

Mary Crooks, National Geographic Society

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Regierungsformen

Eine Regierung ist ein Ordnungssystem für eine Nation, einen Staat oder eine andere politische Einheit. Eine Regierung ist verantwortlich für die Schaffung und Durchsetzung der Regeln einer Gesellschaft, der Verteidigung, der Außenpolitik, der Wirtschaft und des öffentlichen Dienstes. Obwohl die Zuständigkeiten aller Regierungen ähnlich sind, werden diese Aufgaben je nach Regierungsform unterschiedlich wahrgenommen. Einige der verschiedenen Regierungsformen umfassen eine direkte Demokratie, eine repräsentative Demokratie, Sozialismus, Kommunismus, eine Monarchie, eine Oligarchie und eine Autokratie. Helfen Sie Ihren Schülern mit diesen Unterrichtsmaterialien, die verschiedenen Regierungsformen zu verstehen.

Fluss Motaba

Foto: Fahrt auf dem Motaba-Fluss im Nordkongo.

Kanu im Kongo

Erhöhte Ansicht eines Kanus, das einen Fluss in einem dichten Regenwald überquert.

Afrika: Humangeographie

Afrika wird manchmal als "Mutterkontinent" bezeichnet, da es der älteste bewohnte Kontinent der Erde ist.

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Mehr Apologetik des Kongo-Freistaats

Gestern habe ich in einem Beitrag auf die schäbigen Berechnungen des weißen nationalistischen Bloggers Ryan Faulk über die Zahl der Todesopfer während des Kongo-Freistaats reagiert.

Im Rest von Faulks Artikel knüpft er dort an, wo wir aufgehört haben, und versucht, entweder die Gräueltaten zu minimieren oder Leopold und die belgischen Behörden von jeder Schuld freizusprechen.

Aber zuerst möchte ich etwas mehr Hintergrundwissen zu Faulk liefern, um eine Vorstellung davon zu bekommen, mit wem wir es hier zu tun haben. Er vertritt eine extreme biologisch-deterministische Position, durch die er nicht nur die Geschichte, sondern praktisch jedes andere soziale Phänomen betrachtet. Auf seiner Website legt er seine Philosophie dar, die er als „Erste Welt“ bezeichnet.

First Worldism ist die Ansicht, dass die politischen Positionen und Regierungsergebnisse, die wir als „erste Welt“ und „dritte Welt“ klassifizieren, eine Funktion der Populationsgenetik sind. Die Völker der „ersten Welt“ sind in erster Linie, aber nicht ausschließlich, europäisch, wobei Minderheiten anderer Rassen Menschen haben, die insgesamt genetische Veranlagungen für Merkmale der ersten Welt haben.

  • antiautoritäre Auffassungen von Wissen und Wahrheit,

  • ein geringeres Maß an sozialer Sensibilität, Konformität und Konsenssuche

  • Unterstützung für freie Meinungsäußerung

  • Widerstand gegen starke staatliche Eingriffe und Regulierung des Privateigentums (d. h. die Konsensökonomien West-, Zentral-, Süd-, Südost- und Ostasiens), Unterstützung freier Märkte

  • geringere Kriminalität, höhere Sorgfalt und Selbstkontrolle, höhere IQs.

  • weniger Interesse an Beschwerdepolitik und Blockpolitik

Faulk argumentiert zunächst, dass das belgische Regime während der gesamten Zeit des Kongo-Freistaats keine effektive Kontrolle über die gesamte Region hatte und daher nicht für alle Todesfälle verantwortlich sein kann. Er zitiert eine Stellungnahme der belgischen Botschaft in London als Reaktion auf eine BBC-Dokumentation.

Schließlich war der Kautschukanbau geografisch auf den äquatorialen Regenwald rund um das nördliche Kongobecken und in geringerem Maße auf die Region Kasai (insgesamt ein Fünftel des Kongo-Territoriums) beschränkt. Die geschätzten 10 Millionen Toten für den gesamten Kongo können nicht den Belgiern zugeschrieben werden, einfach weil sie zu Beginn der Kolonisation noch nicht einmal im gesamten Kongo präsent oder aktiv waren.

Aber das hält einer Überprüfung nicht wirklich stand. Wie im vorherigen Beitrag erwähnt, war die Bevölkerung um den Kongo-Fluss und sein Einzugsgebiet wahrscheinlich dicht, d. h. das Gebiet, das am längsten unter Leopolds effektiver Kontrolle stand. Der Grund, warum Stanleys ursprüngliche Bevölkerungsschätzung von 26 Millionen als unzuverlässig angesehen wird, liegt darin, dass er Schätzungen der Bevölkerungsdichte um den Fluss herum verwendet hat, die viel höher waren, um die Bevölkerung des Landesinneren zu berechnen.

Darüber hinaus kam es in den 1890er Jahren zu den schlimmsten Missbräuchen, nachdem neue Erfindungen den Kautschukpreis in die Höhe schnellen ließen. Gleichzeitig baute der Kongo-Freistaat Eisenbahnen und weitete seine Kontrolle über das Landesinnere aus. Der CFS beteiligte sich auch an militärischen Konflikten außerhalb des Gebietes seiner nominellen Kontrolle.

Hier versucht Faulk zu argumentieren, dass die relativ geringe Größe der CFS-Bürokratie und der Streitkräfte ein ausreichender Beweis dafür ist, dass es unplausibel ist, dass so viele Menschen unter dem Regime hätten sterben können. Das erinnert an eine Taktik der Holocaust-Leugnung. Das Ausmaß der Gräueltaten ist so unvorstellbar, dass es auf den ersten Blick für unmöglich gehalten wird.

