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Muhammad Ali über Sport und Politik



Sportkolumnist Dave Zirin über die Karriere von Muhammad Ali und sein bahnbrechendes politisches Engagement

Sportkolumnist Dave Zirin hat einen neuen Bericht über die Karriere und Politik der Boxlegende Muhammad Ali geschrieben. In seiner Blütezeit war Ali ein ausgesprochener Verfechter der schwarzen Muslimbewegung und ein Kritiker des Vietnamkriegs. [enthält Eilprotokoll]

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Story Jun 10, 2016 Dave Zirin über die Weißwäsche von Muhammad Ali: Er war nicht gegen gerechten Krieg, sondern gegen das Imperium
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AMY GOODMAN: Wir schließen heute mit einem neuen Blick auf die Boxlegende Muhammad Ali. Ali gilt als der größte Boxer der Sportgeschichte. In seiner Blütezeit war er ein ausgesprochener Verfechter der schwarzen Muslimbewegung, ein Kritiker des Vietnamkrieges. Er wurde zu einer Gefängnisstrafe verurteilt und seines Schwergewichtstitels beraubt, weil er sich weigerte, in Vietnam zu kämpfen.

NACHRICHTENSPRECHER : Cassius Clay wird vor einem Bundesgericht in Houston für schuldig befunden, gegen die US-Gesetze für selektive Dienste verstoßen zu haben, indem er sich weigerte, eingezogen zu werden. Er wird zu fünf Jahren Gefängnis und einer Geldstrafe von 10.000 US-Dollar verurteilt.

AMY GOODMAN: Ein Auszug aus der Dokumentation Als wir Könige waren. Sportkolumnist Dave Zirin hat das Buch geschrieben, das Muhammad Ali Handbuch. Es ist ein neuer Bericht über Alis Karriere und sein bahnbrechendes politisches Engagement. Dave schreibt die wöchentliche Kolumne “Edge of Sports” und schreibt regelmäßig für Die Nation Magazin, zu uns hier in unserem Feuerwehrstudio. Willkommen zu Demokratie jetzt!

DAVID ZIRIN: Schön, hier zu sein, Amy.

AMY GOODMAN: Bevor wir über Muhammad Ali sprechen, möchte ich heute zur obersten Geschichte zurückkehren: Don Imus's Kommentare, die das Rutgers-Basketballteam herabsetzen, und Maretta Short of NOW, die darüber spricht, dass dies der 35. Jahrestag von Titel IX ist. Können Sie mehr darüber sagen, weil Sie schon ausführlich darüber geschrieben haben?

DAVID ZIRIN: Absolut. Als Titel IX Anfang der 1970er Jahre zum ersten Mal ins Spiel kam, spielte ungefähr eines von 29 Mädchen in der Mittelschule, Mittelschule, Oberschule Sport. Heute ist diese Zahl ungefähr einer von drei. Statistiken zeigen, dass junge Mädchen, die in jungen Jahren Sport treiben, tatsächlich seltener in missbräuchlichen Beziehungen enden, seltener an Essstörungen leiden, seltener Probleme mit Drogen und Alkohol haben. Sie sprechen also von einer Gesetzgebung, einem direkten Ergebnis der Frauenbewegung der späten ླྀer und frühen 󈨊er Jahre, die das Leben von zig Millionen Frauen in diesem Land begünstigt hat. Und die Tatsache, dass sowohl George W. Bush als auch der Oberste Richter John Roberts beide erklärt haben, dass sie sich dagegen ausgesprochen haben, ist meiner Meinung nach etwas, das wir uns alle an diesem Jahrestag dieser unglaublichen Gesetzgebung sehr bewusst sein sollten.

AMY GOODMAN: Und Ihre Meinung zu Don Imus, ob er gefeuert werden sollte?

DAVID ZIRIN: Oh, ich denke, er sollte wie ein Thunfisch in Dosen eingemacht werden. Ich meine, ich glaube, ich spreche für viele Leute, wenn ich sage, dass ich die Schockstars, die Coulters, die Imuses einfach so satt habe, sagen zu können, was immer sie sagen wollen, und dann die Publicity zu ernten davon, und dann in der Lage zu sein, sich einfach zu entschuldigen und mit einem leichten Anstieg in ihren Bewertungen fortzufahren.

Aber ich erzähle dir etwas, das mich stört, und deshalb habe ich das wirklich geschrieben Muhammad Ali Handbuch, ist die Stille aus der Welt des Sports. Ich meine, bei allem Respekt vor Al Sharpton und Jesse Jackson, ich wollte die Stimmen von NBA-Spielern hören, von WNBA-Spielern, von NBA-Kommissar David Stern, von all den Leuten, die von dem, was Imus sagte, beleidigt waren. Die Sportwelt braucht ein eigenes progressives Milieu, um auf solche Dinge zu reagieren.

Ich meine, sehen Sie, wie politisch die Welt des Sports ist, von Pat Tillman über schwule Sportler bis hin zu diesem Thema. Ich meine, es ist so von Politik durchdrungen. Doch Politik ist allzu oft verboten für Sportler. Ich habe in der letzten Woche mit NBA- und WNBA-Spielern gesprochen, die von dem, was Don Imus sagte, abgestoßen waren. Aber die Idee, sich zu äußern, ist so ein Fremdwort, dass es Alis Geschichte für heute umso relevanter macht: der Athlet, der nicht zum Schweigen gebracht werden würde.

AMY GOODMAN: Reden wir über Muhammad Ali und was er laut sagen würde.

DAVID ZIRIN: Was Ali laut sagen würde, wäre &mdash gut, er würde sicherlich sagen, ich glaube, “Ich habe einen Streit mit Don Imus.” Ich meine, und er würde sagen &mdash weißt du, sogar sagen, &8220ich bin nicht& #8217t hatte keinen Streit mit den Schwestern an der Rutgers University.” Ich meine, das ist das Unglaubliche an Muhammad Ali in den 1960er Jahren. Ich meine, er hat das unterste Prozent seiner High-School-Klasse beendet. Er hat kaum das Abitur gemacht. Doch zu allen wichtigen sozialen Themen des Tages, am Rande des schwarzen Freiheitskampfes, zum Vietnamkrieg, während die Besten und Klügsten über “alle absichtliche Geschwindigkeit” für die Integration und über Krieg in sprachen Vietnam wusste Muhammad Ali immer wieder, auf welcher Seite er stand. Er wusste, dass es richtig war, und er wusste, dass es falsch war. Und weil er diese direkte Verbindung sowohl zu einer schwarzen politischen Tradition hatte, die gegen den Krieg war, durch Leute wie Malcolm X, Elijah Muhammad, Marcus Garvey, als auch weil seine eigene Familie aus der schwarzen Arbeiterklasse im Süden stammte, wusste er, auf welcher Seite er war bei einer Reihe dieser Fragen im Gange war, als die Spitzenpolitiker, die sogenannten “Experten”, so offensichtlich falsch lagen.

