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Elizabeth Gurley Flynn


Elizabeth Gurley Flynn, die Tochter irischer Einwanderer, wurde am 7. August 1890 in Concord, New Hampshire, geboren. 1900 zog die Familie nach South Bronx und Flynn wurde an der örtlichen öffentlichen Schule ausgebildet. Sie erinnerte sich später: "Ich hasste Armut. Ich war entschlossen, etwas gegen die schlechten Bedingungen zu tun, unter denen unsere Familie und unser Umfeld litten." Von ihren Eltern zum Sozialismus bekehrt, war sie erst 16 Jahre alt, als sie im Socialist Club in Harlem ihre erste Rede mit dem Titel What Socialism Will Do for Women hielt. Aufgrund ihrer politischen Aktivitäten wurde Flynn von der High School verwiesen.

1905 gründeten Vertreter von 43 Gruppen, die sich der Politik der American Federation of Labour widersetzten, die radikale Arbeiterorganisation, die Industrial Workers of the World (IWW). Ihre wichtigsten Führer waren zunächst William Haywood, Vincent Saint John, Daniel De Leon und Eugene V. Debs. Andere wichtige Persönlichkeiten der Bewegung waren Mary 'Mother' Jones, Lucy Parsons, Hubert Harrison, Carlo Tresca, Joseph Ettor, Arturo Giovannitti, James Cannon, William Z. Foster, Eugene Dennis, Joe Haaglund Hill, Tom Mooney, Floyd B. Olson , James Larkin, James Connolly, Roger Nash Baldwin, Frank Little und Ralph Chaplin. Flynn wurde 1907 Vollzeitorganisator der IWW.

Im Januar 1912 senkte die American Woolen Company in Lawrence, Massachusetts, die Löhne ihrer Arbeiter. Dies führte zu einem Arbeitsniederlegungen und die Industrial Workers of the World (IWW), die damit beschäftigt waren, Arbeiter für die Gewerkschaft zu rekrutieren, übernahmen die Kontrolle über den Streit, der als Lawrence Textile Strike bekannt wurde. Die IWW bildete ein Streikkomitee mit je zwei Vertretern der Nationalitäten der Branche. Es wurde beschlossen, eine 15-prozentige Lohnerhöhung, Doppelarbeit für Überstunden und eine 55-Stunden-Woche zu fordern.

Der Bürgermeister von Lawrence rief die örtliche Miliz zu sich, und es wurde versucht, die Streikposten der Arbeiter zu verhindern. 36 der Arbeiter wurden festgenommen und die meisten von ihnen zu einem Jahr Gefängnis verurteilt. In ganz Amerika wurde Geld gesammelt, um den Streikenden zu helfen. Eine der führenden Persönlichkeiten der IWW, Arturo Giovannitti, kam nach Lawrence, um Hilfsorganisationen zu organisieren. Ein Netz von Suppenküchen und Essensverteilungsstationen wurde eingerichtet und streikende Familien erhielten 2 bis 5 Dollar Bargeld pro Woche. Bald darauf trafen Elizabeth Gurley Flynn, Bill Haywood und Carlo Tresca von der IWW in Lawrence ein und übernahmen die Leitung des Streiks.

In Lawrence wurde Dynamit gefunden, und Zeitungen beschuldigten die Streikenden, dafür verantwortlich zu sein. John Breen, ein örtlicher Bestatter, wurde jedoch angeklagt und verhaftet, weil er Sprengstoff gelegt hatte, um die IWW zu diskreditieren. Später stellte sich heraus, dass William Wood, der Präsident der American Woolen Company, Breen 500 Dollar bezahlt hatte. Ein anderer Mann, Ernest Pitman, der behauptete, er sei bei der Entwicklung des Plans in den Büros des Unternehmens in Boston anwesend gewesen, beging Selbstmord, bevor er vor Gericht aussagen konnte. Wood konnte nicht erklären, warum er Breen das Geld gegeben hatte, aber die Anklage gegen ihn wurde fallen gelassen.

Der Lawrence Textile Strike wurde so gewalttätig, dass William Cahn in seinem Buch darauf hingewiesen hat Lawrence 1912: Der Brot-und-Rosen-Streik (1977): „Um die Gesundheit der Kleinkinder während des Streiks zu schützen, schickten die Eltern sie zu Verwandten und Freunden in andere Städte in New York oder Bridgeport oder Barre oder Philadelphia.Normalerweise wurde den Kindern bei ihrer Ankunft in einer Gemeinde eine Empfangsdemonstration gegeben.

Der Gouverneur von Massachusetts ordnete die Staatsmiliz an, und während einer Demonstration wurde ein fünfzehnjähriger Junge durch das Bajonett eines Milizionärs getötet. Kurz darauf wurde eine Stürmerin, Anna LoPizzo, erschossen. Die Gewerkschaft behauptete, sie sei von einem Polizisten getötet worden, aber der Streikende Joseph Caruso wurde ihres Mordes angeklagt. Joseph Ettor und Arturo Giovannitti, die fünf Kilometer entfernt bei einem Streiktreffen sprachen, wurden festgenommen und als "Beiwerk zum Mord" angeklagt.

Angesichts der zunehmenden schlechten Publicity kam die American Woolen Company am 12. März 1912 allen Forderungen der Streikenden nach. Bis Ende des Monats stimmten auch die anderen anderen Textilunternehmen in Lawrence zu, die höheren Löhne zu zahlen. Joseph Ettor und Arturo Giovannitti blieben jedoch ohne Gerichtsverfahren im Gefängnis. Protestkundgebungen fanden in Städten in ganz Amerika statt und der Fall fand schließlich in Salem statt. Am 26. November 1912 wurden beide Männer freigesprochen. Es war ein großer Erfolg für die Elizabeth Gurley Flynn und die IWW.

Am 27. Januar 1913 traten 800 Angestellte der Seidenfabrik Doherty in Paterson, New Jersey, in den Streik, als vier Mitglieder des Arbeiterkomitees entlassen wurden, weil sie versuchten, ein Treffen mit der Unternehmensleitung zu organisieren, um das Vier-Webstuhl-System zu diskutieren. Innerhalb einer Woche streikten alle Seidenarbeiterinnen und die 300 Fabriken der Stadt mussten schließen.

Flynn, Bill Haywood und Carlo Tresca von den Industrial Workers of the World trafen in Paterson ein und übernahmen den Streik. Flynn hielt erfolgreiche wöchentliche Treffen nur für Frauen ab. Während des Streits wurden über 3.000 Streikposten festgenommen, die meisten von ihnen erhielten eine 10-tägige Haftstrafe in örtlichen Gefängnissen. Zwei Arbeiter wurden von Privatdetektiven getötet, die von den Fabrikarbeitern angeheuert wurden. Diese Männer wurden festgenommen, aber nie vor Gericht gestellt.

John Reed, der bekannte sozialistische Journalist, kam in die Stadt, um über den Streik zu berichten. Er wurde bald festgenommen und im Paterson County Jail inhaftiert. Als die Polizei feststellte, dass er sie in Verlegenheit brachte, indem er Artikel über die Haftbedingungen schrieb, ließen sie ihn frei. Andere linke Journalisten wie Walter Lippman und Mabel Dodge kamen, um sich mit Reed zu solidarisieren und die Forderung zu unterstützen, dass Reporter frei über Arbeitskonflikte berichten sollten.

John Reed, Mabel Dodge und John Sloan organisierten einen Paterson Strike Pageant im Madison Square Garden, um Spenden für die Streikenden zu sammeln. Dodge schrieb später: „Für einige elektrische Momente herrschte eine schreckliche Einheit zwischen all diesen Leuten. Sie waren eins: die Arbeiter, die gekommen waren, um ihren Kameraden zu zeigen, was auf der anderen Seite des Flusses passierte, und die Arbeiter, die gekommen waren, um es zu sehen. Ich habe noch nie zuvor oder danach bei einer Versammlung eine so pulsierende Schwingung gespürt."

Bertram D. Wolfe betonte jedoch: "Es ist harte Arbeit, den Madison Square Garden zu füllen. Die Dollar- und Zwei-Dollar-Sitze blieben fast leer, bis Arbeiter und Streikende frei oder zu zehn Cent pro Sitzplatz eingelassen wurden. Anstatt Geld zu verdienen." , der Festzug endete mit einem Defizit." Der Streikfonds konnte nicht genug Geld aufbringen, und im Juli 1913 wurden die Arbeiter in Paterson ausgehungert.

Flynn verteidigte die Art und Weise, wie die Industriearbeiter der Welt die Kampagne führen: „Was ist ein Arbeitssieg? Ich behaupte, dass es sich um eine zweifache Sache handelt Wenn Arbeiter ein paar Cent mehr pro Tag, ein paar Minuten weniger pro Tag gewinnen und mit der gleichen Psychologie wieder an die Arbeit gehen, ist die gleiche Einstellung gegenüber der Gesellschaft, einen vorübergehenden Gewinn und keinen dauerhaften Sieg zu erzielen mit einem klassenbewussten Geist zurückzugehen, mit einer organisierten und entschlossenen Haltung gegenüber der Gesellschaft bedeutet, dass sie, auch wenn sie keinen wirtschaftlichen Gewinn erzielt haben, die Möglichkeit haben, in der Zukunft zu gewinnen."

Nach dem Lawrence Textile Strike und dem Paterson Textile Strike half Flynn, Kampagnen unter Textilarbeitern in Pennsylvania, Seidenwebern in New Jersey, Restaurantarbeitern in New York City und Bergleuten in Minnesota zu organisieren. Während dieser Zeit beschrieb der Schriftsteller Theodore Dreiser sie als "East Side Jeanne d'Arc". Flynn wurde in dieser Zeit zehnmal festgenommen, aber nie wegen krimineller Aktivitäten verurteilt.

Eugene Lyons lernte Flynn in dieser Zeit kennen. In seiner Autobiographie, Auftrag in Utopie (1937) beschrieb er Flynn als "die brillanteste Frau, die ich je getroffen hatte. Als Veteranin der Frontgräben im Arbeitskampf seit fünfzehn, war sie mit dreißig attraktiv, gewinnend irisch in ihrem Witz und ihrem Lebensgeschmack. mit einer bemerkenswert kühlen Intelligenz hinter ihrer feurigen Redensart und Persönlichkeit. Im Mesaba Range-Streik, den Paterson- und Lawrence-Streiks hatte ihre Beredsamkeit, ihr Mut und ihre Süße Zehntausende von verehrenden Freunden unter den Arbeitern gewonnen."

Als Gründungsmitglied der American Civil Liberties Union war Flynn aktiv in der Kampagne gegen die Verurteilung von Sacco-Vanzetti. Flynn beschäftigte sich besonders mit Frauenrechten. Sie unterstützte die Geburtenkontrolle und das Frauenwahlrecht. Flynn kritisierte auch die Führung der Gewerkschaften dafür, dass sie von Männern dominiert wird und die Bedürfnisse von Frauen nicht widerspiegelt.

Die Biografin von Elizabeth Gurley Flynn, Rosalyn Fraad Baxandall, hat darauf hingewiesen: "Nach einer kurzen Ehe verließ sie ihren Ehemann und kehrte zu ihrer Familie zurück und blieb die meiste Zeit ihres Lebens bei ihnen. Ihre Mutter und ihre Schwester Kathie, eine Lehrerin, haben ihren Sohn großgezogen." , Fred (1911-1940), der tragisch an den Folgen einer Operation starb." Flynn hatte eine Liebesbeziehung mit Carlo Tresca und als die Beziehung 1928 zu Ende ging, brach sie zusammen und hörte für die nächsten acht Jahre auf, in der Politik aktiv zu sein.

1936 trat Flynn der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten bei und schrieb eine feministische Kolumne für seine Zeitschrift, the Tagsarbeiter. Zwei Jahre später wurde sie in das Nationalkomitee gewählt. Sie war hauptsächlich eine Galionsfigur und widersprach selten der Parteilinie und stellte die Große Säuberung der Bolschewiki, die beschuldigt wurden, Anhänger Leo Trotzkis zu sein, nicht in Frage. Wie Paul Buhle betonte: „Die öffentlichen Darstellungen Russlands als eines virtuellen Paradieses für Arbeiter und Bauern erforderten selbst in den besten Zeiten große Leichtgläubigkeit, und die späten 1930er Jahre waren alles andere als die besten Zeiten. Stalins Säuberungen der Altbolschewiki“ durch die Moskauer Prozesse erforderte von den amerikanischen Kommunisten einen ideologischen Overkill, der ihre liberalen Verbündeten verblüffte und schmerzte.

Flynn unterstützte auch die Außenpolitik der Sowjetunion. Es wurde argumentiert, dass dies der beste Weg sei, den Faschismus zu besiegen. Diese Ansicht erlitt jedoch einen schrecklichen Schlag, als Joseph Stalin am 28. August 1939 ein Militärbündnis mit Adolf Hitler unterzeichnete und andere Führer der Partei beschlossen, den Nazi-Sowjet-Pakt zu unterstützen. Wie John Gates betonte, verursachte dies ernsthafte Probleme für die Partei. „Wir haben uns gegen jeden gewehrt, der sich weigerte, mit unserer neuen Politik mitzumachen und Hitler immer noch als Hauptfeind betrachtete. Menschen, die wir noch am Tag zuvor verehrt hatten, wie Mrs. Roosevelt, schmähten wir jetzt. Das war eine der Eigenschaften der Kommunisten was die Leute immer am schwersten zu schlucken fanden - dass wir sie an einem Tag Helden und am nächsten Schurken nennen könnten."

Als die Vereinigten Staaten dem Zweiten Weltkrieg beitraten und mit der Sowjetunion verbündet wurden, änderte sich die Einstellung zum Kommunismus. Flynn spielte eine wichtige Rolle bei der Kampagne für wirtschaftliche Chancen- und Entgeltgleichheit für Frauen und die Einrichtung von Kindertagesstätten für Mütter, die in der Industrie arbeiten. 1942 kandidierte Flynn für den Kongress in New York und erhielt 50.000 Stimmen.

Am Morgen des 20. Juli 1948 wurden Eugene Dennis, der Generalsekretär der amerikanischen Kommunistischen Partei, und elf weitere Parteiführer, darunter William Z. Foster, Benjamin Davis, John Gates, Robert G. Thompson, Gus Hall, Benjamin Davis, Henry M. Winston und Gil Green wurden festgenommen und nach dem Alien Registration Act angeklagt. Dieses Gesetz, das 1940 vom Kongress verabschiedet wurde, machte es jedem in den Vereinigten Staaten illegal, "die Erwünschtheit des Sturzes der Regierung zu befürworten, zu fördern oder zu lehren". Flynn startete eine Kampagne für ihre Freilassung, wurde jedoch im Juni 1951 in der zweiten Verhaftungswelle festgenommen und wegen Verstoßes gegen das Ausländerregistrierungsgesetz angeklagt.

Nach einem neunmonatigen Prozess wurde sie für schuldig befunden und zu einer dreijährigen Haftstrafe verurteilt. Miriam Moskowitz, ebenfalls Mitglied der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten, war im Frauengefängnis, als Flynn und Marion Bachrach eingeliefert wurden die Nachmittags-Freizeitstunde. Ich fand sie auf dem Dach sitzend und stellte mich vor. Marian keuchte. Sie nahm meine Hand und begrüßte mich herzlich.Gurley Flynn saß wie erstarrt da und erwiderte kaum meinen Gruß, und es war mir ein wenig unangenehm, dass sie mir signalisierte, dass es keine gute Idee sei, uns zusammenzutreiben (Spion und Kommunistische Verbrüderung?) . Ich ignorierte ihre Signale; für mich wäre es eine Verschwendung eines goldenen Moments für Kameradschaft gewesen, egal wie kurzlebig."

In ihrer Autobiographie Phantomspione, Phantomjustiz (2010) erinnerte sie sich: "Marian und ich unterhielten uns angeregt; ich beschrieb die absurden Bräuche und Konventionen, die für das Leben im Gefängnis kennzeichnend sind und auf die sie sensibel sein müsste, und ich sagte ihr auch, dass ich auf eine Entscheidung über meine Berufung warte Es war so schön, natürlich und frei mit jemandem zu sprechen, der mein Universum teilte! ... Als wir auf den Boden zurückkehrten, wünschte Marian mir alles Gute und umarmte mich. Gurley Flynn nickte kaum zum Abschied."