Zunächst betrachtet er die Force Publique, Leopolds Privatarmee bestehend aus afrikanischen Soldaten und

Wenn wir die Größe der FP in den Jahren 1892 und 1908 durchschnittlich bemessen, kommen gleichzeitig 15.450 Männer in die FP. Und das bedeutet bei 3.286 Diensteinsätzen, dass während der gesamten Herrschaft Leopolds rund 50.769 Mann in der FP waren. Dies entspricht etwa 197 getöteten Männern für jedes Mitglied der FP, um 10 Millionen Tötungen zu erreichen. Dies scheint eine äußerst zweifelhafte Zahl zu sein.

Faulk argumentiert hier gegen einen Strohmann. Die Mainstream-Position ist nicht, dass CFS-Sicherheitskräfte 10 Millionen Menschen getötet haben, sondern dass diese Zahl als direkte oder indirekte Folge der belgischen Herrschaft starb. Viele dieser Todesfälle waren auf Hunger und Krankheiten zurückzuführen.

Aber diese Faktoren können nicht als höhere Gewalt angesehen werden, die das belgische Regime entlastet. Die Landwirtschaft litt, als Arbeiter starben oder von der Nahrungsmittelproduktion umgeleitet wurden, um unrealistische Gummiquoten zu erfüllen. Hunger und Erschöpfung schwächten das Immunsystem und erhöhten die Sterblichkeit, während Vertreibungen die Ausbreitung von Infektionskrankheiten beschleunigten, da ehemals immobile Bevölkerungen gezwungen waren, umzusiedeln.

In einem Bericht über einen neueren Konflikt in der Demokratischen Republik Kongo stellt das International Rescue Committee fest, dass nur 0,4 Prozent der geschätzten 5,4 Millionen Opfer direkt auf Gewalt zurückzuführen sind: „Die meisten Todesfälle sind auf Infektionskrankheiten, Unterernährung und neonatale und schwangerschaftsbedingte Erkrankungen“

Schauen wir uns aber nur der Argumentation halber die Zahl an, die Faulk für so „zweifelhaft“ hält: 197 Tote pro Soldat.

In „Congo: The Epic History of a People“ stellt der belgische Historiker David Van Reybrouck die außergewöhnliche Grausamkeit des berüchtigten belgischen Kommandanten Leon Fievez fest. Allein in seinen ersten vier Dienstmonaten war er für Strafexpeditionen verantwortlich, bei denen 572 Menschen ums Leben kamen. Bei einer Expedition beaufsichtigte er innerhalb weniger Tage die Plünderung und das Niederbrennen von mehr als 160 Dörfern. Im Verlauf der Expedition wurden fast 1.350 Menschen getötet und Ernten zerstört. Van Reybrouck stellt auch fest, dass Fievez den profitabelsten Betrieb in der Region hatte.

Darüber hinaus übersieht die ausschließliche Konzentration auf die reguläre Armee einige der Hauptquellen der Gewalt. Der Zwangsapparat der Gummiindustrie wurde durch irreguläre lokale Kräfte ergänzt. Einige der schlimmsten Gräueltaten ereigneten sich auf dem Territorium von Konzessionsunternehmen wie der Anglo-Belgian India Rubber Company (ABIR). Das Unternehmen führte ein Postsystem ein, bei dem einige europäische Verwalter mithilfe einer lokalen Miliz von 60-100 Wachposten, die aus einheimischen Kongolesen oder ehemaligen Sklaven bestanden, Gummi aus der Bevölkerung extrahierten.

Und weil an Stelle von Steuern abgetrennte Hände akzeptiert wurden, führten einige Kongolesen kleine Kriege miteinander, nur um die Differenz ihrer unverhältnismäßig hohen Gummiquoten auszugleichen.

Hier argumentiert Faulk, dass eine ausreichende Dokumentation fehlt. Und er hat recht, wenn man einen Berg von Augenzeugenberichten von Journalisten, Missionaren, Diplomaten und Reformern ignoriert. Die Behauptung, dass belgische Beamte möglicherweise Aufzeichnungen vernichtet haben, weist er mit einem Schulterzucken zurück.

Ein Problem, mit dem Historiker bei der Verurteilung von Leopold II. konfrontiert sind, ist ein Mangel an Dokumentation, selbst ein BBC-Dokumentarfilm beschuldigte Leopold unbekümmert, die entsprechenden Aufzeichnungen zu vernichten. Es ist keine leicht zu beantwortende Anschuldigung, wie kann man beweisen, dass keine Aufzeichnungen vernichtet wurden?

Sie können zwar kein Negativ beweisen, aber es gibt Beweise dafür, dass offizielle Aufzeichnungen aus der Zeit von einem Augenzeugen in der Verwaltung vernichtet wurden. In Kapitel 19 von „König Leopolds Geist“ mit dem Titel „Das große Vergessen“ (S. 293) berichtet Horschild von einem militärischen Adjutanten des Königs, der 1908 kurz vor der Übergabe des freien Staat von Leopold an die belgische Regierung. Laut dem Adjutanten Gustave Stinglhamber sagte der König: "Ich werde ihnen meinen Kongo geben, aber sie haben kein Recht zu wissen, was ich dort getan habe." Als nächstes argumentiert Faulk, dass die vorhandenen Beweise die einheimischen Streitkräfte implizieren:

Aber das sollte keine Rolle spielen, denn von 1904 bis 1908 führte ein von Italien, der Schweiz und Belgien gegründeter unabhängiger Rat als Reaktion auf die öffentliche Empörung über den Kongo eine laufende Untersuchung durch und veröffentlichte periodische Berichte namens The Official Bulletin of the Congo Free State.