AMY GOODMAN: Ich wollte einen weiteren Clip spielen, der die politischen Überzeugungen von Muhammad Ali hervorhebt. Dies, ein Clip aus Als wir Könige waren, der Dokumentarfilm über Alis 1974er Meisterschaftskampf mit George Foreman in Kinshasa, der als „Rumble in the Jungle“ bekannt wurde

MUHAMMAD ALI : Ja, ich bin in Afrika. Ja, Afrika ist meine Heimat. Verdammtes Amerika und was Amerika denkt! Ja, ich lebe in Amerika, aber Afrika ist die Heimat des Schwarzen, und ich war vor 400 Jahren ein Sklave, und ich gehe zurück nach Hause, um unter meinen Brüdern zu kämpfen. Ja!

AMY GOODMAN: Das war die Rede von Muhammad Ali im Jahr 1974.

DAVID ZIRIN: Absolut. Und zurück zu diesem Kampf in Kinshasa, ich denke, es ist ein großartiges Beispiel für die erlösende Kraft von Muhammad Ali, denn zu dieser Zeit war er jemand, der in die Welt des Boxens zurückgekehrt war, gekämpft hatte durch den Obersten Gerichtshof eine fünfjährige Gefängnisstrafe, die ihm von den Bundesgerichten verhängt wurde, eine unverschämt hohe Strafe für einen Wehrdienstverweigerer zu dieser Zeit, und am Ende, nach diesem Kampf, wurde er zum "Sportler des Jahres" #8221 von Sport illustriert. Also macht er diese erstaunliche Reise vom am meisten verleumdeten, gehassten Athlet in der Geschichte der Vereinigten Staaten &mdash und ich glaube nicht, dass es irgendwelche Streitigkeiten darüber gibt &mdash, um eine Figur der Versöhnung zu werden, die von Gerald Ford eingeladen wurde, das Weiße Haus zum Händeschütteln. Und das ist das Besondere an Ali, dass er immer in die Rhythmen der sozialen Bewegungen der Zeit eingebunden war. In den ླྀer Jahren wurde er zu einer Figur, die von der Antikriegsbewegung und dem schwarzen Freiheitskampf geliebt wird, vom Mainstream gehasst, doch als die Bewegungen in den 󈨊ern starben, wurde er zu einer Figur, die diese beiden Welten zurückbrachte zusammen.

AMY GOODMAN: Dies ist ein weiterer Clip von Muhammad Ali, wieder von Als wir Könige waren, auch vor dem Kampf mit George Foreman.

MUHAMMAD ALI : Ich werde für das Prestige kämpfen, nicht für mich, sondern um meine kleinen Brüder zu erheben, die heute in Amerika auf Betonböden schlafen, Schwarze, die von Sozialhilfe leben, Schwarze, die nicht essen können, Schwarze, die kennen sich selbst nicht, Schwarze, die keine Zukunft haben. Ich will meinen Titel gewinnen und durch die Gassen gehen, mich mit den Weinköpfen in den Mülleimer setzen. Ich möchte mit den Drogensüchtigen die Straße entlang gehen, mit den Prostituierten reden, damit ich vielen Leuten helfen kann.

Ich kann ihnen Filme zeigen. Ich kann diese Doku nehmen. Ich kann Filme machen und helfen, meine Leute in Louisville, Kentucky, Indianapolis, Indiana, Cincinnati, Ohio zu organisieren. Ich kann durch [unverständlich] und Florida und Mississippi gehen und den kleinen Schwarzafrikanern in diesen Ländern zeigen, die nicht wussten, dass dies ihr Land ist. Sie sehen aus wie Menschen in Mississippi, in Alabama und Georgia. Sie sind dein Bruder, aber sie haben nie gewusst, dass du hier drüben bist, und du weißt nicht viel über sie. Gott hat mich [unhörbar] durch Boxen gesegnet, um all diese Leute zu erreichen und ihnen Filme zu zeigen, die ich nicht gesehen habe. Ich weiß, dass sie sie nicht gesehen haben. Mir geht es gut, und ich habe sie nicht gesehen. Jetzt kann ich all diese Filme holen. Ihr Regierungen könnt mich fotografieren lassen. Sie können mich Dinge erledigen lassen, und ich kann das alles mit nach Amerika nehmen. Aber es ist gut, ein Gewinner zu sein. Alles, was ich tun kann, ist George Foreman zu jubeln.

AMY GOODMAN: Das ist richtig, das war Muhammad Ali, kurz vor dem Kampf mit George Foreman im Jahr 1974.

DAVID ZIRIN: Ja, und wenn ich das höre, kann ich nicht umhin, darüber nachzudenken, wie distanziert viele Starsportler heute von dieser Art der Einstellung sind, zu sagen, “I’m kämpfe für die Leute in der &mdash für die Winos, für die Dummköpfe, für die Leute, die in der Gosse leben, für die Leute, denen gesagt wird, dass sie nie etwas erreichen können. Weißt du, LeBron James, der berühmteste Spieler der National Basketball Association, erst 22 Jahre alt, wurde in einem Interview nach seinen Karrierewünschen gefragt, und er sagte gleichzeitig, dass er eine globale Ikone sein wollte wie Muhammad Ali und dass er der erste Sportler-Milliardär werden wollte. Nun, wenn Sie die Geschichte tatsächlich kennen, stehen diese beiden Ideen so in Konflikt miteinander, aber weil LeBron James nur weiß, dass Muhammad Ali berühmt dafür ist, berühmt zu sein, weiß LeBron James das. Und weil nur wenigen Menschen die politischen Zähne gezogen wurden wie bei Muhammad Ali &ndash, ich meine, er wurde das Opfer eines politischen Wurzelkanals &ndash die 󈨀er.

AMY GOODMAN: Ich wollte dich nach Gary Tyler fragen. Wir haben eine Sendung mit dem New York Times Kolumnist Bob Herbert, der über seinen Fall spricht. Erklären Sie, wie Sie sich mit Sportlern organisieren.

DAVID ZIRIN: Jawohl. Ich meine, zuallererst &ndash

AMY GOODMAN: Und erkläre schnell seinen Fall.

