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Schlacht um Großbritannien (Juli 1940 - Mai 1941)


Juli 1940: DieSchlacht von Großbritannien wird die Schlacht von Frankreich folgen, einen Monat zuvor verloren. Frankreich ist besetzt, während General De Gaulle in London versucht, Widerstand zu mobilisieren. Hitler, der dank des deutsch-sowjetischen Pakts im Osten frei ist, steht nur noch England gegenüber. Aber es war das von Winston Churchill und nicht von Chamberlain, das er durch ein beispielloses Bombardement auf die Knie zwang, das den britischen Mut offenbaren und die Royal Air Force zu einem legendären Ort machen würde.

Operation Seelöwe

Der Plan, in England einzudringen, wurde anscheinend von Admiral Raeder vorgeschlagen, den Hitler bereits im Mai 1939 beauftragt hatte, einen lang anhaltenden Wirtschaftskrieg vorzubereiten, um das Vereinigte Königreich mit der Seeblockade zu ersticken. . Nach dem überraschenden Erfolg des Durchbruchs der Limousine im Mai 1940 schlug Raeder, möglicherweise alarmiert durch die Schwierigkeiten eines langen Seekrieges gegen die britische Marine, eine Invasion Englands vor, die er ausnutzte die rasche Niederlage Frankreichs, die angesichts des geplanten Angriffs auf die UdSSR Monate sparen würde. Hitler wird verführt und gibt die Befehle entsprechend.

Offensichtlich hatten die deutschen Stäbe (insbesondere die deutsche Marine und Armee) bereits 1939 über diese Möglichkeit nachgedacht, aber die Schwierigkeit der Aufgabe schien ihnen fast unüberwindbar. In jedem Fall musste die RAF zerstört werden, bevor über eine mögliche Landung von Truppen nachgedacht werden konnte. Und die Zerstörung der britischen Luftwaffe würde möglicherweise eine Invasion unnötig machen ...

Logischerweise macht sich die deutsche Marine auf Vorschlag von Admiral Raeder wieder an die Arbeit. Erst Ende Juni 1940 interessierten sich der Generalstab und Hitler selbst wirklich dafür und zogen es einem Wirtschaftskrieg vor, der zu kostspielig war (und nicht nur rechtzeitig). Die Idee, die unter anderem von Jodl entwickelt wurde, besteht darin, einen Angriff, der die RAF zerschlagen soll, mit einer Offensive gegen britische Lieferungen zu verbinden. Somit würde die britische Bevölkerung nachgeben und die Landung wäre nur der letzte Akt einer Schlacht, die bereits in der Luft und auf See gewonnen wurde.

Ziemlich schnell begann die Kriegsmarine jedoch, einige Vorbehalte auszudrücken; Das hindert Jodl jedoch nicht daran, sich weitere mutige Pläne auszudenken. Er gibt der Operation seinen Namen: Löwe (Löwe), der wird Seelöwe (Seelöwe). Angesichts des Aufschubs von Raeder, der die Idee einer Invasion initiierte, übernahm logischerweise der Rivale der RAF, die Luftwaffe, die Führung. Hitler wird ungeduldig und befiehlt, die Operation bis Mitte September abzuschließen! Während Raeder und mehrere Armeeoffiziere dem Führer raten, den Angriff auf das folgende Jahr zu verschieben und eine Offensive im Mittelmeerraum zu bevorzugen, besteht Hitler darauf und fordert, dass die Luftwaffe die RAF niederschlägt; Es wird Operation Eagle sein. Trotz der Unsicherheit über den Ausgang des Luftkriegs und der immer noch fragwürdigen Nützlichkeit einer Landung wurden die Vorbereitungen bis September 1940 fortgesetzt ...

RAF gegen Luftwaffe: Die Luftflotten in Gegenwart

Bevor wir uns mit der Luftschlacht um England befassen, ist es interessant, die verwendeten Materialien zu überprüfen, was entscheidend sein wird, vielleicht genauso wie die strategischen Entscheidungen. Die Luftwaffe ist berauscht von ihren bemerkenswerten Siegen in Polen und Frankreich, wo sie ohne große Schwierigkeiten feindliche Flugzeuge übernommen hat. Es setzt auf moderne Flugzeuge, die (fast) der gesamten Konkurrenz überlegen sind.