Elizabeth Gurley Flynn verbüßte ihre Haftstrafe im Bundesgefängnis Alderson in West Virginia (Januar 1955 bis Mai 1957). Später schrieb sie einen Bericht über ihre Gefängniserfahrungen in Die Alderson-Geschichte: Mein Leben als politischer Gefangener (1955).

Elizabeth Gurley Flynn wurde 1961 nationale Vorsitzende der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten. Sie reiste mehrmals in die Sowjetunion und starb dort im September 1964. Sie wurde auf dem Roten Platz Staatsbegräbnis gegeben. In Übereinstimmung mit ihrem Wunsch wurden Flynns sterbliche Überreste in die USA geflogen, um sie auf dem Waldheim-Friedhof in Chicago in der Nähe der Gräber von Eugene Dennis, Bill Haywood und den Haymarket-Märtyrern zu beerdigen.

Was ist ein Arbeitssieg? Ich behaupte, es ist eine doppelte Sache. Wenn Arbeiter mit einem klassenbewussten Geist, mit einer organisierten und entschlossenen Haltung gegenüber der Gesellschaft zurückkehren, bedeutet dies, dass sie, auch wenn sie keinen wirtschaftlichen Gewinn erzielt haben, die Möglichkeit haben, in Zukunft zu gewinnen.

1906-16, Organisator, Dozent für I.W.W.

1918-24, Organisator, Arbeiterverteidigungsgewerkschaft

Verhaftet in New York, 1906, Verfahren wegen Redefreiheit, entlassen; aktiv in Spokane, Washington, Kampf um die Meinungsfreiheit, 1909; verhaftet, Missoula, Montana, 1909, im Kampf um die Meinungsfreiheit des I.W.W., Spokane, Washington, im Kampf um die Meinungsfreiheit des I.W.W., Hunderte verhaftet; in Philadelphia dreimal verhaftet, 1911 bei Streikversammlungen der Baldwin Locomotive Works; aktiv im Textilstreik von Lawrence, 1912; Hotelarbeiterstreik, 1912, New York; Paterson Textilstreik, 1913; Verteidigungsarbeiten für den Fall Ettor-Giovanitti, 1912; Streik der Mesaba Range, Minnesota, 1916; Everett IWW-Fall, Spokane, Washington, 1916; Joe Hill Verteidigung, 1914, verhaftet Duluth, Minnesota, 1917, angeklagt wegen Landstreicherei nach dem Gesetz, das verabschiedet wurde, um I.W.W. und pazifistische Sprecher, Fall abgewiesen. Angeklagt im Fall Chicago IWW, 1917.

Sie begann diese erstaunliche Aufzeichnung, indem sie im Alter von fünfzehn Jahren an einer Straßenecke verhaftet wurde. Ihr Vater wurde mit ihr festgenommen. Seitdem wurde er nie mehr festgenommen. Für sie war es nur der Anfang.

Der Richter fragte: "Erwarten Sie, die Leute zum Sozialismus zu bekehren, indem Sie am Broadway sprechen?"

Sie sah zu ihm auf und antwortete ernst: "Das tue ich."

Der Richter seufzte tief in Mitleid. „Entlassen“, sagte er.

Joe O'Brien gibt mir damals ein anderes Bild. Er wurde geschickt, um über den Fall dieser Leute zu berichten, die verhaftet worden waren, weil sie am Broadway über Sozialismus gesprochen hatten. Er erwartete, eine willensstarke Harpyie zu finden. Stattdessen fand er ein wunderschönes Kind von fünfzehn Jahren, das schönste Mädchen, das er je gesehen hatte. Für ihn sah sie wie eine junge Jeanne d'Arc aus, mit ihrem dunklen Haar, das ihr über den Rücken hing, und ihren blauen irischen Augen, die von schwarzen Wimpern umringt waren. So trat sie in die Arbeiterbewegung ein. Seitdem hat sie nie aufgehört.

Jetzt trat sie dem I.W.W. bei, das damals in seiner Blütezeit war. Voller Idealismus fegte es den Nordwesten. Überall gab es Streit um die Meinungsfreiheit. Die Behörden nahmen sie fest und es kamen noch mehr. Sie haben die Gefängnisse bis zum Bersten vollgestopft.

„In einer Stadt“, sagte Elizabeth, „waren so viele im Gefängnis, dass sie sie tagsüber rausließen. Wir mussten sie draußen ernähren. Jede Nacht gingen sie zurück ins Gefängnis sie kamen nicht heraus. Die Leute kamen von nah und fern, um die Wackelfiguren zu sehen, die das Gefängnis nicht verlassen wollten."

Dieser Teil ihres Lebens, die Kämpfe der Wanderarbeiter des Westens zu organisieren und zu bekämpfen, ist der andere Teil ihres Lebens, den sie am meisten mag. Ihre Ehe hatte keinen Einfluss auf ihre Aktivitäten. Die Ankunft ihres Sohnes tat es. Seine Geburt schloss dieses Kapitel anderes Leben.

Ich sah sie zum ersten Mal in Lawrence während des großen Streiks von 1912. Ich kam gerade an, als der Polizeichef sich geweigert hatte, den Streikenden zu erlauben, ihre Kinder in die Arbeiterheime anderer Städte zu schicken. Am Bahnhof hatte es einen Aufruhr gegeben. Kinder waren angerempelt und zertrampelt worden. Frauen wurden ohnmächtig. Die Stadt stand unter Kriegsrecht. Ettor und Giovannitti saßen vor der Tat wegen Mordes als Mittäter im Gefängnis.

Ich ging mit Bill Haywood in ein Schnellrestaurant. „Da ist Gurley“, sagte er. Sie saß an einer Imbisstheke auf einem Pilzhocker, und es war, als wäre sie der Geist dieses Streiks, der so viel Hoffnung und so viel Schönheit hatte. Sie war erst etwa einundzwanzig, aber sie hatte Ernst und Reife. Sie bat mich, sie in ihrem Haus zu besuchen. Sie war in den Streik getreten und hatte ihre Mutter und ihr Baby mitgebracht.

In diesem Winter gab es für sie ununterbrochene Arbeit. Mit dem Streikkomitee sprechen, den Gefangenen im Gefängnis besuchen und endlos Geld sammeln. Reden, sprechen, sprechen, Züge nehmen, nur um zurück in die Stadt zu laufen, die von gefängnisartigen Mühlen umgeben war, vor denen Soldaten mit aufgesetzten Bajonetten den ganzen Tag auf und ab schritten. Fast jeden Abend, wenn wir nicht im syrischen Restaurant zu Abend gegessen haben, haben wir in einem Stürmerheim gegessen, hauptsächlich unter den Italienern. Mir kam es vor, als hätte ich noch nie so viele nette Leute kennengelernt. Ich wusste nicht, dass die Leute sich so verhalten können wie diese Streikenden in Lawrence. Jede Streikversammlung war denkwürdig - die morgendlichen Versammlungen in einem Gebäude, das ziemlich weit vom Zentrum entfernt war und einem Sympathieträger für die Streikenden gehörte, der einzige Ort, an dem sie sich versammeln durften. Hier draußen war die Suppenküche, hier wurden auch Lebensmittel verteilt und die streikenden Frauen kamen von nah und fern. Sie warteten auf ein Wort mit Gurley oder mit Big Bill. Inmitten dieser Aufregung bewegte sich Elizabeth ruhig und gelassen. Denn abseits des Bahnsteigs ist sie eine sehr ruhige Person. Es war, als würde sie ihre ungeheure Energie für das Sprechen reservieren.

Der Textilstreik von Paterson folgte Lawrence. In Lawrence gab es Kriegsrecht und Miliz. Es war streng, grausam und streng. Die Behörden von Paterson waren all das, und außerdem waren sie kleinlich, nörgelnd und eindringlich. Es gab viele Festnahmen. Die Gefängnisstrafen waren hart und wurden aus einem kleinen Grund verhängt.Auch Elizabeth wurde festgenommen, aber wieder freigelassen. Von allen Streiks sticht ihr der Paterson-Streik ins Gedächtnis. Sie hat die Leute kennengelernt, und ihr Mut und ihr Geist waren Dinge, die keiner von uns, die dort waren, jemals vergessen konnte.

Der Streik in der Mesaba Range war das Ende von Elizabeth Gurley Flynns Aktivitäten als Organisatorin im I.W.W. Kurz nach der Verabschiedung des Spionagegesetzes sind wir zusammen ins Theater gegangen. "Wenn ich jetzt im I.W.W. wäre", sagte sie, "ob ich den Mund aufgemacht habe oder nicht, ich würde sicher verhaftet werden. Es ist ziemlich schön, tief Luft zu holen." Am nächsten Tag wurde sie trotzdem festgenommen. Sie war eine von 166 Personen, die mit dem I.W.W. wegen Verschwörung angeklagt.

Verteidigungsarbeit war für sie nichts Neues, und von 1918 bis vor kurzem bestand ihre Haupttätigkeit darin, politische Gefangene aus dem Gefängnis zu holen. Und seit 1921 konzentriert sie sich auf den Fall Sacco-Vanzetti. Es wurde ständig gearbeitet,

es gab Verhaftungen, es gab ihre Beschäftigung mit Kameraden im Gefängnis wegen ihrer Meinung. Sie kommt aus

ihre ersten zwanzig Jahre in der Arbeiterbewegung ungebremst und entmutigt.

Zu Beginn möchte ich betonen, was es mit diesem Fall auf sich hat und was nicht. Diese Petenten wurden nicht des Versuchs angeklagt, die Regierung zu stürzen. Sie wurden nicht wegen offenkundiger Handlungen irgendeiner Art angeklagt, die darauf abzielten, die Regierung zu stürzen. Sie wurden nicht einmal beschuldigt, irgendetwas gesagt oder geschrieben zu haben, das darauf abzielte, die Regierung zu stürzen. Der Vorwurf lautete, dass sie sich bereit erklärten, sich zu einem späteren Zeitpunkt zu versammeln und bestimmte Ideen zu besprechen und zu veröffentlichen. Die Anklage lautet, dass sie sich verschworen haben, um die Kommunistische Partei zu organisieren und in Zukunft Reden oder Zeitungen und andere Veröffentlichungen zu verwenden, um den gewaltsamen Sturz der Regierung zu lehren und zu befürworten. Egal wie es formuliert wird, dies ist eine virulente Form der vorherigen Zensur von Sprache und Presse, die meiner Meinung nach der Erste Verfassungszusatz verbietet.

Nehmen wir jedoch entgegen allen verfassungsrechtlichen Vorstellungen von einem fairen Strafverfahren an, dass Petenten, obwohl sie nicht wegen des Verbrechens der tatsächlichen Interessenvertretung angeklagt sind, dafür bestraft werden können. Selbst unter dieser radikalen Annahme zeigen die anderen Meinungen in diesem Fall, dass die einzige Möglichkeit, diese Überzeugungen zu bestätigen, darin besteht, direkt oder indirekt die etablierte Regel „eindeutige und gegenwärtige Gefahr“ abzulehnen. Dies tut der Gerichtshof in einer Weise, die den durch den ersten Zusatzartikel gewährten Schutz stark einschränkt. Die Stellungnahmen zur Bestätigung weisen darauf hin, dass der Hauptgrund für die Abschaffung der Regel die geäußerte Befürchtung ist, dass die Verteidigung der kommunistischen Doktrin die Sicherheit der Republik gefährdet. Zweifellos birgt eine staatliche Politik der ungehinderten Ideenvermittlung Gefahren. Für die Gründer dieser Nation waren die Vorteile der freien Meinungsäußerung jedoch das Risiko wert. Ich habe immer geglaubt, dass der Erste Verfassungszusatz der Grundstein unserer Regierung ist, dass die Freiheiten, die er garantiert, die beste Versicherung gegen die Zerstörung aller Freiheiten bieten.

Solange dieses Gericht die Befugnis zur gerichtlichen Überprüfung von Gesetzen ausübt, kann ich nicht zustimmen, dass der Erste Verfassungszusatz es uns erlaubt, Gesetze zur Unterdrückung der Rede- und Pressefreiheit auf der Grundlage von Kongressen oder unseren eigenen Vorstellungen von bloßer „Angemessenheit“ aufrechtzuerhalten. Eine solche Doktrin verwässert den Ersten Verfassungszusatz, so dass er kaum mehr als eine Ermahnung an den Kongress ist. Die so ausgelegte Änderung wird wahrscheinlich keine anderen als die "sicheren" oder orthodoxen Ansichten schützen, die selten ihren Schutz benötigen.

So wie die öffentliche Meinung sie heute ist, werden nur wenige gegen die Verurteilung dieser kommunistischen Bittsteller protestieren. Es besteht jedoch die Hoffnung, dass in ruhigeren Zeiten, wenn gegenwärtiger Druck, Leidenschaften und Ängste nachlassen, dieser oder ein späterer Gerichtshof die Freiheiten des Ersten Verfassungszusatzes wieder an den bevorzugten Platz zurückbringen wird, an den sie in einer freien Gesellschaft gehören.


Elizabeth Gurley Flynn - Geschichte

Elizabeth Gurley Flynn, legendäre Gewerkschaftsorganisatorin und spätere Führerin der Kommunistischen Partei der USA, wurde am 7. August 1890 geboren.

Der Labour-Organisator Joe Hill nannte sie in seinem gleichnamigen Lied “The Rebel Girl”.

Gurley Flynn erlangte Berühmtheit als feuriger Anführer des Textilstreiks “Bread and Roses” in Lawrence, Mass. von 1912. Sie war eine Gründerin der Industrial Workers of the World (der “Wobblies”) und der American Civil Liberties Union sowie Anführerin der International Labour Defense, die Sacco und Vanzetti und die Scottsboro Youth verteidigte. 1936 trat sie der Kommunistischen Partei bei und wurde 1961 zur Vorsitzenden gewählt.

Zusammen mit anderen CPUSA-Führern wurde Flynn in den frühen 1950er Jahren im Rahmen des antikommunistischen Smith Act aus der McCarthy-Ära festgenommen, der später für verfassungswidrig erklärt wurde. Sie saß zwei Jahre im Gefängnis.

Während ihres Prozesses sagte sie dem Gericht:

“Ich kam zu dem Schluss, dass der Sozialismus nicht durch eine einzige Gewaltanwendung erreicht werden konnte, sondern durch die anhaltenden politischen Aktivitäten der Arbeiter und des Volkes. Und so trat ich der Kommunistischen Partei bei, um an politischen Aktivitäten im Bemühen um den Sozialismus teilzunehmen.”

Elizabeth Gurley Flynn wurde im Mai 2011 in die International Hall of Fame von Labour aufgenommen.

Hazel Dickens singt Joe Hills “The Rebel Girl”:

Foto: Streikführer beim Seidenstreik von Paterson von 1913. Von links: Patrick Quinlan, Carlo Tresca, Elizabeth Gurley Flynn, Adolph Lessig und Bill Haywood. Öffentliche Domäne.


Die Politik eines zweiten vergoldeten Zeitalters

Am 7. Mai 1940 versammelte sich der Vorstand der American Civil Liberties Union (ACLU) im City Club von New York in der West 55th Street. Der Zweck des Treffens: zu entscheiden, ob das Gründungsmitglied Elizabeth Gurley Flynn ausgeschlossen werden soll, weil ihre Mitgliedschaft in der Kommunistischen Partei (CPUSA) sie vom Dienst im Leitungsgremium einer Organisation für bürgerliche Freiheiten disqualifiziert.

Die Vorstellung, dass Flynns Beteiligung an der CPUSA ihr Engagement für die Freiheiten des Ersten Verfassungszusatzes beeinträchtigte, war lächerlich. Ihre Referenzen als Aktivistin für bürgerliche Freiheiten wurden von niemandem im Vorstand erreicht und konkurrierten sogar mit denen des ACLU-Gründers und Geschäftsführers Roger Baldwin. Seit 1909, als sie als Organisatorin der Industrial Workers of the World den ersten von drei Kämpfen für freie Meinungsäußerung anführte, war Flynn eine engagierte Verfechterin der freien Meinungsäußerung, der Presse- und Versammlungsfreiheit und des Rechts auf ein faires Verfahren für alle Arbeiteraktivisten, unabhängig von ihrer politischen Zugehörigkeit. 1937, als sie Mitglied des ACLU-Vorstands war, trat sie der Kommunistischen Partei bei. In Kenntnis ihrer CPUSA-Mitgliedschaft wählte der Vorstand Flynn 1939 einstimmig für eine dreijährige Amtszeit.