DAVID ZIRIN: Absolut. Gary Tyler, er sitzt seit 32 Jahren im Gefängnis von Angola, einer ehemaligen Sklavenplantage. Das Verfahren gegen ihn ist, um es milde auszudrücken, fleckig. Ich glaube, er ist unschuldig, wenn ich mir die Beweise in dem Fall ansehe. Bob Herbert glaubt, unschuldig zu sein, als er sich die Beweise des Falls ansieht. Und ich habe Bob Herberts drei Kolumnen gelesen, die im Laufe eines Monats in . veröffentlicht wurden Die New York Times, und ich habe ihn in deiner Show gehört, Amy, und als ich das hörte, versuchte ich mich zu fragen: “Nun, was kann ich tun, um zu helfen?” Ich meine, es war so krass und so ärgerlich, Gary Tyler. #8217s Geschichte.

Meine kleine Ecke der Welt ist also die Schnittstelle zwischen Sportlern und Politik. Also habe ich telefoniert. Ich schrieb einen Brief mit dem Namen “Jocks for Justice”, schickte ihn an einige Athleten, und ich wollte sehen, wer bereit wäre, sich anzumelden und ob wir durch eine öffentliche Erklärung Werbung machen könnten. Und ich muss dir sagen, eines der Dinge, die wirklich schockierend waren, ist, normalerweise mit ehemaligen Athleten in Kontakt zu treten, mit berühmten Athleten, es ist so, als würde man versuchen, mit Don Corleone in Kontakt zu treten, wie man muss Sprich mit dem Kerl, der den Kerl kennt, der den Kerl kennt, nur um mit jemandem zu reden. Und es war für mich so auffallend, wie die Leute so schnell zu mir zurückkamen, die älteren Athleten, Leute wie Rubin “Hurricane” Carter, Tommy Smith und John Carlos, der ehemalige Yankees-Pitcher Jim Bouton und Red Sox All-Star Bill & #8220Raumfahrer” Lee. Sie erinnerten sich an Garys Fall aus den frühen 󈨊er Jahren, und sofort antworteten sie mir: “Sign me on.”

Einige der jüngeren Athleten, Leute wie Etan Thomas von den Washington Wizards, oder Toni Smith, die Basketballspielerin, die am Manhattanville College gegen den Krieg protestierte. Sie, wie ich, mussten über den Fall aufgeklärt werden, weil er in den letzten 30 Jahren so vergessen wurde. Aber als sie davon hörten, meine ich, es war genau so, als ob es jetzt dieses Gefühl einer Bewegung hat, und sie waren an Bord.

AMY GOODMAN: Und noch einmal, für diejenigen, die unsere Sendung über den Fall Gary Tyler nicht gehört haben: Gary Tyler ist der Mann, der jetzt seit seinem 16. Lebensjahr im Gefängnis sitzt. Sein Fall wird als einer der großen Justizirrtümer bezeichnet in der modernen Geschichte der Vereinigten Staaten. Er ist der Afroamerikaner, der 1974 für einen Mord inhaftiert wurde, von dem viele glauben, dass er ihn nicht begangen hat.

Ich möchte Ihnen, Dave Zirin, sehr dafür danken, dass Sie sich uns angeschlossen haben. Das neue Buch heißt Muhammad Ali Handbuch. Howard Zinn hat Dave Zirin als „begabten Sportjournalisten mit sozialem Gewissen“ bezeichnet


Ein Leben voller Geldprobleme

Als Muhammad Ali 2017 starb, waren die finanziellen Probleme seines Sohnes scheinbar gelindert, aber seine persönlichen Kämpfe gingen weiter. Laut Inside Edition hinterließ Ali Sr. jedem seiner Kinder 6 Millionen Dollar. Die Frau von Ali Jr., Shaakira, berichtete, dass ihr Mann nach der Beerdigung seines Vaters nicht in ihre Wohnung in Chicago zurückgekehrt sei und sie „völlig untröstlich“ zurückgelassen habe, nachdem sie jahrelang die Rechnungen bezahlt hatte, während Ali Jr. „nur Gelegenheitsjobs hatte, Gras mähen, oder Gartenarbeit für Nachbarn" während ihrer 11-jährigen Ehe. Im Jahr 2019, Die Sonne berichtete, dass Muhammad Ali Jr. rechtliche Schritte einleitete, um „einen größeren Anteil“ vom Vermögen seines Vaters zu bekommen, und stellte fest, dass er monatlich etwas mehr als 1.000 US-Dollar erhielt, im Gegensatz zu den prognostizierten 6,45 Millionen US-Dollar, die er erhalten würde, „wenn das Vermögen des Boxers zu gleichen Teilen auf neun Kinder und [Ali Sr.s Frau] Lonnie aufgeteilt würde“, was bedeutet, dass er nach dem Tod seines Vaters keine Millionen erhielt.

Ali Jr. machte 2017 zusätzliche Schlagzeilen, als er und seine Mutter, die ihren Namen während ihrer Ehe mit Muhammad Ali in Khalilah Camacho Ali änderte, per NBC News auf dem Capitol Hill aussagten. Sie wurden auf dem Fort Lauderdale-Hollywood International Airport festgenommen, als sie nur wenige Tage nach der Durchführungsverordnung von Präsident Donald Trump, die Reisen aus sieben mehrheitlich muslimischen Ländern einschränkte, aus Jamaika zurückkehrten. Mutter und Sohn sagten beide aus, dass sie getrennt und zu ihrer Religion und ihrem Namen befragt worden waren, auch nachdem sie ihre Beziehungen zu Ali Sr. geteilt hatten. Die beiden haben seitdem eine Kampagne organisiert, "Schritt in den Ring", gegen Trumps Muslimverbot.


Shawn Green wählt Religion gegenüber Baseball

Albert Pujols war nicht der erste Baseballspieler, der aufstand und seine wichtigen religiösen Überzeugungen anerkannte.

Als frommer jüdischer Gläubiger spielte Green nicht an Jom Kippur, dem heiligsten Tag des jüdischen Kalenders. Juden glauben, dass der Tag mit Fasten und Gebet gefeiert werden sollte.

Der große religiöse Feiertag fällt normalerweise Mitte bis Ende September.

Dies ist auch der Fall, wenn Baseball-Wimpelrennen auf ihrer Höhe sind.

Während seiner langen und angesehenen Karriere weigerte sich Green, an Spielen teilzunehmen, die auf Jom Kipper fielen. Green, ein All-Star-Rechtsfeldspieler für die Blue Jays, Dodgers und Mets, setzte ungeachtet des Bedarfs seines Teams an seinem Schläger oder seiner Position in einem Wimpelrennen im September aus.

