Die Sammlungen

Die Tet-Offensive (Stéphane Mantoux)


Die von Tallandier herausgegebene Sammlung "Histoire en batailles", die jetzt 22 Bücher enthält, die in den letzten zwei Jahren veröffentlicht wurden, wurde im vergangenen August mit einem Buch angereichert, das einem Konflikt gewidmet ist, der in Frankreich oft vernachlässigt und doch allgegenwärtig ist. kulturelle Globalisierung und Hollywood-Kino verpflichten: der Krieg in Vietnam. Stéphane Mantoux spricht genauer die entscheidende Konfrontation zwischen all diesem Krieg an, die Tet-Offensive.

Ein Thema, das selten diskutiert wird

Das Werk zeichnet sich vor allem durch sein Thema aus, gelinde gesagt, originell. Während der größte Teil der allgemeinen Literatur, die sich mit Militärgeschichte befasst, den Zweiten Weltkrieg oder die Schlachten betrifft, die Frankreich und die Franzosen direkt betrafen, entschied sich der Autor Vietnam. Die Verbindung zu Frankreich besteht sicherlich nicht, da dieser Krieg nur einer der Konflikte ist, die durch die Entkolonialisierung von Französisch-Indochina entstehen. Aus diesem Grund behält die französische Öffentlichkeit die Schlacht von Diên Biên Phu, die ebenfalls von Ivan Cadeau in derselben Sammlung behandelt wird, leichter als die Konfrontationen des folgenden Konflikts.

Die Tet-Offensive verfolgt jedoch die westliche Populärkultur, da Regisseur Stanley Kubrick sie zum Hintergrund seines heutigen Klassikers gemacht hat. Vollmetalljacke Sie wurde am 30. Januar 1968 von der nordvietnamesischen Armee und ihrem bewaffneten Flügel in Südvietnam, dem Viêt Cong, ins Leben gerufen und zielte darauf ab, die Südstaatler in einen allgemeinen Aufstand zu ziehen, der das Pro-Regime stürzen würde. -amerikaner, würde das Kriegsende beschleunigen und die Wiedervereinigung des Landes ermöglichen. Die kommunistischen Truppen profitieren zunächst von der Überraschung und werden dann mit der überwältigenden Feuerkraft der Amerikaner und ihrer Verbündeten konfrontiert. Trotz weiterer Angriffe im Mai 1968 war die Offensive ein Fehler : Viêt Cong und Nord-Viêt-Nam haben ihre Ziele nicht erreicht.

Und doch wird diese militärische Niederlage zu entscheidender politischer und strategischer Sieg. Während General Westmoreland, der die enorme amerikanische Expeditionstruppe in Vietnam befehligt, Präsident Lyndon Johnson immer wieder mitteilt, dass dem Feind der Dampf ausgeht und der Sieg nahe ist, zeigt die Tet-Offensive das Welt, die die Kommunisten, weit davon entfernt, in Schach zu halten, immer unternehmerischer werden. Johnson, der Westmorelands Rede in den amerikanischen Massenmedien selbstgefällig weitergab, verlor die Glaubwürdigkeit, die es ihm ermöglicht hätte, die Nominierung der Demokratischen Partei für die Präsidentschaftswahlen im November 1968 zu erhalten. Nach dem Bei der Ermordung von Robert Kennedy wurden die Demokraten rundweg von dem Republikaner Richard Nixon besiegt, der die Politik des schrittweisen Abzugs amerikanischer Truppen aus Vietnam begann - ein Prozess, der 1973 in einem Waffenstillstand gipfelte der Sturz des Saigon-Regimes im Jahr 1975.