Natürlich hat dieser Rat keinen extremen Völkermord auf Geheiß der Regierung Leopolds gemeldet. Tatsächlich berichteten sie, dass die Missbräuche fast ausschließlich auftraten, wenn FP-Abteilungen OHNE einen europäischen Kommandanten entsandt wurden, und dass die Anwesenheit europäischer Kommandeure Gräueltaten und Vergewaltigungen verhinderte.

(Es ist interessant, diese Bulletins zu lesen und zu sehen, wie nüchtern sie damit umgehen, es wird einfach angenommen, dass Schwarze vergewaltigen, wenn sie nicht von Weißen in Ordnung gehalten werden.)

Wir haben hier also eine Perversion der Nürnberger Verteidigung. Die Offiziere, die ausschließlich Europäer waren, werden nicht für ihre Soldaten verantwortlich gemacht, die Befehle nicht befolgten. Aber die meisten Historiker argumentieren, dass der Bericht der Untersuchungskommission die meisten anderen Berichte über die Gräueltaten bestätigt, insbesondere das Wachsystem unter ABIR.

Ihr Bericht entschuldigt die belgischen Offiziere nicht so sehr, sondern enthüllt die kolonialistische Voreingenommenheit derjenigen, die den Bericht verfasst haben, die ungläubig sind, dass ihre europäischen Landsleute in eine solche Barbarei verwickelt sein könnten „blutige Triebe“ der Eingeborenen. Die belgischen Kommandeure gaben beschönigende Befehle wie „Erinnere sie an ihre Pflicht“, sodass die Soldaten dies entweder falsch interpretierten oder viel wahrscheinlicher waren, dass sie genau wussten, was zu erwarten war, und entsprechend handelten.

„Der Befehl an den Kommandanten einer Abteilung lautete im Allgemeinen wie folgt: „So und so wird angewiesen, das und das Dorf zu bestrafen oder zu züchtigen.“ Der Kommission sind mehrere Expeditionen dieser Art bekannt, deren Ergebnisse häufig mörderisch. Da kann man sich nicht wundern. Denn bei heiklen Operationen, die es auf die Zweck der Geiselnahme und Einschüchterung von Eingeborenen ist eine Aufsicht nicht immer möglich, um den blutigen Instinkt der Schwarzen im Zaum zu halten, denn wenn der Strafbefehl von einer höheren Autorität kommt, ist es sehr schwer zu verhindern, dass die Expedition den Charakter eines Massakers annimmt, das von Plünderung und Zerstörung von Eigentum begleitet wird. Militärische Aktionen dieser Art gehen immer über ihren Zweck hinaus, da die Bestrafung in keinem Verhältnis zur Schuld steht.

Diese Argumentation ist irrsinnig. Es bedeutet im Wesentlichen, dass die belgischen Behörden nicht haftbar gemacht werden können, wenn der eigentliche Zweck der Expedition darin besteht, einer Gruppe von Menschen mit roher Gewalt die Arbeit zu entziehen. Wie sind diejenigen, die den Befehl gegeben haben, irgendwie weniger schuldhaft an der Tat allein wegen des Übereifers derer, die ihn ausgeführt haben?

Auch bei der Diskussion über die Verstümmelungen bestreitet die Kommission, dass weiße Männer daran teilgenommen hätten. Aber andere Berichte widersprechen dieser Erzählung. Leon Rom, ein belgischer Offizier, der das Vorbild für Joseph Conrads Kurtz sein soll, wurde vom Journalisten und Entdecker Edward Glave berichtet, er habe Galgen in seinem Vorgarten und schmückte seine Blumenbeete mit zwei Dutzend abgetrennten Köpfen.

Ein katholischer Priester übermittelte einen Bericht über den oben genannten Kommandanten Leon Fievez, der von einem Einheimischen gegeben wurde:

Alle Schwarzen sahen in diesem Mann den Teufel des Äquators. Von allen Leichen, die auf dem Feld getötet wurden, musste man die Hände abschneiden. Er wollte sehen, wie viele Hände von jedem Soldaten abgeschnitten wurden, der sie in Körben bringen musste. Ein Dorf, das sich weigerte, Gummi zu liefern, würde komplett gesäubert werden. Als junger Mann sah ich [Fiévez's] Soldaten Molili, der damals das Dorf Boyeka bewachte, ein Netz nahm, zehn festgenommene Eingeborene hineinlegte, große Steine ​​daran befestigte und es in den Fluss stürzen ließ. Gummi verursacht diese Qualen, weshalb wir seinen Namen nicht mehr hören wollen. Soldaten zwangen junge Männer, ihre eigenen Mütter und Schwestern zu töten oder zu vergewaltigen

Faulk macht dann ein weiteres unehrliches Argument, dass Verstümmelung, da sie nicht in der offiziellen Politik festgeschrieben war, vom Regime nicht weit verbreitet, geduldet oder gefördert wurde

Und in Bezug auf Verstümmelung – das Abhacken von Händen und Füßen – gibt es keine Belege dafür, dass dies Leopolds Politik war, und die Untersuchung fand auch keine Hinweise darauf, dass dies Leopolds Politik war. Tatsächlich behaupteten die Ermittlungen, dass dies von indigenen Mitgliedern der FP getan wurde, insbesondere wenn ein europäischer Offizier abwesend war.

