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Die Schlacht von Antietam, 17. September 1862


Mittwoch, der 17. September 1862 beginnt in der relativen Ruhe einer nebligen Nacht. Für diejenigen, die bereits in der Nacht zuvor gekämpft haben, ist es jedoch nicht einfach. Truman Seymours Männer bivouackten wie ihre Gegner dort, wo sie kämpften, als die Dunkelheit sie im East Wood erwischte. Der Wechsel von Hoods Soldaten zu Lawtons hat das nicht geändert.

Tatsächlich befinden sich die Wachposten auf beiden Seiten an Orten, die so nahe beieinander liegen, dass man sie im Dunkeln flüstern hört - wobei die Beamten offensichtlich jegliches Feuer verbieten. Gegen 3 Uhr morgens degenerierten Schüsse wütender Streikposten zu schweren Zusammenstößen. Aus einem prekären Schlaf inmitten eines feuchten Unterholzes erzogen, schießen Soldaten auf beiden Seiten blind und richten ihr Feuer so gut sie können aus, während sie sich an dem Blitz orientieren, der aus feindlichen Gewehren platzt. Die Sinnlosigkeit des Austauschs überwiegt schließlich, und ein Anschein von Ruhe kehrt in den East Wood zurück. Wenn das Dekor so untergeht, kann die Sonne aufgehenzwölf Stunden Gemetzel.

Der Tag beginnt

Um 5.30 Uhr gab es genügend Licht fürDie Bundesartillerie tritt in Aktion. Mit dem Ziel, alle Ziele zu erreichen, die ihm aufgrund seiner Dominanz offenstehen, überwältigt es die Brigaden und Batterien der Konföderierten vom Poffenberger Hügel aus, während die mächtigen schmiedeeisernen 20-Pfund-Parrott-Kanonen - mindestens drei Batterien - am Ostufer von eingesetzt werden Die Antietam nehmen die südlichen Positionen in Folge ein. In wenigen Minuten reagierten die Waffen der Konföderierten. Stuart setzt seine berittene Artillerie, gefolgt von anderen Batterien, auf dem Nikodemus-Hügel ein, während der unermüdliche Stephen D. Lee sein Bataillon aus den Höhen unmittelbar nördlich von Sharpsburg angreift. Ihre Waffen versuchen, die ihrer Gegner herauszufordern, aber die Federals sind in Anzahl, Qualität und Feuerkraft überlegen, so dass die südlichen Kanoniere stark unter diesem Duell leiden werden.

Die nördliche Infanterie, die ihrerseits bald die Arena betrat, wurde ebenfalls ins Visier genommen. Beide Seiten setzen zusätzliche Batterien ein, um ihre Infanterie weiter zu unterstützen, und füllen die Luft mit dem Summen von Traubenschüssen und dem Pfeifen von Kanonenkugeln. Zumindest die südlichen Verteidiger haben die Möglichkeit, sich unter diese Flut zu legen, zumindest solange sie nicht direkt angegriffen werden. Tatsächlich sind die Konfiguration des Schlachtfeldes und die Positionen der Artillerie so, dass die Kanonen der beiden Kriegführenden so platziert sind, dass sie sich gegenseitig mit ihren Zielen überwältigen.Kreuzfeuer : Federals aus dem Norden und Osten, Konföderierte aus dem Westen und Süden. In dieser mörderischen Symphonie spielt jedes Instrument seine eigene Partitur: Die schmiedeeisernen Kanonen, genauer und mit größerer Reichweite, versuchen, die feindlichen Batterien zum Schweigen zu bringen, während die Bronzestücke ihre Projektile auf die Infanterie ausspucken. Jahre später sollte sich S. D. Lee an dieses brutale Konzert als "Artillerie Hölle ».

Ein paar Meilen entfernt, in Shepherdstown, würde Mary Mitchell auch dieses ununterbrochene Donnergrollen in ihre Erinnerung eingravieren. Die kleine Stadt am Ufer des Potomac in Virginia, nicht weit von der Boteler-Furt entfernt, hatte sich bereits am Tag nach der Schlacht von South Mountain in ein provisorisches Krankenhaus verwandelt. Diese improvisierte Krankenschwester wie die anderen Nachbarn wird auch ihre Erinnerungen auf Papier bringen. Über diese Kanonade wird sie schreiben: "Aber tief in unseren Herzen konnten wir nicht glauben, dass etwas Menschliches diesem schrecklichen Feuer entkommen war ". Nach ein paar Stunden wird Shepherdstown von überwältigt seineine Flut von Verwundeten ohne Gemeinsamkeit mit dem vorherigen. Die Szenen der Verwirrung, die immer mit großen Schlachten im Rücken der Armeen einhergehen, ob besiegt oder nicht, werden Mary Mitchell nachhaltig beeinflussen: "Ein allgegenwärtiges Gefühl von Angst, Träumen, Mitleid und - ich fürchte - Hass - das sind meine Erinnerungen an Antietam. »

Sobald die nördlichen Batterien das Feuer eröffneten,Die blaue Infanterie marschierte. Hookers Plan sieht einen südlichen Vormarsch an einer engen Front vor, mit Doubledays Division rechts, Ricketts 'Division links und Meades Reserve - abgesehen von der Seymour-Brigade, die dem Feind bereits gefährlich nahe ist, wie wir die Aussicht. Von den vier Doubleday-Einheiten wird John Gibbons Eisenbrigade den Angriff führen, während Marsena Patrick und Walter Phelps unmittelbar dahinter rechts und links von Gibbon stehen werden. Was William Hofmann betrifft, wird seine Brigade zurückgehalten, um die Batterien abzudecken, die rund um die J. Poffenberger Farm installiert sind, und seine Regimenter werden nicht eingesetzt. Ricketts, der nur drei Brigaden hat, vertrat eine ähnliche Haltung: George Hartsuff, angeführt von Abram Duryée zu seiner Rechten und William Christian zu seiner Linken. Sein erstes Ziel wird es sein, sich Seymour in einer vorderen Position ganz links vom I anzuschließenäh Körper.

Mr. Millers Mais

Die ersten Nordländer, die sich ihren Kollegen stellen, sind offensichtlich diejenigen, die am kürzesten geschlafen haben - die Männer von Truman Seymour. Dawn sieht, wie sie sofort die Konfrontation erneuern, die nachts unvollständig unterbrochen wurde. Schnell hatten die nördlichen Scharmützler die Oberhand und vertrieben die Konföderierten aus den östlichen Wäldern. Am Rande des Randes sehen sich die Federals mit der von James Walker kommandierten Brigade konfrontiert. Dieser befindet sich in einer heiklen Situation, weil die feindliche Artillerie ihr Recht in der Enfilade einnimmt und die Seymour-Brigade fast ausschließlich von der Deckung durch die Vegetation profitiert - während die Männer von James Walker mitten auf einem Feld stationiert sind gepflügt. Seymours am weitesten rechts stehendes Regiment ist jedoch offen, und James Walker manövriert drei seiner eigenen Regimenter zukonzentriere ihr Feuer in diesem verwundbaren Punkt.

Zur gleichen Zeit ist die Doubleday-Division im North Wood im Kampf und rückt nach Süden vor, entlang der Mautstraße von Hagerstown und unmittelbar östlich davon. Unter dem Beschuss der südlichen Artillerie überqueren Gibbons Soldaten die riesigen Grundstücke der Miller Farm: ein gepflügtes Feld, ein Obstgarten, der an die Wirtschaftsgebäude angrenzt, und dann ein Tal, aus dem sich ein Kleefeld erhebt. Trüb, die Morgendämmerung lässt die Luftfeuchtigkeit schnell ab, um trotz einiger Wolken Platz für einen hellen Tag zu machen. Hooker, der den Fortschritt seines Korps genau verfolgt, bemerkt dasdas niedrige Sonne spiegelt sich in Bajonetten Südstaatler versteckt im Miller-Getreidefeld jenseits des Kleefeldes - vermutlich die Scharmützler, die Marcellus Douglass vor seiner Brigade eingesetzt hatte. Der Mais befindet sich praktisch auf Brusthöhe und bietet eine hervorragende visuelle Abdeckung, aber die Länge der Bajonette verrät diejenigen, die ihn tragen.

Das Miller-Getreidefeld ist ein ziemlich großer rechteckiger Raum: 400 Meter breit und 230 Meter tief oder etwa zehn Hektar, umgeben von Holzzäunen. Es ist weit entfernt von dem einzigen Getreidefeld in der Nähe von Sharpsburg - es gibt Dutzende von ihnen -, aber die heftigen Kämpfe am frühen Morgen würden sich auf seinen Besitz konzentrieren und es zu einem der ikonischen Orte der Schlacht machen. mitBlutige Gasse und Burnside Bridge. Wenn es um Antietam geht, "das Getreidefeld Bezieht sich fast allgemein auf das von D. R. Miller, während Offiziersberichte über die Schlacht mindestens ein halbes Dutzend mehr erwähnen. Der heftige Kampf, der sich dort entfalten würde, würde jedoch die anderen im kollektiven Gedächtnis völlig in den Schatten stellen - und ihn damit zum wohl umstrittensten Raum des Krieges machen.

Schlacht von Antietam, 17. September 1862, 5.30 - 6.00 Uhr: der erste Angriff auf das I.äh Nordkörper.