Doch am frühen Morgen des 8. Mai stimmte der Vorstand nach langer Debatte für den Ausschluss des langjährigen Radikalen.


„Rebel Girl“ Elizabeth Gurley Flynn erschreckte die politischen Führer von Portland im frühen 20. Jahrhundert und lebt in der Fantasie weiter

Elizabeth Gurley Flynn hatte nie viel mit Politikern zu tun.

„Meine Güte, wie schrecklich peinlich es für jeden von Ihnen sein muss, all diese netten Dinge über sich selbst zu sagen“, witzelte sie bei einem Kandidatenforum von 1915, bei dem eine Phalanx von Hoffnungsträgern des Stadtrats von Portland zu Wort kam.

Dann begann sie eine eigene Rede, obwohl sie für kein Amt kandidierte. „Arbeit“, rief sie aus, „ist das Fundament der Gesellschaft.“

Flynn, der 1964 starb und schnell in Vergessenheit geriet, erlebt jetzt einen popkulturellen Moment.

Die Wiederbelebung gebührt der Autorin Jess Walter, deren gut aufgenommener neuer Roman "The Cold Millions" Flynn während des Kampfes um freie Meinungsäußerung in Spokane 1909 zu einer Schar unvergesslicher fiktiver Charaktere hinzufügt.

Ein I.W.W. Mitglied trägt eine Hutkarte bei einer Kundgebung zur Redefreiheit. Viele Städte und Bundesstaaten erließen zu Beginn des 20. Jahrhunderts Gesetze zur Unterdrückung der Rede, um gewerkschaftliche Organisierung zu verhindern. (Kongressbibliothek)

Walter fängt Flynns harte Ausstrahlung ein und zeigt die 19-jährige Sozialistin, die bei einer Kundgebung auf die Bühne stürmt, „absichtlich auf die Menge zuschreitet, als würde sie eintauchen, ihre Zehen bleiben am Bühnenrand stehen. Sie beugte sich vor. „Hört zu“, atmete ein paar Mal durch, „Brüder und Schwestern, haben wir jemals so schwierige Zeiten erlebt?“ "

Walter, der seine Romane häufig in seiner Heimatstadt Spokane spielt, sagte letzten Monat gegenüber The Oregonian/OregonLive, dass die Spannung zwischen Arbeit und Kapital im amerikanischen Wirtschaftssystem „sehr tief in meinen Knochen liegt, die Ungerechtigkeit. Und zu sehen, wie ein Großteil der Arbeiterklasse vom Bauen in ihrem eigenen Interesse getrennt wurde, bricht mir das Herz.“

Dieser Standpunkt führte ihn vielleicht unweigerlich zu Flynn, die in ihrer Blütezeit als "The Rebel Girl" und "East Side Jeanne d'Arc" bekannt war. Der in der Bronx aufgewachsene Flynn war eine zentrale Figur in den realen Widersprüchen, die Walter in „The Cold Millions“ beklagt, als die revolutionären Industrial Workers of the World versuchten, Spokanes Bemühungen, eine gewerkschaftsfeindliche Verordnung durchzusetzen, zu überwältigen.

Stewart Holbrook, der Barde des Nordwestens vor Walter, schrieb über Flynn, der „an einer Ecke der Trent Avenue schreit, dass die Arbeiter aufstehen, ihre Ketten abschütteln und für die freie Meinungsäußerung kämpfen“. Ihre Berühmtheit, betonte Holbrook, war für das I.W.W. von unschätzbarem Wert. in Spokane: „ziemlich nüchterne Reporter bestätigten, dass ein Blitz aus den blaugrauen Augen des Mädchens dazu dienen würde, eine Sweet Caporal [Zigarette] anzuzünden.“

Die Schlacht in Lilac City wäre kein Einzelfall für Flynn – oder für das I.W.W., besser bekannt als die Wobblies. Flynn trat regelmäßig in der Region für die Sache „One Big Union“ auf und unterstützte verschiedene lokale Streiks.

Das Establishment betrachtete die Forderung des I.W.W. nach einer „einen großen Gewerkschaft“ als gefährlich und unamerikanisch.

Besonders mochte sie Portland, das immer wieder vorbeikam, um Geld zu sammeln und Arbeiter anzuwerben.

„Entweder muss die Arbeit regieren oder das Kapital muss herrschen“, sagte sie in einer Rede im Multnomah Hotel in der Innenstadt. "Es ist ein Krieg um die Kontrolle, und wir sind ganz offen darüber."

Vier Jahre nach dem Spokane-Aufstand erreichte der Kampf der IWW für freie Meinungsäußerung Rose City, als Bürgermeister H. Russell Albee alle „Straßenreden außer religiösen Reden“ verbot, um einen Streik bei der Oregon Packing Co. im Südosten zu unterdrücken 8. Avenue in der Belmont Street. Die Polizei forderte die Streikenden, von denen die meisten Frauen waren, auf, „mit der Streikposten aufzuhören, mit dem Reden aufzuhören, mit dem Paraden aufzuhören oder sonst mit einer Gefängnisstrafe zu rechnen“. Als sich die Streikposten immer noch weigerten, sich aufzulösen, stürzte eine Legion berittener Polizisten herein.

Flynn war nicht an dem Streik in der Obstkonservenfabrik Portland beteiligt – sie war im Osten führende Seidenfabrikarbeiter in New Jersey –, aber ihre Freundin Dr. Marie Equi trat in den Kampf ein und hielt sie auf dem Laufenden.

Nachdem Flynn bei der Gründung der American Civil Liberties Union mitgewirkt hatte, ließ er sich in den 1920er Jahren in Portland nieder. Zu diesem Zeitpunkt litt sie an anhaltenden gesundheitlichen Problemen. Lange von einem Minnesota-Erzbergmann geschieden, lebte sie jahrelang in Equis Haus im Südwesten von Portland, zu schwach, um sich wieder den Barrikaden anzuschließen. „Ich hatte immer das Gefühl, hier im Gefängnis zu sitzen“, sagte sie später.

Flynns Krankheit „war nicht nur körperlich“, sagt Michael Munk, ein langjähriger Chronist der lokalen radikalen Geschichte und Autor des 2007 erschienenen Buches „The Portland Red Guide“. "So wie ich es verstanden habe, war sie irgendwie deprimiert."

Immerhin hatte sie jahrelange Niederlagen erlebt. Ausgelaufene oder niedergeschlagene Streiks, die Verurteilung und Hinrichtung der Anarchisten Sacco und Vanzetti.

Elizabeth Gurley Flynn spricht 1913 in Paterson, New Jersey, zu streikenden Seidenarbeitern. (Foto mit freundlicher Genehmigung der Newark Public Library) Newark Public Library

Während des Jahrzehnts, in dem sie in der Rosenstadt lebte, rückte Flynn, seit ihrer Jugend eine engagierte Sozialistin, weiter nach links. Die Wobblies, schrieb Holbrook, hätten die Kommunisten als „Comicals“ abgetan, aber 1937 trat Flynn der American Communist Party bei. In den 1950er Jahren wurde sie nach dem antikommunistischen Smith Act wegen Verschwörung zu drei Jahren Haft verurteilt.

Für Flynn war es ein langer, kurvenreicher Weg zum Bundesgefängnis gewesen. Damals, als sie mit einem strengen Blick einen Sweet Caporal entfachen konnte, galt Flynn nur als Bedrohung für ausbeuterische Industrielle, nicht für das gesamte politische System der USA. In ihren Äußerungen an jenem Tag des Jahres 1915 beim Kandidatenforum in Portland unterbreitete sie den Amtssuchenden einen Vorschlag, wie sie ihre Stumpfreden verbessern könnten.

„Keiner von Ihnen hat sich bei all Ihren Hinweisen auf Wirtschaft, geschäftliche Methoden und so weiter auf die Arbeit bezogen“, sagte sie.

Ein spät eintreffender Kandidat, der Theaterproduzent George Baker, meldete sich zu Wort. „Du hast nicht gewartet, um mich zu hören“, sagte er.

Als er an der Reihe war, gab Baker seine vorbereiteten Bemerkungen auf und bestand laut The Oregonian darauf, dass sein Ziel darin bestand, Portland "eine bessere Stadt für den Arbeiter und alle anderen guten Bürger" zu machen.

Baker würde einen Sitz im Rat gewinnen – und 1917 wurde er Bürgermeister von Portland.


History Corner: Elizabeth Gurley Flynn besucht Seattle

Elizabeth Gurley Flynn ist hier auf einer Seifenkiste auf der rechten Seite des Bildes über den beiden großen Regenschirmen stehend abgebildet. Sie wendet sich an eine Menschenmenge in Seattle im Jahr 1917 bei einer Kundgebung zur Verteidigung der IWW-Gefangenen, die nach dem Everett-Massaker inhaftiert wurden. Zu dieser Zeit arbeitete Flynn Vollzeit als Organisator für die IWW und war eine Schlüsselfigur im Kampf für freie Meinungsäußerung in Spokane, Washington, beim Bread and Roses-Streik in Lawrence, Massachusetts, und unternahm oft Reisen nach Westen zu Schauplätzen von Arbeitskämpfen wie Seattle, als sie gebraucht wurde. Sie definierte sich zunächst über ihren Status als Arbeiterklasse und engagierte sich für die Emanzipation der Arbeiter sowie für Frauenrechte und Geburtenkontrolle. Und wegen ihrer intimen Kenntnis der Schnittmengen zwischen Arbeitnehmer- und Frauenrechten kritisierte sie oft die bürgerlichen Frauen, die sich für das Frauenwahlrecht einsetzten, während sie den Arbeiterinnen den Rücken kehrten. Flynn schrieb 1915: „Ich habe gesehen, wie wohlhabende, höfliche, zierlich gekleidete Damen über die Brutalität der Polizei im Spokane-Kampf für freie Meinungsäußerung von 1909 empört waren und jedes Interesse verloren, sogar die Kaution für schwangere Frauen ablehnen, als sie erkannten, dass die IWW beabsichtigte, die Holz-, Bergbau- und Landwirtschaftsindustrie zu organisieren, aus der der goldene Strom floss, um ihren Komfort und ihre Freizeit zu bezahlen.“ Als Brandstifter, engagierter Organisator und lebenslanger Verfechter der arbeitenden Menschen erinnert Flynn daran, warum Frauen immer ein so wichtiger Teil der IWW waren: „Der IWW wurde vorgeworfen, Frauen an die Front zu drängen. Das ist nicht wahr. Vielmehr wurden die Frauen nicht im Hintergrund gehalten und sind daher natürlich nach vorne gerückt.“

Wenn Sie mehr über die Geschichte der Frauen und die IWW im pazifischen Nordwesten erfahren möchten, lesen Sie die kürzlich veröffentlichte Jenseits des Rebellenmädchens von Heather Mayer von der Oregon State University Press (2018).

[Dieser Beitrag wurde in der Januar-Ausgabe 2019 der . veröffentlicht Seattle Arbeiter]


Elizabeth Gurley Flynn

Elizabeth Gurley Flynn erinnert sich an den Paterson-Streik von 1913,
Quelle, Elizabeth Gurley Flynn, The Rebel Girl: An Autobiography (New York, 1955), 165-166.

Dieser Bericht über die Streikversammlungen im Haus von Maria Botto und die Frauenversammlungen während des Paterson-Seidenstreiks von 1913 stammt von Elizabeth Gurley Flynn, einer Führerin der Industrial Workers of the World und Anführerin des Paterson-Streiks. Flynn war zum Zeitpunkt des Streiks 22 Jahre alt. Ihre Karriere als Radikale begann 1906 im Alter von 16 Jahren und trat den Industriearbeitern der Welt (IWW) bei. Flynn war besonders bei den Frauen beliebt, für die sie regelmäßig wöchentliche Treffen abhielt.

Die Lebensdauer eines Streiks hängt von ständigen Aktivitäten ab. In Paterson gab es, wie bei allen Streiks der IWW, Massenstreikings, tägliche Massenversammlungen, Kinderversammlungen, die Entsendung vieler Kinder nach New York und New Jersey und die einzigartigen Sonntagsversammlungen. Diese fanden am Nachmittag in der kleinen Stadt Haledon statt, gleich hinter der Stadtgrenze von Paterson. Der Bürgermeister war ein Sozialist, der uns begrüßte. Dort lebte die Familie eines Stürmers in einem zweistöckigen Haus. Im zweiten Stock gab es einen Balkon zur Straße, gegenüber einer großen grünen Wiese. Es war eine natürliche Plattform und ein Amphitheater. Sonntag für Sonntag, als die Tage angenehmer wurden, sprachen wir dort mit enormen Massen von Tausenden von Menschen – den Streikenden und ihren Familien, Arbeitern aus anderen Paterson-Industrien, Menschen aus nahe gelegenen Städten von New Jersey, Delegationen von Gewerkschaftern aus New York, Studenten und Andere. Besucher kamen aus ganz Amerika und aus dem Ausland. Leute, die diese Haledon-Meetings gesehen haben, haben sie nie vergessen….

Eine berührende Episode ereignete sich in einem unserer Kindertreffen. Ich sprach in einfacher Sprache über die Bedingungen der Seidenarbeiterinnen – warum ihre Eltern streiken mussten. Ich sprach davon, wie wenig sie für das Weben der schönen Seide bezahlt wurden, wie die Lawrence-Arbeiter, die den feinen, warmen Wollstoff herstellten. Doch die Textilarbeiter tragen weder Wolle noch Seide, während die Reichen beides tragen. Ich fragte: „Tragst du Seide?“ Sie antworteten in einem lebhaften Chor. "Nein!" Ich fragte: Trägt deine Mutter Seide? Wieder gab es ein lautes „Nein!“ Aber eine Kinderstimme unterbrach sie und gab eine Erklärung ab. Er sagte: „Meine Mutter hat ein Seidenkleid. Mein Vater hat das Tuch verdorben und musste es nach Hause bringen.“ Der Seidenarbeiter musste das verdorbene Stück bezahlen und erst dann bekam seine Frau ein Seidenkleid!

Wir hatten auch ein Frauentreffen in Paterson, bei dem Haywood, Tresca und ich gesprochen haben. Als ich den Frauen in schäbigen Baumwollkleidern diese Geschichte erzählte, gab es ein anerkennendes Gemurmel, das bestätigte, dass das Kind recht hatte – die ganze Seide, die sie je vor der Mühle sahen, war verdorbene Ware. Tresca machte einige Bemerkungen über kürzere Arbeitszeiten, die Menschen seien weniger müde, mehr Zeit miteinander zu verbringen und sagte scherzhaft: "Mehr Babys." Die Frauen sahen nicht amüsiert aus. Als Haywood unterbrach und sagte: „Nein Carlo, wir glauben an Geburtenkontrolle – ein paar Babys, gut aufgehoben!“ sie brachen in Gelächter und Applaus aus. Sie stimmten gerne zu, die Kinder in andere Städte zu schicken, und die Polizei mischte sich diesmal, geläutert von der Erfahrung von Lawrence, nicht ein.


Sinn Fein Mama

Elizabeth Gurley Flynn organisierte 1912 den Brot-und-Rosen-Streik in Lawrence, Massachusetts, gründete die American Civil Liberties Union, führte den Vorsitz der Kommunistischen Partei USA und starb in der Sowjetunion.

Sie wurde am 7. August 1890 in Concord, N.H., als Tochter radikaler Eltern aus der Arbeiterklasse geboren. Ihre Mutter Annie war eine irische Immigrantin, die Mitglied von Sinn Fein wurde. Ihr Vater war der Sohn irischer Einwanderer, die ein Kapitel der Knights of Labor organisierten.

Die Familie zog durch die armen Industriestädte New Englands, bis sie sich im Alter von 10 Jahren in einem Arbeiterviertel in New York City niederließ. Ihre erste öffentliche Rede hielt sie mit 16 Jahren. Was der Sozialismus für Frauen tun wird, im Harlem Socialist Club, und wurde von der High School verwiesen. Im nächsten Jahr verliebte sie sich in J.A. Jones, eine Organisatorin der Industrial Workers of the World, die 16 Jahre älter war als sie. Sie heirateten im Januar 1908 und hatten zwei Söhne, John Vincent, der bei der Geburt starb, und Fred Flynn.