Es stimmt, dass es nicht viel offizielle Politik gab, und das war ein riesiges Problem. Beamte hatten grenzenlose Ermessensspielräume und das Mandat zur Gewinnmaximierung, daher war die Praxis weit verbreitet, insbesondere um zu verhindern, dass teure Munition für die Jagd verschwendet wird. Wie Van Reybrouck bemerkt:

So entstand an verschiedenen Stellen die Praxis, den Erschossenen die rechte Hand abzuschneiden und als Beweis für die Verwendung der Kugel mitzunehmen… als Stückbegründungen – als Belege für entstandene Ausgaben.

Als nächstes hinterfragt Faulk die Praxis mit der Begründung, dass sie intuitiv unpraktisch ist.

Darüber hinaus scheint das Abhacken von Gliedmaßen eine lächerliche Politik zu sein, da das größte Problem Leopolds der Arbeitskräftemangel war. Es ist auch bekannt, dass es sowohl vor als auch nach dem Kongo-Freistaat zu Verstümmelungen von Gliedmaßen gekommen ist – und ohne zuverlässige Statistiken kann man nicht sagen, ob sie während des Kongo-Freistaats sogar zugenommen haben.

Auch hier wiederholt er Holocaustleugner, die auf die absurde Verschwendung von Arbeitskräften bei der Durchführung des Völkermords hinweisen, so dass sie skeptisch sind, dass das Naziregime rational beschließen würde, während des Krieges Ressourcen für ein solches Unternehmen bereitzustellen. Es ist ein Versuch, Rationalität auf einen von Natur aus irrationalen Akt des Massenmords anzuwenden.

Viele der Verstümmelungen und Hinrichtungen betrafen nicht erwachsene Arbeiter, sondern ihre Kinder, die häufig als Geiseln genommen und/oder vergewaltigt und gefoltert wurden. Und wie der Fall Fievez zeigt, waren die brutalsten und tödlichsten Operationen auch die profitabelsten. Es spricht also nichts dafür, dass eine hohe Zahl von Todesopfern oder Verstümmelungen nicht mit hoher Produktivität koexistieren können.

Und obwohl die Praxis des Händehackens als Trophäe in der Kriegsführung schon vor dem Freistaat existiert haben mag, wurde es von einem Staat, der existiert, um durch nackte Gewalt im industriellen Maßstab Gewinne zu erzielen, nicht in eine barbarische Form der Buchführung reglementiert.

Hier macht Faulk eines seiner unaufrichtigsten Argumente, indem er diejenigen beschuldigt, die Leopold die Schuld geben, das Volk des Kongo zu infantilisieren.

Es gibt zwei weitere wichtige Tatsachen zu beachten. Der erste ist, dass sich in der Verwaltung des Kongo-Freistaats zu jeder Zeit etwa 200 Europäer gegenüber etwa 13.000 schwarzen FP-Soldaten befanden. Und so mussten die Verstümmelungen, Vergewaltigungen und Tötungen überwiegend von den schwarzen FP-Truppen durchgeführt worden sein.

Damals machten die Belgier Leopold II. für das, was die schwarzen FP-Truppen taten, verantwortlich, weil sie Schwarze als „halb Teufel und halb Kind“ ansahen und die Weißen für ihr Handeln genauso verantwortlich seien wie ein Hundebesitzer für einen Aktion des Hundes.

„Sicher, die Schwarzen haben den Mord begangen, aber sie sind DEINE Verantwortung. Schwarze tun, was Schwarze tun.“

Moderne weiße „Liberale“ wären natürlich entsetzt über solches Denken. Aber es schafft ein Problem für die intellektuelle Konsistenz, sie verurteilen Leopold für einen Standard, der Schwarze als Haustiere behandelt, für die der Besitzer verantwortlich und verantwortlich ist.

Seine Hundeanalogie stellt den gesamten Begriff der Befehlskette falsch dar, der die Grundlage der militärischen Organisation bildet. Ein Soldat ist kein Hund. Abgesehen von der individuellen Agentur operieren Soldaten auf Befehl. Niemand, der bei Verstand ist, würde behaupten, dass belgische Offiziere, als sie ihre Soldaten auf Strafexpeditionen schickten, völlig unwissend waren, was sie tun oder tun würden. Und wenn sie unwissend waren, dann sind sie ebenso schuldig für die laxe Aufsicht. Und er lügt über die Zahl der Belgier. Aufzeichnungen zeigen, dass allein die belgische Bevölkerung 1.500 betrug, ohne andere weiße europäische Vertreter von Konzessionsunternehmen aus verschiedenen Ländern.

Schließlich wagt sich Faulk an eine vehemente Verleugnung und argumentiert – wiederum ohne Beweise –, dass Leopolds Kritiker das Regime falsch dargestellt haben, indem sie die Gräueltaten übertrieben:

Wenn also ein unehrlicher oder ignoranter Zeitungsredakteur Bilder oder eine Beschreibung einer Schlacht in diesem Krieg bekäme, hätte er viele blutige Bilder und grauenhafte Details und könnte dann sagen: „Dies ist Leopolds Kongo“, um unehrlicherweise die Idee zu verbreiten, dass dies war die normale Politik des Kongo-Freistaats für alle Kongolesen. Außerdem, wenn sagen, einige Männer in der FP haben 20 Leuten die Hände abgehackt, nun, 20 Bilder können eine ganze Seite füllen und würden den Anschein erwecken, als würde die ganze Zeit Verstümmelung stattfinden und er könnte dann sagen: „Das ist Leopolds Kongo“. Man könnte dann die schrecklichen Krankenhäuser zeigen, schmutzig und ohne Vorräte, ohne den Kontext, dass dies tatsächlich eine Verbesserung gegenüber der „Volksmedizin“ der Kongolesen war. Aber nur Bilder von den schrecklichen Krankenhauszuständen und dann sagen "das ist Leopolds Kongo".