Seine Religion war ihm wichtiger.


Wie Muhammad Ali die Bürgerrechtsbewegung beeinflusste

Muhammad Ali stimulierte die Bürgerrechtsbewegung, indem er an Menschen appellierte, die sonst politisch wenig einig waren.

Der Tod von Muhammad Ali bietet uns die Gelegenheit, über seinen Einfluss auf den Freiheitskampf nachzudenken, der als Bürgerrechtsbewegung bekannt wurde.

Muhammad Alis Einfluss auf die schwarzen Organisatoren, die das Rückgrat der Bürgerrechtsbewegung bildeten, war ausgesprochen positiv und bemerkenswert breit angelegt. Seine Macht als heroisches Symbol überspannte das gesamte ideologische Spektrum der Bewegung. Auf eine Art und Weise, die sonst niemand konnte, appellierte Ali gleichzeitig an Menschen und Organisationen, die sonst politisch wenig einig waren. Mit den Worten eines Organisators, Bob Moses, „belebte Muhammad Ali die Bürgerrechtsbewegung“.

Fast jede große Bürgerrechtsorganisation und jeder Führer lobte einmal Ali und verteidigte seine Entscheidung, sich dem Vietnamkrieg zu widersetzen.

Malcolm X, Martin Luther King Jr. und Muhammad Ali

James Bevel von der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) stufte ihn als „einen der großen Amerikaner“ ein. Floyd McKissick vom Congress of Racial Equality (CORE) sagte: "Ali war einer der größten lebenden Amerikaner, weil er einer der wenigen Menschen ist, die nach seinen Überzeugungen leben."

Das Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) druckte Autoaufkleber mit der Aufschrift „Wir sind die Größten“ in einer offensichtlichen Anspielung auf Alis Schlagwort. Stokely Carmichael, der trinidadisch-amerikanische politische Aktivist, nannte ihn „meinen Helden“.

Aber Malcolm X war vielleicht der Erste, der erkannte, dass Alis Ausmaß weit über sein Heimatland hinaus registriert wurde. In seiner berühmten Autobiografie erklärte Malcolm, dass Ali „die Vorstellungskraft und Unterstützung der gesamten dunklen Welt erfasst hat“.

Sogar Martin Luther King Jr. schickte ihm ein Telegramm mit den Worten: „Ich freue mich darauf, irgendwann mit Ihnen zu sprechen.“

Arthur Ashe, der Tennisspieler, der zum Aktivisten wurde, erinnerte sich, dass Ali "von vielen Führern der Bürgerrechtsbewegung bewundert wurde, die manchmal sogar ein wenig eifersüchtig auf seine Gefolgschaft waren".

Und dies ist nur eine kurze Liste zeitgenössischer Führer im Kampf um die Freiheit der Schwarzen, die ihre urkundliche Bewunderung für Ali zum Ausdruck brachten.

Es ist nicht übertrieben zu sagen, dass er bei den Aktivisten der 1960er und 1970er Jahre fast überall beliebt war.

Die Nation des Islam

Ein beeindruckender Aspekt von Alis Appell an diese Freiheitskämpfer ist, dass er trotz Alis Mitgliedschaft in der Nation of Islam unter der Führung von Elijah Muhammad geschah, die jahrelang die afroamerikanische Organisation war, die die Bürgerrechtsbewegung mit Abstand am schärfsten kritisierte.

Schon früh, als Ali zum ersten Mal den Schwergewichts-Titel gewann, waren einige Bürgerrechtler und Aktivisten verärgert über seinen Beitritt zur Nation. Roy Wilkins von der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) sagte, dass Ali „ebenso ein Ehrenmitglied der [rassistischen] weißen Bürgerräte sein kann“.

Julian Bond von der SNCC, der Ali sehr bewundern sollte, sagte, dass seine Mitgliedschaft in der Nation of Islam „nicht etwas war, das viele von uns besonders mochten“.

Doch obwohl Elijah Muhammad von seinen Anhängern politische Nichtteilnahme forderte und sie sogar an der Wahl hinderte, unterstützte Ali verschiedene Bürgerrechtsdemonstrationen direkt durch Auftritte und unterstützende Worte. Ali streckte die Hand nach der Bewegung aus, als sie ihn erreichte, und überbrückte so eine Lücke, die selbst Malcolm nicht gelang.

Vorreiter bei Bürgerrechten

Bemerkenswert an Alis Platz in der Ära der Bürgerrechte ist auch, dass er zur Vorhut des schwarzen Freiheitskampfes gehörte. Ali integrierte Strategien, Taktiken und Weltanschauungen in seine Operationen, die später von viel breiteren Kreisen übernommen wurden.

Wir waren da unten in diesen kleinen, heißen, staubigen Städten in einer Atmosphäre voller Angst und versuchten, Leute zu organisieren, deren Großeltern Sklaven waren. Und hier war dieser wunderschön arrogante junge Mann, der uns stolz gemacht hat, wir zu sein und stolz für unsere Rechte zu kämpfen.

Lawrence Guyot, ein Bürgerrechtsorganisator aus Mississippi

Seine Kritik am Vietnamkrieg und sein anfänglicher Widerstand gegen den Entwurf im Jahr 1966 fanden etwa einen Monat nach der Veröffentlichung des Antikriegsmanifests der SNCC statt, das für die Bewegung ein erstes seiner Art war. So fand Alis öffentliche Haltung gegen den Krieg ein ganzes Jahr vor der von Martin Luther King Jr.

Bevor die meisten Black-Power-Organisationen damit begannen, wirtschaftliche Plattformen in ihre alltäglichen Agenden zu integrieren, hatte Ali eine Werbegesellschaft namens Main Bout Inc gegründet, die den Großteil der Einnahmen aus seiner Titelverteidigung erwirtschaften und zum ersten Mal Afroamerikaner genießen sollte den Löwenanteil der Gewinne aus der Weltmeisterschaft im Schwergewicht, damals der lukrativste Preis im Sport.