  • - Jagd: Der Hauptkämpfer der Luftwaffe während der Luftschlacht um England ist der Messerschmitt-109sagte "Emil", bewaffnet mit zwei 7,9-mm-Maschinengewehren und zwei 20-mm-Kanonen. Es ist sehr schnell (575 km / h) und ziemlich wendig, hat aber einen kleinen Aktionsradius. Der andere Jäger, Görings Favorit, ist der Messerschmitt-110 : schwer bewaffnet (zwei 20 Kanonen, vier 7,9 Maschinengewehre, ein 7,9 mobiles Maschinengewehr), mit einer guten Reichweite, ist es jedoch unhandlich gegen feindliche Kämpfer.
  • - die Bomber: die Junkers-87, bekannt als "Stuka", terrorisierte die französischen und polnischen Armeen und Bevölkerungsgruppen; Mit einer 500 kg schweren Bombe oder vier Bomben von 50 und einer von 250 kg soll er den Briten das gleiche Schicksal zufügen. Das Junkers-88Der deutsche Mittelbomber im wahrsten Sinne des Wortes muss für eine Vielzahl von Missionen eingesetzt werden, unter anderem als Aufklärungsflugzeug. Seine Vielseitigkeit ist daher seine Stärke. Das Dornier-17 und 215 sind von geringerer Qualität, der erste ist der Veteran (er hat im spanischen Bürgerkrieg gekämpft), beide haben unzureichende Bombenfähigkeiten. Das Heinkel-111im Gegenteil, ist der Standardbomber der Luftwaffe; Die Reichweite ist jedoch für einen Bomber begrenzt, der schwer geworden ist, aber als mittel angesehen wird. Und es ist wahrscheinlich nicht genug "fliegende Festung", um sich vor feindlicher Jagd zu schützen ...

Die Royal Air Force verfügt unterdessen im Wesentlichen über zwei Flugzeuge und eine dritte "Waffe", die während dieser Luftschlacht um England mindestens genauso entscheidend ist. Die Flugzeuge zuerst: die Hurrikan ist der erste und am weitesten verbreitete Kämpfer der RAF; Er ist spezialisiert auf das Abfangen von Bombern. Das SpitfireEr, der einer der Stars der Schlacht (und des Krieges) werden wird, kann mit der konkurrieren M-109 : so schnell ist es überschaubarer und besser bewaffnet als der deutsche Kämpfer. Aber zu Beginn der Luftschlacht um England wurde die Spitfire sind noch relativ wenige in der RAF.

Die andere entscheidende Waffe der RAF, auf die wir noch zurückkommen werden, ist das Radar.

Die Luftwaffe geht in die Offensive

Während die ersten Kriegswochen am englischen Himmel relativ ruhig waren, markierte der steile Flug von Dünkirchen echte Feindseligkeiten zwischen der RAF und der Luftwaffe. Anfang Juni 1940 griff die deutsche Luftwaffe England an: Rund dreißig Bomber zielten auf Flugplätze. Das Ende der Offensive gegen Frankreich verursachte eine Flaute, aber unmittelbar nach Beginn der Waffenstillstandsoperationen, insbesondere nachts.

Die Geschwindigkeit der Niederlage Frankreichs und die Weigerung Englands, Frieden zu schließen, veranlassten Hitler, die Operation Otarie und insbesondere ihre Vorbereitung durch die Vernichtung der RAF zu beschleunigen. Ab Mitte Juli griff die Luftwaffe Konvois über den Ärmelkanal an und testete den bereits angespannten britischen Kämpfer. Dies sind nur die Anfänge des großen Luftangriffs, den England erleiden muss.

Anfang August konnte die Luftwaffe rund 3.000 Flugzeuge aufstellen (davon etwas mehr als 1.000) Me-109 und 300 Me-110). Auf englischer Seite können wir rund 450 Jäger vorrücken Hurrikan und SpitfireAber die Fortschritte sind beträchtlich und bis zur zweiten Augusthälfte kann sich die RAF ihrem Feind mit mehr als 700 operativen Kämpfern und etwas weniger als 300 in Reserve stellen. Wir werden bald über die tausend Piloten sprechen, die England gerettet haben… und mehr.