Aber die Beweise sind nicht nur ein paar Bilder. Vieles davon stammt aus Augenzeugenberichten protestantischer Missionare aus aller Welt. Damals beschuldigte Leopold die Protestanten, die katholischen Belgier zu verleumden, aber sogar katholische Zeitungen in Belgien und anderswo berichteten über die Gräueltaten. Und für einen Menschen, der nichts zu verbergen hatte, unternahm Leopold alles, um seine Kritiker zu belästigen und zum Schweigen zu bringen.

Die meisten seiner abschließenden Zusammenfassungen fassen nur die Punkte auf, die bereits im Detail widerlegt wurden, daher konzentriere ich mich nur auf ein paar.

Leopolds Kongo hatte keine Bevölkerungsstatistik. Und so gibt es keine Aufzeichnungen darüber, wie viele Menschen im Kongo gestorben sind, was es den Menschen leicht macht, Zahlen herauszuholen. Darüber hinaus ist es der Kongo, ein Ort, an dem ständig Menschen aus schrecklichen Gründen sterben und unter Bedingungen leben, die Europäer selbst damals als Folter betrachten würden. Daran werden 200 belgische Verwalter nichts ändern.

Hier spielt er also massiv herunter, inwieweit ein Kolonialregime bestehende Phänomene wie Krankheit und Hunger noch verschlimmern kann.

Die Gummiquote war nur eine Form der Besteuerung. Tatsächlich war die dem Staat geleistete Arbeit im Laufe der Geschichte die gebräuchlichste Art, wie Menschen Steuern zahlten, da die meisten Menschen keine Währung hatten. Und so zahlten die meisten Kongolesen ihre Steuern, und Leopolds Politik war, dass die Steuer für niemanden mehr als 40 Stunden pro Monat betragen sollte.

Der Unterschied besteht darin, dass man bei der Besteuerung meist etwas davon in Form von öffentlichen Gütern wie Bildung oder Infrastruktur bekommt. Die Kongolesen bekamen nichts und hatten viel von ihnen genommen. Ihnen wurde ihr Land enteignet, das verstaatlicht und in das Privateigentum von Leopold umgewandelt wurde. Ihr Zustand war in vielerlei Hinsicht schlimmer als die Sklaverei, weil ein Sklavenherr zumindest eine gewisse Verpflichtung hatte, für das Wohlergehen seines Eigentums zu sorgen. Die CFS und ihre Konzessionen beschäftigten sich nur damit, wie viel Wert sie gewinnen konnten, und würden dies mit allen erforderlichen Mitteln tun.

Und ich habe noch nie von einem Fall gehört, in dem der IRS die Familie einer Person als Geisel genommen und verstümmelt hat, weil sie nicht genug Steuern bezahlt hat. Außerdem wurden die Gummiquoten von den Zentralbehörden ohne Berücksichtigung der örtlichen Gegebenheiten, wie der Zahl der Arbeiter in einem Dorf, festgelegt, so dass sie in fast allen Fällen nicht eingehalten werden konnten.

Was die Reformen zur Begrenzung der Arbeitszeit auf 40 Stunden betrifft, so wurden sie, wenn sie überhaupt in die Praxis umgesetzt wurden, erst nach dem Bericht der Kommission 1904 oder möglicherweise erst in der Belgisch-Kongo-Periode 1908 durchgeführt.Einige Historiker haben festgestellt, dass es im Kongo trotz der vermeintlichen Reformen noch lange nach der Zeit des Kongo-Freistaats zur Tagesordnung ging, da sich das Personal überhaupt nicht änderte.

In Bezug auf das Abschneiden von Gliedmaßen war dies eine Praxis, die vor und nach Leopolds Kongo praktiziert wurde. Außerdem zeigen einige der Fotos von Afrikanern mit abgehackten Gliedmaßen Europäer, die mit ihnen posieren, stellst du dir vor, dass sie mit ihnen posieren würden, wenn sie es selbst gemacht hätten? Glaubst du, sie würden gerne Fotos machen, weil sie stolz darauf waren, das selbst zu tun?

Auch hier stellt Faulk die Fakten gravierend falsch dar. Die Europäer, von denen er erwähnt, dass sie mit den abgetrennten Gliedmaßen posierten, waren Missionare, die versuchten, die Schrecken des Kongos zu alarmieren, nicht Kolonialbeamte.

Und Aktivisten, die nach einer auffälligen Zahl suchen, sagen „10 Millionen“ und basteln schnell Bilder, Anekdoten und persönliche Berichte zusammen, ohne die erste Ebene der Recherche zu betreiben und zu fragen „ist das möglich“ oder versuchen herauszufinden, ob Indikatoren der früheren Bevölkerung gezeigt haben einen Rückgang oder eine Zunahme der Bevölkerung über den Zeitraum. Ähnliches geschah in Großbritannien während der industriellen Revolution, als Politiker von den schrecklichen Bedingungen in den Fabriken erfuhren, ohne zu wissen, dass dies eine Verbesserung der noch schrecklicheren Bedingungen des bäuerlichen Lebens war. Das ist zumindest eine Alternativhypothese.

Faulk endet also damit, dass er die Arbeit von Historikern beleidigt, die diesen Fragen einen Großteil ihres Lebens gewidmet haben und viel mehr getan haben als „Erstforschung“. Er schließt mit der Standardannahme, dass der Kolonialismus ein Nettonutzen für die Kolonisierten war, vergleichbar mit der industriellen Revolution, und dass das Leben der kongolesischen Bevölkerung durch Vertreibung und ein grausames Regime der Zwangsarbeit irgendwie verbessert oder unberührt blieb.