Es ist diese entscheidende Niederlage der Vereinigten Staaten in dem Krieg, den sie gegen das kommunistische Vietnam führen - und durch Stellvertreter gegen die Sowjetunion -, mit dem sich Stéphane Mantoux befasst hat. Sein kurzes Buch (224 Seiten) ist gut gemacht, klar und gut geschrieben. Wenn die Karten nicht sehr zahlreich sind (es gibt insgesamt fünf), sind sie verständlich und reichen normalerweise aus, um den Worten des Autors zu folgen. Eines seiner Hauptinteressen liegt in seiner Literaturverzeichnis, zum größten Teil notwendigerweise englischsprachige Werke zusammenzubringen, die jedoch den großen Vorteil haben, Quellen aufzulisten, die sonst über den Vietnamkrieg wenig bekannt sind.

Geschichte eines strategischen Bankrotts

Der Autor beginnt seine Geschichte mit einem hohen symbolisch : der Angriff nordvietnamesischer Pioniere am ersten Tag der Offensive gegen die US-Botschaft in Saigon. Die anschließende Pressekonferenz von Westmoreland in den noch immer rauchenden Trümmern der Botschaft zeigt, wie die Amerikaner die Schlacht von Tet bereits verloren haben, obwohl sie gerade erst begonnen hat. Westmoreland hält an seiner falschen Einschätzung der Situation fest und hält weiterhin daran fest, auch wenn alles um ihn herum seinen Fehler zeigt.

Stéphane Mantoux kehrt dann zu den Quellen des Vietnamkrieges zurück, eine Präsentation von Kontext Das ist willkommen und leicht zu assimilieren. Wir verstehen die Logik der amerikanischen Intervention und die daraus resultierende Strategie besser, die eines Abnutzungskrieges, in dem die Amerikaner nur eine Besessenheit haben: die kommunistischen Guerillas in Südvietnam zu einer Konfrontation zu drängen. konventionell, wo sie es unter den Granaten ihrer Artillerie und den Bomben ihrer Luftfahrt zerquetschen können, um so viele Feinde wie möglich zu töten. So, denkt das amerikanische Oberkommando, wird der Viêt Cong irgendwann ausgelöscht. Die Anzahl der feindlichen Leichen nach jedem Zusammenstoß wird somit in den Augen der Johnson-Regierung zum Symbol eines nahen Sieges.

In Wirklichkeit ist diese Strategie unwirksam. Unterstützt von Einheiten der nordvietnamesischen regulären Armee, die im Süden vom berühmten Ho-Chi-Minh-Pfad infiltriert wurden, bleibt der Viêt Cong schwer fassbar und reagiert auf amerikanische Operationen mit Guerilla-Aktionen. Die Entscheidung, dieses Konfliktmuster mit einer großen Endoffensive zu belassen, wird in der Geschichtsschreibung weiterhin kontrovers diskutiert, wobei der Autor die Schwierigkeit, die sich aus der Knappheit und Komplexität vietnamesischer Quellen ergibt, beiläufig zur Kenntnis nimmt. Unabhängig von ihren Zielen und Motivationen wurde die Offensive für den 30. Januar 1968 eingestellt. Ein Tag, der dem Beginn des Tet-Feiertags, dem vietnamesischen Neujahr, entspricht, traditionell eine Zeit des Waffenstillstands seit Beginn des Konflikts. Die nordvietnamesischen Staats- und Regierungschefs hoffen daher, die Wirkung der Überraschung zu maximieren.

Bevor Stéphane Mantoux auf die Erzählung der Ereignisse eingeht, bespricht er die Stärken die sich auf den Kampf vorbereiten. Die Gelegenheit für ihn, einige Mythen über das amerikanische Engagement in Vietnam oder über die Ausrüstung kommunistischer Truppen zu zerstreuen, um nur einige Beispiele zu nennen. Der Hauptverbündete der Vereinigten Staaten, Südvietnam, wird oft vernachlässigt und kehrt an seinen wahren Platz in dem Krieg zurück, den er auf seinem eigenen Boden führt. Ebenso werden wir mit Interesse (wieder) erfahren, dass 1968 vietnamesische, australische, südkoreanische und thailändische Truppen neben den Amerikanern und Südvietnamesen operierten.