1. Bundesartillerie eröffnet das Feuer vom Poffenberger Hügel und dem Ostufer des Antietam.

2. Die südlichen Kanonen, die auf dem Nikodemus-Hügel und um die Dunker-Kirche platziert sind, stellen die vorrückende nördliche Infanterie auf und greifen sie an.

3. Seymour stößt die südlichen Streikposten im East Wood zurück und greift James Walker an.

4. Hooker räumt den nördlichen Rand des Miller-Maisfeldes mit zwei Vorwärtsbatterien ab.

5. Gibbon betritt das Feld und konfrontiert Douglass.

6. Zu seiner Rechten bedroht, passierte er seine zweite Linie gegenüber von Hagerstown.

7. Da Gibbon immer noch in Gefahr ist, flankiert zu werden, schickt Doubleday Patricks Brigade, um sein Recht zu decken.

8. Unter Kreuzfeuer der südlichen Artillerie gefangen, halten Hartsuff und christliche Brigaden an. Ricketts schickt Duryée nach vorne, um sie weiterzuleiten.

Zur gleichen Zeit wird Early geschickt, um Stuart auf Nicodemus Hill zu unterstützen, während Lawton die Hays Brigade leitet, um den Rest seiner Division zu verstärken.

Beim Anblick von Bajonetten, die über den Maisfeldern glitzern, zögert Hooker nicht, große Mittel einzusetzen. Momentan hält er seine Infanterie zurück und rückt vorzwei Batterien, die aus nächster Nähe das Feuer eröffnen. Das von Hooker selbst beschriebene Ergebnis ließ nicht lange auf sich warten: „In kürzerer Zeit als nötig, um es aufzuschreiben, wurde jede Maispflanze im größten Teil des nördlichen Teils des Feldes so sauber geschnitten, als wäre es mit einem Messer gewesen, und die Getöteten lagen in präzisen Linien. wo sie einen Moment zuvor in der Schlange standen. Ich hatte noch nie die Gelegenheit, ein so schreckliches und blutiges Schlachtfeld zu beobachten. Die Gibbon Brigade, die in zwei Reihen vorrückt, kann Miller Field ungehindert betreten ... vorübergehend. Weitere Südstaatler gingen schnell zu seiner rechten Flanke, verankert auf der mautpflichtigen Straße, und Gibbon zog es vor, seine zweite Linie über diese Straße zu schicken, um seine rechte zu bedecken.

Douglass 'Männer, die sich auf den südlichen Zaun des Feldes stützten, eröffneten das Feuer auf einen Gegner, den sie kaum sahen, aber ihre Artillerie, die den Vorteil der Höhe hatte, bombardierte unerbittlich. Gibbon ist links, gebildet von der 2th und 6th Regimenter von Wisconsin, wird als sein Recht stark verlangsamt, mit der 7th Wisconsin und die 19th Indiana, beweg dich weiter. Sie wird nicht viel weiter gehen und schnell mit der Front der Division von J. R. Jones konfrontiert werden: den Brigaden von Andrew Grigsby und John Penn, die sich energisch widersetzen. Da Gibbon immer noch in Gefahr ist, flankiert zu werden, schickt Doubleday Patrick, um seine Linie zu erweitern und den Westwald zu erobern, auf den sich der Feind stützt. Die Südstaatler hielten zunächst durch, erlitten jedoch schwere Verluste.Offiziere bleiben nicht verschont : Penn, dann sein Nachfolger A.C. Page, sind verletzt, während J. R. Jones selbst fassungslos ist, als eine nördliche Granate etwas zu nahe an seinem Kopf explodiert. Er wurde sofort evakuiert und William Starke folgte ihm an der Spitze seiner Abteilung nach.

Morgenangst

Etwas weiter links geht es den Soldaten von James Ricketts schief. General Hartsuff wurde zu Beginn der Aktion, als er versuchte, eine Aufklärung durchzuführen, in den Oberschenkel geschossen, und die daraus resultierende Verwirrung führte dazu, dass seine Brigade anhielt. Die beiden Einheiten, die ihm folgen, sind nicht besser dran. Sie werden vom Inferno der Artillerie der Konföderierten überwältigt, undDie Nerven von mehr als einem ließen los. Die Seymour-Brigade und insbesondere die 6th Regiment vonPennsylvania Reserves die allein das Feuer von drei südlichen Regimentern unterstützen musste, begann unter der Situation zu leiden. Unter diesen Bedingungen ist jede Gelegenheit gut, sich von der Kampfzone zu entfernen. Sein Chef, Oberst William Sinclair, würde daher in seinem Bericht festhalten: „[…]Die Anzahl der Regimenter wurde stark reduziert, weil Männer die Verwundeten ohne meinen Befehl nach hinten führten. »

Unter einer solchen Flut von Projektilen immunisieren die Streifen des Offiziers nicht weiter gegen Angst. Oberst Joseph Fisher vom 5th Regiment der gleichen Brigade, weist darauf hin, dass "Kapitän Collins von Kompanie K sieht, dass seine Gesundheit mit einem seltsamen Schicksal versagt, als sich praktisch alle Schlachten näherten, und ich muss leider sagen, dass der Kapitän in unserem letzten Kampf, von dem dies abhing, versagt hat. wird nicht gezeigt, und dass er jetzt ohne entsprechende Erlaubnis abwesend ist. Seymour würde zwar dringend Unterstützung brauchen, aber es kommt nur langsam an. An der Spitze seiner Brigade gab auch Oberst Christian der Panik nach: Er stieg ab und floh, seine Männer verlassen, entsetzt nach hinten. Am selben Abend von seinem Vorgesetzten gerufen, musste er zurücktreten, um einem Kriegsgericht zu entgehen. Seine geistige Gesundheit würde sich nie von seinen Erfahrungen in Antietam und der darauf folgenden Demütigung erholen, und er starb 1887 interniert. Dennoch wurden auch sie der Führer beraubt.seine Soldaten wiederum halten an.

Es besteht jedoch Dringlichkeit für die Nordländer, da die Situation von Ricketts eine erhebliche Lücke zwischen Gibbon und Seymour hinterlässt. Ricketts rückt daher seine einzige noch sofort verfügbare Brigade vor, die von Duryée, die an die Front geht. Es schreitet schließlich nach Süden voran, sein rechter Flügel im Getreidefeld und sein linker Flügel im östlichen Wald. Duryée ist beeindruckt vondas Schauspiel der Trostlosigkeit was seine Entwicklung begleitet: "Die vom Feind auf dem Feld zurückgelassenen Toten standen fast wie bei einer Parade in einer Reihe ", Er schrieb. Gleichzeitig hat Walter Phelps begonnen, Gibbon zu unterstützen, dessen Linke von Douglass 'Brigade überwältigt und gefährlich entlarvt wird. Phelps, der nur zwanzig Meter hinter ihm ist, kann sehr schnell eingreifen. Bald wurde der Druck der Federals für die Douglass-Brigade, die sich zurückzuziehen begann, zu stark. Sein Anführer wird getötet, während er versucht, ihn zu sammeln. Die Südstaatler erholten sich jedoch schnell mit der Ankunft von Verstärkungen.

Schlacht von Antietam, 17. September 1862, 6.00 - 6.30 Uhr: Gegenangriff der Louisiana Tigers (Hays Brigade).

1. James Walker konzentriert das Feuer von drei seiner Regimenter auf die 6th Pennsylvania Reserves, das exponierteste Regiment der Seymour Brigade.

2. Douglass wird von Gibbons linkem Flügel angegriffen, der von Phelps unterstützt wird. Er wird getötet und seine Brigade zieht sich zurück.

3. Hays schlägt zurück und treibt Duryée zurück, wobei er Douglass 'Männer mitnimmt.

4. Die 6th Pennsylvania Reservesknackt und zieht den Rest des Seymour-Trupps mit sich.

5. James Walker, der Hays zu seiner Linken vorrücken sieht, rückt ebenfalls vor.

6. Hays wird von der Brigade von Phelps und Hartsuff angegriffen und von Traubenschüssen einer fortgeschrittenen Nordbatterie begrüßt. Er muss zurückfallen.

7. Die Douglass Brigade wird von Hays 'Soldaten in ihren Rückzug gezogen.

Tatsächlich erwartete Lawton im Morgengrauen einen Angriff auf seine Division und erinnerte sich an seine beiden anderen Brigaden. Jackson behielt Jubal Earlys, um es zu senden, um die Batterien zu unterstützen, die Stuart auf Nicodemus Hill eingesetzt hatte, aber Harry Hays ist jetzt im Einsatz.Louisiana TigerWeil es so ist, werden Sie rechts von der Douglass Brigade eingesetzt, und die beiden Einheiten starten einen heftigen Gegenangriff. Dieser verliert schnell an Koordination, weil Lawton schwer verwundet ist, aber die Männer von Douglass greifen trotzdem die Eisenbrigade an, während die Louisianer ins Getreidefeld stürzen und die Männer von Duryée zum Rückzug zwingen und Bedrohung einer von Hookers Vorwärtsbatterien nördlich des Feldes. Die Kanoniere müssen sogar vorübergehend ihre Waffen abgeben. Fast gleichzeitig knackt und zieht sich Seymours überwältigter rechter Flügel zurück und zieht den Rest der Brigade mit sich. Als James Walker die Ankunft von Hays sieht, beschließt er, ebenfalls vorwärts zu gehen und den East Wood zu betreten.

