Die Sammlungen

Das letzte Duell (Eric Jager)


Mit der Präzision einer journalistischen Untersuchung, Eric Jager, Professor für mittelalterliche Literatur an der University of California, zeichnet in seinem Buch nach, Das letzte Duell, eine Gerichtsentscheidung aus dem Ende des Mittelalters, die diesem Geschichtsbuch die Atmosphäre eines mittelalterlichen Thrillers verleiht. Es taucht uns so in das Herz der mittelalterlichen Gesellschaft und ihrer Funktionsweise ein.

Die Geschichte einer Nachricht

Die Geschichte spielt im normannischen Adel Ende des 14. Jahrhundertse Jahrhundert. Jean de Carrouges, normannischer Lord aus einer alten und angesehenen Familie, beschuldigt Jacques Le Gris, bescheidener und nicht anerkannter Herkunft, seine Frau Marguerite de Carrouges vorsätzlich und vergewaltigt zu haben. Da kein Gericht in der Lage war, über ihre Differenz zu entscheiden, akzeptiert das Pariser Parlament auf Ersuchen des Anklägers die Organisation eines Gerichtsduells, dh eines Kampfes bis zum Tod zwischen den beiden Protagonisten, damit die göttliche Gerechtigkeit ihre Entscheidung erfüllt Urteil. Dies ist eine Entscheidung mit schwerwiegenden Konsequenzen, da Jean de Carrouges im Falle einer Niederlage zum Tod seiner Frau führen würde, die wegen Meineids auf dem Spiel steht.

Die Geschichte, die Eric Jager uns erzählt, ist jedoch viel komplexer als die einer einfachen Vergewaltigung. Zunächst widmen die beiden etwa gleichaltrigen Herren eine starke Freundschaft. Diese Freundschaft wird jedoch zu einer tödlichen Rivalität, da Jacques der Graue es schafft, Gunst mit ihrem gemeinsamen Oberherrn, dem Grafen von Alençon, zum Nachteil von Carrouges zu curry. Letzterer, der sich zu seinen Ehren verletzt und verwundet fühlt, führt vergeblich mehrere Gerichtsschlachten, die ihn nur am Hofe des Grafen weiter isolieren. Der Autor greift die Sache für Carrouges auf und erzählt uns ausführlich die Geschichte dieses Streits, der zum letzten im Königreich Frankreich genehmigten legalen Duell führte.

Unsere Meinung

Die ersten Seiten dieses Buches lassen das Schlimmste mit mehreren historischen Annäherungen befürchten. In der Tat muss der Autor, um seine Geschichte vorzustellen, zum historischen Kontext der Zeit zurückkehren und darf sich nicht einer eher karikaturistischen Vision des Mittelalters entziehen. Der erste Absatz des ersten Kapitels erinnert zum Beispiel an das christliche Europa, das der muslimischen Eroberung nur knapp entgeht, indem es auf Tours zurückgedrängt wird - ein Hinweis auf die umstrittene Schlacht von Poitiers. Die folgenden Seiten, die den Hundertjährigen Krieg zusammenfassen, enthalten auch historische Abkürzungen und andere mittelalterliche Klischees, in denen der Herzog von Burgund, Philippe le Bold, mit seinem Nachkommen Karl dem Kühnen verschmilzt, um Philippe le Bold zu geben.

Glücklicherweise halten diese historischen Fehler - erinnern wir uns daran, dass der Autor kein professioneller Historiker ist - nur für die Zeit der Einführung des Werks an. Sehr schnell wird der Leser von einer faszinierenden Geschichte fasziniert, die einem Hollywood-Film ähnelt. Und hinter den historischen Fakten, die Eric Jager entdecken und analysieren konnte, verbirgt sich ein Sprung in die Bräuche und Gewohnheiten des Mittelalters: von den Rivalitäten innerhalb des normannischen Adels bis zum Funktionieren des damaligen Justizsystems . Wir können nur bedauern, dass der Autor die Geschichte des mittelalterlichen Rechts nicht näher erläutert und in welcher Weise es sich um das letzte genehmigte juristische Duell handelt. Es gelang ihm jedoch, uns mit einer Geschichte zu fesseln, die heute als Nachrichten qualifiziert sein würde, und das ist der Hauptpunkt.

Eric Jäger, Le Dernier Duell, Éditions Flammarion, Paris, 2015 (für die französische Übersetzung).


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