Der Kongo-Freistaat war eine große Pyramide des Leidens und der Ausbeutung mit König Leopold an der Spitze. Ohne Aufsicht oder feste Rechtsstaatlichkeit in einem Umfeld, in dem Brutalität gefördert wurde, war Gewalt in großem Maßstab unvermeidlich. Die Verluste in der Anfangszeit, als Elfenbein die Haupteinnahmequelle war, trieben die schlimmsten Exzesse im Kautschukboom der 1890er Jahre an. Lokale Beamte wurden von ihren Gehältern abgezogen und auf ein Provisionssystem basierend auf der Gummiproduktion gesetzt, was sie aus Eigennutz zu unvorstellbaren Grausamkeiten motivierte.


Globales Politikforum

Der schottische Entdecker David Livingstone erkundet den Kongo und seine Umgebung.

König Leopold II. von Belgien plant die Kolonisierung des Kongo. Er beauftragt den ehemaligen Journalisten Henry Morton Stanley, Verträge mit lokalen Häuptlingen zu unterzeichnen.

Der Freistaat Kongo wurde unter Leopold gegründet, nachdem er von den europäischen Mächten auf der Berliner Konferenz offiziell anerkannt wurde.

Belgische Truppen annektieren eine Reihe von Gebieten des Kongobeckens und erzwingen so die Kontrolle des Handels. Kongolesen werden zu Zwangsarbeit gezwungen, um Gummi und Elfenbein zu ernten und Transportmittel und andere Infrastruktur aufzubauen. Millionen Kongolesen werden von Leopolds Vollzugskommandos getötet.

Als Reaktion auf den Aufschrei über die Gräueltaten gegen die Kongolesen annektiert das belgische Parlament den Freistaat Kongo. Es wird in Belgisch-Kongo umbenannt.

Die Republik Kongo wird von Belgien unabhängig. Patrice Lumumba, Führer der kongolesischen Nationalbewegung (der ersten landesweiten Partei des Landes), gewinnt die ersten nationalen Wahlen. Er wird innerhalb weniger Monate von Armeeführer Joseph Déacutesiréeacute Mobutu abgesetzt und am 16. Januar des folgenden Jahres von Sezessionisten ermordet.

Bis zu 20.000 UN-Friedenstruppen werden in den Kongo entsandt, nachdem das neue unabhängige Land um Hilfe beim Widerstand der belgischen Truppen gebeten hat. Der UN-Sicherheitsrat fordert Belgien zum Rückzug auf. In den Jahren unmittelbar nach der Unabhängigkeit kollidieren eine Reihe von Sezessionisten (darunter Ausländer und kongolesische Staatsangehörige) mit den provisorischen UN-Truppen um die Kontrolle.

Mobutu installiert sich selbst als Präsident.

Mobutu wurde bei den nationalen Wahlen offiziell zum Präsidenten gewählt.

Mobutu ändert den Namen des Landes in Zaire (und ändert seinen eigenen Namen in Mobutu Sese Seko Kuku Ngbendu Wa Za ​​Banga, was normalerweise übersetzt wird als "der allmächtige Krieger, der aufgrund seiner Ausdauer und seines unflexiblen Siegeswillens von der Eroberung abgehen wird". zu erobern und das Feuer hinter sich zu lassen" oder auch "der Hahn, der über alle Hühner wacht"). Ausländische Interessen werden verstaatlicht.

Das meiste verstaatlichte Eigentum ging an ehemalige Eigentümer zurück.

Zairische Rebellen starten von Angola und Sambia aus Überfälle auf die Region Katanga in Zaire. Sie werden mit Hilfe französischer und belgischer Truppen abgewehrt.

Zum ersten Mal erlaubt Mobutu Parlamentswahlen (jedoch nicht die Bildung von Oppositionsparteien).

Mobutu wird zum dritten Mal als Präsident wiedergewählt. Es ist sein 20. Amtsjahr.

Mobutu ruft die Dritte Republik aus und verspricht Mehrparteienwahlen. Kanada gehört zu einer Reihe von Ländern, die die Hilfe für Zaire einstellen, nachdem eine Gruppe protestierender Studenten von Regierungskämpfern getötet wurde.

Mobutu feuert den neu ernannten Premierminister í‰tienne Tshisekedi (der Mobutu ablehnt) und ersetzt ihn durch eine Reihe von Marionettenführern. Westliche Nationen reagieren, indem sie alle Verbindungen zu Zaire abbrechen und ihre Bürger aus dem Land ziehen.

Während Mobutu außer Landes ist, übernehmen Tutsi-Rebellen die Kontrolle über einen großen Teil Ost-Zaires. Mit Hilfe Ruandas erobern sie die Hauptstadt.

Laurent-Désiré Kabila wird Präsident und benennt Zaire in Demokratische Republik Kongo um. Im folgenden Jahr dringen Truppen aus Ruanda und Uganda ein, in der Hoffnung, Kabila von der Macht zu nehmen. Sie werden von angolanischen, namibischen und simbabwischen Truppen, die mit Kabila verbündet sind, aufgehalten.

Nach mehr als zwei Jahren Kämpfen unterzeichnen die beteiligten Länder das Friedensabkommen von Lusaka. Aber die Kämpfe gehen weiter, obwohl ein Kontingent von mehr als 5.000 UN-Friedenstruppen zur Überwachung des Waffenstillstands entsandt wurde.