Kapitel 4 ist besonders interessant, da es zeigt, wie es den Nordvietnamesen gelungen ist Missbrauch das amerikanische Kommando. Um davon abzulenken, vervielfachte die nordvietnamesische Armee Ende 1967 die Angriffe auf die Grenzregionen, insbesondere um die 17th Parallele, die die Grenze zwischen Nord und Süd markiert. Westmoreland, der mehr als alles andere wünscht, sich seinem Feind in einer großen traditionellen Schlacht zu stellen, in der die amerikanische Feuerkraft Verluste verursachen würde, die ihn wahrscheinlich in einer schwachen Position an den Verhandlungstisch bringen würden. Er überzeugte sich selbst davon, dass die Nordvietnamesen gegen jede Logik sein eigenes Spiel spielten. Er konzentrierte sich auf den Khé Sanh-Posten, um den sich die Kommunisten immer dringlicher machten, und bewegte enorme Kräfte in den Norden des Landes. und ließ den Innenraum fast wehrlos.

Die Überraschung ist also total, wenn die Offensive gestartet wird, trotz einer Verzögerung von einem Tag, die nicht allen betroffenen kommunistischen Einheiten rechtzeitig angekündigt wurde. Einige greifen daher einen Tag zu früh an. Viêt Cong und nordvietnamesische Stammgäste treffen Dutzende von Städten im ganzen Land. Ihre anfänglichen Erfolge waren blendend, aber nur von kurzer Dauer, insbesondere weil die Vorbereitung auf die Offensive oft war sehr unvollkommen. Der erhoffte Aufstand ereignete sich nicht, die Amerikaner und Südvietnamesen griffen den verlorenen Boden an und eroberten ihn zurück, was den Kommunisten schreckliche Verluste zufügte. Kapitel 5 ist der Offensive als Ganzes gewidmet, insbesondere in Saigon. Der nächste konzentriert sich auf die Stadt Hue, die nach fünf blutigen Kampfwochen von den Kommunisten übernommen wurde. Kapitel 7 befasst sich mit der Schlacht von Khé Sanh, die allgemein als Ablenkung angesehen wird, die Westmoreland jedoch weiterhin als die entscheidende Schlacht ansieht und präsentiert, die es ihm ermöglicht, den Krieg zu gewinnen.

Das Spiel ist jedoch vorbei, wie das achte und letzte Kapitel zeigt. Die erneuten Kämpfe im Mai (das „Mini-Tet“), die zu den vorherigen hinzugefügt wurden, entmutigten letztendlich die amerikanische öffentliche Meinung, die das Engagement ihrer Armee in Vietnam immer weniger billigt. Als Westmoreland mit mehr als 500.000 Mann mehr fordert, entscheidet Johnson aufhören zu klettern um seine Glaubwürdigkeit zu bewahren: Er ersetzt Westmoreland durch General Abrams, befiehlt das Ende der Bombenanschläge in Nordvietnam und lädt diesen zu Verhandlungen ein. Diese Bemühungen in letzter Minute waren zwecklos, da Nixon die Präsidentschaftswahlen gewann, insbesondere dank seines Programms zur „Vietnamisierung“ des Konflikts.

Trotz einiger Tippfehler Die Tet-Offensive liest sich leicht, auch wenn ein paar Notationen den Neophytenleser vielleicht entmutigen, der nicht an die Nomenklatur der Bezeichnung eines Bataillons oder einer Kompanie gewöhnt ist - der Bericht über die Kämpfe ist manchmal sehr detailliert oder sogar mikrotaktisch. Es bleibt die Tatsache, dass das Buch sein Ziel erreicht: klare Informationen zu liefern und zugänglich zu einem selten behandelten Thema, zu dem die französischsprachige Literatur knapp ist.

Stéphane Mantoux, Die Tet-Offensive vom 30. Januar bis Mai 1968, Paris, Tallandier, 2013.


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