Sie verließ Jones 1910, als sie mit Fred schwanger war. Später hatte sie eine 12-jährige Affäre mit dem italienischen Anarchisten Carlo Tresca und eine 10-jährige Affäre mit Marie Equi, einer schwulen Ärztin.

Sie war eine faszinierende Rednerin. Ein Zeitungsreporter aus Philadelphia schrieb, ihr Publikum runzelte die Stirn, wenn sie die Stirn runzelte, lachte, wenn sie lachte, und wurde ernster, wenn sie nur mäßig wuchs.

Elizabeth Gurley Flynn beschrieb 1962 in einer Rede vor Studenten der Northern Illinois University in DeKalb, Illinois, wie sie sich für die IWW engagierte. Kritiker sagten, die IWW stehe für "Ich werde nicht arbeiten". Aber tatsächlich, sagte sie, „waren die Leute, die der Organisation angehörten, in den einfachsten und schwierigsten hart arbeitenden Industrien unseres Landes.“

Mein Vater und meine Mutter waren Sozialisten, Mitglieder der Sozialistischen Partei. Wir alle, die jüngere Generation, waren also ungeduldig. Wir empfanden es als ziemlich spießig. Seine Anführer waren, wenn Sie mich verzeihen, Professoren, Anwälte, Ärzte, Minister und Leute mittleren Alters und ältere Menschen, und wir verspürten den Wunsch, etwas Militanteres, Fortschrittlicheres und Jüngeres zu haben, und so strömten wir in Scharen hinein die neue Organisation, die IWW.

Der Autor Theodore Dreiser nannte sie „eine East Side Jeanne d'Arc“. Sie wurde zehnmal wegen Reden festgenommen, aber nie verurteilt.


Elizabeth Gurley Flynn

Elizabeth Gurley Flynn (1890-1964) widmete ihr Leben der Sache der Arbeiterklasse. Sie organisierte Arbeiter, verteidigte die bürgerlichen Freiheiten der Radikalen und war eine führende Persönlichkeit in sozialistischen und kommunistischen Kreisen.

Elizabeth Gurley Flynn wurde am 7. August 1890 in Concord, New Hampshire, als Tochter von Thomas und Annie Gurley Flynn geboren. Von ihren Eltern übernahm sie Prinzipien des Sozialismus und des Feminismus, die ihr restliches Leben prägen sollten. Nach mehreren Umzügen ließ sich die Familie 1900 in der Bronx in New York City nieder, wo Flynn öffentliche Schulen besuchte. Im Alter von 16 Jahren hielt sie ihre erste öffentliche Rede vor dem Harlem Socialist Club, wo sie über "What Socialism Will Do for Women" sprach. Ihr markantes Äußeres und ihre dynamische Redekunst machten sie zu einer enorm beliebten Rednerin. Nach ihrer Festnahme wegen Verkehrsbehinderung während einer ihrer Seifenkistenreden wurde sie von der High School verwiesen, und 1907 begann sie sich hauptberuflich für die Industriearbeiter der Welt (IWW) zu organisieren.

In der IWW traf Flynn Jack Archibold Jones, einen Bergmann und Organisator, und sie heirateten 1908. Die Ehe dauerte etwas mehr als zwei Jahre, in denen sie die meiste Zeit von ihrer Arbeit trennten. Ihr erstes Kind starb kurz nach seiner Frühgeburt im Jahr 1909, das zweite, Fred, wurde 1910 geboren. Die Mutterschaft unterbrach Flynns Karriere nicht, sie zog zurück in die Bronx, wo ihre Mutter und ihre Schwester sich um ihren Sohn kümmerten, während sie im Auftrag der Arbeiter reiste . Flynn heiratete nicht wieder, aber sie unterhielt eine lange Liebesbeziehung mit dem italienischen Anarchisten Carlo Tresca, der bei der Familie Flynn in New York lebte.

Flynns Bemühungen für die IWW führten sie quer durch die Vereinigten Staaten, wo sie Organisierungskampagnen unter Textilarbeitern in Minersville, Pennsylvania, Seidenwebern in Patterson, New Jersey, Hotel- und Restaurantarbeitern in New York City, Bergleuten in Minnesotas Mesabi Iron Range und Textilarbeitern leitete der berühmte Streik in Lawrence, Massachusetts, von 1912. Sie sprach in Versammlungssälen, vor Fabriktoren und an Straßenecken in Städten und Gemeinden im ganzen Land von Spokane, Washington, bis Tampa, Florida. Als sie an den Kampagnen der IWW gegen Gesetze zur Einschränkung der Meinungsfreiheit teilnahm, wurde sie zehnmal oder öfter festgenommen, aber nie verurteilt.

Viele der Arbeiter, die Flynn zu organisieren suchte, waren Frauen und Kinder, und Flynn verband ihre klassenbasierte Politik mit der Anerkennung der besonderen Unterdrückung, die Frauen aufgrund ihres Geschlechts erlebten. Sie kritisierte den männlichen Chauvinismus in der IWW und forderte die Gewerkschaft auf, den Bedürfnissen und Interessen der Frauen der Arbeiterklasse mehr Aufmerksamkeit zu schenken. Sie war eine starke Befürworterin der Geburtenkontrolle und machte der IWW Vorwürfe, dass sie sich in dieser Frage nicht mehr rührte. Während Flynn die Bewegung des Frauenwahlrechts für Frauen der Arbeiterklasse als weitgehend irrelevant erachtete und die Mobilisierung von Arbeitern in ihrem Namen als Ablenkung und Spaltung ablehnte, glaubte sie, dass Frauen das Wahlrecht haben sollten und lehnte das Wahlrecht niemals öffentlich ab, wie es einige ihrer Kollegen taten. Ihr feministisches Bewusstsein wuchs, als sie dem Heterodoxy Club beitrat, einer Gruppe unabhängiger Frauen, die sich regelmäßig trafen, um Frauen betreffende Themen zu diskutieren.

In den späten 1910er Jahren widmete Flynn mehr und mehr ihrer Zeit der Verteidigung der Arbeitnehmerrechte, die während und nach dem Ersten Weltkrieg intensiv angegriffen wurden. Sie war Gründungsmitglied der American Civil Liberties Union (ACLU) und Vorsitzende der Workers Defense Union und ihr Nachfolger, International Labour Defense. Flynn hielt nicht nur Reden, sondern besuchte auch politische Gefangene, sammelte Geld, engagierte Anwälte, arrangierte Treffen und schrieb Werbung für Dutzende von Radikalen, darunter Sacco und Vanzetti, deren Verteidigung sieben Jahre dauerte.

Im Jahr 1926 versagte Flynns Gesundheit und sie verbrachte die nächsten zehn Jahre in Portland, Oregon, wo sie mit Dr. Marie Equi lebte, einer Aktivistin der IWW und Agitatorin für Geburtenkontrolle. 1936 kehrte Flynn nach New York zurück und trat der Kommunistischen Partei bei, auf die sie sich für den Rest ihres Lebens konzentrieren sollte. Obwohl sie ihre neue Mitgliedschaft in der ACLU angekündigt hatte und einstimmig für eine dreijährige Amtszeit in deren Vorstand gewählt worden war, schloss die ACLU sie nach dem nationalsozialistischen Pakt von 1940 wegen ihrer Parteimitgliedschaft aus.

Während des Zweiten Weltkriegs organisierte und schrieb Flynn für die Partei mit besonderem Schwerpunkt auf Frauenangelegenheiten und kandidierte auf ihrer Karte für Kongressabgeordnete aus New York. Gemeinsam mit anderen weiblichen Führungspersönlichkeiten setzte sie sich für gleiche wirtschaftliche Chancen und Bezahlung für Frauen und die Einrichtung von Kindertagesstätten ein und machte den Beitrag von Frauen zu den Kriegsanstrengungen bekannt. Sie unterstützte die Kriegsanstrengungen voll und ganz, befürwortete die Einberufung von Frauen und forderte die Amerikaner auf, Sparbriefmarken zu kaufen und Franklin D. Roosevelt 1944 wieder zu wählen. Flynn stieg in Parteikreisen auf und wurde in den nationalen Vorstand gewählt.

Zusammen mit anderen kommunistischen Führern fiel Flynn der antikommunistischen Hysterie zum Opfer, die die Vereinigten Staaten nach dem Krieg erfasste. Nach einem neunmonatigen Prozess im Jahr 1952 wurde sie nach dem Smith Act wegen Verschwörung zum Lehren und Befürworten des Sturzes der US-Regierung verurteilt. Während ihrer Gefängnisstrafe von Januar 1955 bis Mai 1957 im Bundesgefängnis für Frauen in Alderson, West Virginia, schrieb sie, machte sich Notizen über das Gefängnisleben und beteiligte sich an der Integration eines Cottages, das aus afroamerikanischen Frauen bestand. Nach ihrer Freilassung nahm Flynn die Parteiarbeit wieder auf und wurde 1961 Landesvorsitzende. Sie unternahm mehrere Reisen in die Sowjetunion. Bei ihrem letzten Besuch erkrankte sie dort, starb dort am 5. September 1964 und erhielt ein Staatsbegräbnis auf dem Roten Platz.


Elizabeth Gurley Flynn - Geschichte

Die Wahrheit über den Paterson-Streik

Kameraden und Freunde:

&emsp Der Grund, warum ich diesen Vortrag zu diesem Zeitpunkt, ein Jahr nach der Ausrufung des Paterson-Streiks, zu halten verpflichte, ist, dass die Flut der Kritik am Streik ungebrochen ist, immer bösartiger wird und ständig von den tatsächlichen Tatsachen abweicht, und die Politik und Streiktaktik der IWW selbstverständlich einbeziehen Um den zukünftigen Erfolg in der Stadt Paterson zu sichern, ist es notwendig, das vergangene Versagen zu verstehen und nicht durch eine Masse externer Kritik getrübt zu werden. Es fällt mir ziemlich schwer, mich von meinen Gefühlen über den Paterson-Streik zu trennen, leidenschaftslos zu sprechen. Ich glaube, dass viele unserer Kritiker Leute sind, die zu Hause im Bett geblieben sind, während wir die harte Arbeit des Streiks verrichtet haben. Viele unserer Kritiker sind Leute, die nie nach Paterson gegangen sind oder Urlaub gemacht haben, die den Streik nicht als alltäglichen Prozess studiert haben. Daher fällt es mir ziemlich schwer, meine Ungeduld mit ihnen zu überwinden und rein theoretisch zu sprechen.
&emsp Was ist ein Arbeitssieg? Ich behaupte, es ist eine doppelte Sache. Die Arbeiter müssen sich wirtschaftliche Vorteile verschaffen, aber sie müssen auch revolutionären Geist gewinnen, um einen vollständigen Sieg zu erringen. Wenn Arbeiter ein paar Cent mehr pro Tag, ein paar Minuten weniger pro Tag verdienen und mit der gleichen Psychologie an die Arbeit zurückkehren, bedeutet die gleiche Einstellung gegenüber der Gesellschaft, einen vorübergehenden Gewinn und keinen dauerhaften Sieg erzielt zu haben. Wenn Arbeiter mit einem klassenbewussten Geist, mit einer organisierten und entschlossenen Haltung gegenüber der Gesellschaft zurückkehren, bedeutet dies, dass sie, auch wenn sie keinen wirtschaftlichen Gewinn erzielt haben, die Möglichkeit haben, in der Zukunft zu gewinnen. Mit anderen Worten, ein Arbeitssieg muss wirtschaftlich und revolutionär sein. Ansonsten ist es nicht vollständig. Der Unterschied zwischen einem Streik wie Lawrence und einem Streik der Bekleidungsarbeiter in New York besteht darin, dass beide bestimmte materielle Vorteile erlangten, aber in Lawrence wurde ein solcher Geist geboren, dass selbst als 10.000 Arbeiter arbeitslos waren, die Arbeitgeber dies nicht taten wagen, den Lohn eines einzigen Mannes zu senken, der noch in den Mühlen ist. Als die Arbeitszeiten in New Hampshire und Connecticut inmitten der in der gesamten Textilindustrie herrschenden Industriepanik gesetzlich reduziert wurden, war es für diese Hersteller unmöglich, gleichzeitig die Löhne zu senken, da sie genau wussten, dass dies zu einer spontanen Krieg. Unter den Textilarbeitern in New York hat sich leider ein Instrument entwickelt, das als Protokoll bekannt ist, wodurch dieser Geist vollständig zerschlagen wird, vollständig von seinem Hauptzweck gegen die Arbeitgeber abgelenkt wird. Dieser Geist muss sich nun gegen das Protokoll durchsetzen.
&emsp Ein Arbeitssieg muss also zweifach sein, aber wenn es nur einer sein kann, ist es besser, im Geiste zu gewinnen, als wirtschaftlichen Vorteil zu erlangen. Das I.W.W. Man könnte sagen, die Haltung bei der Durchführung eines Streiks ist pragmatisch. Wir haben bestimmte allgemeine Grundsätze, deren Anwendung je nach Personen, Branche, Zeit und Ort unterschiedlich ist. Es ist unmöglich, einen Streik unter englischsprachigen Menschen wie einen Streik unter Ausländern durchzuführen, es ist unmöglich, einen Streik in der Stahlindustrie auf dieselbe Weise durchzuführen wie einen Streik unter Textilarbeitern, wo Frauen und Kinder sind in großer Zahl beteiligt. Wir haben also keine eisernen Regeln. Uns ist bewusst, dass wir es mit Menschen zu tun haben und nicht mit Chemikalien. Und wir sind uns bewusst, dass unsere Grundprinzipien der Solidarität und der Klassenrevolte ebenso flexibel angewendet werden müssen wie die pädagogische Wissenschaft. Der Lehrer mag es als sein ultimatives Ideal haben, das Kind zu einem kompetenten Englischlehrer zu machen, aber er beginnt mit dem Alphabet. Also in einem I.W.W. Auffallend oft müssen wir mit dem Alphabet beginnen, wo unser eigenes Ideal die Beherrschung des Ganzen wäre.
&emsp Der Paterson-Streik teilt sich in zwei Perioden. Vom 25. Februar, als der Streik begann, bis zum 7. Juni, dem Tag des Festzugs in New York City, ist die erste Periode. Die zweite Periode dauert vom Festzug bis zum 29. Juli, als alle Männer und Frauen wieder bei der Arbeit waren. Aber die Vorbereitung auf den Streik hatte ihre Wurzeln in der Vergangenheit, der Entwicklung eines Vier-Webstuhl-Systems in einer von der American Federation of Labour organisierten Gewerkschaftsfabrik. Dieser Vier-Webstuhl irritierte die Arbeiter und löste viele kleine Ausbrüche aus. Jedenfalls schickten sie Herrn John Golden, den Präsidenten der United Textile Workers of America, um Hilfe, und seine Antwort lautete im Wesentlichen: "Das Vier-Webstuhl-System ist im Gange. Sie haben kein Recht, dagegen zu rebellieren." Sie suchten nach einem anderen Kanal, um ihre Revolte zum Ausdruck zu bringen, und ein Jahr vor dem historischen Streik ereignete sich der Lawrence-Streik. Es stimulierte ihren Geist und lenkte ihre Aufmerksamkeit auf das I.W.W. Aber leider kam eine kleine Gruppe von Leuten der Sozialistischen Arbeiterpartei in die Stadt, die unter der Schirmherrschaft des "Detroit I.W.W." Das hat die gesamte Bewegung um ein Jahr zurückgestellt.
&emsp Aber Anfang letzten Jahres, 1913, gab es einen Streik in der Doherty-Mühle gegen das Vier-Webstuhl-System. Drei Monate lang hatte die Acht-Stunden-Liga des I.W.W. für den Acht-Stunden-Tag, und es hatte eine allgemeine Reaktion der entmutigten Arbeiter hervorgerufen. Also hielten wir eine Reihe von Massenversammlungen ab, die zu einem Generalstreik aufriefen, und dieser Streik brach am 25. Februar 1913 aus. Er wurde hauptsächlich von den nicht organisierten Arbeitern beantwortet. Wir hatten im Paterson-Streik mit drei Elementen zu tun, den breiten Seidenwebern und den Färbern, die unorganisiert waren und die, wie man sagen könnte, fast Neuware waren, leicht hervorgebracht und leicht zu aggressiver Tätigkeit angeregt wurden. Aber auf der anderen Seite hatten wir die Bandweber, die englischsprachigen konservativen Leute, die handwerkliche Vorläufer hinter sich hatten, einzelne Handwerksgewerkschaften, die sie dreißig Jahre lang durchgearbeitet hatten. Diese Leute reagierten erst nach drei Wochen, und dann bildeten sie das komplizierende Element des Streiks, indem sie durch ihren Einfluss als Englisch sprechende und ihre Haltung als Konservative die Masse immer wieder zurückzogen. Die Polizeiaktion löste den Streik vieler Arbeiter aus. Sie kamen wegen der brutalen Verfolgung der Streikführer heraus und nicht, weil sie selbst vom Streikgefühl so erfüllt waren, dass sie nicht länger bleiben konnten. Das war der Aufruf zum Streik.
&emsp Die Verwaltung des Streiks lag in den Händen eines Streikkomitees, das aus zwei Delegierten aus jedem Geschäft bestand. Wäre das Streikkomitee mit voller Kraft gewesen, hätte es 600 Mitglieder gegeben. Die meisten von ihnen waren nicht I.W.W. waren nicht gewerkschaftlich organisierte Streikende. Das I.W.W. organisierte die Sitzungen, führte die Agitationsarbeit durch. Aber die Streikpolitik wurde von diesem Streikkomitee der Streikenden selbst bestimmt. Und da das Streikkomitee die gesamte Streikpolitik diktierte und den Rednern eine rein beratende Funktion zuordnete, bestand ständig die Gefahr eines Bruchs zwischen dem konservativen Element, das im Streikkomitee saß, und der Masse, die von den Rednern angeregt wurde . Das sozialistische Element im Streikkomitee repräsentierte größtenteils die Bandweber, dieses konservative Element machte den Streik noch komplizierter. Ich möchte, wenn möglich, vor meiner Abreise klarstellen, dass die Vorbereitung und Erklärung sowie die Stimulierung des Streiks von der IWW, von der militanten Minderheit unter den Seidenarbeitern, demokratisch durchgeführt wurde Seidenarbeiter selbst. Wir waren Generäle auf einem Schlachtfeld, die ihre Truppen organisieren mussten, die ihre Kommissariate während der Schlacht organisieren mussten, die aber von den Leuten in der Hauptstadt finanziert und geleitet wurden. Unser Schlachtplan wurde sehr oft von der demokratischen Verwaltung des Streikkomitees zunichte gemacht.
&emsp Die Aussichten für die Industrie in Paterson präsentierten ihre Schwierigkeiten und ihre Vorteile. Niemand hat sie schneller erkannt als wir. Es gab die Schwierigkeit von 300 Mühlen, keine Treuhandschaft, keine Firma, die das Gleichgewicht der Kräfte hatte, auf die wir unseren Angriff konzentrieren konnten. In Lawrence hatten wir die American Woolen Company. Nachdem die American Woolen Company gezwungen war, sich niederzulassen, war es leicht, die Fäden der anderen Mühlen zu sammeln. In Paterson gab es keine solche Situation. 300 Fabrikanten, von denen viele aber Nebengebäude in Pennsylvania hatten, bedeuteten, dass sie einen Großteil ihrer Aufträge erfüllen konnten, wenn wir nicht gleichzeitig Pennsylvania angreifen konnten. Und diese Fabriken beschäftigten Frauen und Kinder, Frauen und Kinder von Gewerkschaftswebern, die eigentlich nicht für den Existenzminimum arbeiten mussten, sondern nur arbeiteten, um das Familieneinkommen aufzubessern. Wir hatten die Schwierigkeit, dass Seide keine wirkliche Notwendigkeit ist. Im Kohlenbergarbeiterstreik haben Sie schließlich den Punkt erreicht, an dem Sie die Öffentlichkeit an der Kehle hatten und durch die Öffentlichkeit Druck auf die Arbeitgeber ausüben konnten. Nicht so in der Seidenindustrie. Seide ist ein Luxus. In Paterson hatten wir jedoch die Bedingung, dass dies das erste Seidenjahr seit etwa dreißig Jahren war. Im Jahr 1913 war Seide glücklicherweise stilvoll. Jede Frau wollte ein Seidenkleid, und je dünner es war, desto mehr wollte sie es. Da Silk stilvoll war, waren die Arbeitgeber sehr darauf bedacht, diese außergewöhnliche Gelegenheit zu nutzen. Und die Tatsache, dass es über 300 davon gab, gab uns andererseits den Vorteil, dass einige von ihnen sehr klein waren, sie große Verbindlichkeiten hatten und nicht sehr viel Reservekapital. Daher spielten wir eine Art Spiel zwischen der Frage, wie viel sie in Pennsylvania erreichen konnten, der Nachfrage nach Seide und wie nahe sie dem Bankrott standen. Wir hatten keine Möglichkeit, das zu sagen, außer durch Vermutungen. Sie konnten immer erkennen, wann unsere Seite schwächer wurde.
&emsp Die erste Periode des Streiks bedeutete für uns Verfolgung und Propaganda, diese beiden Dinge. Unsere Arbeit bestand darin, zu erziehen und zu stimulieren. Bildung ist keine Bekehrung, sondern ein Prozess. Eine Rede vor einer Gruppe von Arbeitern überwindet ihre lebenslangen Vorurteile nicht. Wir hatten Vorurteile zu den nationalen Fragen, Vorurteile zwischen Handwerk, Vorurteile zwischen konkurrierenden Männern und Frauen, und das mussten wir überwinden. Wir hatten auf der einen Seite den Einfluss des Ministers und auf der anderen Seite den Respekt, den sie der Regierung entgegenbrachten. Wir mussten sie stimulieren. Stimulierung in einem Streik bedeutet, diesen Streik zu machen und dadurch die Klasse gegen ihre Religion zu kämpfen, damit sie die Tatsache vergessen, dass es für ein paar Cent oder ein paar Stunden ist, aber ihnen das Gefühl zu geben, dass es eine "religiöse Pflicht" ist. damit sie diesen Streik gewinnen. Diese beiden Dinge machten unsere Arbeit aus, in ihnen ein Gefühl der Verbundenheit und des Klassenbewußtseins zu erzeugen, ein ziemlich alter Begriff, der unter gewissen Elementen in der Stadt New York sehr fadenscheinig ist, aber bei einem Streik sehr viel bedeutet. Das bedeutet zur Verdeutlichung: Am ersten Streiktag kam ein Fotograf auf die Bühne, um ein Foto zu machen, und im ganzen Saal zitterte die Aufregung: „Nein, nein, nein ein Bild." "Warum nicht?" "Na, unsere Gesichter könnten auf dem Bild zu sehen sein. Der Chef könnte es sehen." „Nun“, sagte ich, „weiß er nicht, dass Sie hier sind? Wenn er es jetzt nicht weiß, wird er es morgen wissen."
&emsp Von diesem Tag an, als die Streikenden Angst hatten, fotografiert zu werden, aus Angst, sie könnten entdeckt werden, bis zu dem Tag, an dem tausend von ihnen nach New York kamen, um an einem Festzug teilzunehmen, mit einer freundschaftlichen Rivalität untereinander man sich in der Zeitung ein Bild machen würde, war ein langer Anregungsprozess, ein langer Prozess, in ihnen Klassengeist, Klassenachtung, Klassenbewusstsein zu schaffen. Das war die Arbeit des Agitators. Um diese Propaganda richten unsere Kritiker ihre Salven: die Art von Propaganda, die wir den Streikenden gaben, die Art von Anregung und Bildung, die wir ihnen gaben. Viele unserer Kritiker gehen davon aus, dass die Stürmer perfekt waren und die Anführer nur Menschen waren, die wir nicht mit ihren Unvollkommenheiten und unseren eigenen umgehen mussten. Und die erste große Kritik, die gemacht wurde (natürlich kritisieren alle: für die Sozialisten waren wir zu radikal, für die Anarchisten zu konservativ, für alle anderen waren wir unmöglich) war, dass wir keine Gewalt befürworteten. So seltsam es auch klingen mag, dies ist die Kritik, die aus mehr Quellen stammt als jede andere.&emsp Ich behaupte, dass es beim Paterson-Streik keinen Gebrauch von Gewalt gab, sondern nur dort, wo Gewalt notwendig ist, sollte Gewalt angewendet werden. Dies ist kein moralischer oder rechtlicher Einwand, sondern ein nützlicher. Ich sage nicht, dass keine Gewalt angewendet werden sollte, aber wo kein Aufruf dazu besteht, gibt es keinen Grund, zu ihr zu greifen. Während des Paterson-Streiks gab es in den ersten vier Monaten keinen einzigen Schorf in den Mühlen. Die Mühlen wurden vakuumdicht stillgelegt. Sie lagen wie leere Dschunken am Ufer des Flusses. Nun, wo jegliche Gewalt gegen nicht vorhandene Schorf angewendet werden könnte, geht mein Verständnis vorbei. Massenaktionen sind viel aktueller als persönliche oder körperliche Gewalt. Massenaktion bedeutet, dass die Arbeiter ihre Arbeitskraft entziehen und die Reichtumsproduktion der Stadt lahmlegen, den Unternehmern die Lebensgrundlagen, den Lebensatem abschneiden. Gewalt kann nur Schwäche dieser Arbeiter bedeuten. In fast jedem Streik der American Federation of Labour kommt es zu Gewalt, weil die Arbeiter verzweifelt sind, weil sie ihren Streik verlieren. Bei den Straßenbahnstreiks zum Beispiel wird jeder von ihnen mit Gewalt gezeichnet, weil die Männer im Krafthaus am Werk sind, der Strom durch die Schienen geht und die Schorf die Autos fahren können. Die verzweifelten Männer und Frauen, die sehen, dass die Arbeit getan wird, stellen die Autos von der Strecke, schneiden die Drähte durch, werfen mit Steinen und so weiter. Aber das I.W.W. hält es für viel zeitgemäßer, die Männer des Kraftwerks in den Streik zu rufen. Dann fahren keine Autos, kein Schorf zum Bewerfen mit Steinen oder Drähte, die es wert sind, durchtrennt zu werden. Körperliche Gewalt ist dramatisch. Es ist besonders dramatisch, wenn man darüber spricht und nicht darauf zurückgreift. Aber tatsächliche Gewalt ist eine altmodische Methode, um einen Streik durchzuführen. Und Massenaktionen, die die gesamte Industrie lähmen, sind eine neumodische und viel mehr gefürchtete Methode, um einen Streik durchzuführen. Das bedeutet nicht, dass Gewalt nicht zur Selbstverteidigung eingesetzt werden sollte. Jeder glaubt an Gewalt zur Selbstverteidigung. Das muss man den Streikenden nicht sagen. Tatsache ist jedoch, dass trotz unserer Theorie, dass man einen Streik gewinnen kann, indem man die Hände in die Tasche steckt und die Arbeit verweigert, nur im Paterson-Streik von allen Streiks im Jahr 1913 ein Streikführer sagte, was Haywood sagte: "Wenn die Polizei bei der Gewaltanwendung gegen die Streikenden nicht nachlässt, werden sich die Streikenden bewaffnen und zurückschlagen." Das wurde jedoch nicht so ausführlich beworben wie die „Hände in den Taschen“-Theorie. Weder von unseren Feinden noch von unseren Freunden wurde darauf hingewiesen, dass die Verfolgung durch die Polizei im Paterson-Streik nach der offenen Selbstverteidigungserklärung der Streikenden erheblich zurückgegangen ist. In diesem Fall ist Gewalt natürlich eine Notwendigkeit, und es wäre dumm zu sagen, dass die Bergleute weder in Michigan noch in West Virginia oder Colorado das Recht haben, ihre Waffen zu nehmen und ihre Frauen und ihre Babys und sich selbst zu verteidigen.
&emsp Im "Revolutionären Almanach" hat Frau Sanger die Aussage gemacht, dass wir die Streikenden dazu hätten anregen sollen, etwas zu unternehmen, das die Miliz einbezieht, und die Anwesenheit der Miliz hätte eine Beilegung des Streiks erzwungen. Das stimmt nicht unbedingt. Es war nicht die Anwesenheit der Miliz, die eine Beilegung des Lawrence-Streiks erzwang. Und heute gibt es Milizen in Colorado, die sind seit Monaten dort. Da ist die Miliz in Michigan, sie ist schon lange dort. Es gab die Miliz in West Virginia, aber das brachte keine erfolgreiche Beendigung des Streiks, weil Kohle gefördert wurde, Kupfer wurde produziert, und in anderen Teilen der Welt, und der Markt war nicht vollständig von seinem Produkt abgeschnitten . Die Anwesenheit der Miliz kann eine Rolle dabei spielen, die Streikenden zu stimulieren oder die Streikenden zu entmutigen, aber sie hat keinen Einfluss auf das industrielle Ergebnis des Streiks, und ich glaube, dies zu sagen, würde der politischen oder militärischen Macht viel zu viel Bedeutung beimessen. Ich glaube nicht, dass die Präsenz der Miliz einen nennenswerten Einfluss auf einen Arbeitskampf haben wird, sofern die Arbeiter wirtschaftlich in einer vorteilhaften Lage sind.
&emsp Bevor ich mit dieser Frage der Gewalt schließe, möchte ich Sie Männer und Frauen hier fragen, ob Sie erkennen, dass es eine gewisse Verantwortung gibt, Gewalt zu befürworten. Es ist sehr einfach zu sagen: "Wir werden unser Leben im Namen der Arbeiter aufgeben", aber es ist eine andere Frage, sie zu bitten, ihr Leben aufzugeben, und Männer und Frauen, die als Streikagitatoren ausgehen, sollten nur dann Gewalt befürworten, wenn sie es sind absolut sicher, dass es etwas anderes bringen wird, als das Blut der unschuldigen Arbeiter auf den Straßen der Städte zu vergießen. Ich kenne insbesondere einen Mann, der im "Sozialen Krieg" einen Artikel darüber geschrieben hat, wie "das Blut der Arbeiter aus Protest die Straßen in der Stadt Paterson färben sollte", aber er kam nicht nach Paterson, um sein Blut färben zu lassen die Straße, als die Taufe der Gewalt. Tatsächlich haben wir ihn vom ersten bis zum letzten Streiktag in der Stadt Paterson nicht gesehen. Diese Verantwortung ruht stark auf jedem Mann und jeder Frau, die mit den Menschen, für die der Streik durchgeführt wird, zusammenlebt, mit ihnen arbeitet und sie liebt.