Das britische Verteidigungssystem

Die Wochen zwischen der Evakuierung von Dünkirchen und dem Beginn der Luftschlacht um England ermöglichten es dem britischen Kommando, nicht nur die Anzahl der Kampfjets zu erhöhen, sondern auch das Verteidigungssystem zu organisieren. Die Jagdgruppen werden neu eingesetzt, und vor allem das Radarnetz ist umfangreich. Dieses neue Instrument ist noch relativ wenig verstanden und steckt noch in den Kinderschuhen, aber die Mitarbeiter der RAF haben seine Bedeutung bereits verstanden. Trotz wiederkehrender Schwächen, insbesondere bei der Besatzung, kann sich Air Marshal Sir Hugh Dowding auch auf Coastal Command und Bomber Command verlassen. Letzteres jedoch mit seinen Bombern (vor allem rund 350 Flugzeuge) Blenheim) muss sich auf den Angriff auf deutsche Flugplätze und Häfen beschränken, auf denen die künftige Landeflotte stationiert ist.

Das Problem der RAF in dieser Luftschlacht um Großbritannien besteht letztendlich eher in der Initiative: Letztere fällt offensichtlich der Luftwaffe zu, während die englische Luftwaffe nur defensiv reagieren kann. Radar soll diesen britischen Nachteil teilweise ausgleichen. Zum Glück für England ist das Verteidigungssystem sehr gut entwickelt und muss auf eine deutsche Offensive reagieren, die schließlich wegen Hitlers Ungeduld, die den Erfolg der Operation Otarie im September will, ziemlich improvisiert wird.

Hitler stimmte schließlich zu, einen Versuch zu unternehmengroße Operation gegen Englandzuerst mit einem massiven Luftangriff, dann mit einer Invasion mit der Operation Otarie, trotz Zweifeln an ihrer Nützlichkeit, wenn die Luftwaffe erfolgreich war. England ist bereit, auf deutsche Flugzeuge zu reagieren, dank seiner tausend Piloten und ihrerHurrikan undSpitfire, aber auch dank einer neuen "Waffe", dem Radar. Die Menschen wissen noch nicht, dass auch sie einen hohen Preis zahlen werden.

Adlertag

Es war der 10. August und die nächsten Tage, die Göring für das Ende der RAF plante, zumindest im Süden Englands. In den ersten Augusttagen verstanden die Briten daher, dass der Flugbetrieb beginnen würde: Die deutschen Ziele waren hauptsächlich die Flugplätze, auf die dieStukasowie Radarstationen. Aber am 12. August waren die Verluste 31 Flugzeuge für die Deutschen und 22 für die Briten, während nur eine Radarstation zerstört und die Flugplätze schnell saniert wurden!

Der 13. August war der "Eagle Day": Kent und die Themse-Mündung wurden angegriffen, gefolgt von Hampshire, Dorset und Wiltshire. Drei englische Flugplätze waren schwer betroffen, aber keiner beherbergte Kämpfer. In derselben Nacht beschädigte ein Bombardement eine produzierende Fabrik schwerSpitfire in der Nähe von Birmingham. Bei mehr als tausend Einsätzen verlor die Luftwaffe 45 Flugzeuge, die Briten nur 13. Die Deutschen sehen dann einen Erfolg an diesem "Adlertag": Sie glauben, 300 feindliche Kämpfer zerstört zu haben, während es schließlich dreimal ist weniger…

Die RAF gewinnt die Luftschlacht

In den folgenden Tagen wurden die Razzien fortgesetzt, wobei die Stuka immer die Bomber anführte. Aber der englische Kämpfer reagiert mit Gewalt und den Grenzen der deutschen Leichtbomber, aber auch derMe-110 fange an, dagegen gefühlt zu werdenHurrikan und vor allem dieSpitfire. Und die Ergebnisse der Bombenanschläge sind im Allgemeinen unbefriedigend.