Ausschlaggebend für Alis Verbindung zu Bürgerrechtlern war ihr gemeinsames Gefühl der Dringlichkeit. Aktivisten, die alles aufs Spiel setzten, auch ihr Leben, konnten sich auf Ali beziehen, der so ziemlich alles riskierte, was er hatte, als er sich weigerte, in den Vietnamkrieg eingezogen zu werden. Wie der Mississippi-Organisator Lawrence Guyot es ausdrückte: „Wir waren da unten in diesen kleinen, heißen, staubigen Städten in einer Atmosphäre voller Angst und versuchten, Leute zu organisieren, deren Großeltern Sklaven waren … Und hier war dieser wunderschön arrogante junge Mann, der uns stolz machte, Seien Sie wir und stolz darauf, für unsere Rechte zu kämpfen.“

Ja, Ali hatte gelegentlich schwarze Kritiker, darunter den bahnbrechenden Baseballspieler Jackie Robinson, aber die überwältigende politische Meinung unter Afroamerikanern war, dass Ali bewundert und verteidigt werden sollte. Wenn die Leute also über die Transformation von Alis Image in den USA sprechen, meinen sie sein Image unter den Weißen. Seit der Bürgerrechtsära der 1960er Jahre ist Alis Ruf unter Afroamerikanern gut.

Diese Rehabilitierung Alis ähnelt dem Fall von King, der in den Jahren vor seinem Tod 1968 von zwei Dritteln der weißen Amerikaner negativ bewertet wurde. Erst in den 1980er Jahren, nach seiner Ermordung und einem langen Kampf unter seiner Witwe und ihren politischen Verbündeten, wurde King in den USA mit einem Nationalfeiertag geehrt.

Oft ist die afroamerikanische Gemeinschaft den Weißen in ihrer politischen Einstellung Jahrzehnte voraus, selbst wenn solche Ansichten von einer Mehrheit geschmäht werden, die sie eines Tages übernehmen wird. Ali ist vielleicht das deutlichste Beispiel für dieses langjährige amerikanische Phänomen.


Größer als Boxen: Muhammad Ali und die Sportpolitik

Der Deskriptor "Ikone" wird in diesen promifixierten Zeiten stark überstrapaziert, könnte aber für Muhammad Ali erfunden worden sein, der im Alter von 74 Jahren gestorben ist.

Fünfunddreißig Jahre nachdem er seinen letzten Schlag in den Ring geworfen hat, steht Ali immer noch im Mittelpunkt jeder Diskussion über den wichtigsten Sportler aller Zeiten.

Diesen Status nimmt er nicht ein, weil er weithin als der beste Boxer aller Zeiten gilt, der sich selbst narzisstisch "The Greatest" nannte und dann eine widerstrebende Boxwelt dazu zwang, zuzustimmen. Ali war viel größer als Boxen. Er kam ab den späten 1960er Jahren zum Symbol des Widerstands gegen Rassismus, Militarismus und Ungleichheit.

Er verkörperte die enge Beziehung zwischen Sport und Politik, die diejenigen, die wie nationalistische Politiker ihre Existenz leugnen, während sie sie rücksichtslos ausbeuten, so beunruhigt.

Wie hat Ali so konsequent die Art von Anerkennung erhalten, die ihm der Menschenrechtsaktivist und Sportwissenschaftler Richard Lapchick zuteil wird ?

Ali war ein Boxer der Superlative, aber es war seine große körperliche Schönheit und sein schneller Witz, die einen großen Eindruck auf diejenigen machten, die vom Boxen wenig wussten oder von seiner Brutalität abgestoßen wurden. Unter seinem Geburtsnamen Cassius Clay drängte er sich ins öffentliche Bewusstsein, indem er theatralisch seine "Hübsche", athletische Brillanz und sprachliche Gewandtheit ansprach.

Von Beginn seiner Karriere an spielte er selbstbewusst die Rolle des Antihelden mit einer rassischen Wendung. Ali wusste, dass das von Weißen dominierte Box-Establishment und die Fangemeinde immer auf der Suche nach einer „großen weißen Hoffnung“ waren, um afroamerikanische Meister in ihre Schranken zu weisen, insbesondere im prestigeträchtigen Schwergewicht, und spornte sie an, einen anderen Kämpfer zu finden, den es zu schlagen galt.

Jahrzehnte bevor Sportler die sozialen Medien nutzten, um direkt mit der Welt zu kommunizieren und ihr Image zu polieren, lenkte Ali die Medien des Tages durch ungeheuerliche Werbegags, skurrile Gedichte und einprägsame Schlagworte nach seinem Willen. Eine andere von Weißen dominierte Institution, die Mainstream-Medien, musste sich mit einem beispiellosen, freizügigen Angriff auf ihre vertrauten Kontrollroutinen durch einen schwarzen Athleten auseinandersetzen, der sich weigerte, respektvoll und dankbar zu sein.

Diese Box-bezogene Pantomime war unterhaltsam. Aber als der brandneue Weltmeister im Schwergewicht 1964 seinen "Sklavennamen" ablehnte, zu Muhammad Ali wurde und seine Loyalität zur schwarzen Separatisten-Nation des Islam erklärte, wurde er zu einer wichtigen politischen Präsenz in der Populärkultur. Seine anschließende Weigerung - aus religiösen und ethischen Gründen -, in die US-Streitkräfte eingezogen zu werden und im Vietnamkrieg zu kämpfen, machte ihn sowohl zu einer Figur des Hasses als auch zu einem Symbol der Hoffnung in einem bitter gespaltenen Amerika. Die Welt jenseits des Boxsports und Amerikas hatte nun noch mehr Grund, Muhammad Ali besondere Aufmerksamkeit zu schenken.

Ali war einmal mehr vor dem Spiel. In Erwartung der tiefen politischen Spaltungen über die beiden Golfkriege und ihrer katastrophalen Folgen war hier eine lebendige Berühmtheit, um die sich Andersdenkende sammeln konnten. Aufgrund seiner politischen Haltung für drei Jahre vom Boxen verbannt, erlangte Ali den Status eines Märtyrers für seine Überzeugungen. Er stand auffällig unter anderen Sportstars, die in politischen Angelegenheiten den Kopf hielten – unabhängig von ihren privaten Ansichten. Rückblickend ist bemerkenswert, dass er nicht wie die Kennedys, Martin Luther King Jr. und Malcolm X ermordet wurde.

Als er in den Ring zurückkehrte, wurde Ali zum Mittelpunkt spektakulärer Medien-Sport-Events wie "The Rumble in the Jungle" und "The Thrilla in Manila". Diese Boxkämpfe trugen dazu bei, das Regelwerk des "Sporttainments" des 21. Jahrhunderts zu schreiben.

Alis Boxkarriere ging zu Ende, doch er blieb eine sofort erkennbare globale Berühmtheit. Aber 1984 wurde der grausame Tribut, den das Boxen seinem Körper, insbesondere seinem Gehirn, abverlangte, offensichtlich. Es wird angenommen, dass es die Parkinson-Krankheit verschlimmert hat, die ihn zunehmend schwächte. Einige der berührendsten und herzzerreißendsten Momente im Sport kamen, als sein zitternder Körper bei den Olympischen Spielen 1996 in Atlanta und 2012 in London zeremonielle Pflichten erfüllte. Als Ali in der Öffentlichkeit sprach, war sein Schnellfeuer-Gegner auf ein leises, langsames Flüstern reduziert.