&emsp Die zweite Kritik lautet: "Warum sind wir nach Haledon gegangen? Warum haben wir den Kampf um die Meinungsfreiheit nicht in Paterson ausgefochten?" Eine der humorvollen Züge daran ist, dass, wenn Haledon eine demokratische statt einer sozialistischen Stadt gewesen wäre, diese Kritik wahrscheinlich überhaupt nicht erhoben worden wäre. Es war nicht so, dass wir nach Haledon gingen, sondern dass wir in eine sozialistische Stadt gingen, das irritiert unsere Kritiker. Ich möchte Sie auf etwas hinweisen, das Ihnen möglicherweise noch nie zuvor bewusst war, nämlich dass wir das "Recht" hatten, in Paterson zu sprechen. In Paterson gab es keinen konventionellen Kampf um die freie Meinungsäußerung. Ein konventioneller Kampf um freie Meinungsäußerung ist, wo Sie überhaupt nicht sprechen dürfen, wo Sie sofort verhaftet und ins Gefängnis geworfen werden und nicht das Recht haben, den Mund aufzumachen. Das ist nicht die Art des Kampfes um freie Meinungsäußerung, die es in Paterson gab. Wir hatten das Recht, in den Sälen von Paterson zu sprechen, und wir hätten dieses Recht bis zum letzten Streiktag gehabt, wenn es nicht die Stellung der Saalwärter gegeben hätte. Es war nicht die Polizei, die die Hallen schloss, sondern die Hallenwärter, und zwar aus dem Grund, dass sie es sich nicht leisten konnten, ihre Lizenzen zu verlieren. Und ein Hallenwart ist in der Regel zuerst Saloon-Keeper und danach Hallenmieter. Hätte es in Paterson eine Halle gegeben, an die kein Saloon angeschlossen war, hätten wir diese Halle wahrscheinlich ohne großen Aufwand sichern können. Einige der Zimmermädchen waren sogar, wenn ich aus eigener Erfahrung sprechen darf, sehr froh, uns loszuwerden, weil wir keine Miete zahlten und viel Arbeit um ihre Häuser herum machten. Wir hatten das Recht, über Lafayette Oval zu sprechen. Wir haben ein Stück Land in der Water Street gemietet und es während des gesamten Streiks genutzt. Das einzige Mal, dass Versammlungen gestört wurden, war am Sonntag, und das betraf kein Thema der Redefreiheit, sondern ein Sonntagsthema, das blaue Gesetz des Staates New Jersey. Wenn Sie einen Streik mit 25.000 Menschen bekämpfen und Ihre Aufmerksamkeit darauf richten, diese Menschen in einer Reihe zu halten, um diesen Streik zu gewinnen, ist es ein mächtig gefährliches Verfahren, an einer Tangente zu gehen und Ihre Energie auf etwas zu verschwenden, das nicht wichtig ist , auch wenn Sie möglicherweise ein Recht dazu haben. Wir hatten sonntags Rederecht, aber es bedeutete, unsere Kräfte zu teilen und unser Geld möglicherweise auf eine Weise auszugeben, die damals nicht unbedingt ratsam schien. Der Kampf um freie Meinungsäußerung, den wir in Paterson führen, ist etwas viel komplizierter, als wenn ein Polizist dir die Hand vor den Mund legt und dir sagt, dass du nicht sprechen kannst. Sie lassen dich reden. Oh ja. Wenn ich Sie alle eingeladen hätte, nach Paterson zu kommen und zu sprechen, hätten sie Sie reden lassen, und die Polizei und die Detektive hätten sich an einer Seite gestellt und Ihnen zugehört. Dann wurden Sie von der Grand Jury für das, was Sie gesagt haben, angeklagt, verhaftet und unter Bürgschaften gestellt, und ein langes Gerichtsverfahren hat begonnen, Sie für das, was Sie gesagt haben, zu verurteilen.
&emsp Daher wäre es absurd gewesen, die Kämpfer für die freie Meinungsäußerung des Landes einzuberufen, da jeder von ihnen hätte mitreden dürfen und hinterher wegen der Sprache, die sie benutzten, angeklagt worden wäre. Es war eine ganz andere Situation als bei Lawrence. In Lawrence wurde nie in die Hallen eingegriffen. In Paterson hatten wir diese besondere Formalität, dass, obwohl Sie das Recht hatten, zu sprechen, sie sagten: "Wir machen Sie verantwortlich für das, was Sie sagen, wir verhaften Sie für das, was Sie sagen, was Sie gemeint haben, was Sie nicht gesagt haben, was wir... dachte, du hättest sagen sollen, und alles andere." Unser ursprünglicher Grund, nach Haledon zu gehen, war jedoch nicht nur das Sonntagsgesetz, sondern geht tief in die Psychologie eines Streiks ein. Denn Sonntag ist der Tag vor Montag! Montag ist der Tag, an dem in jedem Streik eine Pause einfällt, wenn er überhaupt unter der Woche kommen soll. Wenn Sie die Leute über Montag sicher bringen können, fahren sie normalerweise den Rest der Woche mit. Wenn Sie aber am Sonntag diese Leute zu Hause bleiben lassen, ohne Feuer um den Ofen herumsitzen, sich an den Tisch setzen, an dem es nicht viel zu essen gibt, sehen, wie die Füße der Kinder mit Schuhen dünner werden, und die Körper der Kinder, wo die Kleider zerfetzt sind, sie beginnen in Begriffen von "mich" zu denken und verlieren den Geist der Masse und die Erkenntnis, dass alle so leiden, wie sie leiden. Sie müssen sie jeden Tag in der Woche und besonders am Sonntag beschäftigen, damit diese Stimmung nicht auf Null sinkt. Ich glaube, das ist ein Grund, warum die Minister am Sonntag Predigten halten, damit die Leute den Rest der Woche nicht darüber nachdenken können, wie schlecht ihre Bedingungen sind. Auf jeden Fall ist es eine sehr notwendige Sache bei einem Streik. Und so war unser ursprünglicher Grund, nach Haledon zu gehen&mdash, ich erinnere mich, dass wir es sehr gründlich besprochen haben&mdash war, ihnen Neues zu geben, ihnen Abwechslung zu geben, sie massenhaft aus der Stadt Paterson an einen anderen Ort zu bringen, zu einer Art Picknick am Sonntag, das anregen würde sie für den Rest der Woche. Tatsächlich ist dies ein notwendiger Prozess bei jedem Streik, um die Menschen die ganze Zeit zu beschäftigen, um sie aktiv zu halten, zu arbeiten und Soldaten in den Reihen zu bekämpfen. Und dies ist die Arbeit des Agitators, um Aktivitäten zu planen und vorzuschlagen, vielfältig, aber auf den Streik konzentriert. Das ist der Grund, warum das I.W.W. hat diese großen Massenversammlungen, Frauenversammlungen, Kinderversammlungen, warum wir Massenstreikings und Massenbegräbnisse haben. Und aus all dieser kontinuierlichen Massenaktivität können wir bei den Arbeitern das Gefühl "Einer für alle und alle für einen" erzeugen. Wir sind in der Lage, ihnen klar zu machen, dass eine Verletzung eines Einzelnen eine Verletzung für alle ist, wir sind in der Lage, sie bis zu dem Punkt zu bringen, an dem sie Erleichterung haben und keine Leistungen streichen, bis zu dem Punkt, an dem sie ins Gefängnis gehen und Geldstrafen verweigern, und gehen Hunderte von ihnen zusammen.
&emsp Diese Methode der Streikführung hat sich beim I.W.W. dass die United Mine Workers es aufgegriffen haben und in Michigan Frauenversammlungen, Kinderversammlungen, Massenstreikings und Massenparaden abhalten, wie sie noch nie zuvor einen Streik der American Federation of Labour charakterisiert haben.
&emsp Dies ist die Arbeit des Agitators, diese kontinuierliche Tätigkeit. Und wir lagen viele Nächte wach und versuchten, an etwas mehr zu denken, das wir ihnen geben könnten. Ich erinnere mich an eine Nacht in Lawrence, dass keiner von uns geschlafen hat. Der Streikgeist drohte mangels Aktion zu schwinden. Und ich erinnere mich, dass Bill Haywood schließlich sagte: "Lasst uns eine Streikpostenlinie in der Essex Street aufstellen. Bringen Sie jeden Streikenden dazu, ein kleines rotes Band anzuziehen und auf und ab zu gehen und zu zeigen, dass der Streik nicht gebrochen ist." Ein paar Tage später wurde der Vorschlag ausgeführt, und als sie aus ihren Häusern kamen und diesen großen Körper sahen, der sie war, hatten sie neue Kraft und neue Energie, die sie noch viele Wochen im Streik trugen. Das war der ursprüngliche Zweck, nach Haledon zu gehen.
&emsp Es wurde gefragt: "Warum haben wir uns nicht für kurze Streiks, intermittierende Streiks eingesetzt? Warum haben wir keine Sabotage praktiziert? Warum haben wir nicht alles getan, was wir nicht getan haben? Es erinnert mich an die Geschichte, die Tom Mann erzählt hat. A sehr hübsche junge Dame, Sie wissen, wie viele von dieser Art es in New York gibt, flatternde Sentimentalisten, kam mit einem süßen Lächeln auf ihn zu und sagte: "Können Sie mir sagen, Herr Mann, warum die Frauen und die Bergleute? und die Eisenbahner und all diese Leute kommen in England nicht zusammen", und er sagte: "Können Sie mir sagen, warum Sie Ihr Kleid nicht auf der anderen Seite geschnitten haben, statt auf dieser Seite? Sie können sie nicht auf den Tisch legen und nach einem Muster schneiden. Sie haben vielleicht die besten Prinzipien, aber Sie können die Leute nicht immer nach den besten Prinzipien ausrichten. Und dass wir für die ersten drei nach Paterson gegangen sind Monate des Streiks und einen kurzen Streik befürwortet zu haben, hätte gesagt: "Aha, sie haben ihren bekommen, nicht wahr? Das passiert bei jedem Streik. Sie sind sehr revolutionär, bis der Chef ihnen ihre gibt, und dann sagen sie: ‚Jungs, geht zurück an die Arbeit.‘“ Mit anderen Worten, wir hätten einfach das kopiert, was jeder korrupte Arbeiterführer in Paterson und den Vereinigten Staaten getan hat: zu sagen: "Geh wieder an die Arbeit, dein Streik ist verloren." Und so war es für uns notwendig, zuerst das Vertrauen der Leute zu gewinnen und ihnen das Gefühl zu geben, dass wir so lange kämpfen, wie sie es waren waren nicht die ersten, die aufhörten. Und warum sollten wir? Wir waren nicht diejenigen, die die Opfer brachten, wir waren nicht diejenigen, die den Preis zahlten. Es waren die Streikenden, die das taten. Aber wenn wir uns andererseits für einen kurzen Streik einsetzten, wäre das unserem eigenen Empfinden direkt zuwidergelaufen. Wir hatten das Gefühl, dass der Streik gewonnen werden würde. Und es mag Ihnen ein sehr dummer Optimismus erscheinen, wenn ich sage, dass ich bis zum Sonntag vor dem Verlust des Paterson-Streiks geglaubt habe, der Streik von Paterson würde gewonnen werden. Wir haben den Leuten nicht gesagt, sie sollen lange streiken, weil wir in unserem Herzen wissen, dass sie verlieren. Wir hätten nicht mit ihnen reden können, wenn wir uns so gefühlt hätten. Aber jeder von uns war zuversichtlich, dass sie diesen Streik gewinnen würden. Und das waren Sie alle. Überall in den Vereinigten Staaten waren die Menschen. Einen unterbrochenen Streik erfolgreich zu befürworten oder wieder an die Arbeit zu gehen und Sabotage anzuwenden, war aus dem einfachen Grund unmöglich, weil die Leute einen langen Streik wollten, und bis sie selbst aus Erfahrung herausfanden, dass ein langer Streik Energieverschwendung war, nützte es nichts damit wir versuchen, ihnen zu diktieren.
&emsp Menschen lernen durch Handeln. Wir haben keine militärische Körperschaft in einem Streik, eine Körperschaft, zu der man sagen kann "Tu dies" und "Tu das" und "Tu das andere" und sie gehorchen unfehlbar. Demokratie bedeutet Fehler, viele Fehler, Fehler nach Fehler. Aber es bedeutet auch Erfahrung und dass sich diese Fehler nicht wiederholen.
&emsp Jetzt können wir in Paterson über kurze Streiks reden, wir können über unterbrochene Streiks reden, wir können über Sabotage reden, weil die Leute wissen, dass wir keine Angst vor einem langen Streik haben, dass wir keine Feiglinge sind, dass wir sie nicht ausverkauft haben, dass wir mit ihnen durch den langen Streik gegangen sind und dass wir alle gemeinsam erfahren haben, dass der lange Streik kein Erfolg war. Mit anderen Worten, in diesen sechs Monaten haben sie die Erfahrung gesammelt, die bedeutet, dass sie nie wiederholt werden muss.
&emsp Sabotage wurde von den Sozialisten abgelehnt. Tatsächlich verfolgten sie eine eher intolerante Haltung. Es waren der sozialistische Organisator und der sozialistische Sekretär, die die Öffentlichkeit darauf aufmerksam machten, dass Frederic Sumner Boyd eine Sabotagerede hielt. Warum "intolerant"? Weil niemand etwas dagegen hatte, was die Sozialisten sagten. Wir haben versucht, bei diesen Streikenden dieses Gefühl zu erzeugen: "Hört auf alles, hört auf alle. Minister kommen, Priester kommen, Anwälte, Ärzte, Politiker, Sozialisten, Anarchisten, AF von L., IWW,&mdashhört ihnen allen zu und dann nehmt was du denkst, es sei gut für dich und lehnst ab, was schlecht ist. Wenn du das nicht kannst, dann wird dir keine Zensur deiner Treffen etwas nützen." Und so waren die Streikenden weit toleranter als die Sozialisten. Die Stürmer hatten die Haltung: "Hör auf alles." Die Sozialisten hatten die Haltung: "Sie müssen auf uns hören, aber Sie dürfen nicht auf Dinge hören, mit denen wir nicht einverstanden sind, Sie dürfen nicht auf Sabotage hören, weil wir mit Sabotage nicht einverstanden sind." Wir hatten eine Diskussion im Vorstand darüber, und einer nach dem anderen der Vorstandsmitglieder gab zu, dass sie Sabotage benutzten, warum sollten sie nicht darüber reden? Es existierte in den Mühlen, sagten sie. Daher gab es keinen Grund, warum es auf der Plattform nicht erkannt werden sollte. Es war nicht das Befürworten von Sabotage, das einige unserer Genossen verletzte, sondern die Verweigerung ihres Rechts, die Politik des Paterson-Streiks zu diktieren.
&emsp Womit die Arbeiter in der ersten Periode dieses Streiks zu kämpfen hatten, war diese polizeiliche Verfolgung, bei der Hunderte von Streikenden festgenommen, mit Geldstrafen belegt und zu drei Jahren im Staatsgefängnis verurteilt wurden, weil sie über Verfolgungen gesprochen hatten, die jede Minute Schläge und Knüppelschläge und anhaltenden Widerstand bedeuteten waren auf der Streikpostenlinie, Redner verhaftet, Quinlan verhaftet, Scott verurteilt und zu 15 Jahren und 1500 Dollar Geldstrafe verurteilt. Auf der anderen Seite, was? Kein Geld. Hätten all diese Kritiker überall in den Vereinigten Staaten ihr Interesse nur in Form von Finanzen aufgebracht, wäre der Paterson-Streik vielleicht eine andere Geschichte gewesen. Wir waren fünf Monate im Streik. Wir hatten 60.000 Dollar und 25.000 Streikende. Das bedeutete 60.000 US-Dollar für fünf Monate, 12.000 US-Dollar pro Monat für 25.000 Streikende bedeutete im Durchschnitt weniger als 50 Cent pro Monat. Und doch blieben sie sechs Monate im Streik. In Irland findet heute ein wunderbarer Streik statt und sie halten es wunderbar aus. Wieso den? Weil sie seit dem einunddreißigsten August (fünf Monate) eine halbe Million Dollar an den Hilfsfonds gespendet haben, und jeder Mann, der in die Streikposten geht, hat Essen im Magen und irgendeine Art von anständiger Kleidung auf dem Rücken.
&emsp (N. B.: Leider zeigt die zukünftige Geschichte, dass ihre Pfunde kein adäquater Ersatz für Solidarität waren, die wir hatten und ihnen fehlten.)
&emsp Ich sah Männer ohne Schuhe, mitten im Winter und mit Taschen an den Füßen, in Paterson ausgehen. Ich ging in eine Familie, um eine Mutter mit acht Kindern fotografieren zu lassen, die keine Brotkruste hatte, keine Schüssel Milch für das Baby im Haus hatte, aber der Vater war draußen in der Streikpostenlinie . Andere waren genauso schlecht dran. Tausende davon, von denen wir noch nie etwas gehört haben. Das war die Schwierigkeit, mit der die Arbeiter in Paterson zu kämpfen hatten: Hunger, Hunger nagt an ihren Lebensnerven, Hunger, der sie niederreißt, und dennoch hatten sie den Mut, sechs Monate lang dagegen anzukämpfen.
&emsp Dann kam der Festzug.Was ich heute Abend über den Festzug sage, mag Ihnen ziemlich seltsam vorkommen, aber ich denke, dass der Festzug den Höhepunkt des Paterson-Streiks markierte und den Rückgang des Paterson-Streiks einleitete, nur aus dem Grund, dass der Festzug Geld für die Paterson-Streiks versprach und es gab ihnen keinen Cent. Ja, es war ein schönes Beispiel für realistische Kunst, das gebe ich zu. Es war großartige Propaganda für die Arbeiter in New York. Ich schmälere seinen Wert nicht, sondern behandele ihn hier nur als Faktor des Streiks, mit dem, was in Paterson vor, während und nach dem Festzug passiert ist. In Vorbereitung auf den Festzug wurden die Arbeiter wochenlang abgelenkt und wandten sich der Bühne der Halle zu, weg vom Lebensfeld. Sie spielten Streikposten auf der Bühne. Sie vernachlässigten die Streikposten rund um die Mühle. Und die ersten Krusten kamen in die Paterson-Mühlen, während die Arbeiter für den Festzug trainierten, denn die Besten, die Aktivsten, die Tatkräftigsten, die Besten, die Stärksten von ihnen gingen in den Festzug und sie waren es, die es waren die besten Streikposten rund um die Mühlen. Ablenkung von ihrer eigentlichen Arbeit war die erste Gefahr in Paterson. Und wie oft mussten wir dem entgegenwirken und dagegen arbeiten!
&emsp Und dann kam Eifersucht. Es waren nur tausend, die nach New York kamen. Ich frage mich, ob Sie jemals bemerkt haben, dass Sie 24.000 enttäuschte Menschen zurückgelassen haben? Die Frauen weinten und sagten: "Warum ist sie gegangen? Warum konnte ich nicht gehen?" Die Männer erzählten, wie oft sie im Gefängnis waren und fragten, warum sie nicht genauso gut gehen könnten wie jemand anderes. Zwischen Eifersucht, unnötig, aber sehr menschlich, und ihrem Wunsch, etwas zu tun, entstand viel Zwietracht in den Reihen.
Aber was einem solch gigantischen Unternehmen zu verdanken ist, kommt den New Yorker Seidenarbeitern zu, nicht dem dilettantischen Element, das eine so prominente Rolle spielte, sondern das es im letzten Moment aufgegeben hätte, wenn die Seidenarbeiter nicht 600 Dollar vorgestreckt hätten, um es durchzuziehen.
&emsp Und dann kommt das große Finale&mdashno Geld. Nichts. Diese Sache, die als die Rettung des Streiks angekündigt worden war, diese Sache, die dem Streik Tausende von Dollar einbringen sollte, und Paterson kamen 150 Dollar und alle möglichen Erklärungen. Ich will nicht sagen, dass ich den Leuten, die den Festzug veranstaltet haben, die Schuld gebe. Ich weiß, sie waren Amateure und sie gaben ihre Zeit, ihre Energie und ihr Geld. Sie haben ihr Bestes gegeben und ich schätze ihre Bemühungen. Aber das schmälert nicht das Ergebnis, das in Paterson kam. Es beruhigte die Arbeiter von Paterson in keiner Weise, ihnen zu sagen, dass die Leute in New York angesichts der langen Zeit, in der sie Opfer gebracht hatten, Opfer gebracht hatten. Und so kam es mit dem Festzug als Höhepunkt, mit den Zeitungen, die behaupteten, dass Zehntausende von Dollar gemacht worden seien, und mit der Erklärung des Komitees, was ganz einfach war, dass mit einer Aufführung in solch einem gigantischen Ausmaß nichts hätte gemacht werden können Ärger, Unzufriedenheit im Paterson-Streik.
&emsp Brot war das Gebot der Stunde, und Brot gab es nicht einmal aus dem schönsten und realistischsten Beispiel der Kunst, das im letzten halben Jahrhundert auf die Bühne gebracht wurde.