Der 15. August zeigt einen Anstieg der deutschen Angriffe: An diesem Tag führte die Luftwaffe mehr als 500 Bomber und 1270 Jagdeinsätze durch! Sie verlieren 75 Flugzeuge gegen 34 für die RAF. Am nächsten Tag erreichten sie die Flugplätze mit einigem Erfolg, erlitten aber immer noch mehr Verluste als die Briten.

Die erste Runde wird schließlich von der RAF gewonnen: Entgegen deutscher Schätzungen, die sie um 300 sehen, hat Dowding immer noch 600Spitfire undHurrikan ;; Seine Jagd zerstörte mehr als 360 deutsche Flugzeuge! Nach einem weiteren unbefriedigenden Überfall am 18. August und einer Phase der Flaute aufgrund schlechten Wetters beschloss die Luftwaffe, die Strategie zu ändern. Sie gibt die Verwendung der Stuka auf, die von der gemartert wirdSpitfireund konzentriert sich auf mehr Ziele im Landesinneren.

Der Londoner Blitz

Während der Erfolg quantitativ auf britischer Seite liegt, ist die Stimmung in der Dowding-Zentrale nicht am höchsten. Die Produktion von Jägern kompensierte weder die Verluste noch die Ausbildung britischer Piloten. Bei dieser Geschwindigkeit und selbst wenn der Luftwaffe immer größere Verluste zugefügt werden, ist der Sieg nicht gesichert.

Die Briten wussten jedoch nicht, dass ihre Feinde durch ihren Wunsch, Sea Lion Mitte September zu starten, zeitlich begrenzt waren. Sie müssen also hart treffen, um den Gegner zum folden zu bringen. Zunächst erhöhen wir die Anzahl der Eskorten um die Bomber. Dann ändern wir die Ziele: Die Fabriken der Kämpfer sind stärker betroffen, genau wie die Flugplätze dieser Kämpfer. Anfang September beginnt sich dann der eigentliche Test für die RAF abzuwenden: Sie muss sich immer mehr Bombern stellen, die von immer mehr begleitet werdenMe-109. Noch vor dem 5. September wurden 380 deutsche Flugzeuge und 286 englische Jäger abgeschossen! Die englische Jagd wird immer besorgniserregender. Jetzt ist die Zeit gekommen, in der sich die Deutschen für ein neues Ziel entschieden haben: London.

Die Luftwaffe verfolgt zwei Ziele: den Luftkampf zu intensivieren, um die RAF weiter zu zermürben; es zu desorganisieren, aber auch die britische Regierung, indem sie es ins Herz greift. Darüber hinaus will das Reich auf einen britischen Überfall auf Berlin reagieren, der nach… einem deutschen Bombenfehler auf London gestartet wurde! Die Tatsache, dass Berlin getroffen wurde, als Göring geschworen hatte, dass die Hauptstadt unzugänglich sei, stärkt die Entschlossenheit der Luftwaffe weiter ...

Am 7. September 1940 zündeten 300 von 600 Kämpfern eskortierte Bomber die englische Hauptstadt an. Die Londoner nannten den Angriff dann den "Blitz", in Anlehnung an den Blitzkrieg ihrer französischen Verbündeten. Auf deutscher Seite sind wir davon überzeugt, dass sich der Gnadenstoß nähert und die Landung stattfinden kann. Auf britischer Seite gibt es aber auch Befürchtungen vor einer bevorstehenden Invasion, und die Angriffe auf deutsche Häfen nehmen zu.

Die Luftwaffe hat Zeit

Die Bombardierung Londons dauerte die folgenden Tage (und Nächte) an, beruhigt nur durch ein paar schlechte Wetterbedingungen und die mutige Reaktion der englischen Jagd. Aber für die Briten ist die Zeit reif: Die Operation Otarie braucht zehn Tage, um nach dem effektiven Absturz der RAF gestartet zu werden, und dies ist trotz der Verluste noch nicht sicher. Hitler wollte, dass diese Invasion Mitte September stattfindet; Er gab der Luftwaffe eine weitere Verzögerung, aber schlechtes Wetter stellte sich gegen ihn und verhinderte weitere massive Überfälle am 12. und 13. September. Schließlich ist die Landung für den 27. September geplant, den letzten günstigen Gezeitentag seit Wochen. Inzwischen erzielen Bomber Command-Überfälle auf deutsche Lastkähne immer mehr Ergebnisse ...