Trotz seines angeschlagenen Gesundheitszustands verfolgte Ali unermüdlich seine humanitären Aktivitäten. Er unterstützte Wohltätigkeitsorganisationen und Stiftungen wie Athletes for Hope, UNICEF und sein eigenes Muhammad Ali Center.

Ali war kein Heiliger. Seine grausame Verspottung des Rivalen Joe Frazier, die er später bedauerte, führte dazu, dass er einen Afroamerikaner als "dummen", "hässlichen", rassistischen Komplizen Onkel Tom behandelte, und zwar auf eine Weise, die mit einigen der schlimmsten rassistischen Stereotypen übereinstimmte. Seine komplizierte Geschichte intimer Beziehungen zu Frauen und seiner vielen Nachkommen hat Seifenopern-Ausmaß. Aber als er das Leben so vieler Menschen auf der ganzen Welt berührt und verbessert hat, hat hier ein Mann viel mehr gesündigt als gesündigt.

Alis Tod kommt zu einer Zeit, in der die Besorgnis über sportbedingte Schädel-Hirn-Traumata immer größer wird. Der fast tödliche Ausgang eines kürzlichen Kampfes in Großbritannien zwischen Nick Blackwell und Chris Eubank, Jr. hat das Boxen erneut in ein ungünstiges Licht gerückt.

Ali zahlte einen hohen Preis für seinen Ruhm. Die meisten führenden medizinischen Verbände würden den Sport verbieten, der ihn bekannt machte. Doch paradoxerweise ist es dem Boxen zu verdanken, dass wir irgendwie - aus der Gewalt und dem Schmerz seiner selbsternannten "süßen Wissenschaft" heraus - Muhammad Ali, "The People's Champion", der Welt gebracht haben.

David Rowe ist Professor für Kulturforschung am Institute for Culture and Society der Western Sydney University. Dieser Artikel erschien ursprünglich inDie Unterhaltung.


Muhammad Ali hat dazu beigetragen, Black Power zu einer globalen politischen Marke zu machen

Muhammad Ali sprengte die Form und führte eine neue Art von Männlichkeit ein, humorvoller und verletzlicher als alles, was die Welt zuvor gesehen hatte.

Spalten, die im Service und auf dieser Webseite erscheinen, geben die Ansichten der Autoren wieder, nicht der University of Texas at Austin.

Muhammad Ali hat sich nicht einfach dafür entschieden, eine kulturelle Ikone zu sein. Auch er wurde gewählt.

Ali wurde durch unübertroffene Boxfähigkeiten und athletische Fähigkeiten zum Weltmeister im Schwergewicht erhoben und übertraf den Sport durch radikalen politischen Aktivismus, der im Laufe der Zeit weitgehend von seinen Ecken und Kanten geglättet wurde. Er brach die Form und führte eine neue Art von Männlichkeit ein, humorvoller und verletzlicher als alles, was die Welt zuvor gesehen hatte.

Politische Freundschaften mit Malcolm X und die Mitgliedschaft in der Nation of Islam kündigten den frisch gekrönten Boxchampion als Provokateur an, dessen Grinsen-Katzengrins Flüsse aus brodelnder Wut, Schmerz und kaum zügelnder Wut verbarg.

Eine Zeit lang bot das Boxen der Wut, die Ali über die unaufhörlichen rassistischen Demütigungen von Jim Crow und die Gewalt gegen Bürgerrechtsdemonstranten im ganzen Land verspürte, ein Ventil.

Aber 1967 hatte Ali genug gesehen. Alis Widerstand gegen die Einberufung und Freundschaft mit dem Bürgerrechtler Stokely Carmichael, dem sichtbarsten Mitglied der Nation of Islam nach der Ermordung von Malcolm X im Jahr 1965, machten ihn vielleicht zum sichtbarsten Black-Power-Aktivisten seiner Generation.

Dabei hat Ali auf unvorstellbar tiefgreifende Weise die Welten zwischen Sport, Populärkultur, Politik und Aktivismus überbrückt. Zeitgenossen wie Cleveland Browns Runningback Jim Brown und Boston Celtics Star Bill Russell waren ausgesprochene Bürgerrechtler, aber keiner konnte Alis Jugend, Charisma und globale Anziehungskraft erreichen.

Berichte über Alis politischen Mut in den 1960er Jahren neigen dazu, seine Antikriegs-Explosionen auf Kosten seines Black-Power-Aktivismus zu spielen. In Wahrheit leistete die Black Power-Organisation den frühesten und nachhaltigsten Widerstand gegen den Vietnamkrieg.

Aktivisten von Black Power machten Antikriegsproteste zu einem Kernelement ihres politischen Programms, wobei eine Vielzahl von Gruppen, darunter die Black Panthers, die sich entschieden gegen das amerikanische Engagement in Vietnam und die Bemühungen des US-Militärs stellten, die Zahl der an der Front kämpfenden Afroamerikaner zu erhöhen Linien.

Alis mittlerweile legendäre Aussage, dass „kein Vietcong mich jemals einen Nigger genannt hat“ erfolgte gegen eine historische und politische Landschaft, die die amerikanische Außenpolitik in Südostasien als Teil imperialer Angriffskriege gegen nichtweiße Völker der Welt darstellte.

Der Soundbite bleibt ein revolutionärer Akt des politischen Trotzes, gerade weil Ali die Lektionen der Black-Power-Revolutionäre mit einer Sprachökonomie destilliert hat, die das Credo der Nation of Islam und Malcolm X war – machen Sie es deutlich.

In den späten 1960er Jahren wurde Ali zu einem kulturellen Prüfstein für das schwarze Amerika. Er verblüffte militante Studenten mit Vorlesungen über schwarze Geschichte, seine eigenen politischen Mühen und die Notwendigkeit von prinzipiellem Widerstand. Eine ganze Generation schwarzer Athleten, allen voran die olympischen Sprinter John Carlos und Tommie Smith sowie Kareem Abdul-Jabbar, verehrten Ali als den Höhepunkt sportlicher Leistung.

Im Laufe der Zeit half Ali dabei, Black Power zu einer globalen politischen Marke zu machen.