&emsp Welchen Status hatten die Arbeitgeber während dieser ganzen Zeit? Wir sahen jeden Tag Anzeichen von Schwäche. Es wurde ein Ministerkomitee eingesetzt, um den Streik beizulegen. Es wurde ein Unternehmerkomitee eingesetzt, um den Streik beizulegen. Die Intervention des Gouverneurs, die Intervention des Präsidenten wurde von den Herstellern erbeten. Jedes Element wurde zum Tragen gebracht, um den Streik beizulegen. Selbst die American Federation of Labour glaubt niemandem, dass sie ungebeten dort reingekommen sind und niemand kann glauben, dass ihnen die Waffenkammer als Versammlungsort gegeben wurde, es sei denn, es handelte sich um einen bestimmten Zweck. Was war das für ein anderes Ziel, als den Streik beizulegen? Die Zeitungen riefen, der Streik könne und müsse beigelegt werden. Und wir betrachteten all dies, die Zeitungen, die den Mühlenbesitzern gehörten, die Minister und die Geschäftsleute, die von den Mühlenbesitzern angeregt wurden, und sahen all dies als ein Zeichen dafür, dass die Fabrikanten schwächer wurden. Sogar die Sozialisten gaben es zu. In New York Anruf vom 9. Juli lesen wir dies: "Die Arbeiter von Paterson sollen nach einem solchen Geständnis noch ein, zwei Runden bei ihnen bleiben. Was die Presse über den Streik zu sagen hatte, sieht sehr nach einem Niederlagenbekenntnis aus." Das war am 9. Juli.
&emsp Jede Schwäche der Hersteller war offensichtlich. Aber es kam eines der merkwürdigsten Phänomene, die ich je bei einem Streik gesehen habe, den die Bosse gleichzeitig mit den Arbeitern schwächten. Beide Elemente wurden zusammen geschwächt. Die Arbeiter hatten möglicherweise keine Chance, die Schwächen der Arbeitgeber so deutlich zu sehen, wie wir es zuvor erlebt hatten, was uns unser festes Vertrauen in die Erfolgschancen der Arbeiter gab, aber die Arbeitgeber hatten jede Chance, sehen die Arbeiter schwächer werden. Die Arbeitgeber haben einen vollständigen Überblick über Ihre Armee. Sie haben keinen Blick auf ihre Armee und können ihren Zustand nur erahnen. So kam von den Arbeitgebern ein vorläufiger Vorschlag zu einer Shop-by-Shop-Vereinbarung. Dies war das Ausprobieren des Köders, der von den Streikenden ohne Qualifikation hätte abgelehnt werden sollen. Absolute Kapitulation, alles oder nichts, war die notwendige Losung. Damit meinten wir nicht, dass 100 Prozent der Fabrikanten sich niederlassen müssen oder dass 99 Prozent der Arbeiter draußen bleiben müssen, bis 1 Prozent alles gewonnen hat. Das !.W.W. Der Rat an die Streikenden war &mdashan die überwältigende Mehrheit der Streikenden muss die Konzession erhalten, bevor ein Streik gewonnen wird. Dies wurde in Paterson klar verstanden, wenn auch dort und anderswo falsch dargestellt. Stattdessen schluckte das Komitee den Köder und sagte: "Wir werden eine Abstimmung über den Shop-by-Shop-Vorschlag vornehmen, eine Abstimmung des Komitees." In dem Moment, in dem sie das taten, gaben sie ihre eigene Schwäche zu. Und die Arbeitgeber reagierten sofort auf eine Position der Stärke. Es gab kein Referendum, das von diesem Ausschuss vorgeschlagen wurde, sie waren bereit, ihre eigene Stimme abzugeben, um zu sehen, was sie selbst davon hielten, und den Streik allein zu entscheiden.
&emsp Dann war es so, dass das I.W.W. Redner und Exekutivkomitee mussten sich im Gegensatz zum Streikkomitee spritzen. Und das Seltsame daran war, dass die Konservativen im Ausschuss unsere eigene Position gegen uns ausnutzten. Wir hatten immer gesagt: "Die Seidenarbeiter müssen ihren eigenen Streik erringen." Und so sagten sie: "Wir sind die Seidenarbeiterinnen. Sie sind einfach außerhalb von Agitatoren. Sie können nicht einmal mit diesem Streikkomitee sprechen." Ich erinnere mich, dass mir eines Tages die Tür förmlich vor der Nase zugeschlagen wurde, bis die italienischen und jüdischen Arbeiter einen solchen Aufruhr machten und drohten, die anderen aus einem dreistöckigen Gebäudefenster zu werfen, dass das Wort erteilt wurde. Erst als wir drohten, an die Massen zu gehen und diese Volksabstimmung trotzdem zu bekommen, haben sie die Volksabstimmung gemacht. Aber all dies kam in der lokalen Presse heraus und alles zeigte, dass das Komitee konservativ war und der I.W.W. war radikal, genauer gesagt der I.W.W. und die Massen waren radikal. Und so wurde diese Abstimmung von den Streikenden getroffen. Es führte zu einer Niederlage des gesamten Vorschlags. 5.000 Färber in einer Sitzung stimmten einstimmig dagegen. Sie sagten: "Wir haben nie gesagt, dass wir Shop für Shop abrechnen würden. Wir werden gemeinsam durchhalten, bis wir zusammen gewinnen oder zusammen verlieren." Aber gerade die Bereitschaft, darüber zu diskutieren, veranlasste die Hersteller, eine aggressive Haltung einzunehmen. Und dann sagten sie: ‚Wir haben nie gesagt, dass wir Laden für Laden abrechnen. Wir haben Ihnen nie einen solchen Vorschlag gemacht. Wir nehmen Sie jetzt nicht zurück, es sei denn, Sie kommen unter den alten Bedingungen."
Eine der Eigentümlichkeiten dieser ganzen Situation war die Haltung der Sozialisten in diesem Komitee. Ich möchte mich klar verständlich machen. Ich mache die sozialistische Partei nicht offiziell verantwortlich, nur insofern sie diese Personen nicht zurückgewiesen hat. Das sozialistische Element im Komitee repräsentierte die Bandweber, die konservativsten, diejenigen, die für die kaufmännische Regelung waren. Sie wurden von einem Mann namens Magnet angeführt, konservativ, irisch, katholisch, sozialistisch. Sein Wunsch war es, den Streik von der Schiefertafel zu wischen, um die Bühne für eine politische Kampagne frei zu machen. Er hatte den Wunsch, Bürgermeisterkandidat zu werden, der sich jedoch nicht erfüllte. Dieser Mann und das Element, das hinter ihm stand, das sozialistische Element, waren bereit zu opfern, einen Streik zu verraten, um zu argumentieren, das Argument, das einige Tage vor der Wahl in der "Wochenausgabe" veröffentlicht wurde: "Industrielles Handeln hat gescheitert. Versuchen Sie jetzt, politische Maßnahmen zu ergreifen." Es war sehr ähnlich wie bei dem Mann, der prophezeite, dass er an einem bestimmten Datum sterben würde, und dann beging er Selbstmord. Er starb, gut zu sagen, dass sie mehr als jedes andere Element im Streikkomitee zum Scheitern des Streiks beigetragen haben. Sie waren die Konservativen, sie waren es, die den Streik so schnell wie möglich loswerden wollten. Und durch diese Bandweber der Bruch kam.
&emsp Am 18. Juli benachrichtigten die Bandweber das Streikkomitee: „Wir haben uns aus Ihrem Komitee zurückgezogen. Wir werden unseren Streik nach unseren Wünschen regeln. Wir werden ihn Geschäft für Geschäft regeln. So haben sie sich entschieden es in New York bei Smith und Kauffmann." Doch schon vor ihrer Ansiedlung hatten Interessenten einen Besuch bei den Jungs Smith und Kauffmann gemacht, bei dem ihnen mitgeteilt wurde, dass der Paterson-Streik praktisch verloren sei: diese Angelegenheit. Du solltest besser wieder an die Arbeit gehen." Als sie am Neun-Stunden-Tag und der Shop-by-Shop-Vereinbarung wieder an die Arbeit gingen, wurde es von denselben Leuten, die ihnen das gesagt hatten, als Argument verwendet, sich in Paterson auf die gleiche Weise niederzulassen. Und die Bandweber blieben bis zuletzt draußen. Oh ja. Sie haben in den ganzen Vereinigten Staaten den Ruhm, die letzten zu sein, die an die Arbeit zurückkehren, aber Tatsache ist, dass sie die ersten waren, die den Streik brachen, weil sie die Solidarität brachen und eine Position herbeiführten, die praktisch ein Ansturm war. Das Streikkomitee beschloss: "Nun, wenn die Bandweber ausziehen, was sollen wir tun? Wir könnten genauso gut annehmen" und der Vorschlag für die einzelnen Geschäfte wurde vom Streikkomitee ohne Volksabstimmung mit dem Stempel von . durchgesetzt die Aktion der englischsprachigen, konservativen Bandweber.
&emsp Das war also die Tragödie des Paterson-Streiks, die Tragödie eines Ansturms, die Tragödie einer Armee, eine feste Phalanx, die in 300 Teile zerschnitten wurde, wobei jeder Ladenteil versuchte, sich so gut wie möglich für sich selbst zu entscheiden. Es war absolut ein Verstoß gegen das I.W.W. Prinzipien und das I.W.W. Ratschläge für die Streikenden. Kein Streik sollte je ohne Referendum beigelegt werden, und in der Stadt Paterson hätte nie eine Ladensiedlung vorgeschlagen werden dürfen, denn genau das war es, was den Streik im Jahr zuvor gebrochen hatte. Also kam dieser Ansturm, und die Schwächeren gingen wieder an die Arbeit und die Stärkeren wurden draußen gelassen, um zum Ziel des Feindes zu werden, wochenlang nach dem Streik auf die schwarze Liste gesetzt, viele von ihnen noch auf der schwarzen Liste. Es führte zu Zwietracht unter den Offizieren des Streiks. Ich erinnere mich, dass der Vorsitzende eines Tages in Haledon zu Tresca und mir sagte: "Wenn Sie über den Achtstundentag und einen Generalstreik sprechen, dann sollten Sie besser gar nicht reden." Und wir mussten rausgehen und die Leute fragen: "Werden wir heute hier erwartet und können wir sagen, was wir denken, oder müssen wir sagen, was das Streikkomitee beschlossen hat?" Wir wurden einstimmig begrüßt. Aber es war zu spät. Kaum sahen die Leute, dass zwischen den Agitatoren und dem Streikkomitee ein Bruch war, dass die Bandweber dies wollten und andere das wollten, hatte der Ansturm begonnen, und kein Mensch hätte ihn zurückhalten können.
&emsp Es war der Ansturm hungriger Menschen, die nicht mehr klar denken konnten. Die Bosse machten den Bandwebern und allen anderen schöne Versprechungen, aber praktisch jedes Versprechen, das vor der Beilegung des Paterson-Streiks gemacht wurde, wurde verletzt, und die besseren Bedingungen wurden erst seit dem großen Streik durch die organisierten Streiks errungen. Kein Versprechen, das die Arbeitgeber vor der Auflösung aufgrund der Shop-by-Shop-Vereinbarung abgegeben hatten, wurde je eingelöst. Andere Orte waren gestrandet. New York, Hoboken, College Point wurden durch diese Aktion gestrandet. Und am 28. Juli waren alle wieder an der Arbeit, trotz der allgemeinen Überzeugung, dass wir am Vorabend des Sieges standen. Ich glaube, wenn die Streikenden noch etwas länger hätten durchhalten können, wenn möglich mit Geld, das uns verweigert wurde, hätten wir den Paterson-Streik gewinnen können. Wir hätten es gewinnen können, weil die Bosse ihre Frühjahrsbestellungen verloren hatten, sie hatten ihre Sommerbestellungen verloren, sie hatten ihre Herbstbestellungen verloren und sie liefen Gefahr, ihre Winterbestellungen, ein Jahr Arbeit und die Mühlen in Pennsylvania zu verlieren, solange sie konnten geben den Chefs eine Zeitlang Durchhaltevermögen, konnten nicht alle Aufträge erfüllen und ihr Geschäft nicht das ganze Jahr über aufrechterhalten.
&emsp Ich sage, uns wurde Geld verweigert. Ich möchte Ihnen sagen, dass dies die absolute Wahrheit ist. Das New York Anruf wurde von Kollegin Haywood angesprochen, als wir verzweifelt Geld brauchten, als die Küchen geschlossen waren und die Leute an den Streikposten für Brot und Wasser ausgingen, und bat, eine ganzseitige Anzeige zu veröffentlichen, in der sie um Geld bettelten und um Geld baten . Sie weigerten sich, die Anzeige anzunehmen. Sie sagten: "Wir können Ihr Geld nicht nehmen." "Nun, können Sie uns den Platz geben?" "Oh nein, wir können es uns nicht leisten, Ihnen den Platz zu geben. Wir konnten kein Geld von Streikenden nehmen, aber wir konnten auch keinen Platz geben." Und so gab es am Ende keinen Appell, bezahlt oder nicht, sondern ein kleines Stückchen, das nicht einer Lichtkerze gleichkam, verloren im Raum der Zeitung. Doch am 26. Juli, als die Bandweber und einige der breiten Seidenweber noch draußen waren, Anruf hatte eine Kritik von Herrn Jacob Panken zum Paterson-Streik veröffentlicht. Viel Platz für Kritik, aber keinen Platz, um Brot für hungrige Männer und Frauen zu bitten. Und das galt nicht nur für die Anruf, sondern von den anderen sozialistischen Zeitungen. Zwischen diesen beiden Kräften waren wir also hilflos. Und dann mussten wir unsere Kritiker treffen. Zuerst kam der sozialistische Kritiker, der sagte: "Aber das I.W.W. hat nicht genug für die sozialistische Partei getan. Sieh dir das ganze Geld an, das wir dir gegeben haben. Und du sagst nichts darüber." Dr. Korshet hatte einen langen Artikel in der New York Anruf. Jeder kann es lesen, der sein Gedächtnis auffrischen möchte. Nur dies: "Wir haben dir Geld gegeben und du hast uns nicht gedankt." Nun, ich würde gerne wissen, warum wir sollen Danke Ihnen. Sollen die Sozialisten nicht Arbeiter sein, Mitglieder der Arbeiterklasse, genauso wie wir es sind? Und wenn sie etwas für ihre eigene Klasse tun, müssen wir ihnen die nächsten zehn Jahre dafür danken. Sie sind wie die Wohltätigkeitsorganisation, die der armen Arbeiterin ein wenig Almosen gibt und von ihr dann erwartet, dass sie Empfehlungen bis ans Ende der Welt schreibt. Wir waren der Meinung, dass es nicht nötig war, der sozialistischen Partei für ihre Leistung zu danken, weil sie nur ihre Pflicht getan hatte und sie im Vergleich zu dem, was sie bei A. F. of L.-Streiks in den Fällen McNamara getan haben, sehr wenig getan hatte.
&emsp Sie kritisieren, dass wir ihnen keinen Kredit gegeben haben. Wie wäre es mit den 5.000 Stimmen, die das I.W.W. Mitgliedschaft gab die Partei in Paterson für einen Kandidaten, der Mitglied der A. F. of L. war und von seiner eigenen Gewerkschaft keine einzige Stimme bekam? Alle seine Stimmen kamen vom I.W.W. Wenn sie Geld investieren wollten, war das Geld, das sie für jede Stimme in Paterson investierten, rein geschäftlich gut angelegt.
&emsp Und dann war die Kritik von Herrn Panken, wir hätten den Streik Geschäft für Geschäft erledigen sollen. Eine humorvolle Kritik, eine zynische, sarkastische Kritik, wenn man bedenkt, dass genau das getan wurde, und genau deshalb haben wir den Paterson-Streik verloren. Aber ein paar Tage bevor der Streik vorbei war, bevor dieser Zusammenbruch kam, erhielten wir durch die Delegierten des New York-Paterson Relief Committee ein kleines Stück Papier, auf dem stand: "Die folgenden Herren sind bereit: um eine Beilegung des Paterson-Streiks herbeizuführen, wenn das Streikkomitee sie in einem Brief dazu auffordert." Und auf diesem Stück Papier standen die Namen von Jacob Panken, Meyer London, Abe Cahan, Charles Edward Russell und zwei anderen. Mit anderen Worten, ein paar Tage vor dem Zusammenbruch des Paterson-Streiks gab es in New York ein Komitee von sechs Sozialisten, die so überzeugt waren, dass der Streik gewonnen werden würde, einschließlich des Mannes, der uns dafür kritisierte, dass wir uns nicht von Geschäft zu Geschäft ansiedeln, dass sie waren bereit, es für uns unter der Bedingung zu regeln, dass sie nebenbei den ganzen Ruhm des Vergleichs nehmen, wenn wir sie darum bitten. Wir haben sie nicht gefragt. Wir sagten: "Wenn irgendjemand glaubt, den Paterson-Streik beilegen zu können, und er sich selbst Sozialist oder Arbeiterfreund nennt, wird er es tun, ohne offiziell dazu aufgefordert zu werden." Sie haben es nicht getan. Sie kritisierten.
Unsere Position gegenüber den Streikenden war: "Wenn die I.W.W.-Konzeption verfolgt worden wäre, hätten Sie alle zusammen gewonnen, oder Sie hätten alle zusammen verloren, aber Ihre Armee hätte immer noch ein fortwährendes Ganzes gehabt." Jeder General weiß, dass es für eine Armee viel besser ist, sich in Massen zurückzuziehen, als sich zu zerstreuen und in Stücke geschossen zu werden. Und deshalb ist es besser, alle zusammen zu verlieren, als einen Sieg auf Kosten der anderen zu haben, denn wenn Sie alle zusammen verlieren, haben Sie die Chance, sich innerhalb weniger Monate zu erholen und wieder in die Schlacht zurückzukehren, Ihre Armee immer noch zentralisiert und zu gewinnen im zweiten Anlauf.
&emsp Welche Lehren hat der Paterson-Streik dem I.W.W. und zu den Stürmern? Eine der Lektionen, die es mir gegeben hat, ist, dass das I.W.W. übernimmt die Verantwortung für einen Streik das I.W.W. sollte den Streik unbedingt durch ein Gewerkschaftsstreikkomitee kontrollieren, dass es keine Einmischung von außen geben sollte, keine nicht gewerkschaftlich organisierte Dominanz von außen akzeptiert oder erlaubt ist, kein Magnet, der sich als "Vertreter des nicht-gewerkschaftlichen Elements" ausgeben darf. Dass direkte Aktion und Solidarität der einzige Schlüssel zum Erfolg der Arbeiter oder des Arbeiters sind. Dass der Geist während dieser langen, müden Propaganda ungebrochen geblieben ist, und ich gebe Ihnen nur drei kurze Beispiele.
&emsp Die 5.000 Stimmen für die Sozialistische Partei kamen daher, weil die Arbeiter dies vor Augen hatten: "Vielleicht werden wir wieder streiken, und beim nächsten Streik wollen wir all diese politische Maschinerie auf unserer Seite haben." Sie hätten das nicht getan, wenn ihr Geist zerschmettert worden wäre und sie keine Hoffnung auf einen weiteren Schlag gehabt hätten. Der kürzlich in Paterson erfolgreich geführte Kampf um freie Meinungsäußerung um Emma Goldman wurde gemacht, weil die Streikenden immer noch einen ungebrochenen Geist haben. Viele von ihnen kannten Emma Goldman nicht. Ich sage das ohne Respektlosigkeit ihr gegenüber.Viele von ihnen sind Ausländer und wussten nichts von ihren Reden und Vorträgen. Aber sie wussten, dass dort jemand sprechen wollte und ihre Verfassungsfeinde, die Polizei, versuchten, dies zu verhindern, und so kamen sie massenhaft und in Paterson wurde die Redefreiheit aufrechterhalten. Und gerade um die Weihnachtszeit wurde zum Streik aufgerufen, und dann mussten wir ihnen statt einer Anregung eine Art Beruhigungsmittel geben, um sie ruhig zu stellen. Sie waren so begierig, zu streiken, dass sie große Massenversammlungen hatten: "Jetzt ist es an der Zeit, Acht-Stunden-Tag, Neun-Stunden-Tag, alles andere als ... wir wollen wieder streiken!" Jedes Mal, wenn ich nach Paterson gehe, kommen einige Leute herum und sagen: "Sagen Sie, Miss Flynn, wann wird es wieder einen Streik geben?" Sie haben das sichere Gefühl, dass der Streik verschoben wurde, aber sie werden ihn wieder aufnehmen und erneut ausfechten. Dieser Geist ist das Ergebnis des I.W.W. Agitation in Paterson.
&emsp Und so habe ich das Gefühl, dass wir trotz unserer Niederlage bestätigt wurden. Wir haben weitere Duldung für die Arbeiter gewonnen. Wir haben ihnen ein Klassengefühl, ein Vertrauen in sich selbst und ein Misstrauen gegenüber allen anderen gegeben. Sie schenken den Predigern keinen Glauben mehr, obwohl wir keine "No God, no master"-Banner durch die Straßen von Paterson trugen. Weißt du, du kannst etwas auf ein Banner kleben und es macht überhaupt keinen Eindruck, aber du lässt einen Minister auftauchen, lass alle Minister sich gegen die Arbeiter zeigen und das macht mehr Eindruck als all das "Nein Gott, kein Meister". "Banner von Maine bis Kalifornien. Das ist der Unterschied zwischen Bildung und Sensationsgier.
&emsp Und sie haben keine Verwendung mehr für den Staat. Für sie wird die Freiheitsstatue durch den Polizisten und seinen Verein verkörpert.