Die Situation der Nordländer ist umso kritischer, als Ricketts auch verletzt wird, wenn sein Pferd unter ihm getötet wird. Er ist nicht schwer betroffen, aber vorübergehend nicht verfügbar, was es schwierig macht, seine Reserven zu koordinieren. Hartsuffs Männer, die jetzt von Richard Coulter kommandiert werden, treffen jedoch ein, um die angeschlagene Duryée zu unterstützen, die den Louisianern gegenübersteht, während Walter Phelps den Rest seiner Brigade zu ihrer Linken massiv angreift. Dieses Kreuzfeuer, das zu dem mit doppelten Schlägen einer anderen Batterie ausgespuckten Traubenschuss hinzugefügt wurde, zwingt Hays, sich hastig zurückzuziehen und die Überreste der Douglass-Brigade in derselben Bewegung zu ziehen. Südstaatler finden Zuflucht im Westwald und darüber hinaus, und beide Brigaden sind für den Rest des Tages außer Gefecht. Auf den Fersen besetzt, besetzen die Federals das Miller-Feld wieder, das den Besitzer wechseltzum dritten Mal in weniger als einer Stunde.

In East Wood wird die Brigade von Truman Seymour von der von James Walker eng zusammengedrückt. Da die nordische Befehlskette unorganisiert war, erhielt Seymour keine Unterstützung, aber er erhielt die Regimenter der christlichen Brigade von Ricketts, der intervenierte und seinen Rückzug deckte. Ihre unerwartete Ankunft, verbunden mit Hays 'Rückzug, zwingt James Walker, seine Brigade in einer Reihenfolge, in der sich der südliche Offizier selbst qualifizieren wird, in seine Ausgangsposition zurückzuziehen. "akzeptabel ».

Dort widerstand er eine Weile den Federals, aber ihm ging die Munition aus.Patronen von Toten und Verwundeten sammeln Der Kampf kann sich um einige Minuten verlängern, doch James Walker muss sich bald wieder zurückziehen, um Munition für seine Männer zu finden. Bedeckt von Ripleys Brigade, die die linke Seite der D.H. Hill's Division hält, wird diese Bewegung von den Nordländern kaum behindert, die vorsichtig am Rande von East Wood bleiben. James Walker wurde früher verletzt und evakuiert.

Auf dem Weg nach Hagerstown

Der Rückzug der drei Brigaden von Lawtons Division, die mehr als die Hälfte ihrer Stärke in der Affäre hinterlassen haben, ermöglicht es Gibbons Linker, immer noch dicht gefolgt von Phelps, seine Rechte gegen die erste Linie zu unterstützen der JR Jones Division. Gibbon hat auch eingesetzteine Artillerie-Batterie in einer sehr fortgeschrittenen Position, auf einer leicht erhöhten Position südlich der Miller Farm - ein Standort mit einer Scheune und mehreren Heuhaufen. Diese Einheit - Firma B von 4th Artillerie-Regiment - war das, was Gibbon vor dem Krieg in der regulären Armee befohlen hatte. Jetzt, auf Befehl von Captain Campbell, entfesselt sie ein Feuer auf die südlichen Stellungen, das zusammen mit dem, das rechts vom Maisfeld nach rechts abbiegt, die Brigaden Grigsby und Penn schließlich zwingt, in Richtung West Wood zurückzufallen.

Zur gleichen Zeit sahen Stuarts Kanoniere, die sich weiterhin ihren Bundeskollegen gegenübersahen, einen Anstieg ihrer Verluste bei Männern und Pferden. Der konföderierte Kavalleriekommandant war damit beschäftigt, das Feuer aus seinen Batterien zu lenken, und beobachtete dennoch den Rückzug der südlichen Infanterie entlang der Hagerstown Road. Wenn die Feds weiter vorrücken und in den Westwald vordringen, riskiert er selbst, vom Rest der Armee abgeschnitten zu werden, nur mit seiner Kavallerie und der frühen Brigade, um seine Waffen zu schützen. Deshalb,Gegen 6:30 Uhr beschließt er, nach Süden zurückzukehrenzu einem anderen Hügel, der leichter zu verteidigen ist und auch weiter von den nördlichen Kanonen der J. Poffenberger Farm entfernt ist. Es war wahrscheinlich diese Bewegung, die von Marsena Patrick beobachtet wurde, die Hooker dazu veranlasste, ihr zu befehlen, eines seiner Regimenter am 23. abzunehmenth New York, um die rechte Flanke des I zu schützenäh Körper. Da Gibbon selbst keine Vorbehalte hat, muss Patrick ihm auch die 80 schickenth New York zur direkten Unterstützung der Campbell-Batterie, so dass die Patrick-Brigade auf zwei Regimenter reduziert wurde, das 21th und 35th New York.

Schlacht von Antietam (17. September 1862), 6.30 - 6.45 Uhr.

1. Die christliche Brigade, die jetzt von Truman Seymour kommandiert wird, greift ein, um den Rückzug der Seymour-Brigade abzudecken.

2. Durch den Rückzug von Hays isoliert, fällt James Walker in seine Ausgangsposition zurück.

3. James Walker geht die Munition aus und er schreckt wieder zurück.

4. Gibbons linker Flügel schwingt nach rechts, um die Penn Brigade hintereinander zu erobern.

5. Die Campbell-Batterie setzt sich direkt vor den Südstaatlern ab, um sie mit Traubenschüssen zu überwältigen.

6. Aus Angst, überwältigt zu werden, rollt Stuart seine Artillerie zurück und unterstützt den Süden.

7. Hooker interpretiert diese Bewegung als Bedrohung für sein Recht und löst die 23th New York von Brigade Patrick, um sich darum zu kümmern.

8. Auf dem Weg durch West Wood flankiert der Rest von Patricks Brigade Grigsby's.

9. Von drei Seiten angegriffen, zog sich die erste Linie der Division von J. R. Jones schließlich zurück.

Auf der Südseite bleibt William Starke nicht passiv. Nachdem er die Überreste der Brigaden Grigsby und Penn versammelt hat, startet er den Rest der Division, für die er jetzt verantwortlich ist: seine eigene Brigade und die von Edward Warren. Diesneuer südlicher Gegenangriffüberrascht die Gibbon-Brigade in einer heiklen Position. Tatsächlich hat sich sein linker Flügel entlang der Hagerstown Road nach unten geklappt, um die südliche erste Linie zu flankieren, und ist jetzt schräg zur Hauptkampflinie positioniert. Ihr schnellerer Fortschritt schuf übrigens eine Lücke zwischen ihr und dem Rest der Brigade, die einerseits die 6 freilegtth Wisconsin muss flankiert werden, und andererseits ist Campbells Batterie einem direkten Angriff des Feindes ausgesetzt.

Starke versäumte es nicht, diese Schwachstelle zu erkennen und führte seine Brigade direkt zu ihm, so dass Warrens Brigade die Verantwortung für Gibbos linken Flügel übernahm. Die Konföderierten lehnen sich an die Barrieren, die die mautpflichtige Straße abgrenzen, von wo aus sie die 2 nehmenth und 6th Wisconsin in einer Reihe. Trotzdem reagieren die Federals sofort. Phelps, der Gibbon immer sehr genau folgt, sendet die 2th Regiment vonUS-Scharfschützen Schließen Sie die Lücke, die sich in der Mitte seiner Brigade öffnete. Die Scharfschützen in den grünen Uniformen zahlen einen hohen Preis und beklagen schwere Verluste, wobei sie die volle Kraft der Feuerkraft der Starke Brigade auf sich nehmen, aberIhre Intervention entlastet effektiv die beiden Regimenter von Wisconsin. Nur durch die Breite der Straße getrennt, schießen sich Nord- und Südländer aus nächster Nähe gnadenlos. Starkes Männer erkennen noch nicht, dass die drei Regimenter, denen sie gegenüberstehen, ein Amboss sind.

Schlacht von Antietam (17. September 1862), 6:45 - 7 Uhr

1. Starke startet seine Brigade und die von E.T.H. Warren zielte auf die Lücke, die sich zwischen den beiden Flügeln der Gibbon Brigade öffnete.

2. Phelps beinhaltet die 2th US-Scharfschützenum es zu versiegeln.

3. Gibbons rechte und Patricks Brigade neigen sich nach links und nehmen die Südstaatler nach hinten, wodurch sie zurückfallen.

4. Grigsby schafft es, die Stonewall Brigade in der Nähe der A. Poffenberger Farm zu sammeln.

Es dauerte nicht lange, bis der Hammer links und hinter dem Rücken in Form des rechten Flügels von Gibbon und Patricks Brigade erschien. Diese Streitmacht von vier Regimentern überwältigt die Konföderierten mit verheerendem Kreuzfeuer, und in einem Augenblick wird ihre Position unhaltbar. Die Verluste sind schrecklich.Starke ist mit drei Kugeln durchbohrt und starb innerhalb einer Stunde, und Oberst Jesse Williams, der ihm nur wenige Minuten folgte, wurde in der Brust schwer verletzt. Alle höheren Offiziere der Brigade wurden getötet oder verwundet, am wenigsten ernsthaft war Oberst Edmund Pendleton von den 15th Louisiana, leicht getroffen von einer Traubenkugel, die zwischen seinen beiden Beinen verläuft. Bald müssen die Männer in Grau nur noch die allgemeine Rettungsaktion in Richtung Südwesten anrufen, um im Westwald Zuflucht zu suchen. Dort gelingt es Colonel Grigsby, seine eigene Einheit - die Stonewall Brigade - zu sammeln und sich mit Leroy Stafford zusammenzutun, der es schafft, einige Elemente der von Starke neu zu gruppieren.