Seine Liebe zu Afrika, seine Wut gegen politische Ungleichheit und sein Durst nach sozialer Gerechtigkeit machten ihn zu einem Menschenrechtsbotschafter. Alis öffentliche Persönlichkeit, obwohl er nicht die scharfen Kanten anderer hatte, empörte Amerikas Politiker und Experten, die ihn als Verräter brandmarkten. For many whites, Ali’s political alliance with black radicals made him a frightening role model for restless youths with a penchant for mayhem that could be seen in urban riots cascading across the country.

Ali’s reclamation of his boxing title in 1974 coincided with a transformed American landscape. The man hadn’t changed, but the times had, recognizing his political defiance to participate in a now unpopular war as the principled choice of a true maverick.

By the 1990s America embraced the once dangerous and reviled anti-war protester as a national treasure, one whose gait and sharp tongue had been considerably slowed by Parkinson’s disease.

Lost in neoliberalism’s warm embrace of Ali’s image via global marketing and branding deals is how this universally recognized icon for human rights found his political métier in the maelstrom of the Black Power era.

Just as contemporary Black Lives Matter activists have identified the criminal justice system as a gateway to racial oppression, Ali and his Black Power generation marked the Vietnam War as a multifaceted nightmare that linked race, war and poverty in ways that impacted not just America, but the world.

Peniel Joseph is the Barbara Jordan Chair in Ethics and Political Values and director of the Center for the Study of Race and Democracy at the LBJ School of Public Affairs and professor of history at The University of Texas at Austin.

A version of this op-ed appeared in the Contra Costa Times and Austin American Statesman.


How Muhammad Ali Hooked Sportswriters and Changed Coverage of Athletes

On Feb. 25, 1964, Cassius Marcellus Clay broke free from the crowd that swarmed his ring corner and howled to those working on press row. Clay had just defeated Sonny Liston for boxing’s world heavyweight championship, a result few of the newspapermen had predicted. Sports columnists Red Smith of the New York Herald Tribune and Dick Young of the New Yorker Tagesnachrichten both witnessed Clay climb “like a squirrel onto the red velvet ropes,” in Smith’s words. And they both heard Clay shout, �t your words. Eat your words.” “Nobody ever had a better right,” Smith wrote of the boxer’s proclamation. Cassius had made Liston look like a bull moose plodding through a swamp.” Young added: “This was Cassius Clay tasting the delicious verbal pastry of victory which he had just cooked up for himself."

The next morning, Clay declared his affiliation with the Nation of Islam and in doing so immediately became a politically polarizing figure in the United States. From that point forward, the way that Smith, Young and many of their colleagues covered Clay drastically shifted.

“The press conference was one of the most remarkable things I’ve ever seen,” recalled Robert Lipsyte, a longtime columnist at Die New York Times. “Then, after Liston, the press had no choice. We were hooked into the story and had to follow it to the end.”

With the sports press glued to Ali’s every move inside and outside the ring, Smith and Young’s columns about the boxer largely reflect an era that challenged Americans’ views of their lives and society.

The sports section was traditionally seen as the toy department of the newsroom, but coverage of the outspoken Ali often touched on subjects beyond boxing, offering a perspective on the state of race, religion and the Vietnam War in America.

Smith and Young both attended many of the same fights and operated in the same New York market as each other. They were arguably the most famous sports columnists in the country covering the world’s most famous athlete. Their styles, however, were markedly different. A number of Smith’s contemporaries regard him as one of the �st literary sportswriters ever.” His graceful prose helped him win the 1976 Pulitzer Prize in general commentary, a rarity still to this day among sportswriters. Well-known magazine and newspaper reporter Gay Talese applied to the New York Herald Tribune when he graduated from college simply because Smith was working there and he believed Red Smith wrote some of the best sentences of anybody in New York. “He was like the DiMaggio of writers,” said Bob Ryan, a longtime beat writer and columnist at the Boston Globe. “You were hesitant to even approach him, just because of his legendary stature.”

At the same time, between 1960-80, Young might have been equally well-known, if not impactful, in the sportswriting profession. He was a dogged, acerbic columnist and made entering the locker room and seeking out athletes and coaches a requirement of the job. In a 1985 Sport magazine profile, Ross Wetzsteon characterized Young’s writing style:  𠇍ick Young is not a writer Hallmark would hire.”


Muhammad Ali rewrote the rule book for athletes as celebrities and activists

David Rowe does not work for, consult, own shares in or receive funding from any company or organisation that would benefit from this article, and has disclosed no relevant affiliations beyond their academic appointment.

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The descriptor “icon” is vastly overused in these celebrity-fixated times, but it could have been invented for Muhammad Ali, who has died aged 74. Thirty-five years after he threw his last punch in the ring, Ali is still front of mind in any discussion of the most-important sportsman ever.

He does not occupy this status because he is widely regarded as the best boxer there has ever been, who narcissistically called himself “The Greatest”, and then forced a reluctant boxing world to agree. Ali was much bigger than boxing. He came, from the late 1960s onwards, to symbolise resistance to racism, militarism and inequality.

He embodied the intimate relationship between sport and politics that so troubles those, like nationalistic politicians, who deny its existence while ruthlessly exploiting it.

So how did Ali so consistently receive the kind of acclaim heaped on him by human rights activist and sports scholar Richard E. Lapchick, who describes Ali as “not a one-in-a million figure, but a once-in-a-lifetime person”?

Ali was a superlative boxer, but it was his great physical beauty and quick wit that made a major impression on those who knew little of boxing or were repelled by its brutality. Under his birth name, Cassius Clay, he forced himself into public consciousness by theatrically talking up his “prettiness”, athletic brilliance and verbal facility.

From early in his career he self-consciously played the role of anti-hero with a racial twist. Knowing the white-dominated boxing establishment and fan base were always searching, especially in the prestigious heavyweight division, for a “great white hope” to put African-American champions in their place, Ali goaded them to find him another fighter to beat.

Decades before sportspeople used social media to communicate directly with the world and polish their image, Ali bent the media of the day to his will through outrageous publicity stunts, quirky poems and memorable catchphrases. Another white-dominated institution, the mainstream media, had to deal with an unprecedented, freewheeling assault on its familiar control routines by a black athlete who refused to be deferent and grateful.

This boxing-related pantomime was entertaining. But it was when the brand new world heavyweight champion rejected his “slave name” in 1964, became Muhammad Ali and declared his allegiance to the black separatist Nation of Islam that he became a major political presence in popular culture.

His subsequent refusal – on religious and ethical grounds – to be conscripted to the US armed forces and to fight in the Vietnam War turned him into both a figure of hate and a symbol of hope in a bitterly divided America. The world beyond boxing and America now had even more reason to pay close attention to Muhammad Ali.