Am 15. September reduzierte die englische Verfolgungsjagd einen neuen Überfallversuch auf London erheblich, unterstützt durch Radargeräte, die feindliche Wellen aus der Ferne entdeckten und eine bessere Organisation der Reaktion ermöglichten. Andere englische Städte (Liverpool, Manchester, Bristol,…) wurden erneut ohne großen Erfolg getroffen. Es war ein weiterer Rückschlag für Görings Luftwaffe und sogar der tödlichste Tag in der Luftschlacht um England auf deutscher Seite.

Die Schlacht um Großbritannien, ein Wendepunkt im Krieg?

Es ist jetzt sicher, dass die Luftwaffe die RAF in der vorgegebenen Zeit nicht vernichten kann. Und da die RAF immer noch besteht, ist die Invasion Englands undenkbar. Am 17. September beschloss Hitler daher, die Operation Otarie zu verschieben. Kaum einen Monat später, am 12. Oktober 1940, verschob er es auf das Frühjahr 1941. In der Zwischenzeit wird er andere Bedenken gehabt haben ...

Der Befehl des Führers bedeutet jedoch nicht vollständig das Ende der Luftschlacht um England. Wütend setzte Air Marshal Göring die Razzien in den folgenden Wochen fort, immer mit London als Hauptziel. Trotzdem schwächte das berühmte englische Wetter, das die guten Tage der RAF wettmachte, die deutschen Überfälle trotz des Leidens der Zivilbevölkerung weiter. Zwischen dem 7. und 30. September 1940 verlor die Luftwaffe mehr als 400 Flugzeuge gegen 242 an ihr britisches Gegenstück! Hitlers Entscheidung vom 12. Oktober begräbt Görings Hoffnungen und plant gleichzeitig, in Großbritannien einzudringen.

Der Sieg des letzteren ist klar und bringt einige Elemente für die Zukunft mit sich: Die Menschen zeigten Mut und Hartnäckigkeit, die legendär werden würden; Die Piloten zeigten Geschick und Heldentum, unterstützt von einem heiligen Spitfire, einem der besten Kämpfer des Konflikts. Das Radar wird zu einem wesentlichen Kriegsinstrument.

England litt jedoch sehr: Viele seiner erfahrenen Piloten kamen ums Leben, aber hauptsächlich Zivilisten litten unter deutschem Zorn. Im September sind die meisten Zentren der britischen Großstädte stark betroffen. Im November verschärfen sich die Bombardierungen auf zivile Gebiete, die nicht unbedingt industriell sind, beispielsweise auf das Martyrium von Coventry am 14. November. Bis Mai 1941 trauerte die britische Bevölkerung bei diesen Bombenanschlägen um 40.000 Menschen.

Das Ende der Luftschlacht um England und des Blitzes war letztendlich auf die Öffnung der Ostfront im Frühjahr 1941 und den darauf folgenden sowjetischen Widerstand zurückzuführen. Die Luftschlacht um England, die von kaum tausend RAF-Piloten (darunter 400 Tote in Aktion) ausgetragen wird, ist der erste Rückschlag Deutschlands, lange vor El-Alamein oder Stalingrad. Der Erfolg der Operation Seelöwe im September 1940, wie von Hitler gewünscht, hätte es dem Reich ermöglicht, alle seine Streitkräfte in die Schlacht um den Osten zu werfen, und wir können ohne Angst davon ausgehen, dass das Ergebnis der Der zweite Weltkrieg wäre zweifellos ganz anders gewesen ...

Literaturverzeichnis

P. Falcon, Die Schlacht um Großbritannien (1940)Economica, 1999.

- Der letzte Feind: Schlacht um Großbritannien, Juni 1940 - Mai 1941, von Richard Hillary. Text, 2010.


Video: Schlachtfelder des - Der Norwegen Feldzug (November 2021).