Wütende Texaner

Es ist jetzt 7 Uhr, und die Situation der gesamten Konföderierten Linken scheint äußerst kritisch zu sein. Abgesehen von der frühen Brigade, der von James Walker und den wenigen Soldaten, die Grigsby noch unter seiner Kontrolle hält, können die Divisionen J. R. Jones und Lawton als praktisch außer Gefecht gesetzt werden. Jackson, der fieberhaft über seine Kuriere mit Lee, Longstreet und Stuart kommuniziert - einer von ihnen ist ein zwölfjähriger Junge, den Stuart in seinem Bericht über die Schlacht loben wird - hat nur noch Spaltung übrig. Hood, um in den Kampf zu werfen. Da er weiß, dass dies möglicherweise nur für eine Weile ausreicht, fordert er dringend Verstärkung. Lee weiß inzwischen, dass die Ankunft von McLaws und R.H. Anderson, die den Potomac überquert haben, unmittelbar bevorsteht. In der Zwischenzeit stimmt er zuNehmen Sie die Brigade von George T. Anderson zu seiner Rechten um es nach Norden zu schicken.

Die beiden Brigaden der Hood-Division, die jeweils von William Wofford und Evander Law kommandiert werden, sind bisher südlich von West Wood in relativer Sicherheit geblieben. Nachdem Hoods Männer, hauptsächlich Texaner, zu Beginn der Schlacht in Alarmbereitschaft versetzt worden waren, nahmen sie ihre Lagerroutinen wieder auf und zündeten Feuer an, um ein ungeduldig erwartetes Frühstück zuzubereiten - die konföderierte Verwaltung hat sie tatsächlich gerade verteilt. ihre erste Ration seit drei Tagen und sie hungern. Unglücklicherweise ist dies der Zeitpunkt, an dem der Zusammenbruch von Starkes Männern ihre Intervention notwendig macht. Die Südstaatler halten sich aber daranSie sind wütend und entschlossen, sich an den Yankees zu rächen. Gegen 7 Uhr morgens tauchen sie aus dem westlichen Wald auf und schreien wild. Alexander Hunter, ein Soldat in einer anderen Einheit der Army of Northern Virginia, wird die legendäre Wildheit derRebel Yell ganz einfach… hungern.

Hoods Division greift nördlich östlich der Hagerstown Road an. Wofford ist auf der linken Seite mit demTexas Brigade, Recht richtig. Hood, der sehr gut weiß, dass seine Kräfte nicht stark genug sind, um dem Ich standzuhaltenäh Nordkorps in voller Stärke, weiter nach rechts galoppierend, um die Unterstützung der James Walker Brigade zu haben. Er schafft es, die Unterstützung einiger seiner Regimenter zu erhalten, die noch einige Patronen haben, und verstärkt sie, indem er sie am 5. von Wofford nimmtth Texas. Er fordert auch die Zusammenarbeit von Roswell Ripley, wird aber nicht vorankommen. Die Männer in Grau werden gewaltsam angegriffen, sobald sie aus dem Wald kommen, besonders links, wo die nördlichen Linien am nächsten sind. Knapp anderthalb Stunden nach den ersten Kanonenschüssen,Die Kämpfe nahmen nicht an Intensität ab, weit davon entfernt. Über den Angriff auf seine Division sollte Hood schreiben: "Ich war damals Zeuge der schrecklichsten Konfrontation des ganzen Krieges. »

Schlacht von Antietam (17. September 1862), 7.00 - 7.15 Uhr

1. Leroy Stafford bringt die Überreste von Starkes Brigade zurück und schließt sich denen von Grigsby an.

2. Hoods Division greift das Miller-Maisfeld an.

3. Sie wird zu ihrer Rechten von James Walker unterstützt, zusammen mit 5th Texas.

4. Ripleys Brigade wird gerufen, bewegt sich aber nicht.

5. Gibbons linker Flügel und Phelps 'Brigade werden von Wofford zurückgedrängt.

6. Law und James Walker stoßen die Brigaden Hartsuff (Coulter) und Christian (Seymour) sowie die Thompson-Batterie ab.

7. Um mit der Situation fertig zu werden, rückt Hooker den Rest der Division von Meade vor.

8. Patrick und Gibbons rechter Flügel rücken vor, um den zu flankierenTexas Brigadewie es nach Norden voranschreitet.

Der anfängliche Schwung der Südstaatler lenkte Gibbons linken Flügel, als die Texaner auf seine Flanke fielen. Wisconsin Soldaten undScharfschützen Ziehen Sie den Rest der Phelps-Brigade in ihren Rückzug und öffnen Sie die Straße der Konföderierten zum Getreidefeld. Law und James Walker schieben ihrerseits die Männer von Hartsuff und Christian zurück, die die Brigaden Duryée und Seymour inzwischen fast vollständig abgelöst haben. Die Nordländer ziehen sich in ziemlich geordneter Reihenfolge durch Miller Field und East Wood zurück, dicht gefolgt von ihren Feinden. Kapitän James Thompson, der eine der fortschrittlichsten Batterien des Nordens befehligt, möchte ihren Fortschritt mit Traubenboxen kontern, gibt dies aber schließlich auf, als er feststellt, dass das Getreidefeld mit verwundeten Nordstaaten besetzt ist, die er hat würde das Risiko eingehen zu töten. Auch er muss zurücktreten; Nachdem seine Batterie nicht weniger als 23 Pferde verloren hat, muss er dies in zwei Schritten tun. Die Konföderierten landenErreichen Sie das nördliche Ende des Getreidefeldes und Bois Est, wo die Federals versuchen, sich mit der Verstärkung verstreuter Elemente der Duryée- und Seymour-Brigaden zu stärken. Gleichzeitig erhöht Hooker seine letzten Reserven: die beiden noch frischen Brigaden von Meades Division, die von Robert Anderson und Albert Magilton kommandiert werden.

Links von Hood läuft es für die Südstaatler nicht so gut. Nach dem anfänglichen Erfolg sah Wofford bald, dass die Linke seiner Brigade stark langsamer wurde. Sein Fortschritt setzte ihn ausein Flankengegenangriff angeführt von Gibbons rechtem Flügel und Patricks Brigade. Seine Männer erlitten schwere Verluste. La légion Hampton, une unité de Caroline du Sud attachée à sa brigade, perd tous ses porte-drapeaux les uns après les autres, comme le rapportera son chef le lieutenant-colonel Martin Gary : «Nous avançâmes rapidement sur eux, sous un feu nourri, et n’étions pas allés très loin quand Herod Wilson, de la compagnie F, le porteur du drapeau, fut abattu. Il fut repris par James Esters de la compagnie E, et il fut abattu. Il fut alors pris par C.P. Poppenheim, de la compagnie A, et lui aussi fut abattu. Le major J.H. Dingle, Jr., le récupéra alors, s’écriant "Légion, suivez votre drapeau !" […] Il porta le drapeau jusqu’à la lisière du champ de maïs près de la route à péage sur notre gauche, et, alors qu’il le brandissait courageusement à 50 mètres de l’ennemi et face à trois drapeaux fédéraux, il fut tué. »

L’avance se poursuit

Afin d’y remédier, Wofford prélève sur sa droite le 4th régiment du Texas pour l’envoyer vers la gauche. La manœuvre parvient à soulager le flanc de la brigade, qui tient sa position. Toutefois, elle a aussi créé une brèche dans la ligne sudiste. Malgré les projectiles qui pleuvent sans cesse dessus, le maïs du champ de D.R. Miller est encore suffisamment haut et dense pour que le 1äh Texas perde le contact avec le reste de la brigade. Le régiment continue donc à marcher vers le nord, isolé, tandis que les autres se rabattent vers la gauche en tentant de repousser Gibbon. Les positions se retrouvent ainsi curieusement inversées par rapport à l’engagement précédent : les deux camps se font face de part et d’autre de la route de Hagerstown, mais Wofford se tient là où Gibbon et Phelps se trouvaient précédemment, tandis que Gibbon et Patrick occupent désormais la même position que tenait Starke un peu plus tôt.

Bien qu’étant en difficulté, le chef de la Brigade de Fer ne se démonte pas et engage ses soutiens les plus proches – le 80th New York et la batterie Campbell. Gibbon en fait redéployer les canons pour faire face à l’avancée ennemie dans le champ de maïs, pointant et servant personnellement une de ses pièces. Lorsque le 18th Géorgie apparaît de l’autre côté de la route, les artilleurs ouvrent le feu à coups redoublés, fauchant sans distinction hommes et maïs et ouvrant de sanglantes trouées dans les rangs des Géorgiens. Contre toute attente, pourtant, les Sudistes soutiennent ce déluge de plomb et ripostent, abattant les artilleurs à bout portant. En quelques minutes, la batterie Campbell perd 40 hommes et 33 chevaux – l’effectif normal d’une batterie nordiste étant théoriquement de 84 officiers, sous-officiers et soldats. Campbell lui-même est blessé à l’épaule et son cheval est criblé de balles. La riposte sudiste oblige finalement les artilleurs à abandonner leurs pièces, mais l’infanterie bleue continue obstinément à tenir sa position. Elle s’appuie en cela sur un affleurement rocheux, quasiment parallèle à la route et légèrement en retrait de celle-ci.