Ali explains his refusal to serve in the US armed forces.

Once more, Ali was ahead of the game. Anticipating the deep political divisions over the two Gulf Wars and their disastrous outcomes, here was a vibrant celebrity around whom dissenters could rally.

Banned from boxing for three years because of his political stance, Ali acquired the status of a martyr to his convictions. He stood conspicuous among fellow sport stars who kept their heads down on matters of politics – whatever their private views.

In retrospect, it is remarkable that he was not assassinated like the Kennedys, Martin Luther King Jr, and Malcolm X.

When he returned to the ring, Ali became the focus of spectacular media-sport events like “The Rumble in the Jungle” and “The Thrilla in Manila”. These boxing matches helped write the rule book of 21st-century “sportainment”.

Ali’s boxing career petered out, yet he remained an instantly recognisable global celebrity. But by 1984 the savage toll that boxing took on his body, especially his brain, became evident. It is believed to have exacerbated the Parkinson’s disease that progressively debilitated him.

Some of the most touching and heart-breaking moments in sport came when his shaking body performed ceremonial duties at the 1996 Atlanta and 2012 London Olympics. When Ali spoke in public, his rapid-fire repartee was reduced to a low, slow whisper.

Despite his failing health, Ali relentlessly pursued his humanistic activities. He supported charities and foundations such as Athletes for Hope, UNICEF, and his own Muhammad Ali Center.

Ali was no saint. His cruel mocking of rival Joe Frazier, which he later regretted, saw him treat a fellow African American as a “dumb”, “ugly”, racially complicit Uncle Tom in a manner that resonated with some of the worst racist stereotypes. His complicated history of intimate relationships with women and his many offspring is of soap-opera proportions.

But, in touching and enhancing the lives of so many people across the globe, here was a man much more sinned against than sinning.

Ali’s passing comes at a time of increasing concern about sport-induced traumatic brain injury. The near-fatal outcome of a recent bout in the UK between Nick Blackwell and Chris Eubank Jr has once again put boxing in an unfavourable spotlight.

Ali paid a ferocious price for his fame. Most leading medical associations would ban the sport that brought him to prominence.

Yet, paradoxically, it is boxing that we have to thank for somehow – out of the violence and pain of its self-proclaimed “sweet science” – delivering to the world Muhammad Ali, The People’s Champion.


Muhammad Ali merged politics, activism and sports

NEW YORK - During the Beatles’ first visit to the United States in 1964, clever publicity agents arranged a meeting with Cassius Clay, then training for the bout that would make him heavyweight champion. The result was a memorable photo of a whooping Clay standing astride four “knockout victims.”

Two emerging cultural forces were beginning their path to global fame.

But as popular as the Beatles became, it was Muhammad Ali - who forsook the name Cassius Clay not long after that memorable photo shoot - who went on to become the most recognized person in the world. That picture was among the first to show him growing into that persona alongside the major cultural, political and entertainment figures of the era.

For a generation that came of age in the 1960s and 1970s, Ali was far more than a boxer. With a personality that could deftly dance and connect politics and entertainment, activism and athletics, his identity blended boundaries. He was an entertainer, a man at the center of swirling political and cultural change, a hero - and a villain - to many for his brash self-assuredness.

“Part of Muhammad’s greatness was his ability to be different things to different people,” retired basketball star Kareem Abdul-Jabbar wrote on Facebook Saturday.

“To sports fans, he was an unparalleled champion of the world, faster and smarter than any heavyweight before. To athletes, he was a model of physical perfection and shrewd business acumen. To the anti-establishment youth of the 1960s, he was a defiant voice against the Vietnam War and the draft. To the Muslim community, he was a pious pioneer testing America’s purported religious tolerance. To the African-American community, he was a black man who faced overwhelming bigotry the way he faced every opponent in the ring: fearlessly.”

The stoic generation that had fought World War II returned home to raise children who became defined by rebelliousness, impatience and an unwillingness to accept things the way they were. Few people embodied that spirit quite like Ali.

To his job, he brought a joy and brutal efficiency. Ali didn’t just beat opponents he predicted which round he’d deliver the whuppin.’ He spouted poetry while mugging for the camera.

Ali talked trash before the phrase was even invented. “This might shock and amaze ya, but I’m going to destroy Joe Frazier,” he said. Much of it was good-natured, although his battles with Frazier later became ugly and personal.

Outside the ring, the court fight over Ali’s refusal to fight in the Vietnam War cost him three years at the peak of his career, but earned him respect among the growing number of people turning against the war. His conversion to Islam, with his abandonment of the birth name Cassius Clay, tested the deepness of Americans’ support for religious freedom, five decades before a presidential candidate talked openly about banning Muslims from coming to the United States.

It all made Ali the subject of countless arguments in playgrounds, bars, living rooms and offices. Everyone took sides when Ali returned from his suspension for refusing to join the military to fight Frazier. Whether or not you rooted for Ali often had little to do with boxing.

In a civil rights era when many Americans still denied the very humanity of black men, Ali became one of the most recognizable people on Earth.

“One of the reasons the civil rights movement went forward was that black people were able to overcome their fear,” HBO host Bryant Gumbel told Ali biographer Thomas Hauser. “And I honestly believe that, for many black Americans, that came from watching Muhammad Ali. He simply refused to be afraid. And being that way, he gave other people courage.”

Ali’s transcendent force - his comic bravado, physical beauty and insistence on being the master of his own story - made him the athlete most favored by singers, intellectuals, filmmakers and other artists and entertainers. He socialized with Sam Cooke, Norman Mailer and George Plimpton. Ali’s verbal sparring with sportscaster Howard Cosell helped make the latter’s career. When Ali traveled to Zaire in 1974 for his “Rumble in the Jungle” against George Foreman, he was joined by James Brown, B.B. King, Miriam Makeba and other top musicians.

Ali inspired songs from around the world. John Lennon borrowed Ali’s “I’m the Greatest” catchphrase for a song that he gave to Ringo Starr. The 1977 biopic “The Greatest” was soon forgotten, but not the theme song later immortalized by Whitney Houston, “The Greatest Love of All.” Rappers Jay Z, Kanye West, Nas, Common and Will Smith referenced Ali in their lyrics.

Parkinson’s disease quieted the man himself in his later years. The reception given to a halting Ali as he lit the Olympic torch in Atlanta in 1996 made it clear he had made the transition from a polarizing to beloved figure.


Schau das Video: Muhammad Ali vs. Joe Frazier I (Januar 2022).