Laurent Kabila wurde von einem Leibwächter getötet und von Sohn Joseph abgelöst. Später in diesem Jahr einigt sich Joseph Kabila auf den Rückzug der von Ruanda und Uganda unterstützten Truppen und den Abzug der UN-Truppen. Nach Angaben des in den USA ansässigen International Rescue Committee waren zu diesem Zeitpunkt schätzungsweise 2,5 Millionen Menschen bei den Kämpfen ums Leben gekommen.

Zwischen den vom Kongo und von Ruanda und Uganda unterstützten Truppen werden separate Friedensabkommen für ihren Abzug geschlossen. Die meisten ziehen ab, aber Soldaten bleiben im Land, praktisch ungebremst von der Opposition.

Neue Verfassung unterzeichnet, die die Einsetzung einer provisorischen Regierung vorsieht, auf die sich rivalisierende Fraktionen geeinigt haben.

Die Vereinten Nationen beschließen, eine multinationale Friedenstruppe in den Kongo zu entsenden. Frankreich führt eine Streitmacht in die Region Bunia mit der Anweisung, alle notwendigen Mittel zu ergreifen, um die Kontrolle zu erlangen. Seit dem Abzug der ugandischen Truppen Anfang des Monats war Bunia von Gewalt zwischen sich bekriegenden Stammesgruppen heimgesucht worden.

Einwohner der kongolesischen Stadt Bunia jubeln, als französische Truppen in der Region einmarschieren. UNICEF sagt, die Feindseligkeiten hindern es daran, Millionen von Menschen zu helfen. In der östlichen Provinz Ituri waren im vergangenen Monat bis zu 500 Menschen getötet worden. Dies veranlasste die UNO, eine 1.400-Soldaten-Truppe unter der Führung Frankreichs zu genehmigen, in die Demokratische Republik Kongo zu reisen, um zu versuchen, die Ordnung wiederherzustellen.

Die ersten 40 französischen Kampftruppen treffen in der kongolesischen Stadt Bunia ein, um die jahrelange Stammesgewalt zu beenden. Die Truppen werden Teil eines 1400 Mann starken internationalen Kontingents sein, das unter einem Mandat der Europäischen Union und der Vereinten Nationen Gestalt annimmt. Mehr als 600 französische Truppen sollen innerhalb einer Woche in Bunia eintreffen.

Mehr als einen Monat nach dem Eintreffen französischer Truppen, um die kongolesische Stadt Bunia zu entmilitarisieren, durchbricht das Knistern von Schüssen weiterhin die nächtliche Stille. Die Menschen haben begonnen, nach einem Anstieg der Kämpfe im Mai 2003 zurückzusickern und viele zu strömen. Aber es gibt immer noch Scharmützel am Rande der Stadt. Anfang der Woche demonstrierte die von der UNO beauftragte Truppe, wie sicher Bunia ist, jetzt weigert sie sich, Journalisten zu nächtlichen Patrouillen mitzunehmen.

Die beiden wichtigsten Rebellenführer des Kongo werden als Vizepräsidenten einer neuen Regierung mit Machtteilung vereidigt. Die Entwicklung gilt als wichtiger Schritt zur Beendigung eines blutigen Bürgerkriegs, kommt aber inmitten erneuter Gewalt in dem weitläufigen afrikanischen Land. Jean-Pierre Bemba und Azarias Ruberwa wurden bei einer Zeremonie, an der Tausende in der Hauptstadt Kinshasa teilnahmen, vereidigt. Als Vizepräsidenten wurden auch ein Mitglied der politischen Opposition und ein Verbündeter des amtierenden Präsidenten Joseph Kabila vereidigt. Das Mandat der neuen Regierung ist die Wiedervereinigung des von einem fünfjährigen Bürgerkrieg zerrissenen Landes.

In Bukavu nahe der Grenze zu Ruanda kommt es zu Kämpfen zwischen der kongolesischen Armee und bewaffneten Männern, die einem suspendierten Militäroffizier treu ergeben sind. Col. Jules Mutebutsi ist ein ehemaliger Offizier der Rally for Congolese Democracy, einer von Ruanda unterstützten Rebellengruppe, die sich der Machtteilungsregierung anschloss.

Zwei Gruppen abtrünniger Soldaten nehmen Bukavu trotz der Anwesenheit von mehreren hundert UN-Friedenstruppen ein. Die Rebellen sagen, der Armeekommandant der Region habe Tutsis im Ostkongo verfolgt. Der UN-Sicherheitsrat verurteilt die Festnahme und der kongolesische Präsident Joseph Kabila wirft Ruanda vor, den Abtrünnigen zu helfen.

Regierungstruppen erobern Bukavu zurück, ohne einen Schuss abzufeuern, und marschieren in die Innenstadt, während die Einwohner singen, Trommeln schlagen und Hupen. Truppen, die Col. Mutebutsi treu ergeben waren, flohen in der Nacht zuvor aus der Stadt.

Bei einem gewalttätigen Aufstand in Kinshasa sind Tage vor den ersten freien Mehrparteienwahlen im Kongo seit 46 Jahren mindestens fünf Menschen ums Leben gekommen. Ein Mob greift und tötet einen Soldaten, der Berichten zufolge bei einer Wahlkampfveranstaltung in eine Menschenmenge geschossen hat. Nach Angaben der Vereinten Nationen wurden zwei Polizisten getötet, und Beamte des Kandidaten Jean-Pierre Bemba sagen, drei Zivilisten seien gestorben.