Bataille d'Antietam (17 septembre 1862), 7h15 - 7h30.

1. Wofford fait passer le 4th Texas sur sa gauche pour affronter la brigade Patrick.

2. Le 18thGéorgie est mitraillé à bout portant par la batterie Campbell, mais réussit à la réduire au silence.

3. La présence inopinée du 1äh Texas au nord du champ de maïs oblige la brigade Robert Anderson et une partie de celle de Magilton à reculer.

4. Le 6th Pennsylvania Reserves tient bon et affronte la brigade Law.

5. Les brigades Hartsuff et Christian contiennent Law et James Walker, puis décrochent à l'approche du XIIth Corps.

De son côté, le 1äh Texas a poursuivi sans relâche la brigade Phelps en pleine retraite. Ses hommes ont chargé avec une telle férocité que leur chef, le lieutenant-colonel Philip Work, éprouve les pires difficultés à les tenir. Il ne parvient finalement à les réfréner que lorsqu’ils atteignent la clôture septentrionale du champ de maïs. Là, les Sudistes découvrent les brigades Robert Anderson et Magilton en train d’avancer droit sur eux, à travers le verger Miller et le champ de trèfle, et soutenues par une batterie déployée sur une petite éminence, à portée de fusil. Work, qui ignore où se trouve le reste de la brigade, fait demander des renforts en urgence et, malgré son infériorité numérique flagrante, décide de résister. Contre toute attente, le tir des Texans cueille à froid les Nordistes : Robert Anderson recule, ainsi que l’aile droite de Magilton. 1äh Texas pointe alors ses fusils vers la batterie nordiste et commence à lui causer des pertes.

À peine une demi-heure s’est écoulée depuis que Hood a lancé son attaque et cette fois, c’est Hooker qui se retrouve dans une situation critique. De la division Doubleday, sur sa droite, seuls résistent encore les éléments regroupés autour de Gibbon, qui sont les plus avancés. À gauche, les unités de Ricketts et Seymour qui contiennent encore les Sudistes commencent à manquer de munitions. Quant à la division Meade, au centre, elle n’est pas complètement hors de combat mais vient d’être repoussée beaucoup trop rapidement à son goût. Par l’intermédiaire de la station avancée que le corps des transmissions a installée à la ferme Miller, le chef du Iäh Corps fait demander par sémaphore des renforts à McClellan. Ce dernier, qui a installé son quartier général sur une colline de la rive est de l’Antietam, suit à la lettre son plan de bataille en ordonnant au IIth Corps de franchir la rivière. L’inconvénient est qu’il ne sera pas à pied d’œuvre avant au moins deux heures… Mais d’autres renforts, eux, sont beaucoup plus proches. Le lieutenant-colonel Work peut d’ailleurs le constater : de nouvelles unités d’infanterie nordistes sont en approche. Leur apparition, d’ailleurs, le dissuade de charger la batterie qui lui faisait face, comme il était en train d’envisager de le faire.

Hooker, en effet, avait déjà demandé des renforts depuis un certain temps. Le XIIth Corps de Joseph Mansfield, qui a campé à un mile en arrière des forces de Hooker, s’est tenu près dès l’aube. La résistance acharnée qu’il a rencontrée a conduit le chef du Iäh Corps à largement surestimer les effectifs de l’ennemi, aussi n’a-t-il pas tardé à faire appel à Mansfield. Le XIIth Corps est une unité de valeur très inégale. Formé initialement par les unités qui ont servi dans la vallée de la Shenandoah et en Virginie septentrionale sous les ordres de Banks, il a laissé une partie de ses régiments les plus expérimentés à Washington, tandis que d’autres nouvellement créés sont venus compléter ses rangs. Ainsi, la majorité de ses soldats sont sous l’uniforme depuis quelques semaines tout au plus, et les officiers ne sont guère plus expérimentés. Cinq des régiments du corps d’armée n’ont même suivi aucune espèce d’entraînement, et un autre – le 1äh du district de Columbia – est intégralement absent, officiers compris, en raison des désertions ou des maladies.

Bref commandement

Le XIIth Corps, cinq brigades articulées en deux divisions, progresse le long de la route de Smoketown, une artère secondaire en provenance du nord-nord-est qui rejoint la route à péage de Hagerstown à la hauteur de l’église Dunker, après avoir traversé le bois Est. La division d’Alpheus Williams, composée des brigades de Samuel Crawford et George Henry Gordon, ouvre la marche, suivie par la division George Greene et ses trois brigades, respectivement commandées par William Goodrich, Henry Stainrook et Hector Tyndale. Mansfield, qui s’est forgé en quelques jours une réputation de meneur d’hommes parmi la troupe, dirige personnellement son corps d’armée de l’avant. Toutefois, une série d’erreurs de sa part, et la confusion qui en résultera, vont révéler son inexpérience du terrain et celle de ses soldats.

Dès qu’il arrive à proximité des combats, Mansfield ordonne que ses forces soient déployées en ordre de bataille. Quelques instants plus tard, il se ravise : le général nordiste craint en effet que l’inexpérience de ses hommes ne les rende difficiles à contrôler et la formation en ligne de bataille, très étirée, ne facilite pas la transmission des ordres. La nature hachée du terrain qu’il traverse risque de désorganiser ses brigades, particulièrement dans le cas des nouvelles recrues, encore peu habituées à manœuvrer. Il leur fait donc adopter une formation prévue par les manuels, mais assez peu usitée dans les faits, la colonne par compagnie, dans laquelle chaque régiment présente un front d’une compagnie et se trouve donc déployé sur vingt rangs de profondeur au lieu de deux. Ils sont ainsi plus resserrés, ce qui permet aux officiers supérieurs de les encadrer plus facilement.

Malheureusement, la colonne par compagnie offre aussi une meilleure cible à l’artillerie ennemie, qui peut concentrer ses feux sur un front plus réduit, et dont chaque coup au but est assuré de faire plus de victimes. Des hauteurs où ils sont déployés, les canonniers sudistes ne ratent pas l’occasion que leur offre involontairement Mansfield. Dès que le XIIth Corps arrive à portée de tir, ils l’accablent de projectiles, lui infligeant des pertes non négligeables avant même qu’il ne soit effectivement entré dans la bataille. Autre erreur commise par Mansfield : les intervalles qu’il a laissés entre ses différentes unités sont insuffisants. Lorsqu’il leur ordonne, cette fois pour de bon, de passer à la ligne de bataille, régiments et brigades empiètent les uns sur les autres, et une confusion considérable paralyse momentanément le corps d’armée nordiste – le tout sous le feu de l’ennemi.

La troisième erreur de Mansfield lui coûtera plus cher encore. Le général nordiste ignore la position de réelle de l’ennemi. À sa décharge, il était déjà en marche lorsque Hood a déclenché son attaque, et peut difficilement être informé en temps réel de la progression adverse. Aussi est-il très surpris lorsque la brigade Crawford, en pointe, stoppe devant un petit champ de maïs situé juste au nord du bois Est et commence à ouvrir le feu. Craignant que ses soldats ne soient en train de tirer par erreur sur des unités du Iäh Corps, Mansfield galope vers le front des troupes. Il lui faut plusieurs minutes pour s’assurer que ce sont bien des Sudistes – en l’occurrence les brigades Law et James Walker – que les soldats de Crawford affrontent. Quelques instants plus tard, il reçoit une balle dans la poitrine, du côté droit, qui lui cause une blessure fatale dont il décèdera le lendemain. C’était son troisième jour seulement à la tête du XIIth Corps. En-dessous de lui, toute la chaîne de commandement remonte d’un cran : Williams prend la tête du corps, Crawford récupère sa division, et la brigade de ce dernier échoit à Joseph Knipe.

Hood est repoussé

La blessure mortelle de Mansfield n’arrange pas les affaires, déjà mal engagées, de son corps d’armée. Pendant que Williams met de l’ordre dans ses lignes et commence à presser timidement l’ennemi qui lui fait face, un aide de camp, envoyé par le général Gibbon pour réclamer le premier renfort qui passera à sa portée, lui demande de l’aide. Williams lui confie aussitôt la brigade Goodrich, qui part vers la droite. La situation de la brigade Crawford n’est guère brillante. Trois régiments de recrues de Pennsylvanie, les 124th, 125th et 128théprouvent les pires difficultés à se mettre en ligne. Le premier perd très vite le contact avec les autres et son chef est blessé. Le 128th n’arrive pas à se déployer correctement alors qu’il est pris sous le feu de l’ennemi, et perd le colonel Croaksdale, tué d’une balle dans la tête, et le lieutenant-colonel Hammersly, blessé de deux balles dans le bras. Knipe vient à son secours avec son propre régiment, le 46th Pennsylvanie, et suggère au major Wanner, qui commande désormais le 128th, de l’accompagner dans la charge qu’il s’apprête à lancer : mieux vaut que les recrues aillent de l’avant, fût-ce en désordre, plutôt que de rester immobiles à se faire tuer.