Die radikale irische Diaspora – Elizabeth Gurley Flynn, das Rebellenmädchen

Elizabeth Gurley Flynn wurde 1890 in Concord, New Hampshire, geboren und hatte solide irische Wurzeln. Tatsächlich behauptete sie, dass alle vier ihrer Urgroßväter, Gurley, Flynn, Ryan und Conneran, United Irishmen waren und der französischen Armee geholfen hatten, die 1798 in Killalla Bay landete. Ihre Mutter Anne Gurley, eine irische Muttersprachlerin, wuchs in Loughrea auf , Co. Galway, während Thomas Flynn, ihr Vater, starke Mayo-Wurzeln hatte. Elizabeth verweist in ihrer Autobiografie auch auf die familiären Verbindungen ihrer Mutter zu George Bernard Shaw und den Larkins.

Die Familie zog 1900 nach New York, um in der South Bronx zu leben, ihre frühe Jugend war von Armut gezeichnet, dennoch nutzte sie Bildungsmöglichkeiten und ihr unabhängiger Geist (sie war eine frühe Vegetarierin) wurde von ihren sozialistischen Eltern gefördert. In der radikalen Gärung von New York City erfuhr sie von den Molly Maguires, dem Haymarket-Massaker, sie las William Morris, Edward Bellamy, Frederick Douglass und Upton Sinclair. Ihre erste öffentliche Rede auf dem Times Square im Alter von 16 Jahren befasste sich mit den Rechten der Frau.

Der Teenager Flynn wurde in New York zur Sensation. Als sie vom Theaterproduzenten David Belasco angesprochen wurde, der wollte, dass sie in "einem Arbeitsstück" mitspielt, antwortete sie „Ich möchte keine Schauspielerin werden. Ich möchte meine eigenen Worte sprechen und nicht immer wieder sagen, was andere für mich geschrieben haben. Ich bin in der Arbeiterbewegung und spreche mein eigenes Stück.“Sie hat immer ihre eigenen Reden geschrieben.

Elizabeth kreuzte die Wege mit einigen der wegweisenden Figuren des irischen Arbeitskampfes. 1907 lernte sie James Connolly kennen und sie wurden feste Freunde. Er war ein häufiger Besucher ihres Elternhauses, bevor er 1910 schließlich nach Irland zurückkehrte. In Begleitung von Connolly, die damals auch eine IWW-Organisatorin in New York war, besuchte sie im Sommer in der Bronx ein Treffen, das von einer feurigen Mutter Jones angesprochen wurde 1908 war Flynn beim Anblick von Mutter Jones so überwältigt, dass sie zusammenbrach.

Später sah sie, wie Mutter Jones bei einem Treffen in Chicago einen jüdischen Mann leidenschaftlich gegen die Abschiebung verteidigte. Sie beschrieb Mutter Jones als „die größte Agitatorin unserer Zeit“ und gab auch zu, dass sie Angst vor „ihrer scharfen Zunge“ hatte, doch Elizabeth fand Mutter Jones sehr mitfühlend und nett zu ihr, als sie davon erzählte, wie Elizabeth ihr erstes Kind verloren hatte .

Später lernte Elizabeth James Larkin gut kennen, als er nach der Aussperrung von Dublin in die Vereinigten Staaten kam. Er rief viele Male bei ihr zu Hause an. "Er war sehr arm und lebte in New York in einer kleinen Gasse in Greenwich Village." Sie kommentierte auch, dass "er ein großartiger Redner und ein Agitator war, der seinesgleichen sucht".

Anne, ihre Mutter, babysitte Owen Sheehy Skeffington regelmäßig, wenn Hannah bei Meetings in New York sprechen musste. Unter anderen Besuchern waren Liam Mellows und Dr. Patrick McCarten, der damalige irische Gesandte in den USA.

Während Mutter Jones 1905 in Chicago eine herausragende Rolle bei der Gründung der International Workers of the World (IWW) spielte, führte sie unter deren Schirmherrschaft keine gewerkschaftlichen Organisierungskampagnen durch. Elizabeth Gurley Flynn wurde jedoch zu einer der berühmtesten und unermüdlichsten Führerinnen der IWW, die 1906 beigetreten war. Ihre Bemühungen, die am stärksten unterdrückten Arbeiter zu organisieren, führten sie über mehrere Jahrzehnte von Massachusetts nach Minnesota nach Washington an der Westküste.

Ein paar Stunden vor seiner Hinrichtung im Jahr 1915 schrieb Joe Hill an seine Freundin Elizabeth, um ihr zu sagen, dass sie tatsächlich die Inspiration für sein Lied war Das Rebellenmädchen.

Flynn arbeitete ihr ganzes Leben lang für die Arbeiterbewegung und war Gründungsmitglied der American Civil Liberties Union (ACLU). Sie engagierte sich für die freie Meinungsäußerung und setzte sich aktiv für die Rechte der Frauen ein und kritisierte insbesondere die männliche Führung der IWW und der Gewerkschaften und kritisierte deren Versäumnis, Gleichberechtigung für ihre weiblichen Mitglieder zu praktizieren.

Ihre tapferen Bemühungen, Sacco und Vanzetti zu retten, scheiterten und sie wurden 1927 hingerichtet. Ihr geliebter einziger Sohn Fred Flynn starb 1940 im Alter von nur 29 Jahren. Sie wurde viele Male festgenommen und vom FBI überwacht, erlitt sie Krankheitsanfälle. Schließlich wurde Elizabeth für über zwei Jahre (Jan 1955-Mai 1957) inhaftiert, als sie von der amerikanischen Regierung in die Red-Scare-Kampagne nach dem Smith Act verwickelt wurde. 1961 wurde sie nationale Vorsitzende der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten von Amerika.

Das Grab von Elizabeth Gurley Flynn auf dem Forest Home Cemetery, Cook County, Illinois

Bei einem Besuch in der Sowjetunion im September 1964 starb sie unerwartet im Alter von 74 Jahren. Ein Teil ihrer Asche wurde auf ihren Wunsch in die USA zurückgeschickt, wo sie in Chicago beigesetzt wurde. Rebellisch bis zum Schluss spendete sie ihre Papiere, ein paar Besitztümer und ihre Bücher dem katholischen Arbeiterhaus von Dorothy Day in New York City.

In einer Hommage im Jahr 1926 erklärte Eugene Debs, Vorsitzender der Socialist Party of America, dass Elizabeth Gurley Flynn „vertrat und verteidigte die Sache der Schwächsten, Niedrigsten, Verachtetsten und Verfolgtesten, selbst wenn sie fast allein stand“

Lorraine Starsky wird das Leben und die Bedeutung von Elizabeth Gurley Flynn in einem Vortrag mit dem Titel beschreiben: „Auf den Spuren von Mutter Jones – das Leben und Vermächtnis von Elizabeth Gurley Flynn

Diese findet am Donnerstag, den 1. August um 11 Uhr im Cathedral Visitor Center im Rahmen der Spirit of Mother Jones Summer School 2019 statt.

Lothringen ist eine langjährige Gewerkschaftsaktivistin und Aktivistin für soziale Gerechtigkeit aus Pittsburgh, Pennsylvania in den Vereinigten Staaten. Als junge Erwachsene engagierte sie sich in der Kampagne zur Beendigung des Vietnamkrieges, im Kampf gegen Rassismus, für Frauenrechte, Arbeits- und Gewerkschaftsangelegenheiten. Arbeitsgeschichte ist ihre lebenslange Leidenschaft und sie hat irische Aktivistinnen wie Mother Jones und Elizabeth Gurley Flynn studiert. Sie ist Krankenschwester im öffentlichen Gesundheitswesen und hat selbst irische Wurzeln.

Das Rebellenmädchen…..eine Autobiografie. Mein erstes Leben (1906-1926) von Elizabeth Gurley Flynn. Erschienen 1955.

Es gibt Macht in einer Gewerkschaft….Die epische Geschichte der Arbeit in Amerika von Philip Dray. 2010 Doppeltag.

James Connolly und die Vereinigten Staaten. Carl und Ann Barton Reeve. Geisteswissenschaftliche Presse.


Schau das Video: Communist Party USA Soviet Anthem In English (Januar 2022).