Millionen Kongolesen haben bei den ersten Parlaments- und Präsidentschaftswahlen mit mehreren Parteien seit der Unabhängigkeit des afrikanischen Landes von Belgien ihre Stimme abgegeben. Etwa 25 Millionen Menschen sind registriert, um ihre Stimme für 33 Präsidentschaftskandidaten, 9.000 nationale Legislativ- und 10.000 Provinzkandidaten abzugeben. Rund 60.000 kongolesische Polizisten, 17.000 UN-Friedenstruppen und 1.000 Soldaten aus Europa sorgten für Sicherheit bei der Abstimmung.

Die Kämpfe zwischen Kämpfern, die dem Tutsi-Kriegsherrn Laurent Nkunda treu sind, Milizen und der Armee dauern an. In der Provinz Nord-Kivu sind seit 2007 insgesamt zwischen 1,4 Millionen und zwei Millionen Menschen auf der Flucht, teilt das UN-Welternährungsprogramm mit.

Nkunda fordert einen einseitigen Waffenstillstand und fordert direkte Verhandlungen mit der Regierung des Landes. Der Waffenstillstand kommt nach vier Tagen Gewalt, als Nkundas Anhänger versuchten, die Stadt Goma einzunehmen.

Die Staats- und Regierungschefs des Kongo und Ruandas vereinbaren ein Treffen mit UN-Generalsekretär Ban Ki-moon, um bei der Lösung des Konflikts zu helfen.

Die Gewalt hält trotz der Gespräche und Waffenstillstände an, mit Berichten über betrunkene Soldaten der Kongo-Armee, die in Goma plündern und vergewaltigen, und abtrünnige Regierungstruppen, die Flüchtlingslager plündern und niederbrennen.

Der UN-Sicherheitsrat hat am 20. November einstimmig beschlossen, 3.100 weitere Friedenstruppen in den Kongo zu entsenden. Die derzeitige Mission mit 17.000 Friedenstruppen, dem größten UN-Kontingent der Welt, gilt als wirkungslos, weil sie auf ein Gebiet von der Größe Westeuropas dünn verteilt ist und die Kämpfe nicht stoppen kann.


Belgisch-Kongo

Unsere Redakteure prüfen, was Sie eingereicht haben, und entscheiden, ob der Artikel überarbeitet werden soll.

Belgisch-Kongo, Französisch Kongo Belgien, ehemalige Kolonie (zusammen mit der heutigen Demokratischen Republik Kongo) in Afrika, von 1908 bis 1960 von Belgien regiert. Sie wurde vom belgischen Parlament gegründet, um den früheren, in Privatbesitz befindlichen Kongo-Freistaat nach internationaler Empörung über Missbräuche zu ersetzen dort entstand Druck für Aufsicht und Rechenschaftspflicht. Die offizielle belgische Haltung war Paternalismus: Afrikaner sollten wie Kinder betreut und erzogen werden. Sie spielten keine Rolle in der Gesetzgebung, aber traditionelle Herrscher wurden als Agenten eingesetzt, um Steuern zu erheben und Arbeitskräfte zu rekrutieren, unkooperative Herrscher wurden abgesetzt. In den späten 1950er Jahren, als Frankreich und Großbritannien gemeinsam mit ihren Kolonien die Unabhängigkeit vorbereiteten, stellte Belgien den Kongo noch immer als idyllisches Land der Eltern-Kind-Beziehungen zwischen Europäern und Afrikanern dar.

Private europäische und amerikanische Unternehmen investierten nach dem Ersten Weltkrieg massiv in Belgisch-Kongo. Große Plantagen (Anbau von Baumwolle, Ölpalmen, Kaffee, Kakao und Kautschuk) und Viehzuchten wurden entwickelt. Im Landesinneren wurden Gold, Diamanten, Kupfer, Zinn, Kobalt und Zink abgebaut. Die Kolonie wurde während des Zweiten Weltkriegs zu einer wichtigen Uranquelle für die Vereinigten Staaten. In Übereinstimmung mit einem 1922 in Belgien verabschiedeten Gesetz arbeiteten Afrikaner als Vertragsarbeiter mit Vier- bis Siebenjahresverträgen in den Minen und Plantagen. Straßen, Eisenbahnen, Elektrizitätswerke und öffentliche Gebäude wurden durch Zwangsarbeit gebaut.

Der afrikanische Widerstand forderte das Kolonialregime von Anfang an heraus. 1919 brach in mehreren östlichen Bezirken eine Rebellion aus, die erst 1923 niedergeschlagen wurde. In den 1920er Jahren waren antieuropäische religiöse Gruppen aktiv, darunter der Kimbanguismus und die Negermission im Westen und Kitawala im Südosten. Die Unruhen nahmen in den Depressionsjahren (1931-36) und während des Zweiten Weltkriegs zu. Da politische Vereinigungen damals verboten waren, organisierten sich Reformer in Kulturvereinen wie Abako, einem 1950 gegründeten Bakongo-Verein. Die erste landesweite kongolesische politische Partei, die Kongo-Nationalbewegung, wurde 1958 von Patrice Lumumba und anderen kongolesischen Führern gegründet. Im Januar 1959 brachen in Leopoldville (heute Kinshasa) Unruhen aus, nachdem eine Kundgebung für die Unabhängigkeit des Kongo abgehalten wurde. Später in diesem Jahr kam es auch zu gewalttätigen Auseinandersetzungen zwischen belgischen Streitkräften und den Kongolesen, und Belgien, das zuvor behauptet hatte, dass eine Unabhängigkeit des Kongo in nächster Zeit nicht möglich sei, kapitulierte plötzlich und begann, Vorkehrungen für die Unabhängigkeit des Kongo zu treffen. Der Kongo wurde am 30. Juni 1960 eine unabhängige Republik.

Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy McKenna, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.


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