Les deux régiments s’exécutent, mais le reste de la brigade ne leur fournit guère de soutien et le feu de l’ennemi – le 5th Texas et ce qui reste des forces de James Walker – est trop intense. Les Pennsylvaniens doivent reculer. Pour ne rien arranger, la brigade G.H. Gordon arrive derrière celle de Crawford, et elle n’est guère moins confuse. Alors qu’il reforme ses rangs, le 46th a la désagréable surprise de se faire tirer dans le dos par le 27th Indiana, un des régiments de G.H. Gordon. La méprise est rapidement dissipée mais ajoute à la confusion. Williams préfère alors ramener la brigade Crawford en arrière pour qu’elle se mette en ligne correctement. Il va lui falloir un moment, et beaucoup d’efforts, avant que le XIIth Corps ne soit convenablement déployé et prêt à entrer efficacement dans le combat.

Heureusement pour l’Union, George Meade, de son côté, est parvenu à reprendre ses hommes en main. La brigade de Robert Anderson se regroupe rapidement, et marche à nouveau sur la position tenue par le 1äh Texas en approchant par sa gauche. Le régiment sudiste est toujours privé de soutien sur ses deux flancs, et la force nordiste qui l’assaille tient une ligne beaucoup plus longue que la sienne. Tant et si bien que les Texans se trouvent bientôt exposés à un tir croisé qui leur cause des pertes effrayantes, et n’ont plus d’autre choix que de retraiter au pas de course à travers le champ de maïs. Ils y laissent leur drapeau : son porteur est abattu au milieu du champ, où le maïs est encore suffisamment dense pour empêcher les autres survivants de s’en apercevoir. Lorsque les Sudistes se regroupent derrière le couvert précaire fourni par une hauteur immédiatement au sud du champ, le lieutenant-colonel Work n’a plus avec lui que 40 hommes. Ils étaient 226 le matin même. Cela représente un taux de pertes supérieur à 80%. Durant tout le reste de la guerre, aucun autre régiment ne perdra une telle proportion de ses effectifs en un seul engagement.

Bataille d'Antietam (17 septembre 1862), 7h30 - 8h.

1. L'attaque initiale du XIIth Corps s'effectue dans la confusion, Mansfield est mortellement blessé au bout de quelques minutes.

2. Alors que la brigade Crawford cale sous le feu ennemi, le 124th Pennsylvanie perd le contact avec elle.

3. Le colonel Knipe parvient à rallier le 128th Pennsylvanie et à le faire charger avec le 46th New York, sans succès.

4. Le 27th Indiana (brigade G.H. Gordon) tire dans le dos du 46th New York, ajoutant à la confusion.

5. La brigade Robert Anderson se regroupe et attaque le 1äh Texas, l'obligeant à s'enfuir.

6. Le reste de la brigade Wofford se replie et se rallie au sud du champ de maïs.

7. Gibbon retire le reste de sa brigade et la batterie Campbell sur le bois Nord.

8. Magilton regroupe ses forces et flanque la brigade Law, obligeant le reste des Confédérés à battre en retraite.

La retraite du 1äh Texas entraîne rapidement celle du reste de la brigade Wofford, dont les régiments décrochent les uns après les autres pour se regrouper à l’orée du bois Ouest, juste au nord de l’église Dunker. Enfin soulagé de la pression exercée par les Confédérés, Gibbon fait d’abord replier les canons de la batterie Campbell, dont les pertes ont été à ce point élevées qu’une seule de ses trois sections peut être servie efficacement. Puis, ce qui reste de la brigade Gibbon recule jusqu’au bois Nord, sous la protection des hommes de Patrick – qui, eux, continuent à tenir les abords du bois Ouest. La brigade de Robert Anderson poussera jusqu’au sud du champ de maïs Miller, mais sera ensuite contenue par la Texas Brigade regroupée et ne poussera pas beaucoup plus loin.

Plus à l’est, la brigade Magilton s’est aussi ralliée, grâce au sang froid du 8th Pennsylvania Reserves qui n’a pas craqué et a gardé sa cohésion. Tandis que Robert Anderson assaille le 1äh Texas, Magilton s’abat sur la gauche de la brigade Law et l’oblige à reculer. Par effet d’entraînement, son repli entraîne avec lui la brigade de James Walker, et finalement le 5th Texas. Alors que Magilton poursuit les Sudistes à travers le bois Est, la division Hood se concentre, dans un relatif bon ordre, à proximité de l’église Dunker. Elle y restera encore un moment, tenant en respect les tirailleurs avancés par la division Meade. Sur les quelques 2.000 soldats que Hood a emmenés au combat à peine une heure auparavant, la moitié d’entre eux git à présent, morts et blessés confondus, dans le champ de maïs et le bois Est. Plus tard dans la journée, lorsque Nathan Evans croisera John Hood sur le champ de bataille et lui demandera où se trouve sa division, le Texan d’adoption (Hood était né au Kentucky) lui répondra laconiquement « sur le terrain, morte ».

D.H. Hill entre dans la danse

À l’approche de 8 heures, le sursis que la division Hood a payé au prix fort est écoulé. Le Iäh Corps nordiste est certes en grande partie hors de combat, mais la division Meade est toujours à pied d’œuvre. De surcroît, la situation du XIIth Corps s’améliore de minute en minute. L’attaque de Hood, puis son repli suit en fait un schéma qui deviendra récurrent tout au long de la journée : malgré son succès initial, elle n’apportera aucun avantage décisif faute de soutien. Les deux belligérants souffriront du même problème mais pour l’heure, c’est Jackson qui se retrouve de nouveau en difficulté. Les renforts promis par Lee ne sont pas encore arrivés, et Stonewall n’a plus d’autre choix que de jouer son va-tout : dégarnir le centre de l’armée confédérée, tenu par D.H. Hill, pour en soulager la gauche. Parallèlement, il racle aussi les fonds de tiroir, ordonnant à Early de faire avancer sa brigade et de rameuter ce qui reste de la division Lawton, dont il a désormais la charge, pour la faire remonter en ligne.

Ne laissant à Stuart qu’un seul de ses régiments – le 13th de Virginie – pour couvrir ses batteries, Early emmène les six autres, dans un premier temps, vers l’arrière, derrière le bois Ouest. De sa division, il ne trouve nulle trace : les survivants sont éparpillés à travers la campagne et ne forment rien qui ressemble à une unité militaire. En revanche, il rejoint les quelques centaines d’hommes de la division J.R. Jones qui ont pu être reformés et que commande désormais le colonel Grigsby. Prenant la tête de cette petite division ad hoc, Jubal Early l’emmène à travers le bois Ouest, d’où elle débouche en arrière et sur la droite de la brigade Patrick, toujours appuyée sur l’affleurement rocheux d’où elle a affronté la brigade Wofford. Prise à revers, sa position n’est plus tenable, et Patrick se replie en bon ordre vers un muret de pierre qui court entre le bois Ouest et la ferme Miller. Early ne cherche pas à les y presser, de sorte que la première préoccupation des soldats nordistes, une fois en position, sera de… faire le café.

Dans l’intervalle, le mouvement d’Early a attiré l’attention de Hooker, qui a fait détacher un des régiments de Robert Anderson, le 10th Pennsylvania Reserves, pour l’envoyer en flanc-garde sur la droite. L’unité se retrouve bientôt engagée par des tirailleurs confédérés, puis isolée, et l’officier qui la commande est blessé dans l’action. Le capitaine Jonathan Smith, qui lui succède, décide de sa propre initiative de continuer à avancer contre une batterie sudiste qui s’en prend à la brigade Patrick. Repoussant les hommes du 13th Virginie, les soldats nordistes s’approchent suffisamment pour commencer à abattre les artilleurs confédérés. Ils reçoivent même le soutien inattendu d’une batterie fédérale qui prend les canons ennemis pour cible. Malheureusement, cette intervention se retourne contre eux, car le tir est trop court et les obus tombent dans leurs propres rangs. Smith n’a pas d’autre choix que de faire reculer ses hommes pour éviter qu’ils ne soient massacrés par leur propre artillerie.

D.H. Hill, lui, prépare son entrée en jeu avec trois de ses cinq brigades, les plus avancées. Elles sont commandées par Roswell Ripley, Alfred Colquitt et Duncan McRae, ce dernier ayant remplacé Garland tué à South Mountain. Préservant leur ligne de bataille, les trois unités se décalent vers l’ouest, puis montent à l’assaut. Le général sudiste l’ignore, mais le moment est particulièrement bien choisi : Magilton, en effet, a commencé à reculer, conformément aux instructions de Hooker, pour être relevé par des éléments du XIIth Corps. Son repli ouvre une brèche dans la ligne nordiste, de sorte que Robert Anderson va devoir soutenir seul le choc de l’attaque sudiste. Pendant que Ripley l’assaille de front, Colquitt passe dans le champ de maïs et s’abat sur sa gauche. C’en est trop pour la brigade nordiste, qui se replie en désordre à travers le champ. La brigade Goodrich avance alors pour s’interposer, mais son chef est tué, et les hommes de Robert Anderson en pleine déroute la font paniquer elle aussi. Elle ne sera que partiellement et difficilement ralliée.


Bataille d'Antietam (17 septembre 1862), 8h - 8h30.

1. Laissant un de ses régiments en soutien de batteries, Early va rejoindre les fores de Grigsby.

2. Les deux unités combinées attaquent la brigade Patrick.

3. Prise à revers, la brigade Patrick se reforme juste au sud de la ferme Miller.

4. Envoyé en flanc-garde, le 10th Pennsylvania Reserves approche d'une batterie avancée sudiste, mais doit se replier à cause de sa propre artillerie.

5. Pendant que la division Williams se réorganise, la brigade Magilton se retire en vue d'être relevée par le XIIth Corps.

6. Privé de soutien, Robert Anderson est assailli de front et de flanc par les brigades de D.H. Hill.

7. Envoyée vers la droite, la brigade Goodrich tente d'intervenir, mais son chef est tué et elle se replie également.

8. Le reste de la division Greene se déploie sur la gauche des Nordistes.

Il est 8 heures 30, et le champ Miller est à nouveau sous contrôle sudiste. Toutefois, Hooker, qui est l’officier nordiste le plus élevé en grade à être toujours en vie dans ce secteur du champ de bataille, a encore des cartes dans sa manche. Ce sont à présent quatre batteries avancées qui sont déployées au nord du champ. En dépit de la déroute prématurée de la brigade Goodrich, le XIIth Corps est à présent convenablement déployé, et ses unités les moins sûres ont été laissées en soutien de batteries, en arrière. La division Williams s’est décalée vers la droite, la brigade Crawford ayant sa droite ancrée sur la route à péage de Hagerstown, et celle de G.H. Gordon prolongeant la ligne jusqu’à celle de Smoketown. La division Greene a pris sa place face au bois Est, avec les brigades Tyndale à droite et Stainrook à gauche. D’autres soutiens sont attendus : deux des trois divisions du puissant IIth Corps sont en train de traverser l’Antietam au pont supérieur.

Le XIIth Corps se reprend

Les troupes sudistes ne sont pas dans une situation idéale pour soutenir cette nouvelle contre-attaque. Quelques minutes plus tôt, Roswell Ripley a reçu une balle dans le cou, et ne doit qu’à la chance d’avoir la vie sauve : le projectile a été amorti par son nœud de cravate. Bien qu’évacué, il reprendra le commandement de sa brigade au bout d’une heure et demie, après s’être fait soigner. Mais pour l’heure, son absence entraîne l’arrêt de sa brigade, qui laisse ainsi celle de Colquitt sans soutien sur sa gauche. La situation de McRae est moins enviable encore. Ses hommes, qui ont été durement éprouvés à South Mountain et y ont subi de grosses pertes, sont inquiets et leur moral est vacillant. Le terrain sur lequel ils se trouvent n’arrange pas les choses : le bois Est, avec ses épais fourrés et les affleurements rocheux typiques de la région, désorganise encore un peu plus une brigade dont la cohésion est déjà incertaine.

Rumeurs et contrordres imaginaires se répandent dans les rangs avec une rapidité déconcertante. Le capitaine Thomas Garrett, du 5th régiment de Caroline du Nord, décrira ainsi l’atmosphère qui règne alors au sein de la brigade : « Un état de confusion difficile à décrire s’ensuivit. Différents ordres contradictoires (ou plutôt des suggestions prenant cette forme, peut-être) se diffusèrent le long de la ligne, les hommes du rang étant laissés libres de les relayer par leurs officiers, de sorte qu’il devint complètement impossible de discerner lesquels émanaient de la bonne autorité. » Les marches et contremarches qui en résultent, alors que le couvert végétal empêche les différents éléments de la brigade de se voir entre eux, ralentissent sensiblement les hommes de McRae. Ceux-ci se retrouvent du coup très en arrière par rapport à Colquitt, et celui-ci n’est donc pas non plus couvert sur sa droite.

Par conséquent, lorsque les Nordistes passent de nouveau à l’attaque, Colquitt et ses hommes doivent soutenir tout le poids de la division Williams. Le premier échappe miraculeusement aux balles, mais tous les officiers supérieurs de sa brigade sont tués ou blessés. Ses cinq régiments termineront la bataille avec des capitaines ou des lieutenants à leur tête. La brigade McRae tente d’avancer pour le soutenir, et ne tarde pas à entrer en contact avec les hommes de Greene, qui ont déjà pénétré dans le bois Est. Une fusillade éclate, mais le bruit se répand dans les lignes sudistes qu’il s’agit de la brigade Ripley – qui se trouve en réalité beaucoup plus à gauche et en avant – et les soldats confédérés cessent de tirer. Mal leur en prend, car leur silence permet aux Fédéraux de les flanquer sans opposition.

Lorsque les hommes de McRae le réalisent, c’est la panique. Certains officiers sont aussi nerveux que leurs soldats, ce qui aggrave encore le problème. Thomas Garrett : «À ce moment, et pendant que je dirigeais ce mouvement, le capitaine Thomson, compagnie G, vint à moi, et d’une manière et sur un ton très excités me cria "Ils nous flanquent ! Regardez, il doit y avoir une brigade entière !" Je lui ordonnai de garder le silence et de regagner sa place. Les hommes, jusque-là, étaient loin d’être calmes, mais quand cette indiscrétion eut lieu une panique se déclencha, et malgré les efforts des serre-files et des officiers, ils commencèrent à craquer et à s’enfuir. » La brigade s’écroule. McRae tente d’organiser une résistance à la lisière sud du bois. Il est blessé – atteint superficiellement au front – mais, bien qu’il refuse de se faire soigner, ses efforts sont vains et il ne peut tenir ses hommes plus longtemps. Ceux-ci ne s’arrêteront pas avant d’avoir atteint les premières maisons de Sharpsburg, où ils seront « cueillis » plus tard dans la journée, et ralliés en petits groupesad hoc.

Bataille d'Antietam (17 septembre 1862), 8h30 - 8h45.

1. La division Williams se redéploie au nord du champ de maïs.

2. La division Greene marche sur le bois Est.

3. Ripley blessé, sa brigade est à l'arrêt.

4. Ralentie par des ordres contradictoires, la brigade McRae est isolée dans le bois Est.

5. La division Williams attaque la brigade Colquitt qui résiste.

6. La brigade McRae tente d'avancer mais elle est interceptée par Stainrook, flanquée et mise en fuite.

7. Colquitt est finalement flanqué par Tyndale et déroute après un bref corps-à-corps.

En dépit de l’absence de tout soutien et des pertes considérables qu’elle subit, la brigade Colquitt continue à résister. Les hommes de G.H. Gordon ont même dû suspendre momentanément leur feu, au début de l’engagement, pour attendre que les rescapés de la brigade de Robert Anderson se mettent à l’abri, et ont subi des pertes sans pouvoir riposter. C’est finalement une charge de Tyndale contre la droite de Colquitt qui emporte la décision. Le bref corps-à-corps qui s’ensuit ajoute à la violence du baptême du feu pour les soldats du XIIth Corps, dont certains ne sont même pas encore complètement équipés. Le major John Collins, du 5th Ohio, rapporte ainsi : « […] au milieu du maïs, notre régiment engagea un régiment de Géorgie dans un combat au corps à corps, usant de la crosse des fusils, une partie des hommes n’ayant pas de baïonnettes. » Le repli de Colquitt entraîne avec lui la brigade Ripley avant qu’elle puisse se ressaisir, alors que G.H. Gordon et ses hommes poursuivent les Confédérés à travers le champ de maïs, au pas de charge et baïonnette au canon. Colquitt parviendra à regrouper ses hommes en partie et rejoindra rapidement D.H. Hill. Quant à Ripley, il ralliera une fraction de sa brigade en revenant de l’ambulance où il s’est fait soigner.

Nouveau commandant

Joe Hooker accompagne au plus près la nouvelle avancée nordiste à travers le champ Miller. Depuis le début de la bataille, les Fédéraux ne sont jamais allés aussi loin au sud, et leur général voudrait bien exploiter leur élan victorieux. Toutefois, il ignore le déploiement des forces ennemies face à la division Williams. Il se dirige alors vers le secteur tenu par un des régiments de recrues de la brigade Crawford, le 125th Pennsylvanie du colonel Jacob Higgins, auquel il demande s’il y a des troupes quelconques dans le bois qui leur fait face – en l’occurrence, la portion la plus orientale du bois Ouest. Il y en a effectivement : les restes de la division Hood y sont toujours positionnés. Dans son rapport sur la bataille, Higgins situe alors un incident en apparence anodin : « Pendant qu’il me parlait, son cheval fut blessé par quelque tireur d’élite ennemi. Je lui fis remarquer que son cheval avait été blessé. Il répondit, "Je le vois", fit demi-tour et s’en alla. »

Ce que Hooker n’a, en revanche, pas remarqué, c’est que la même balle – ou peut-être une autre – l’a également blessé lui, au pied. Il continue à chevaucher pendant plusieurs minutes, s’informant sur la situation et donnant ses ordres, puis finit par s’effondrer : il perd du sang, et l’hémorragie l’a affaibli. Le commandant du Iäh Corps doit être évacué. Sa blessure s’avérera finalement sans conséquences graves, mais elle prive l’aile droite nordiste de son coordinateur à un moment crucial. Après une courte pause, le XIIth Corps reprend néanmoins sa marche en avant. La division Williams disperse les derniers restes des brigades Colquitt et Ripley qui se trouvent encore devant elle, puis se rapproche de la division Hood. Celle-ci est trop affaiblie pour soutenir une nouvelle attaque, aussi Lee préfère-t-il temporiser en sachant que McLaws et R.H. Anderson ne sont plus qu’à quelques minutes de marche de la zone des combats. Plutôt que de laisser Hood exposé sans soutien, il le fait reculer de quelques centaines de mètres.

Bataille d'Antietam (17 septembre 1862), 8h45 - 9h15.

1. Menacé par la progression du XIIth Corps, Hood est replié hors du bois Ouest.

2. Sumner fait reculer la division Williams jusqu'au bois Est, pour laisser la place à la division Sedgwick.

3. Le 125th Pennsylvanie du colonel Higgins poursuit sur sa lancée et entre dans le bois Ouest, désormais vide.

4. La division Sedgwick approche en direction de l'ouest, avec pour objectif de tourner l'aile gauche confédérée.

5. Sumner envoie des renforts à Higgins et déploie des éléments de la brigade Goodrich dans le bois Ouest pour couvrir les flancs de Sedgwick.

6. Confronté à l'avancée simultanée de la brigade Goodrich au nord et de la division Sedgwick à l'est, Early manoeuvre pour y faire face, puis se replie en deux temps sur la ferme A. Poffenberger.

Il ne sera pas poursuivi très longtemps. Juste avant 9 heures, Crawford – qui commande, rappelons-le, la division Williams – reçoit l’ordre de se replier jusqu’à la lisière occidentale du bois Est. Cette instruction émane vraisemblablement d’Edwin Sumner, dont le IIth Corps est en train d’arriver. Croisant un Hooker à demi inconscient en train d’être transporté sur une civière, Sumner prend la direction des opérations. Les renseignements que lui fournissent les officiers du XIIth Corps indiquent que le bois Ouest est pratiquement vide de troupes. Une exploitation vigoureuse de la situation lui permettrait de s’en emparer, puis de pousser vers la colline où Stuart a déployé son artillerie. Une fois celle-ci sous contrôle nordiste, toute la gauche confédérée pourrait être tournée. D’où l’ordre de faire relever la division Williams par celle, fraîche, de Sedgwick. Afin de sécuriser le flanc droit de ce mouvement, deux régiments de la brigade Goodrich ayant pu être ralliés sont avancés vers la partie septentrionale du bois Ouest.

Toutefois, le repli de la division Williams ne se déroule pas entièrement comme prévu. Ses deux brigades ne sont pas inquiétées par l’ennemi, mais le 125th Pennsylvanie, pour sa part, prend position dans le bois Ouest, à proximité immédiate de l’église Dunker. Assez symétrique à l’avancée de la brigade Goodrich, ce mouvement laisse à penser qu’il s’agit là d’une décision délibérée de Sumner afin de sécuriser la gauche de l’attaque à venir. Toutefois, dans son rapport sur la bataille, le colonel Knipe suggère plutôt que le 125th n’a pas reçu l’ordre de se replier et a simplement poursuivi sur sa lancée jusqu’à ce que son chef réalise sa position isolée. Le colonel Higgins, lui, reste muet sur ce point. Le fait qu’il ait été renforcé, par un autre régiment de la brigade Crawford (le 124th Pennsylvanie) et par la légion Purnell (un élément de la brigade Goodrich) est plutôt de nature à faire incliner vers la première hypothèse, en suggérant que Sumner a estimé que le seul 125th était insuffisant pour cette tâche. Le propre rapport de Sumner n’est quant à lui pas assez détaillé pour permettre de trancher la question.


Etwas weiter links vom nördlichen System bleibt die Division Greene bestehen. Sie passierte den südlichen Rand von East Woods und beschlagnahmte die Mumma Farm, die die Südstaatler am frühen Morgen in Brand gesteckt hatten, um zu verhindern, dass sie als Versteck für Bundesscharfschützen diente. Greene setzte seine Entwicklung fort und erreichte eine herausragende Stellungöstlich der Dunker Church. Diese Position ist ein ausgezeichneter Ort für Artillerie, daher wurde Greene befohlen, sie zu halten. Eine Batterie wird an sie geschickt, aber leider für die Nordländer sind ihre Munitionskisten fast leer und es ist notwendig, eine andere zu schicken, um sie anzuheben. In der Zwischenzeit begannen die südlichen Kanonen, auf die Bundesinfanterie abzuzielen. Greene treibt sie dann ein paar Dutzend Meter zurück, damit sie von der Deckung durch die Gratlinie profitieren können, und ordnet seine beiden Brigaden in einem Chevron an, um zu vermeiden, dass sie hintereinander genommen werden.

Arbeiter im Westwald

Als sich die Williams-Division zurückzog, wurde die Lead-II-Divisionth Das Korps erscheint auf dem Schlachtfeld. Sedgwicks drei Brigaden, die jeweils von Willis Gorman, Napoleon Dana und Oliver Howard kommandiert werden (der sich von der Genesung erholt, nachdem er seinen rechten Arm bei Seven Pines verloren hat), ziehen hinter Greenes Division vorbei und marschieren geradeaus nach Westen. Sie bildendrei aufeinanderfolgende Kampflinien in Abständen von ca. 50 Metern getrennt. Trotz Hindernissen aller Art - Barrieren, Felsen, Hänge und sogar ein Teil von East Wood -, die es durchquert, rückt die Division von Sedgwick in einem Lauf vor, der letztendlich die Qualität ihres Einsatzes beeinträchtigt und die Ausdehnung des Intervalle. Um 9 Uhr morgens war die einzige südliche Infanterietruppe, die zwischen ihr und Stuarts Artillerie stand, diejenige, die Jubal Early zu seiner Brigade zusammengeschlossen hatte.

Zunächst entdeckt der General der Konföderierten aus seiner im westlichen Wald gut versteckten Position die 60th und 78th New York unterwegs. Während er seine Truppen ersetzte, um sich ihnen zu stellen, entdeckte er, dass Sedgwicks Division direkt auf ihn zuging und seine Flanke bedrohte. Er verlässt Grigsby, um die Front zu halten, verschiebt seine Brigade, um seine Rechte zu bedecken, und tritt dann leicht zurück. Frühe Forderungen nach Verstärkung: Lee sagt ihm, dass die Ankunft von McLaws und R.H. Anderson jetzt unmittelbar bevorsteht. Zur gleichen Zeit beschloss der Armeechef von Nord-Virginia, der feststellte, dass der Druck auf seinen rechten Flügel noch nicht stark war, eine weitere Einheit dorthin zu bringen, wobei er auf die übliche Unbeweglichkeit seines Gegners setzte. Es wird die J.G. Walker Division sein, die aus zwei Brigaden besteht. Aber für den Moment,Early kann sich nur noch auf sich selbst verlassen. Er zog sich wieder an den westlichen Rand des Westwaldes zurück, um in unmittelbarer Reichweite der Artillerie zu sein, die direkt dahinter eingesetzt wurde.

Schlacht von Antietam (17. September 1862), 9.15 - 9.30 Uhr

1. Die Gorman Brigade taucht aus dem West Wood auf und konfrontiert Stuarts Artillerie und seine Anhänger sowie Grigsbys Männer.

2. Frühes Manöver zur Flanke 34th New York.

3. Durch Earlys Angriff unorganisiert, stoppt Gormans Linke und die 59th New York schießt ihm in den Rücken und erhöht die Verwirrung.

4. G. T. Andersons Brigade erreicht den Klang der Kanone und greift die 125 anth Pennsylvania in der Nähe der Dunker Church.

Seine Männer verlassen sich auf die Gebäude und Zäune der A. Poffenberger Farm - ein gebräuchlicher Familienname in dieser Region, der hauptsächlich wie das benachbarte Pennsylvania von Siedlern deutscher oder niederländischer Abstammung bewohnt wird. Grigsby ist nach Nordosten ausgerichtet, Early nach Osten. Die blaue Masse endetBetritt den Westwald. Als Gorman einige Minuten später herauskam, wurde er sofort von der südlichen Artillerie zu seiner Rechten von den 13-jährigen Infanteristen zur Rede gestelltth Virginia, zusammen mit ein paar Reitern aus der Brigade von Fitzhugh Lee und links von Grigsbys Männern. Da sich letzterer dem stärksten Widerstand widersetzte, sackte der nordische Vormarsch leicht nach links ab. Als Welleneffekt stolperte die von zwei anderen nördlichen Brigaden darüber, was Gorgans Linke "ins Stocken geriet", was zu Verwirrung führte. Dies gilt umso mehr, als Jubal Early nicht untätig war: Während Grigsbys Soldaten als Amboss dienen, manövriert er seine eigene Brigade wie einen Hammer, um die Linke des vorrückenden Nordstaatlers zu flankieren.

Das Manöver zahlt sich aus. Die 34th Das besetzte New York wird schnell zum Stillstand gebracht und vom Rest der Gorman-Brigade isoliert. Ein weiteres Regiment des letzteren, das 15th Massachusetts hat die unangenehme Überraschung, von der 59 in den Rücken geschossen zu werdenth New York von der Dana Brigade, die durch ihre eigenen Reihen das Feuer auf den Feind eröffnete. Edwin Sumner, der in einer sehr fortgeschrittenen Position fährt, muss persönlich eingreifen, um die Ordnung wiederherzustellen. In wenigen Minuten verwandelt sich der starke Vormarsch der Nordländer in einen Albtraum, undDie Division Sedgwick wird abgefüllt im Westwald. In diesem kritischen Moment kommen die südlichen Reserven herein. George T. Anderson ist der erste, der ankommt. Als er niemanden findet, der ihn führt, orientiert er sich am Geräusch des Schießens. Seine Brigade erreichte schließlich den Rand der Dunker Church, wo sie die 125 angriffenth Pennsylvania. Letzterer geriet bald in Schwierigkeiten, und Oberst Higgins übergab verzweifelt sein Pferd - das letzte, das noch unverletzt im Regiment war - einem Kurier, damit sie Unterstützung holen konnte.

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